Skip to content

Славский Рудольф Евгеньевич — Братья Никитины

Я рос в большом провинциальном городе, где цирк бывал только летом – это был цирк братьев Никитиных в Саратове. тот летний цирк стоял на торговой базарной площади – яркий, необычный, удивительный, раскрашенный, с необыкновенно торжественной и бравурной музыкой, доносящейся изнутри, со взрывами аплодисментов и дружным хохотом зрителей, с рычанием львов и выстрелами шамбарьера, с клоунскими репризами, которые расходились на другой же день по всему городу.

Одни цирковые плакаты чего стоили! Какие на них были изображены усатые силачи, увешанные сотнями медалей, какая у них чудовищная мускулатура, какие красавицы в коротких юбках, в сапогах со шпорами, с револьвером в руке и с хлыстом в другой клали голову в разинутую пасть разъяренного льва! И наездницы были такими же красивыми, как красивы были их лошади.

За степами цирка начинался волшебный, нереальный и прекрасный мир, таинственный и влекущий к себе»,– вспоминает в своих записках народный артист СССР Борис Бабочкин, создатель образа легендарного героя гражданской войны Василия Ивановича Чапаева. И далее выдающийся мастер сцены и экрана отмечает, как сильно влияли на формирование его первых художественных впечатлений «эти ни с чем не сравнимые ощущения циркового искусства».

«Я вспоминаю замечательных дрессировщиков, жонглеров, фокусников, акробатов, клоунов, и меня охватывает чувство благодарности к этим людям, так ослепительно блиставшим тогда на фоне серой, скучной, однообразной жизни провинциального губернского города.

Я думаю, что в моей любви к театру виноват и цирк, который ошеломил меня своей праздничностью, яркостью, своим волшебством».

Это волшебство и праздничность цирковых спектаклей, которые оказывали на зрителей столь глубокое эстетическое воздействие, о чем мы только что прочитали, создавалось талантом братьев Никитиных, уроженцев Саратова, даровитых режиссеров‑постановщиков и разносторонних артистов.

Аким, Петр и Дмитрий Никитины живут в благодарной памяти потомков как основатели русского цирка, который слагался в острой борьбе с иностранными антрепренерами, повсеместно заполонившими «зрелищный рынок» России.

Никитины первыми сделали прорыв в этой, казалось бы, неприступной цитадели иноземцев. Долголетняя борьба, в которой они поначалу гораздо чаще испытывали горечь поражений, чем радость выигранных боев, окончилась полной их победой.

Сыновья крепостного, Никитины начинали свой путь как уличные комедианты, а закончили владельцами нескольких стационарных цирков. Отнюдь не идеализируя предпринимательство крупных собственников, мы вместе с тем трезво оцениваем все то положительное, что было в их созидательной деятельности, главным содержанием которой явилось становление и развитие циркового дела в России на сугубо национальной основе. Никитины сами были плоть от плоти народа, и потому им не нужно было разгадывать вкусы, привычки, запросы зрителей, в основном городской бедноты и крестьян, приезжавших на ярмарки. Русский профессиональный цирк таким образом нес в себе черты народности, формировался как самое демократическое искусство.

Историческая заслуга саратовских самородков в том, что, построив во многих городах России свои цирки, они предоставили акробатам, жонглерам, атлетам‑силачам, комикам, прозябавшим на тесных подмостках балаганов, удобный и мягкий манеж, воздушным гимнастам – подкупольные просторы, прыгунам – мягкое покрытие арены и место для разгона. Актерская профессия наездников была монополией заезжих штукмейстеров. В цирках братьев Никитиных нашли свое призвание многие и многие одаренные русские конники, которые впоследствии успешно конкурировали с крупнейшими иностранными гастролерами.

С братьев Никитиных началось становление самосознания русских цирковых артистов. И это явилось едва ли не первостепенным итогом деятельности учредителей национального цирка.

Поднимая цирковые представления на высший художественный уровень, они не только популяризировали это искусство, но и последовательно отстаивали поруганную честь цирка, за которым издавна утвердилась репутация низменного зрелища – зрелища «для ванек».

Подобно тому как «русский свет» саратовца Яблочкова ярко осветил путь целой плеяде изобретателей, так и русский цирк братьев Никитиных проторил дорогу другим смельчакам. Своим примером эти первопроходцы оказали положительное влияние на развитие циркового дела в России, открыли путь, на который следом за ними ступили многие предприимчивые русские антрепренеры.

Эта книга, повествующая о жизни и творчестве Никитиных, создана на основе архивных документов, устных воспоминаний и мемуаров артистов старого цирка, а также на основе записанных автором этих строк рассказов сына одного из братьев, замечательного мастера советской арены – Николая Акимовича Никитина.

К вершине своих устремлений Аким, Петр и Дмитрий шли долгим и тернистым путем, по бездорожью, по острым каменистым кручам, карабкались с выступа на выступ. Чтобы составить представление об этом пути и проследить, как складывалась личность каждого из братьев, чтобы полнее постичь меру сделанного ими, обратимся к страницам этой книги.

 

 

Весна 1861 года

1

 

В первых числах апреля 1861 года братья Никитины – старший, Дмитрий, средний, Аким, и младший, пятнадцатилетний Петр,– ехали в столицу, где должны были выступать на пасхальной неделе в балагане некого Брукса; ехали с тревожным чувством: Брукс не прислал, как было обещано, подтверждении.

Накануне и так и этак гадали – почему не пришла депеша?

–  Может, передумал пли других взял…– беспокоился Петя, общий любимец.

–  Верно мать говорила,– угрюмо ввернул Дмитрий,– нечего было лезть черту на рога! Вот посадишь нас на якорь в чужом городе,– тыкал он пальцем   Акиму  в   грудь,– и  запоем  Лазаря… Опять придется за старое – по   улицам   газировать.   Так  теперь даже шарманки и той нету…

Дмитрий сел на своего конька и бубнил и ворчал, выговаривая брату: нешто там, близ дома, не нашлось бы для них работы, да еще на святой неделе, какого дьявола срываться с места и нестись неизвестно куда, неизвестно зачем…

Братовы попреки Аким слушал, как всегда, в пол‑уха, знал: путного все равно ничего не скажет…

Дмитрий, тугодум и рохля, едет безо всякой веры в успех, Акима же, напротив, вела надежда или даже нечто иное – упование на лучшее. Надежда – это всегда расчет и ожидание конкретного, подготовленного результата. Впрочем, иногда мы надеемся и на что‑то неопределенное. Аким Никитин признавал лишь упование, которое поднимает дух, движет силами, несет на крыльях к намеченной цели. В этом смысле он придерживался принципа, достаточно точно выраженного в старинной пословице о боге, надеяться на которого, быть может, и следует, но гораздо лучше все же самому не плошать. А вот у людей пассивного склада, неспособных приложить энергию и волю для осуществления задуманного, надежда, что пустая грёза: они все ждут манны небесной…

Упование – дочь надежды, но характер у нее более твердый и решительный. Отец упования – риск. (Упование на успех и побуждает нас рисковать.) Дмитрий, в отличие от своего брата Акима, не умел ни рисковать, ни надеяться. Он сызмальства был трусоват. Аким же отличался сообразительностью и крепкой хваткой. 11е унывал он и в беде.

Со временем так уж повелось, что верховодил в семье Никитиных не отец и не старший брат, а он, Аким, крещенный Иоакимом. восемнадцати лет от роду, не по годам смекалистый, с цепкой на‑

мятью и удивительной способностью ко всякого рода арифметическим подсчетам. Когда возникала надобность обмозговать какое‑либо дело, когда требовалось принять решение, последнее слово обычно оставалось за ним. Вот и установилось в доме: «Что скажет Аким»… «Как решит Акимушка»… «Дождемся Акима, тогда и видно будет»…

Итак, братья Никитины направлялись в Петербург; в сущности, ехали они наобум, на свой страх и риск, навстречу неизвестности.

Есть ли чувство тягостней и утомительней, чем неопределенность положения. На Дмитрия оно действовало угнетающе: всю дорогу он был раздражителен и зол. Аким же в этой ситуации облегчал душу тем, что напряженно размышлял, делал выкладки, строил всяческие предположения об исходе этого сомнительного путешествия, начатого, если говорить начистоту, по его настоянию.

Уединясь, как любил, в тамбуре, лицом к вагонному стеклу, он погружен под клацанье и скрежет металла о металл в свою невеселую думу… А что, ежели Брукс и впрямь обманул, как стращал Митька,– не случалось, что ли, подобного? Да нет, брат, ошибаешься, не такой это человек… Пол под ногами Акима отчаянно подрагивал, колеса на каждом стыке выбивали свой отрывистый Удар.

Никитин отчетливо представил себе холеное, сдобное лицо Брукса, всегда аккуратно выбритое, с большими пунцовыми губами. Познакомились они прошлым летом: вместе работали на сцене увеселительного сада в Екатеринодаре.

Адам Янович Брукс, фокусник, а по‑тогдашнему – престидижитатор средней руки, происходивший из обрусевших латышей, человек грамотный и любезный, предложил братьям свои услуги, обещал обеспечить хорошим местом в солидном балагане – отправляться можно прямо отсюда. Комиссионные с них он возьмет не пятнадцать копеек с рубля, как другие, а всего десять…

При его содействии Никитины не безуспешно отработали по ярмарочным балаганам вплоть до рождественских праздников. За это время Брукс, несмотря на значительную разницу в возрасте, проникся к Акиму искренней, а на взгляд Дмитрия, странной симпатией. Бонвиван и гулена, Брукс всюду таскал за собой юнца: по злачным заведениям, на бега, в игорные дома, где Аким пристрастился к картишкам, как, впрочем, и к другим не менее азартным увлечениям – бильярду и рулетке. Случалось, что и напивались до бесчувствия. Адам был первым человеком, который открыл парню двери ко всем грехам и порокам.

Аким любил размышлять под мерный стук колес; он обладал свойством терпеливо и расчетливо взвешивать все «за» и «против». Ученый назвал бы этот тип мышления способностью глубоко анализировать ситуацию. И еще, вероятно, добавил бы. что метод анализа у него не абстрактный, не умозрительный, а основанный на опыте, приобретенном путем наблюдения действительности. Центром напряженных раздумий Никитина был «Адамчик», как про себя полупочтительно, а более – полуиронично называл он своего веселого покровителя, который представлялся ему человеком несколько взбалмошным, но, в общем‑то, доверчивым и невредным.

Казалось бы, в последний раз при расставании они договорились положительно обо всем: и о цене, и о жилье, и о сроках. О сроках, впрочем, сговориться удалось не вдруг: Брукс сказал, что пришлет в Саратов две депеши: первую – если дело выгорит, а вторую – короткую – «Выезжайте!».

–  А первую‑то депешу сколько дожидаться? – в упор спросил Аким.

–  Ну, как сказать… до тридцатого марта.

–  Э, Адам Яныч, так у нас не пойдет. Так и на бобах не долго остаться: и от вас подтверждения не дождемся и к другим опоздаем наняться.

–  Голубчик, да у меня дело верное.

–  Оно, может, и так, да не могу я ставить семью под удар. Хотите – до первого марта? – И пояснил, что если до этого срока депеша не придет, то будет считать себя свободным: Никитины ведь без дела не сидели и сидеть не собираются.

Не упустил Аким и харчи выговорить, ведь это, ежели имеешь понятие, тоже вещь немаловажная. Когда работаешь в балагане по десяти‑двенадцати – а бывает, и больше – сеансов на дню, да еще выходишь на раусный балкон публику зазывать, тут, коли не обеспечен горячей, сытной пищей, при их тяжелой работе долго не протянешь. Адам Янович уверил, что наймет кухарку. «А жена что ж?» – спросил Аким. Брукс хмыкнул: жена к этому непривычна…

Подноготная женитьбы Адама Яновича была известна Акиму. Еще в первые месяцы знакомства фокусник открылся ему: давно уже мечтает он о собственном деле, нет, не о балагане, балаган что, это будет… Адамчик выделил голосом последующих два слова: «Театр престидижитации!» Даже и название придумано: «Занятно и поучительно». Нравится? Но… тсс, молчок! Об этом он говорит только ему одному, как другу. И ни‑ни – проболтаться. Даже братьям.

О своей голубой мечте – Театре престидижитации,– неотступно преследующей его, будущий хозяин прожужжал все уши, расписывая свою затею в самых радужных красках. Деньги? Деньги он найдет: о, за этим дело не станет. Подцепит какую‑нибудь вдовушку с капитальцем – и дело в шляпе.

Уже зимой, во время Крещенской ярмарки, Адам Янович доказал, что слов на ветер не бросает. По его протекции Никитины устроились в большой балаган‑зверинец Эйгуса. Братья приехали и Харьков, как обычно, заранее, а их антрепренер – в самый канун открытия. В окошечке «До востребования» он получил письмо в розовом конверте, всполошился и тотчас бог весть куда укатил на извозчике, успев крикнуть Акиму, чтобы приглядел за сундуком и кормил живность…

Ухаживать за белыми мышами фокусника, за его котом и филином по кличке Сэр Домби Никитину приходилось и прежде – он был, пожалуй, единственным, кого Брукс допускал в свою гримировочную комнату.

Престидижитатор любил напустить на свою профессию туману, стены отведенных ему каморок сплошь увешивал какими‑то кабалистическими знаками черной и белой магии, перед зеркалом ставил литографированный портрет самого Боско – «единственного и бесподобного Бартоломео Боско – неповторимого волшебника‑чародея». И свои каморки и свою особу окружал по обыкновению ореолом некой таинственности (даже на короткое время выходя за дверь, не забывал повернуть ключ в замке). При таком положении вещей допуск юного Акима в святая святых говорил о многом. Брукс был не единственный, кто питал к юному саратовцу добрые чувства. И даже называл его своей правой рукой.

Чем же покорял людей Аким Никитин? Ведь внешне был, как говорили в ту пору, неблагообразен. (Дмитрий в сравнении с ним так просто красавец.) Лицо с грубоватыми чертами, светлые, словно бы сонные глаза, опушенные белесыми ресницами, и такие же соломенного цвета брови. О его глазах – бесстрастных и невы­разительных– никак не скажешь, что они «зеркало души». Рыжеволос, вернее, сивый с отливом в ржавчину, не слишком складен,– чем тут прельщать?

И все‑таки даже с такой неказистой внешностью он нравился людям. К нему тянулись, ибо Аким Никитин был наделен внутренним обаянием – оно‑то и притягивало. Повзрослев, он научится очень тонко пользоваться этим редкостным даром.

Но вернемся к женитьбе Брукса.

В тот раз, когда он появился в балагане после отлучки, то показался Акиму каким‑то взбудораженным и суматошным. Круглое розовое лицо его так и сияло блаженством. Кося глаза на щелястую перегородку – не подслушали бы,– Адам Янович поделился плещущей через край радостью: она согласна… он только что от нее… приехала сюда специально, чтобы встретиться… Все это фокусник выпаливал оживленным свистящим шепотом в самое Акимове ухо, нервически оглаживая при этом черного как смоль кота, прыгнувшего ему на колени.

– А главное что – деньги дает. Дело, голуба моя, сделано! – уже не таясь, произнес Брукс и резким движением смахнул с колен кота, что было воспринято филином Сэром Домби с откровенной радостью: он вспушил на. голове перья, проводил выпученным взглядом черного зверя, переступил когтистыми лапами на своем сучке‑рогатуле под потолком и прощелкал крючкастым клювом что‑то ехидное. Брукс, потирая руки, метался по тесной клетушке, заставленной иллюзионными ящиками, бархатными сервантами и прочими вещами из арсенала честного обмана публики. Радость победы распирала ему грудь. Он выскочил в коридор, распахнул дверь соседней комнаты и, удостоверясь, что там никого нет, продолжил свою ликующую реляцию: наконец‑то у него свое дело. Дальше Никитины поедут уже сами, а он – в Петербург, там и обвенчаются…

Сколько же прошло с того дня? Да, три месяца. За это время многое могло измениться. Аким прикидывал, как поступит на самый худой конец,– допустим, Брукса не окажется на месте. Или в случае, если у него полный крах.

Свои мысли он привык додумывать до конца. А это требует определенного волевого напряжения и дисциплины. У людей, которые не усвоили такого метода целенаправленной – ни на что не отвлекаясь – умственной работы, мысли по обыкновению идут бессвязно, вразброд, обрывочно, перескакивают с одного на другое. Мозг наш большой хитрец: в тех случаях, когда от него требуется напряжение, он тут же направляет мысли по более легкому пути: на воспоминания, например, или просто на бездумное созерцание окружающего. Аким Никитин, даром что молод, успел уже выработать в себе, может и бессознательно, в силу своей натуры, эту способность сосредоточиваться и удерживать усилием воли внимание только на том предмете, который его занимает в настоящее время. В такие минуты он весь собран, умственные силы обострены до предела.

В конце концов, как бы то ни было, он особенно не отчаивался, а уж тем более в панику, как Дмитрий, не впадал.

Старший брат, когда на его пути возникали трудности, пасовал: сложные коллизии обращали его в бегство либо рождали готовность терпеливо сносить их. Аким и Петр, напротив, были наделены активным типом реакции. В тех же самых обстоятельствах они становились бойцами. И в особенности Аким: трудности делали его более собранным, обостряли ум и волю. Вот и сейчас он твердо знает, что в этой критической ситуации там, на месте, с учетом обстановки обязательно найдет – быть может, даже в самый последний момент – какой‑то выход. Эта уверенность в себе и была отличительным свойством его личности.

Аким недовольно глядел в забрызганное дождем окно на размытые проселочные дороги, мелькавшие перед взором, на мокрые деревья, отчаянно колышимые сильными порывами ветра,– экая непогодь! Да, невеселая ждет их пасха…

Тоскливое настроение усугублялась и тем, что поезд придет, как сказали, поздно вечером – в такую пору, да еще в ненастье оказаться в чужом‑то месте…

Долог путь от родного Саратова до неведомого Петербурга, о чем только не передумаешь за это время, чего не вспомнится… Мать, например– самый дорогой ему и близкий человек. Суровая и мудрая, душа дома, ревностная хранительница семейного очага. Митька унаследовал ее басовитый голос и ворчливый топ, а вот характером пошел в отца – такой же слабовольный и вспыльчивый… Память возвратила его к их флигелю‑развалюхе в глубине большого двора, заросшего травой на Печальной улице. (Печальной ее назвали. вероятно, потому, что по ней, как будет вспоминать спустя годы Петр Никитин, возили во время холеры покойников.) Печальной она могла бы именоваться еще и потому, что сделала, будто неласковая мачеха, безрадостным их детство, а, впрочем, было ли оно у сыновей бедного шарманщика – с малых лет в тяжелом труде, с малых лет в отрепьях, впроголодь на кусках да корках. Только когда малость подросли и начали выступать под отцову шарманку, стали выкарабкиваться из нищеты…

Отсюда, из флигеля на Печальной улице, выходили они каждый день, а вернее сказать – тащились, на свой жалкий промысел. Кочуя от одного людного места до другого, останавливались где‑нибудь на базаре, на площади, в сквере, расстилали коврик и давали свое немудрящее представление.

Акиму вспомнилась волжская набережная, вечно оживленная, вечно новая.– набережная была его слабостью. Больше всего в ту пору ему правилось выступать именно там. Как и матросам, как и лодочникам, как грузчикам и бурлакам. Волга была им матерью родной. Они знали наперечет названия пароходов и какому торговому обществу принадлежит каждый, знали номера барж, расписание всех линий вниз и вверх. Позднее, когда вздохнули чуть посвободнее и приобрели, поднатужась, вместо чужой, арендуемой шарманки орган на тележке – «фортепьяно англезе», как называл его с гордостью прежний владелец.– боже мой, с каким страхом, бывало, следил он. Аким, слабосильный от рождения, за Митькой, когда тот, впряженный в тележку, спускался по круче к пристани: а что как не удержит и разобьет их драгоценное «англезе»…

Но сколь ни круты в Саратове волжские берега‑взвозы, здоровяк Митька ни разу не нанес ущерба семье. А уж как спустятся вниз, то расположатся возле шумной пристани пли на привозе, а то и у купальни, а чаще у паромной переправы и начинают готовиться. У каждого своя роль: отец, как только выбрано место, принимается крутить ручку фортепьяно – пронзительный марш разносится по всей набережной; Дмитрий сгружает свои гири, он – атлет, ходит по пояс обнаженный, надувает бока, пыжится перед барышнями: Петруха расстилает коврик; а он сам. в костюме паяца, сзывает публику, балагуря и рассыпая озорные шутки, приманивая мешкающих.

Довольно рано уразумел он, что в их ремесле тот сыт, кто боек на язык, кто прибауток да побасенок много знает, кто врать научился не запинаясь. И руках у него веревка с маленьким мешочком на конце, наполненным песком, он принимается раскручивать ее по земле, очерчивая все больший и больший круг,– ра‑асс‑тупп‑и‑ись!.. Затем но кромке круга усадит на землю мальчишек ‑ они первыми обступают уличных комедиантов – и дает им держать веревку – ограждение. Теперь можно и начинать… Первым на («пятачок» выходит Нетюха – «человек‑резина», потом Митька с гирями, а в заключение он, комический клишник… Положим, на его теперешний взгляд все это было слишком убого. Оттого, видать, и собирали гроши. Ну, правда, и конкурентов, таких же как и они, бродячих артистов, полно. И только когда ему пришло на ум прибавить к их незамысловатым номерам еще и петрушечные представления, дела малость поправились. Живо вспомнилось, как заказывали мастеру вырезать из липы кукол: портного Нитку, доктора Касторку, двух чертей да двух полицейских. И еще носатую тещу‑толстуху… Бывало, как только Петрушка оседлает ее, взберется на тещины плечи да начнет погонять, публика так и зайдется от смеха… В кукольной комедии отличался отец, лучше его никто не умел говорить на разные голоса. А вот в людях разбираться не горазд, как и Митька. Давеча перед их отъездом все подпевал старшему сыну: «Не верьте этому жулику». Да нет, не жулик Адамчик. Они его нисколько не знают. А депеша, между прочим, могла и затеряться. Такое бывало. Он проследил взглядом за мелькнувшей в окне печальной картинкой – из деревни на большак вышла жалкая похоронная процессия: две старухи да четверо мужиков, что несли на плечах гроб… И на душе у него сделалось нехорошо.

Хотя Акиму Никитину в его восемнадцатилетней жизни не раз удавалось догадливо проникать в помыслы собеседников, прозревать их поступки, тем не менее даже и при такой, редкой, в общем‑то, способности он никак не мог предугадать хода мыслей Брукса. который в то же самое время, сидя на скамье своего театра престидижитации, достроенного артелью вятских плотников всего лишь какой‑нибудь час назад, думал не о чем ином и не о ком ином, как о братьях Никитиных.

 

2

 

Адам Японии был близок к отчаянию: шутка ли, наконец‑то удалось всеми правдами и неправдами начать собственное дело, с таким трудом сумел открыть театр, и не где‑нибудь, а на Второй линии ‑ место просто люкс. Шел ва‑банк, и вдруг такой форс‑мажор: работать не с кем, нет артистов. И что могло их задержать? Депешу не получили? Но ведь не но его же вине она ушла на три дня позднее. На телеграфной станции сказали: «С губернией нет связи…» – «С какой губернией?» – «С Саратовской».– «Как так – нет связи?» – «Прошла буря, порваны провода, неужели не попятно? Приходите завтра…» Завтра снова: «Связь еще не восстановлена». Лишь на третий день приняли – квитанция в кармане… Но что же, черт подери, их задержало? Переметнулись в другое место? Получили на пятерку больше – и адью! А ты дожидайся. Нынешние‑то молодые… Ведь для них чувство обязательности – терра инкогнита. И вдруг его охватил страх: депеша могла и затеряться. Срочно надобно подать другую. Он даже поднялся, чтобы нестись на телеграфную станцию, но тут же с безнадежностью подумал: «Из Саратова до Петербурга добираться трое суток, а завтра открытие, какой смысл… Полный швах!» Брукс досадливо поморщился и бессильно опустился на скамью. Где теперь найдешь им замену? Ну, допустим, даже и сам переманит у кого‑то – все одно не выход. С Никитиными‑то уже сработались, их‑то он обучил ассистировать – в трюках настоящими помощниками ему были. Ну да и не в этом суть. Суть в раусе. Взгляд растерянного вконец Брукса упал на лестницу, ведущую к раусному балкону, с которого, как он рассчитывал, братья в ярких костюмах и гриме должны зазывать публику… А ведь он так надеялся на Акима – кто в этом дело сравнится с ним! У парня какая‑то особенная способность привлечь внимание толпящихся у входа зевак. Сколько раз было – переманивал к себе всю публику: в других балаганах пусто, у них полно. Брукс горестно вздохнул. Нет, без него не вытянуть, и думать нечего. Где же, однако, выход… где же выход… Пророк Наум, наставь на ум.

Даже перед лицом краха новоиспеченного предприятия, так ревностно вынашиваемого в мечтах и так долго ожидаемого, он не питал недоброго чувства к своей «правой руке». Старый балаганщик, за плечами которого огромный жизненный опыт, нутром почуял незаурядность натуры своего юного приятеля, угадал в желторотом птенце будущего орла.

– У этого,– сказал он себе, сгребая ногой щепки, – крылья для больших полетов… И что интересно, с ним не чувствуешь разницы в летах. Как одногодки. Короче, что бы там ни было, но мальчик, я знаю, не подл. И если он не приехал – значит, но мог.

 

3

 

А тем временем за вагонным окном, в которое глядел Никитин, погруженный в свои мысли, стало заметно смеркаться, по дождь и ветер не унимались. Скоро, видать, и Петербург. Аким, возвращаясь к братьям, прикинул: нанимать ли извозчика пли же переждать до утра на вокзале? Но тоже вопрос – поездили, знают: и иных залах ожидания оставаться на ночь не разрешено, гонят. Интересно, а как тут?

Через два часа с четвертью поезд подошел к вокзалу. Большой полумиллионный город принял братьев Никитиных, как писали когда‑то, в свое лоно.

Произошло это, как уже сказано выше, в первых числах апреля далекого 1861 года – года, значащего для России чрезвычайно много: рухнуло вековое рабство, отменено крепостное право.

В те «дни всеобщего торжества» лишь немногие понимали, во что выльется «освободительная реформа», что принесет вчерашним крепостным «народная волюшка», чем обернется «освободительная эпоха возрождения».

Большинство же ликовало. Люди ходили именинниками, повсюду царил «дух обновления», все виделось в розовом свете. Многие столичные и провинциальные газеты в угаре преждевременной радости перепечатали тогда передовицу булгаринской «Северной пчелы» – рупора правительства: «Русские люди! На колени! Молитесь богу за это высокое, несравнимое счастье, всем нам ниспосланное, за это беспримерное в летописях ощущение, которое всех нас ожидает…»

Однако скоро, очень скоро наступит горькое похмелье после того пира. Россия узнает истинную цену «беспримерного в летописях ощущения…».

Реформе предшествовали бурные события в общественной жизни– широкая волна требований социальных преобразований, которая захватила не только «низы», по и «верхушку» общества – часть дворянства и правительственных кругов. Назревала первая революционная ситуация «первого, по выражению Герцена, демократического натиска». После тридцати лет молчания Россия заговорила– протестующая мысль ополчилась против деспотии царизма. Уже не либеральные разглагольствования газетчиков, не статеечки вольнолюбивого толка, писанные «млеком и медом», а настоящая и грозная революционная борьба заставляла дрожать от страха царизм и его сатрапов. В лагере разночинной интеллигенции, настроенной демократически, ходило по рукам опубликованное в «Голосах из России» – издании вольной русской типографии Герцена – Огарева, хорошо известном читающей публике,– «Слово вяземского мужичка», хлестко высмеивавшее дворян, которым от лица восставшего крестьянства недвусмысленно предрекался приход того времени, когда и становых, и полицейских всех на разум наведут, «а не то да в шею, да и вон из святой православной Руси».

Крестьянские бунты, революционные акции в России получали особо грозный характер на фоне бушующего пожара национально‑освободительной борьбы в Италии, войны против рабовладельцев в Соединенных Штатах, волнений в Польше, что и заставило Александра И поторопиться с «противопожарными мерами» – подписать манифест.

Реформа, однако, мало что изменила в жизни крестьянства. Дворовые люди помещиков должны были в течение двух лет оставаться в полном подчинении своему хозяину, а крестьяне считались временнообязанными, почти все дворянские привилегии, как и дворянское землепользование, сохранились. Сохранился и крепостной произвол.

В ответ на это назревал взрыв народного негодования. Русские революционеры жили ожиданием всеобщего крестьянского восстания– оно должно было произойти весной 1862 года. В столице и на периферии возникают подпольные кружки. Демократическое движение разночинной интеллигенции, известное в России как на­родничество, стало прологом грядущих освободительных революционных бурь.

Разумеется, братья Никитины были далеки от событий, остро волновавших политически активную Россию. Среда, с которой они были связаны профессиональными интересами, не участвовала в общественной жизни страны; люди были озабочены добыванием куска хлеба насущного, ориентировались на праздную толпу зевак, на мещан, жаждущих развеять скуку сонной жизни. Но отголоски освободительных настроений, безусловно, долетали и до них. К тому же, являясь выходцами из народных низов, они, вне сомнения, были в курсе дум и чаяний простого люда. А скитания по Руси наблюдательному и цепкому глазу давали возможность составить полную картину народной жизни.

Вот и теперь во время праздничных гуляний на Адмиралтейской площади, куда стекся не только «весь Петербург», но и жители пригорода и множество приезжих со всех концов земли. Дмитрий, Аким и Петюшка будут целыми днями «на людях». Среди больших скоплений публики предстоит им пробыть в столице и все нынешнее лето. (Впоследствии Никитины будут вспоминать о месяцах, проведенных здесь, с большой теплотой, считая, что Петербург дал им очень много как в профессиональном отношении, так и в смысле расширения общего кругозора.)

Недоразумение с депешей – отправленной, но не полученной – легко разрешилось, и утром следующего дня братья, уже облаченные в свои пестрые костюмы, густо румянили щеки и носы, готовясь к выходу на раусный балкон.

Вот‑вот открытие гуляний. Наконец‑то вчерашней ночью окончились семь недель поста, весьма чувствительных для всего актерствующего люда: три недели и особенно в последнюю – страстную–никакие зрелища не допускались. В каждом доме все уже давно было готово к светлому воскресенью – выскоблено, намыто, наглажено; всей семье сшита обнова, загодя выкрашены пасхальные яйца, куличи испечены еще в чистый четверг.

И вот он, воскресный день. Люди разговелись и теперь, принаряженные, всем семейством явились на Адмиралтейскую площадь поразвлечься, пофланировать, людей посмотреть, себя показать.

Брукс в новой для него роли директора – какого‑никакого, а театра – суетливо, как дебютант, носился, казалось, безо всякой надобности, по своему новоиспеченному заведению: из клетушки‑кассы, где обосновалась с билетами его жена, в каморку братьев, оттуда – на сцену, потом к себе в гримировочную комнату, она же кабинет престидижитации. Филин Сэр Домби таращил со своего возвышения на заскочившего опять хозяина недоуменно выпученные глаза.

Адам Янович перемещал для чего‑то местами расположенные на узких стойках вдоль стен цветастые каталоги и буклеты иностранных магазинов, торгующих фокусами на любой вкус от мелких «для домашнего развлечения» и до крупной аппаратуры «для иллюзионных аттракционов», и вновь мчался к фасаду, чтобы в который уже раз окинуть оценивающим взором трехцветный флаг на крыше и огромную вывеску, прибитую над раусным балконом: «ТЕАТРЪ ПРЕСТИДИЖИТАЦИИ. ЗАНЯТНО И ПОУЧИТЕЛЬНО», где было изображено с впечатляющим ужасом отрубание человеку головы.

Брукс, донельзя довольный, отходил чуть на расстояние и, поворачиваясь всем корпусом налево и направо, оглядывал соседние заведения, желая удостовериться – опять же в который раз,– что его детище нисколько не хуже других, расположившихся стенка в стенку вдоль всей Второй линии, а если по‑справедливому, то даже и много лучше и нарядней; Брукс снова поправлял елочку, прибитую у входа, и снова с громким топотом влетал на отличную, как ему представлялось, сцену и убавлял огонь в фонарях, заправленных нестерпимо воняющим пиронафтом.

Но вот расположившийся где‑то на Первой линии оркестр духовой музыки огласил округу бодрым маршем.

– Мальчики, голубчики,– Брукс всунулся в двери каморки Никитиных.– начинаем. Митя, поднимайтесь, поднимайтесь…

Медлительно, словно нехотя, Дмитрий поднялся и, проходя через сцену, снова неприязненно подумал: «Эко ведь какую будку собачью сколотил, боров жирный. Ну как тут пирамиды делать! А Петьке на канате и того хуже…»

Аким привык, поднявшись на раус, перво‑наперво оглядеться, оцепить обстановку и только после этого приниматься за дело – весело приглашать публику.

День выдался солнечный. Внизу под балконом плескалась река людская, она лениво перекатывала свои волны в просторных берегах Второй линии. В обе стороны плыло бессчетное множество шляпок, цилиндров, форменных фуражек, платков, шалей, но особенно много картузов самых различных расцветок и даже в клетку и в полоску. И ни единой непокрытой головы.

Сверху хорошо видна почти вся пестрая панорама гуляний, кишмя кишащая разношерстным людом. Сшитые на живую нитку палатки и лавчонки для торговли игрушками и сластями, рулетки, силомеры, паноптикумы, механические гадалки, лотки с расставленными на них грошовыми сувенирами, непременный аттракцион всех гуляний и ярмарок – «Метание колец», поодаль, на стыке Второй и Третьей линий, разместились карусели и перекидные (для отчаянных головушек) качели. Все это так привычно по гуляньям на Михайловской площади родного города, по крупным ярмаркам.

Воздух оглашен также с детства знакомой ему звуковой мешаниной, в которой слились воедино гул празднично одетой толпы, выкрики продавцов и зазывал, визг девиц, съезжающих по крутым желобам высоких катальных гор, пение оркестровой меди и шарманок, ухающие удары молотов на силомерах, трещотки, свистульки, дудки… А над всем этим выделяется громкий дребезжащий фальцет деда‑зазывалы, который сыплет с рауса соседнего балагана стихотворные прибаутки.

У соседей слева балкон еще пуст. Аким подал знак, и Петюха звонко с удовольствием ударил медной тарелкой о тарелку и тотчас раскатил на всю округу дробное тремоло. И гуляющие запрокинули головы и увидели на балконе трех румяных паяцев, а над ними вывеску: «Занятно и поучительно». Течение людской реки остановилось. Внизу, под балконом Театра престидижитации, образовалась тихая заводь. Толпа разглядывала занятную картину, на которой человеку, стоящему на коленях, отсекали голову огромным мечом.

Юный акробат выжал на узких перилах балкона стоику. Внизу изумленно загудели. К Театру престидижитации отовсюду поспешили толпы людей.

Аким, глядя на старшего брата, который тем временем высоко подкидывал двухпудовик и ловко ловил его за рукоять, подумал: «Надо бы и ему дать в руки тарелки, чтобы Петьке подыгрывал, или нет, лучше турецкий барабан, так будет куда больше эффекту…»

И вдруг он увидел, что многие лица повернулись влево, люди внизу подталкивали локтями соседей, дескать, гляди, чудо‑то какое… На раусе слева появились двое, даже трое: всклокоченный детина в синей венгерке и грудастая молодая женщина в костюме восточной гурии. Третьим был удав у этой самой дамы в руках, украшенных браслетами до плеч. Лохматый субъект орал: «Только у нас! Только здесь! Спешите видеть! Самый большой в мире змий – четыре аршина с четвертью. Пойман в диких лесах Амазонки. При поимке задушил трех человек. Питается кроликами и поросятами. Миссис Глория демонстрирует танцы с самым большим в мире змием. Спешите видеть!..»

Удав, теперь уже висевший у дамы на плечах, то свивал кольца, то лениво раскручивался. Акиму был виден его черный раздвоенный язычок, который многие принимают за ядовитое жало. Миссис Глория, девица довольно миловидная, зажав в кулаке шею «самого большого в мире змия», стала медленно засовывать его голову себе в рот.

–  Смотрите! Смотрите! – оглашенно завопил тип в венгерке, указывая на женщину: – Миссис Глория, единственная  в   мире. Никто, кроме миссис Глории, не способен исполнить сего опаснейшего акта. Неповторимо! Спешите в кассу. Сейчас начинаем! – Мужчина поднял над головой большой колокольчик и громко за­звонил.

Когда Аким увидел, как от входа в Театр престидижитации зеваки начали переметываться один за другим к соседям с их завлекательным аттракционом, ему стало не по себе. А тут, как назло, Брукс возник и, пригибаясь, чтобы не было видно с улицы, зашипел: «Ну что же вы! Чего молчите?» Он так ценил Акима, считал, что никто лучше его не умеет «держать раус», а он как в рот воды набрал. У соседей уже полно, а они всего три билетика продали.

Аким вскипел:

–  Да нешто удава перешибешь?

–  Так что же, дать ему заглотать нас?

–  Ладно, идите себе, Адам Яныч, я свою заботу сам знаю! – И отвернулся. Разговор, мол, окончен.

Недоволен, видите ли, а ведь сам же не учел соседа, а он вон какую свинью нам подложил… И вслух тихо сказал братьям:

–  Отвлечь надо. Сделайте стоику в руках. Дмитрий огрызнулся:

–  Еще чего! Коронный номер портить на раусе.

–  Делай, обалдуй! – властно приказал   Аким.   И – чуть   помягче, примирительно: – Пойми, другого выхода нету…

Петр надел на ступни ног ременные петли своих голосистых тарелок. Дмитрии поставил братишку себе на плечи и взял его на стойку в руках. В этом положении Петя принялся рьяно колотить ногой об ногу; сверкающая на солнце медь подняла такой тарарам, что, вероятно, даже было слышно в царских покоях Зимнего.

На призывные звуки и столь необычное для рауса зрелище к Театру престидижитации снова устремились люди из отдаленных уголков. К тому же дама с удавом исчезла с балкона, видимо, ушла выступать, а синий крикун, как и дед‑зазывала справа, Акиму уже не помеха.

Разговаривать с раусного балкона, завлекать публику он и впрямь был мастак. (Сын Акима Александровича, Николай Никитин,– речь о нем впереди – рассказывал автору этих строк: «Брал отец не рифмованными «складешинами» и не кривлянием, как другие, а непринужденным общением с толпой, меткими остротами на реплики весельчаков из публики. Именно в этом была его сила…»)

Заученными текстами Аким Никитин почти не пользовался. Главным образом находчиво импровизировал. Умел рассмешить удачной шуткой, поддеть острым словцом кого‑нибудь из толпы, глумливо передразнить барыньку, проходившую мимо, да так, что все разом повернут головы ей вслед и проводят дружным гоготом; умел кинуть сверху парням и девкам соленую двусмыслицу или пройтись по адресу важничающего околоточного, фигура которого замаячит неподалеку – сверху, с рауса, многое увидишь, а гаеру‑насмешнику что ни сморозь, все сходит с рук.

Брукс вновь появился на лестнице, на сей раз сияющий, с приятной вестью: продают билеты уже на следующий сеанс. Достал из жилетного кармашка на солидном брюшке часы с цепочкой – «Через десять минут начинаем. Митя, и вы, Петя,– на контроль»…

А средний брат остался «на посту»; он вдохновенно веселил зевак, собравшихся внизу, не забывая между тем приглашать их в кассу, завлекательно расписывая программу,– сказано же: дело свое знал крепко. Голос у Акима Никитина был носовой, несколько гнусав,– таким, к слову заметить, и оставался до конца дней, однако сценическую речь паяца это не портило, напротив, усиливало комическую окраску. Люди внизу, устремив на него взоры, ожидали новых шуток. Схватчивым глазом Аким приметил, что кое‑кто разглядывает и обсуждает содержание картины, прибитой на фасаде, и тотчас сымпровизировал: дескать, ничего особенного, одним безголовым барином больше! Не велика беда… Остротку встретили дружным смехом, и балконный комик, подхлестнутый удачей, поддал жару: находчиво обыграл соседского удава, обвившего шею своей грудастой хозяйки,– она уже опять торчала на раусе.

–  Эка невидаль! Такую шейку обнять всяк не прочь…– И добавил с комичной гнусавостью: – Попробовала бы  она  укротить мою Марфушку, та меня давеча так обняла, что насилу живой вырвался…

Немудрящая шутка встречена новым взрывом смеха. Под балконом все пришло в движение; хохоча, люди откидывались назад, покачивались, оборачивались друг к другу. Теперь это уже была не тихая заводь, а бурливый водоворот.

Синяя венгерка орала свое заученное: «…четыре аршина с четвертью…» Аким повернулся, слушает, даже переместился на левый торец рауса… «Пойман в диких лесах Амазонки…».

–  Парголовского участка,– громко вставляет паяц.

–  Питается кроликами и поросятами… Аким добавляет в тон:

–   И хорошенькими барышнями…

–  При поимке задушил трех человек…

–  Подумаешь, вот мой барин‑помещик дюжинами душил, и то ничего… А ноне‑то – фигу с маслом…

Глория стала засовывать голову удава себе в рот. Аким, кивая на нее, притворно изумился:

–  Вот это да!.. Не то что чиновники из нашей канцелярии. Тем уж пальца в рот не клади – враз оттяпают по локоть… Гляди, гляди, присосался… Вот когда б наш лавочник присосался к тебе, ты бы узнал, каков он есть – настоящий удав…

Комедийные актеры – впрочем, и не только они – хорошо знают: когда удалось установить тесный контакт со зрительным залом, тогда легко творить, сами собой раскрываются внутренние резервы, появляются удачные интонации, возникают неожиданные детали, находятся свежие краски роли. Происходит как бы цепная реакция: успех рождает новый успех.

Двенадцать раз за этот длинный‑длинный день поднимались братья на раусный балкон, двенадцать сеансов стояли на контроле, двенадцать раз исполняли свои номера на тесной сцене и столько же раз помогали хозяину‑фокуснику: приносили и уносили иллюзионную аппаратуру, дергали в нужных моментах за черные нитки, крутили под сценой тяжелый ворот и до того умаялись, что не пошли спать к себе на квартиру, а повалились тут же на помосте, подстелив коврик.

На следующий день было уже шестнадцать сеансов. Адам Янович ходил ублаготворенный и веселый. Теперь на раусе Аким чувствовал себя совсем как дома. К тем репликам и остротам, сымпровизированным вчера, добавилось много новых и, в частности, по адресу филина Сэра Домби, которого Никитин, уговорив Брукса, выносил на балкон. Крупная, необычного вида птица с мощным клювом‑крючком привлекала публику, ну если и не так же, как удав, то, по всяком случае, вызывала всеобщий интерес, давая паяцу лишний повод для шуток.

Работа приняла устойчиво размеренный характер, не без обычных, разумеется, спадов и подъемов.

У народных гуляний и у ярмарок, как и у морей, были свои часы приливов и отливов. Когда в Театре престидижитации выпадало свободное, относительно, конечно, свободное, время, Дмитрий с Петром садились за картишки, Аким же, по неугомонности своей натуры и жадности до новизны, быстро стирал с лица румяна, переодевался и совершал короткие рейды по необъятному сказочно прекрасному городку развлечений. Не ради праздного шатания, а чтобы как можно больше повидать, набраться новых впечатлений.

Сперва он просто носился по площади от здания Главного штаба до Исаакиевского собора, вглядываясь во все вокруг острым глазом. Любознательный малый сразу определил, что тут, на этих гуляньях, не как в других городах, где ему довелось побывать, тут зрелища делятся на три ранга и соответственно размещаются на трех линиях: на Первой – для чистой публики, на Третьей – для простого люда, а на их Второй– «серединка на половинку», для всех помаленьку. Его поразил размах гуляний, многообразие развлечений, всевозможных диковинок и бессчетное количество разносчиков питья и еды. По вечерам вся территория была щедро иллюминирована разноцветными фонариками и плошками, частично укрытыми красными, желтыми, зелеными колпаками из слюды.

Окончание гуляний отмечалось пышным фейерверком – таких Никитиным видеть не приводилось. Понятно, что восемнадцатилетнему парию, даже такому смекалистому, была неведома тактика царского правительства, которое поощряло гулянья и всячески способствовало пышности их проведения – ведь они отвлекают большие массы людей от политики.

Во время своих вылазок Аким пристрастился бывать на Первой линии, где расположились привилегированные театры, представления которых были ему наиболее интересны. Эти театры даже внешне были куда солиднее и вместительнее балаганов. У них были затейливо спроектированные фасады с длинными наружными галереями, с колоннами и просторным входом, поверху высились узорчатые башенки, увенчанные флюгерами и ветрячками – весело жужжащими пропеллерами. Вывески были гораздо

крупнее, а флаги развевались не на одном коньке, как у других, а на каждой башенке.

Никитин успел посмотреть, правда урывками, спектакли у Берга, у Малафеева, в Народном театре Лейферта, побывал на феерическом представлении в прекрасно оборудованном театре Легата. Больше всего ему понравились арлекинады Берга. Акиму и прежде случалось видеть постановки подобного рода, но эти не шли ни в какое сравнение. Ошеломила берговская машинерия. Декорации на сцене менялись с молниеносной быстротой и при открытом занавесе. Это даже ему, поднаторевшему в сценических эффектах, казалось чудом.

Спектакль, в котором действовали томный меланхолик Пьеро, кокетливая ветреница Пьеретта и ловкий плут Арлекин, как мало что другое, отвечал вкусам сына шарманщика. Глядя на стремительные, полные неожиданных трюков погони за Арлекином, не расстающимся со своей черной полумаской, Аким увлекался, как ребенок.

Неуловимый пройдоха, спасаясь от преследователей, взбирался на балкон дома и сразу же исчезал в дверях, но – вот чудеса‑то! – мгновенно выходил из подвала, прыгал в бочку с водой, и тотчас его мокрая фигура возникала на крыше,– от всего этого у молодого саратовского комедианта голова шла кругом. «Завтра надобно затащить сюда и Петюху, ему будет занятно».

Петру передался восторг брата, его тоже веселили плутни Арлекина и его прямо‑таки волшебные и необъяснимые появления.

– А у них там, понимаешь, три Арлекина… Артисты подобраны по фигурам,– объяснил Аким, довольный, что доставил своему баловню удовольствие.

В пятницу ему довелось побывать еще в одном прелюбопытном заведении– «Кабинете редкостей и новостей». Он обнаружил его случайно – углядел с раусного балкона. Кабинет – неброская круглая брезентовая палатка с маленькой вывеской – помещался между Второй линией и Третьей, рядом с павильоном «Выставка картин». То, что увидел там Никитин, произвело на него глубочайшее впечатление. И более того – заставило о многом задуматься.

Кассирша, она же и контролер – женщина средних лет, благообразная и полнотелая, вежливо предупредила молодого человека, что сеанс уже начался, интересней будет все посмотреть с самого начала, следующий сеанс минут через сорок… Ждать он не мог, и женщина («видать, из барынь»,– решил Никитин) впустила его в тамбур также из брезента, а оттуда уже провела в полутемную палатку.

Первое, что бросилось в глаза,– освещенный квадрат и на нем живые картинки: мчались в клубах пыли кавалеристы с саблями наголо, палили пушки, то и дело возникала фигура какого‑то не нашего генерала, он что‑то кричал солдатам, на другой картинке он же садился на лошадь. Артиллеристы прочищали жерло мортиры «ежиком» на длинной рукояти, и снова тот генерал из бруствера глядел в бинокль… Мужской голос приятного тембра давал пояснения и часто произносил имя Гарибальди, которое Аким слышал уже не однажды. Зрелище на экране и рассказ о подвигах итальянских повстанцев, предводительствуемых легендарным Джузеппе Гарибальди, захватили Никитина, хотелось смотреть и смотреть, слушать и слушать, но мужчина неожиданно сказал, что предвидеть, чем окончится война на Апеннинском полуострове, совершенно невозможно, операции на театре военных действий еще в самом разгаре… И объявил окончание сеанса. После этого он снял жестяной кожух с лампы, установленной на высокой, ему по грудь, тумбе, в палатке сделалось светло. Мальчик‑помощник широко распахнул створки, и немногочисленная публика стала расходиться.

Только теперь Аким почувствовал, как душно здесь, и остро ощутил тот же, что и в театре Брукса, нестерпимый запах пиронафта. Никитину не хотелось покидать палатку. Какой‑то внутренний голос подсказывал ему, что он недослушал и недосмотрел что‑то интересное и важное. «Приду еще»,– сказал он себе, жадно разглядывая неведомый аппарат, соединенный с волшебным фонарем. Аппарат, покоящийся на той же тумбе, что и лампа, некоторым образом напоминал ткацкий станок, сверху у него имелось два колеса, на одном из которых была намотана бумажная лента с рисунками. На следующий день, как ни торопился к началу сеанса, все равно не успел. Кассирша, видимо, узнав его, деликатно заметила:

–   Вы, кажется, актер.

–  А как вы узнали?

–  Грим на лице не успели как следует снять.– И одарила его любезной улыбкой.– Вероятно, где‑то здесь выступаете… Понравилось, надо полагать, коли вторично пришли.– И впустила его без билета.

Аким встал рядом с мужчиной, который показывал живые картинки и давал пояснения. Теперь он знал, что это – сам содержатель. Личность примечательная, как выразился Брукс, которому Никитин накануне рассказал о «Кабинете редкостей и новостей». Немного важничая, Адамчик заметил, что знаком с этим человеком: он – незаконнорожденный сын какого‑то графа. Хорошо образован: учился за границей. Дома у него целая лаборатория, вечно что‑то мастерит, изобретает. «Я собираюсь попросить его придумать новые фокусы, ему это, миленький мой, пара пустяков…» Однако ж дело его, добавил с кривой ухмылкой Адам Янович, не слишком‑то доходно… Но, впрочем, он и не гонится за барышом. Моя цель, говорит,– просвещать общество…

…На экране двигался худощавый молодой человек высокого роста в широкополой соломенной шляпе, он срывал с кустов какие‑то белые шарики и клал в сумку, которая висела у него на плече.

–  На   ферме  своего  отца,– продолжал  человек  за  аппаратом,– собирал хлопок, выращивал дыни и виноград. Однако вскоре отец Авраама разорился, и юноше пришлось наняться в поденщики. Потом он работал плотогоном…– На  экране  по  широкой реке плыла длинная связка бревен; тот же высокий парень в той же шляпе орудовал длинным шестом…– Был лесорубом, землемером, репортером провинциальной   газеты,– пояснял  содержатель «Кабинета», вращая ручку своего аппарата. На светлом квадрате полотна одно за другим сменялись изображения. Картинки, преимущественно силуэтные,   были   довольно   искусно   нарисованы. Впечатление создавалось огромное. Аким отметил, что благородной манерой говорить этот господин сильно отличается от привычных ему ярмарочных панорамщиков, которые, давая пояснения к своим картинкам, обычно   тараторят   вызубренное  бесстрастным голосом.

–  Авраам Линкольн – человек, который сам сделал себя, до всего дошел путем самообразования,– произнес владелец «Кабинета», выделив эти слова несколько приподнятым тоном.– Блестящий оратор, человек острого ума и неподкупной честности, Линкольн снискал у американцев огромный авторитет и не далее как в прошлом году был избран  президентом   Соединенных   Штатов Америки.– Бумажная лента разматывалась, являя все новые и новые изображения. А поясняющий отмечал глубочайшую симпатию, какую  вызывает этот борец  за  гражданские   права у всей прогрессивно мыслящей России.

Каждое время выдвигает своих кумиров. Тогда героями дня были Авраам Линкольн и Джузеппе Гарибальди; столь быстрый отклик на этот факт поразил вдумчивого парня. Услышанное и увиденное произвело на него глубочайшее впечатление. Мысли так и роились в голове. Подумать только, всего какой‑нибудь год, как этого Линкольна избрали президентом, а уже про него рассказ готов! Тот же Гарибальди еще только начал войну, а об нем уже картинки живые показывают. И когда только успели нарисовать! Вот уж и впрямь «Кабинет новостей». Так вот и надобно работать. «Вот у кого учись»,–сказал он себе. Жаль только, народу маловато. Ну так ведь такое дело рекламировать постарайся как следует. А у них… Разве это вывеска! С такой завлекательной программой… господи, да тыщами ворочать можно. Вот бы соединиться с этим человеком, многому от него удалось бы набраться…

И впредь Аким Никитин, уже в то время остро осознавший свое низкое развитие, будет, подобно сыну фермера, бывшему издольщику, с жизнью которого только что познакомился, всерьез озабочен самообразованием. И впредь головастый парень будет жадно тянуться к интересным людям, от которых можно, по его выражению, «позаимствоваться» тем, чего ему сейчас недостает,– знаниями, манерой держаться и манерой, опять же по его выражению, «разговаривать с образованным человеком».

Пасхальная неделя на исходе, посократилось число сеансов, и появилась возможность больше удовлетворять свою ненасытную пытливость. Будущему организатору циркового дела многое из увиденного здесь сослужит впоследствии добрую службу: в качестве строителя цирковых зданий он запомнит причудливые фасады театров; будущий режиссер, каким он предстанет уже в самом недалеком времени, вберет в себя то обилие художественных впечатлений, которые, вызрев в его голове, найдут отражение в новых постановках.

 

5

 

Однажды, воротясь в свой закуток, Аким застал там незнакомого молодого человека, опрятно одетого, с бритым актерским лицом. Дмитрий представил визитера: «Господин Стуколкин, зашли познакомиться…» Гость, любезно улыбаясь, сказал, что ему понравились номера братьев и в особенности остроумные шутки там, на балконе… Просто восхитительно! А такого, чтобы в стойке бить ногами в медные тарелки, он даже в императорском цирке не видывал. Это, знаете ли, новинка. «Браво, браво, малыш!» – ласково похлопал он Петюшку по плечу… Завязалась беседа, живая и непринужденная. Гость рассказал о себе: он – солист балетного театра, на первых ролях, но некоторым образом причастен и к акробатике. Все эти курбеты, сальто, каприоли умудряется к месту использовать в танцевальных партиях.

–  Вы изволили заметить,– поинтересовался Аким,  накладывая грим перед зеркальцем,– что имели касательство до акробатики, каким же образом, осмелюсь узнать, постигли оное занятие?

–  А мы это штудировали в  театральном  училище,– ответил гость, картинно привалясь к дверному косяку.

Петя пояснил:

–  Господин Стуколкин говорили, что там был целый цирковой класс.

–  Муштровали   нас,– поощрительно    улыбнулся    мальчику Стуколкин,– французские циркисты   Поль   Кюзан,   слыхали  небось, бесподобный наездник и режиссер каких мало. Умер, бедняга, здесь же, в Петербурге, от холеры лет пять назад… Во‑от…– И, встрепенувшись, продолжал: – Девиц же обучала его сестра Полина Кюзан, тоже изумительнейшая наездница, ну да вы, полагаю, уже не раз сходили в ее цирк… Нет еще? О‑о, непременно побивайте. Там нынче гремит господин Леотар.

Аким подумал: «Вот бы Петюху определить в то училище. И ножки бы повалиться – возьмите Христа ради, он очень способен до сего дела…»

–  А в училище это самое кого же берут?

–  Так оно больше не существует,– ответил  Стуколкин.– То есть само‑то училище, славу богу, существует,   а  вот  циркового класса теперь уже нету. Как цирк закрыли лет десять назад, так и наездников готовить перестали.

Тимофей Стуколкин коснулся одной из примечательных и малоизвестных сторон истории русского цирка – подготовки циркистов, как было принято говорить в ту пору, на государственном попечении.

Говоря нынешним языком, к решению готовить кадры отечественных артистов для выступлений на манеже подтолкнул чиновников из театрального ведомства ряд обстоятельств и в первую очередь необыкновенная популярность этого искусства в среде аристократов, можно сказать, настоящая циркомания. Столичная публика, как, впрочем, и публика многих других городов, разделялась на два лагеря: «театралов» и «циркомаиов», последние обычно превышали первых.

На арене подвизались тогда преимущественно иностранные артисты. А те, закончив гастроли, отбывали восвояси. Следовательно, надобно было позаботиться о собственных артистических силах, что, в общем‑то, как подсчитали чиновники театральной дирекции, к руках которых находились все виды зрелищ, должно обойтись гораздо дешевле. Подали рапорт царю.

Император Николай, к имени которого прочно приклеилось прозвище Палкин, по определению Алексея Толстого, «тиран, душитель вольной мысли, прусский солдафон», тот самый Николай, кто огнем и мечом подавил восстание декабристов, кто притеснял Пушкина, кто гноил в ссылке Шевченко, сгубил Лермонтова и Бестужева‑Марлинского,– так вот этот самый Николай был при всем том не чужд муз искусства, любил наряду с шагистикой и развлечения, посещал театры, благоволил к хорошеньким наездницам. И даже распорядился воздвигнуть колоссальный цирк (ныне в этом здании помещается Государственный театр оперы и балета имени Кирова).

Прочитав рапорт своих чиновников, Николай продиктовал секретарю высочайшее волеизъявление. Документ этот сохранился. Йот некоторые выдержки из него: «Во избежание постоянных капризов иностранцев, приучать исподволь к цирковой конной езде своих. Для того повелеваю Кюзану, как опытному артисту и педагогу, выбрать из театральной школы головорезов как мужского, так и женского пола, которые по его суждению могут оказаться годными в будущем для таковой деятельности».

Одним из тех «головорезов» и был Тимофей Стуколкин. В тот день он досказал Никитиным свою историю. Кроме него было отобрано шестнадцать воспитанников. Дважды на дню – сразу же после урока танца и в пять вечера– классные дамы водили их в цирк на конные занятия. «Это тут рядом, чуть ли не за воротами училища…». Занимались и акробатикой и гимнастикой. Ну и, конечно, не без того, что во время тренировки и затрещину влепят, а то и кончиком шамбарьера так прижгут ноги, что с рубцом кровавым походишь. Словом, колотушки сыпались со всех сторон. К открытию следующего сезона воспитанники уже участвовали рядом со знаменитыми наездниками в групповых конных номерах – кадрилях, котильонах, маневрах.

Дела у Стуколкина шли хорошо. Его уже стали выпускать одного – солистом. Имел успех, страстно проникся, по его словам, мечтой исполнять, как прославленный Буклей, сценку на лошади «Деревенская свадьба». Наездник в ней предстает в обличье стыдливой невесты, которой надлежит раздеваться в первую брачную ночь перед воображаемым женихом.

– Сценка – что‑то особенное! – увлеченно и с удовольствием вспоминал танцовщик.– Весьма пикантна, но не чересчур, все вполне пристойно, все в меру. Да, так вот, в руке у невесты огарок свечи. Она гасит огонь, и публика понимает: все дальнейшее происходит в потемках. Девица жеманно просит жениха, конечно, мимикой: «отвернись»… И только было начала сбрасывать одну за другой свои пышные юбки, дошла до нижней – и тут жених обернулся. Мать моя, как она взвизгнет и моментально загородилась вот этак своей юбчонкой. И до того Георг Буклей делал это комично, ну просто фарс! Еле дождался, когда начали репетировать «Деревенскую свадьбу», к мимике был способный, это еще раньше отмечали педагоги, на лошади стоял уверенно. Короче говоря, все получалось как нельзя лучше…

И вдруг беда.

Произошло это уже в новом каменном цирке – императорском, как его называли. Бог ты мой, с какой роскошью было отделано здание! Кругом позолота, драпировки алого бархата, комфортабельные ложи в три яруса, две галереи с отдельным входом для простолюдинов. Огромная сцена, а над ней – большущие светящиеся часы, позади сцены – великолепные конюшни на сто хвостов. Над ареной – громадная хрустальная люстра. Поражала всех и подвижная платформа для оркестрантов, которая посредством специального механизма выезжала когда надо из‑под сцены на манеж и снова возвращалась на место. Говорили, продолжал он, что во всей Европе не было такого богатого цирка.

Не без гордости Стуколкин добавил: теперь в этом здании располагается их Мариинский театр оперы и балета. Он надеется, что братья побывают у них на спектакле.

Бывший воспитанник циркового класса, ободренный заинтересованностью своих слушателей, углубился в воспоминания, перебирал имена однокашников: Аня Натарова – отчаянная голова, ее засыпали, бывало, цветами, часто подарки дорогие получала… Катя Лаврова, эту обожала молодежь – крики «браво», рукоплескания…

Другая Катя – Федорова, ну та просто богиня, красоты необыкновенной, правда, высоковата, но в седле амазонкой, когда высшую школу работала, это скрадывалось. По мнению многих, Екатерина Федорова превосходила даже самое Каролину Лайо. Всем им уже тогда бенефисы стали давать. А вот наш брат, сильный пол, не так отличался,– покрыл он свое признание добродушным смехом.

Дмитрий, воспользовавшись паузой, спросил:

–  А что за беда‑то?

–  Беда? Ах это… Было дело… Тренировался я как‑то под вечер на Фрице – лошадь норовистая, нервная… ну и вот, значит, что‑то ее напугало. Рванулась. Я – головой о барьер… Ужасно расшибся. А когда пришел в себя, заявил: делайте со мной что хотите, но к лошадям больше не подойду ни за какие коврижки… На том, милостивые мои государи, я поставил точку. Цирковая карьера окончилась, началась балетная…

–  А другие как? – поинтересовался Аким.– Ну, те из циркового класса, с которыми вместе занимались… их‑то куда?

–  Как это – куда?

–  Ну, давеча вы еще сказали: «императорский цирк закрыли», так вот люди‑то…

–  А‑а… Да кто куда. Разбрелись, одним словом. Которых иностранцы к себе в труппы пригласили, которые нанялись в балаганы, по ярмаркам шатаются, барышни… кто замуж, а кто в драматический театр подались…

Вот так бесславно закончилась попытка подготовки артистов цирка. Императорская театральная дирекция, не справившись со своим начинанием, вынуждена была отказаться от него. В истории цирка этот неудачный опыт рассматривается как случайный эпизод. Лишь в первые революционные годы в молодой Стране Советов будет организовано на государственной основе обучение молодежи цирковому искусству.

 

6

 

Когда Никитины прибыли в Петербург, они еще не знали, что во время гуляний по всем зрелищным заведениям рыскают, высматривая даровитых исполнителей, театральные агенты, поставщики артистических сил. Один из них, удостоверившись, что хозяин Театра престидижитации в отлучке, зашел за кулисы и предложил Дмитрию, как старшему, длительную работу по увеселительным садам. Нужно только обождать открытия сезона. А до того он устроит их в балаган на ярмарку в Луге. Проценты, правда, взял большие – двадцать пять копеек с рубля, но ведь и работа‑то не на день… Вот так и получилось, что приехали они в столицу всего лишь на одну пасхальную педелю, а пробыли целое лето. После ярмарки в Луге на Фоминой неделе выступали по увеселительным садам: у Излера в Новой Деревне – тогдашней окраине Петербурга, на летней сцене Каменного острова, в Ти‑воли…

Брукс, помрачневший в последние дни, расплатился с Никитиными честь по чести, однако работать дальше не приглашал, хотя прежде часто говорил о долголетнем сотрудничестве, не приглашал, надо полагать, по причине крутой размолвки со своей супругой на почве денежных расчетов. Надежды на чудесное обогащение не сбылись. Из всех его фокусов женитьба по расчету была самым неудачным. Больше с ним братья не встретятся. По слухам, дошедшим до Петра, Адам Янович Брукс навсегда уехал куда‑то в Скандинавию. Аким острее братьев пережил невеселую разлуку с добрым толстяком, немного взбалмошным, но простым и сердечным. Ведь, в сущности, престидижитатор явился одним из его наставников: многое Аким перенял от него, о многом узнал из его уст и сохранил об Адаме добрую память до старости.

Незабываемой и столь же полезной в эту пору становления Никитиных‑актеров была встреча с Тимофеем Алексеевичем Стуколкиным, человеком легким, общительным и, главное, сведущим. По рассказам Николая Акимовича, отец и дядья набирались от него лоску. И, надо думать, не только лоску… В мемуарах современников он характеризуется как личность незаурядная, человек разносторонних интересов.

Петербуржец по рождению, Стуколкин стал для неискушенных провинциалов опытным проводником по огромному городу.

Перво‑наперво повел их в Пассаж. Все здесь было в диковинку братьям. Богатые торговые ряды – и вдруг тут же оркестровая музыка. По‑праздничному одетые люди фланируют взад‑вперед, стоят посередке пары и группы, оживленно разговаривают. Чудно! Тимофей, тоже разодетый, как франт: на голове цилиндр, в руке трость с серебряным набалдашником, пояснил недоуменно озирающимся братьям: Пассаж тут – любимое место прогулок. Здесь назначают свидания, обмениваются новостями. И сплетничают тоже здесь… Тут же совершаются и крупнейшие торговые сделки. Провожатый в отличном расположении духа, с губ не сходит улыбка.

–  Надеюсь, главный казначей фирмы «Братья Никитины»,– обернулся он к Дмитрию,– угостит нас по случаю окончания работы. Ресторации тут на любой вкус.  Выбирайте:  французская кухня–«лучшие в Европе повара»… Не угодно, так на втором этаже – роскошная итальянская кондитерская… А вот, извольте, немецкая булочная…

Пришлось Дмитрию раскошелиться. Потом в легком подпитии гуляли по Невскому, запруженному людьми. Катались на белом пароходике по Неве, поеживаясь от холода: кое‑где еще плыли серые льдины. Братья во все глаза глядели на богатые дворцы вдоль набережных, дивились Петропавловской крепости и мостам – фактически город они увидели только теперь.

Высадились возле Биржевого сквера. Здесь шла бойкая торговля заморскими диковинами. Чего только здесь не было! Множество рыбок яркой окраски в стеклянных банках, неведомых птиц, зверьков, змей, всевозможных растений, чучела, пряности…

–  Тут у нас обычно моряки с иностранных пароходов выставляют на продажу   свой  товар,– разъяснил  братьям  Тимофей.– Экзотика!

Аким с жадным интересом разглядывал обезьянок. Презабавная макака на руках смуглокожего моряка в синем берете с красным помпоном тянула к Акиму лапки с длинными пальцами и живо напомнила ему их славную мартышку Лельку. В те невеселые дни, когда они ходили по дворам и давали свои жалкие выступления на газонах, обезьянка была истинной палочкой‑выручалочкой для нищей семьи. А ведь как сопротивлялись, когда он предложил купить ее!.. Будущая их кормилица приглянулась ему на пристани, она сидела на шарманке старика румына и вытаскивала билеты счастья, корча уморительные рожи. Аким загорелся… Матерь божья, сколько он тогда старания и хитрости приложил, чтобы уговорить запойного шарманщика продать свое сокровище.

Не меньшего труда потребовалось и на то, чтобы уломать своих. Отец с Митькой в один голос: самим жрать нечего. Кинулся к матери: так, мол, и так, дай десять рублей. И та ни в какую. Не понимаете! Обезьяна себя оправдает: выступать с нами будет. Займем. Выкрутимся… Ну а уж что он в голову взял, от того не отступится.

Обучил Лельку на задних ногах ходить, честь отдавать. А как смешно пьяного изображала, шатаясь из стороны в сторону. Бывало, скажут ей: «Вон городовой идет!» – Лелька шмыг под тележку… Он же выучил ее ходить по кругу и собирать в шапку «тренгель», на языке бродячих комедиантов – те гроши, которые публика бросает им. Редко кто, глядя на забавную артисточку в рубашонке пунцового атласа, не расщедрится на медяк. Ну а если не спешит в карман за грошем, Лелька лапкой за брючину ухватит и потеребит: дескать, не жадничай, кидай в шапку… И ведь никто не учил – сама придумала. Да, хорошим подспорьем была. Жаль, не уберегли… как ребеночек, бедняга, кашляла…

Бросив прощальный взгляд на парапет с заморскими животными, Аким подумал: «Погодите, встанем на ноги, заведем свой балаган, а при нем большой зверинец, как у Эйгуса. Вот тогда и придем сюда за товаром».

День закончили в Мариинском театре, куда их привел Стукол‑кин. Давали балет «Мельник». Тимофей был занят в комической роли Сотинэ, как значилось в программке. Братьев пленила виртуозная техника танцовщика. А какая мимика! И акробатические фортели – ну просто невероятные.

Следующим вечером Никитины побывали в цирке Полины Кюзан. Ничего подобного видеть им еще не доводилось. Впечатление было столь глубоким, что во многом изменило их представление о своей собственной профессии и решительно повлияло на будущие планы.

 

7

 

Когда‑то Полина Кюзан мечтала стать драматической актрисой. Однако мечте этой не суждено было осуществиться, что, впрочем, для циркового искусства стало обстоятельством наисчастливейшим, ибо в ее лице оно обрело выдающуюся наездницу. Около двадцати лет с недолгими отлучками И. Кюзан прожила в России вместе со своим большим семейством замечательных французских конников. Истинное украшение «Парижского национального цирка», обаятельная и грациозная наездница и в Петербурге и в Москве стала любимицей публики. Рецензенты писали: «Большой театр пустует, когда имя Полины Кюзан появляется на афишах. Она душа цирка. Она дает ему жизнь и создает славу…» Читатель, конечно, помнит, что ранее вскользь говорилось о ее занятиях с воспитанницами циркового класса «в присутствии,– как отмечал хроникер,– избранного общества, преимущественно гвардейской молодежи».

В сезон 1861 года стареющая примадонна впервые пробует свои силы в роли антрепренера. Она арендует цирк, который принадлежит аристократу Новосильцеву. Имя гвардейского полковника В. Н. Новосильцева, к сожалению, как‑то обойдено цирковой историей. А между тем, будучи горячим почитателем «ученых лошадок», он немало сделал для популяризации и, можно сказать, развития этого искусства в России. Еще за восемь лет до описываемых событий он выстроил в Москве роскошное цирковое здание (на том месте, где ныне помещается ЦУМ).

В новом качестве И. Кюзан большого успеха не имела. Публика, увы, быстро забывает своих кумиров. Но вот она рискнула ангажировать за баснословную сумму (15 тысяч серебром) самую большую европейскую знаменитость – Леотара.

Жан‑Мари‑Жюли Леотар – целая эпоха в истории цирка. Он изобрел совершенно новый жанр – воздушный полет.

Не так уж много сохранилось в анналах циркового искусства имен первооткрывателей, их достижения кочевали из страны в страну – о приоритете автора никто не заботился. К примеру сказать, мнения исследователей расходятся относительно того, кто утвердил на арене снаряд «подкидные доски», кто впервые познакомил публику с разновидностью наездничества – «Жокей», с клоунской маской «Августа»… Зато достоверно известны создатели в высшей степени оригинальных номеров: «Икарийские игры» – англичанин Ричард Риели; «Баланс на катушках» – бразилец Васнес; «Конный жонглер» – Петер Майе; «Королевская почта» – Андре Дюкро; «Клишник» (номер основан на пластической акробатике – крутом сгибании тела вперед) назван по имени своего создателя – Эдуарда Клишника (подобно тому, как именем французского кавалерийского генерала Галиффс назван фасон брюк – галифе или американского техника Ф. Ремингтона – марка пишущей машинки). Так же в честь первого исполнителя – испанского артиста Баиоло – получил наименование один из труднейших трюков на тройном турнике– «баиоло».

Вероятно, каждое новшество имеет свою историю, как, скажем, история шапито. Идея «Цирка из брезента» принадлежит даже не артисту, а сапожнику Арону Тернеру, родом из Риджберн (США). Двое его сыновей увлеклись цирком и овладели искусством наездничества. Чадолюбивому папаше пришлось оставить свои колодки и пойти в помощники к детям – ухаживать за лошадьми. Новое дело понравилось и ему. Некоторое время спустя в компании с Б. Хоузом он начал собственное дело, заказав изготовить вместительную брезентовую палатку. Палатки из этого материала применялись в Америке для самых различных целей еще задолго до того, однако лишь Тернеру пришла мысль о «шапитоне». Произошло это в 1830 году при следующих обстоятельствах: в труппу был приглашен хороший воздушный номер, который нравился публике, однако подвешивать аппаратуру в палатке удавалось с величайшими трудностями. И бывший мастер модных туфель стал ломать голову – как бы приспособиться? И придумал: на двух несущих столбах с поперечиной (в виде буквы «И»). Это повлекло за собой изменение конструкции палатки. Теперь над зрителями поднимался высокий купол. И артисты и публика значительно выиграли.

Уместно будет сказать здесь несколько слов и о круглых стационарах. До 1841 года фасад каждого здания цирка и весь его объем внешне напоминали театр, и лишь французский архитектор Ж.‑И. Гитторфу осмелился нарушить традицию – возвел в Париже на Елисейских полях круглое здание. С того времени все цирки стали строить круглыми.

Каждая смелая художественная находка двигала искусство цирка вперед. Вот, скажем, к примеру, Юлиус Зетт, изобретатель круглой клетки,– сколько укротителей говорит ему и по сию пору спасибо. Его новинка сразу же изменила весь характер демонстрации дрессированных хищников. Ведь до Зетта львов и тигров показывали в тесных квадратных клетках, которые с трудом вывозили по зыбучим опилкам на арену.

Многих продолжателей нашли и оригинальные открытия советских артистов. Лет десять назад Оксана Костюк придумала новый номер, основанный на затейливом вращении обручей; в качестве «исходного материала» она взяла детскую игру «Хулахуп». И тотчас это новшество было подхвачено на манежах и эстрадах всего мира. Замечательное изобретение братьями Исаевыми (история которого была весьма драматична) нового вида акробатики – «Вольтиж на брусьях»,– можно сказать, породило целый жанр в цирке. Эта выдумка без всяких лицензий и в наши дни эксплуатируется на аренах всех стран в десятках вариантов.

Чувство вечной благодарности питаем мы и к Леотару. Он открыл эру «Подвижной трапеции», осуществил вековую мечту человека о полетах по воздуху без крыльев и мотора. Леотар на целое столетие вперед предопределил развитие самого романтического из цирковых жанров – воздушно‑гимнастического. Открытие его эпохально.

Вот предыстория этой сенсации. В начале второй половины прошлого века в моду стала входить спортивная гимнастика. Во всех крупных городах Франции и Германии, а за ними и в других странах стали открываться частные спортивные залы. Одним из таких залов в городе Тулузе владел спортсмен‑профессионал Лео‑тар, отец будущего светила. Двадцатилетний Жюль, студент медицинского коллежа, любил поупражняться на кольцах, шесте, трапеции. Следовать по отцовым стопам, становиться профессионалом он и не помышлял, просто ему доставляло удовольствие само занятие спортом, физические нагрузки на мышцы.

Но однажды… Жюль решил интереса ради – а может, и удальства – подвесить на некотором отдалении параллельно имеющейся трапеции – вторую. И, раскачавшись, перелететь на нее.

В тот счастливый час и был изобретен воздушный полет.

Все дальнейшее – лишь дело развития и совершенствования. Форма аппарата, трюки, приемы – все возникало одно за другим, словно в цепной реакции: идея рождала новую идею. В зал Леотара началось паломничество любителей спорта. Весть о молодом тулузском гимнасте, показывающем чудеса, достигла ушей Дежана, содержателя парижского цирка «Наполеон», и тот незамедлительно направил в Тулузу Генри Метрежана, свою правую руку. Да, парень действительно особенный. «Этот мальчик произвел революцию в нашем деле,– доложил Метрежан по возвращении, а он знал толк в этом: и сам был когда‑то первостатейным гимнастом.– Надо поспешить, не то перехватят».

На календаре было 12 ноября 1859 года. В этот день произошло величайшее, по меркам цирка, событие – дебют «Первого в мире летающего человека».

Вряд ли какому другому мастеру арены удавалось сделать столь быструю и столь же ошеломляющую карьеру. Публика осаждала кассу. Уже через неделю‑другую франты Парижа щеголяли в галстуках и сорочках а‑ля Леотар, барышни лакомились конфетами «Леотар», детей купали с мылом «Леотар». (Популярность вчерашнего студента‑медика еще более возросла, когда вышли в свет его мемуары.) Леотар‑старший, сделавшийся помощником и импресарио сына, подписал контракты на пять лет вперед. Из цирка «Наполеон» прославленный артист, «человек‑птица», как его рекламировали (на плакате Леотар был изображен парящим на крыльях над Парижем в ночных огнях), перелетел в Берлин, который считался тогдашней столицей цирков. Затем приземлился в Варшаве. И, наконец, Петербург.

Здесь герои нашего рассказа и увидели знаменитость. Петр Никитин, в будущем один из лучших русских гимнастов, был само внимание. Все для него имело здесь пронзительную остроту первого впечатления. Впервые лицезрел он такой роскошный цирк, впервые присутствовал на столь помпезном представлении, впервые видел наездников такого класса и шуткам паяцев смеялся так весело впервые.

В последнем антракте (цирковые представления тогда давались в трех отделениях) Дмитрий и Аким, принаряженные и торжественные, снова ушли любоваться лошадьми, выставленными по обыкновению в нарядном убранстве вдоль конюшенных проходов головами к посетителям, а Петя остался поглядеть, как будут готовить выступление француза. В лампах убавили свет, и оттого манеж сделался будничным. Одни униформисты торопливым шагом вносили из‑за кулис дощатые секции, а другие скрепляли их вместе. Вырос длинный помост на столбах с распорками. Поверх помоста положили толстый матрац. На том конце деревянного настила, который ближе к артистическому выходу, укрепили высокие стойки с небольшой площадкой, окантованной бахромой. Петя догадался, с этой площадки он, видать, и будет «отходить».

Юный гимнаст, освоивший в позапрошлом году новую для себя работу – упражнения на корд‑де‑волане, во все глаза разглядывал подвешенные над помостом три трапеции одна от другой сажени на две, а может и поболе… О трапеции, новом для цирка снаряде, уже слышал, но видеть не доводилось.

Это было время, когда трапеция начала энергично вытеснять древнейший из гимнастических снарядов корд‑де‑волан, который долгое время был единственным в своем роде. Небезынтересная деталь: русские ученые и литераторы выпустили в свет в том же самом 1861 году новый энциклопедический словарь, один из первых в России, в котором слово «корд‑де‑волан» толкуется следующим образом: «вертеться колесом на слабонатянутой веревке». В старину уличные комедианты нередко совмещали балансирование на туго натянутом канате и упражнения на корд‑де‑волаие. Из прошлого до нас дошло множество изображений бродячих штукмейстеров на свисающем канате. Однако когда стали возникать цирки, то артистов, работающих на корд‑де‑волане, туда не брали: они считались представителями низменного жанра. Другое дело трапеция. Она пришла на арену из спортивного зала, где тоже появилась не так давно. (Честь ее изобретения приписывают с долей вероятности немецкому преподавателю гимнастики Фридриху Яну.) На трапеции обычно выступали спортсмены, нередко представители аристократических семей. Иные из них –отчаянные головы – сенсационной рекламы ради подвешивали свои трапеции под гондолами воздушных шаров, парящих над городом. Немного позднее с легкой руки француза Реже Ришара широкое распространение получила двойная трапеция, то есть сдвоенная, с одной общей перекладиной. Но все гимнасты, как правило, работали на неподвижном снаряде.

И только Леотар сообщил «мертвой» трапеции движение, жизнь, блистательное будущее. И в этом его заслуга и немеркнущее в веках признание. Ж. Стрели, автор серьезной книги «Акробатика и акробаты», которая вошла в список «Ста лучших книг о цирке», писал, что славу французскому цирку создали три имени: клоун Ориоль, канатоходец Эмиль Гравеле, известный иод именем Блонден (от себя добавлю: в том же 1801 году Блонден стал мировой сенсацией, перейдя по канату через Ниагару). Третий – а правильнее первый – Леотар.

Антракт казался Петру бесконечно длинным… Наконец‑то после третьего звонка, после увертюры, сыгранной, как издавна повелось, оркестром, после громогласного объявления шпрехштал‑мейстера на манеж вышел встреченный бурей аплодисментов Он.

У Пети заколотилось сердце. Леотар был статен и красив. Лицо его представлялось юноше матовым. И немного задумчивым. Одет он был в белую сорочку тонкого полупрозрачного шелка, а ноги обтягивало черное трико плотной вязки. Черными были и легкие ботинки. Гастролер поднялся по веревочной лестнице на площадку с бахромой и взял в руку перекладину трапеции. Звучала грустная мелодия. Музыка навевала щемящее чувство тревоги. Летун, как называла артиста публика, взялся за перекладину и второй рукой. Затем, выждав секунду‑другую, резко откинулся всем корпусом назад, привстав на цыпочки, и силовым толчком сорвался с площадки вперед и вверх.

У Пети перехватило дыхание. Расширившимися, не моргающими глазами провожал он стройную черно‑белую фигуру первого в мире полетчика, который раскачивался на трапеции с таким размахом, что казалось, будто летит от стены до стены через весь цирк. И вдруг, отпустив свою перекладину, гимнаст совершил длинный‑предлинный перелет в воздухе и по‑обезьяньи ловко ухватился за вторую трапецию, которая качнулась и продолжала то же самое движение – вперед и вверх. Цирк ахнул. Когда расстояние между Леотаром и третьей трапецией стало самым коротким, он красиво перелетел по воздуху и ухватился за нее с тою же сноровистостью. И снова ахнул цирк. Впечатление было захватывающим, эмоциональная возбудимость предельной. Ведь ни единому человеку из сидящих здесь никогда в жизни не доводилось видеть ничего подобного.

От сильного волнения у Петра раскраснелись щеки, горели уши; он напряженно ожидал – что же будет дальше? «Человек‑птица», перехватив перекладину, повернулся на руках лицом к своей площадке. Сделав сильный швунг, то есть рывок вскинутыми ногами, он перелетел на среднюю трапецию, а с нее… Только теперь Петр, захваченный дивным зрелищем, заметил второго человека. (Дома Аким скажет, что это был папаша Леотара. «Когда же он туда залез?» – «Ты был в таком воодушевлении, что просто не заметил».) Бывший преподаватель гимнастики стоял на дощатом настиле, в руке тонкая, длинная палочка, которой он подтолкнул навстречу сыну первую трапецию. Поймав ее, блистательный полетчик с ходу как‑то ловко и грациозно, с шиком спрыгнул на крошечную площадку. Цирк вознаградил своего кумира шквалом оваций.

Тридцать минут продолжалось выступление удивительного гостя, и все это время юный циркист – о ком впоследствии будут писать: «Русский Леотар» – заворожено следил за каждым движением «Человека‑белки», как окрестила знаменитость петербургская пресса, которая, пожалуй, ни об одном гастролере не писала так щедро, пространно и восторженно, воздавая должное его красоте и элегантности, благородству манер, «исполненных светского достоинства», и невиданному стилю, славя его ловкость и отвагу, отмечая, типично в духе буржуазной печати, подробности и даже «состояние, приносящее ему десять тысяч экю ежегодного дохода»…

Кульминацией блистательного выступления был прыжок с одной трапеции на другую, именуемый сальто‑мортале.

По окончании номера гастролера без конца вызывали на поклоны. На лице его вздрагивала грустная улыбка, быть может, предчувствие близкого конца. Смерть его была нелепой: Леотар умер от оспы в самом расцвете славы.

Встреча с «Человеком‑белкой» – одно из самых ярких художественных впечатлений всей жизни Петра Никитина, будущего корифея воздушной гимнастики.

Пройдет время, и уже не Петя, а Петр Александрович, первый сюжет, по‑тогдашнему выражению, русского цирка, будет частенько говаривать в кругу гимнастов, жонглеров, акробатов, что собственными глазами видел в Петербурге, как вот теперь вас, самого Леотара… А кто такой Леотар и чем ему обязан цирк, артистам разъяснять излишне.

 

8

 

В Саратов братья вернулись в начале сентября, веселые, довольные, заметно подызменившиеся, с подарками для родителей, с обновой для себя, с нужными вещами для дома.

Ну как там, в Петербурге‑то этом? Беспокоились ведь. Вестей не подавали. Хоть бы ты, Петюня, написал. Господи, да рассказывай же, рассказывай. Отцу интересно ведь… Ну, Дмитрий – тот молчун, из него слова не выжмешь… От Акима тоже не дождешься: побрился – и сразу же за порог: дела, все дела… Ох неугомонная душа! Дома на цепи не удержишь! И куда все несется? Черт его кнутом погоняет. Не пристал бы к дурной компании. Малой ведь еще. Ну, положим, малой‑то малой, а ухватистый. Уж чего там. Ведь всё на ем держится. А и то сказать: помощников ему нету. Петька – сосунок. А Митька – вон какая орясина вымахала, а что он есть, что нет – все одно. А кабы вместе, совокупной силой, так горы бы своротили…

Совокупная сила как вернейшее средство сворачивания гор – неизменная припевка Александра Никитовича. Долголетний опыт мытаря по жизненным невзгодам твердо внушил ему эту неоспоримую мудрость, которую не уставал повторять сыновьям.

Беспросветная нужда, тяготы и лишения превратили его в немощного старика. А ему ведь и пятидесяти еще не было. Только нынче заботы малость начали отступать, да как вышла отмена крепостному праву, не надо уже влачиться за сорок верст к старосте со своей оброчной книжкой. Барин ему одному только и позволил приносить деньги после масленой, а все остальные – кровь из носу, а доставь до праздника. (Никитин‑внук рассказывал, что в семейном архиве хранилась дедова книжка оброчника. Он видел ее. Сумму оброчных взносов не запомнил. Впоследствии документ этот куда‑то затерялся.)

По царскому указу от 2 апреля 1842 года помещикам предоставлялось право заключать со своими крестьянами договоры о переводе их на оброк. И тем и другим это было выгодно. Крестьяне охотно отправлялись в город на отхожий промысел. И в первую очередь те, у кого в руках было какое‑нибудь ремесло. Уходили плотничать, сапожничать, варить мыло, коптить рыбу. Но гораздо больше среди отходников было людей без специальности. Эти шли в половые, становились извозчиками, плотогонами, нанимались в «золотую роту» (работать конным ассенизатором, чистить нужники), тысячами подряжались в офени, лотошники, коробейники – торговать различными товарами вразнос. Еще большими тысячами устраивались в матросы. И особенно на Волге, где речной транспорт первенствовал, обогнав все прочие виды предпринимательства. Отходники получали право на жительство – паспорт. Паспорт был кратковременный – в этом и заключалась хитрость власть имущих. За тех, кто не выполнит принятых на себя обязательств, бралась земская полиция. А с полицией, сами понимаете, шутки плохи…

Болезненного и щуплого Александра Никитина кормила шарманка. И то не своя: напрокат брал. День‑деньской таскал ее, тяжеленную дуру,– будь она…– на плече по саратовским улицам…

«Из всех ремесел, из всех возможных способов, употребляемых народом для добывания хлеба, самое жалкое, самое неопределенное есть ремесло шарманщика». Эти слова принадлежат Григоровичу, писателю, который хорошо знал жизнь цирковых артистов, кукольников, бродячих музыкантов и прочих уличных увеселителей. Рассказ, а по сути социологическое исследование, «Петербургские шарманщики», откуда и приведена эта выдержка, написан в 1843 году, в том самом, когда у Никитиных родился второй сын, нареченный Иоакимом, которому выпала судьба прославить свою фамилию и оставить столь заметный след в истории русского цирка. Пройдет много лет, и Аким Александрович встретится с маститым литератором. Их долги!! разговор на многое откроет глаза сыну шарманщика, произведет в его душе целый переворот.

А в те дни Аким Никитин был целиком поглощен одной мыслью – заиметь свое дело. Будет уже для других надсаживаться. А что? Неужель не осилим? Номеров, что ли, разных не хватает?

Ведь в Петербурге еще кукол не показывали – нужды не было. И пантомимы в запасе. Ну, может, еще рано одним‑то? Тогда на первых порах в компанию с кем‑нибудь войти на равных…

Потому и нос по ветру держит, потому и носится по злачным местам, где встретишь актерствующую братию: приглядывается, с кем бы столковаться о деле.

У Петра другая заноза – как стать летуном, «человеком‑птицей»? А это потруднее будет, отговаривает его Аким, чем Волгу переплыть безрукому. Ведь для полетов что требуется? Помост дощатый – раз, мягкий матрац – два, трапеции – три, а кроме того – устройство… куда их вешать… как назвать?., балка железная, что ли. Это уже четыре. Пять – мостик на стойке, с какого в полет уходить. А еще всякий крепеж. А ведь еще, Петя, помещение надобно, где все укрепить и тренироваться можно. Вон сколько всякого. Так что до времени, милок, лучше об этом и не думать.

–  Все одно буду! – упорствовал  Петр.– Не  поможете – так сам.

–  Выкинь из головы! – вскипел Дмитрий.– Тебе что сказано: не нужны нам никакие полеты.

Петр не сдавался:

–  А мне надобно!

–  А я вот съезжу тебе по сопатке, будешь знать как огрызаться.

Аким отложил бритву, стер со щек мыльную пену, повернулся на стуле:

–  Петюня, отступись, возьми в толк: не под силу нам. Может, когда и будет, а сей день – ну никак…

–  А чего уговаривать? – Голос Дмитрия от раздражения стал еще глуше.– Сказано «нет» – и баста.

Аким незаметно подал знак старшему – погоди. И продолжал:

–   Ну, допустим, нашли помещение. Сделали помост и трапеции укрепили. Даже учителя тебе нашли – учись. Выучился, овладел. А потом что? Подумал? Где работать будешь? В балагане, сам знаешь, до потолка рукой достать. В садах на сцене… так и там, опять же, цепляться не за что. Да и часто ли по садам приходится…

Петя чувствовал: Аким прав, полностью прав. Но отступиться от своей мечты уже не мог. С Сашкой надобно встретиться, он присоветует.

Петин приятель Александр Федосеевский, потомственный циркист, был немного старше. Прошлый зимний праздник они вместе работали в большом балагане Брусницына. И подружились. После той удачной масленой отец Александра купил по дешевке неподалеку от Печальной улицы ветхий флигель. Семья обосновалась тут не навечно, понятно, они ведь тоже свой хлеб по дорогам зарабатывают. Пробовали осесть на Кубани, в Зауралье, но снова возвращались сюда, на Волгу. Линии жизни Никитиных и Федосеевских будут не раз причудливо то сближаться, то отдаляться, подобно Днестру и Пруту, но в одно русло так и не сольются, как это бывает с реками.

Шагая к приятелю, Петр размышлял над словами брата и вдруг сообразил: а цирк? Вот же о чем забыли. В нем и работать. Надобно только подучиться как следует. И ступай наниматься…

Александр про Леотара ничего не знал. А про трапецию хотя краем уха и слыхивал, но видать не видал. Как она хоть выглядит? Столичный артист нарисовал прутиком на земле внешний вид трапеции и объяснил, как на ней работают. Друзья увлеченно обсуждали, каким макаром смастерить самим эту трапецию, чтобы незамедлительно начать на ней тренироваться. Сперва одну освоят, а потом уже и другую прибавят… Вот только с помещением как быть? «С каким помещением?» – «Ну, где подвесить»… Сашка хмыкнул и, глядя на раскидистый ствол белой акации, внес ясность: да на любом крепком суку. А что касательно до работы на той трапеции, то было обоюдно решено: во многом она сходна с привычным им корд‑де‑воланом.

Круглая палка на двух веревках, которые, как узнают друзья впоследствии, называются стропами, подвешенная на акации, с треском обломилась, как только Петр повис на ней. Гимнаст шлепнулся на землю, тесное соприкосновение с которой вразумило его: перекладина должна быть металлической.

Если всех твоих сбережений, скопленных за долгое время, всего тридцать две копейки с полушкой, а кузнец за работу назначил полтину и ни на грош меньше, то у тебя один выход: подкараулить подмастерье кузнеца и уговорить его изготовить вожделенную трапецию за тридцать две копейки с полушкой.

И вот уже красуется на суку во дворе у Федосеевских великолепная, на взгляд юных циркистов, трапеция – символ цирковой отваги, подобная тем, какие висят под куполом лондонского, варшавского, будапештского, московского, самарского, тифлисского цирков; ее несколько десятилетий спустя изберет в качестве своей эмблемы советский цирк. Изображение стройной гимнастки на трапеции смотрит на нас и сегодня со всех видов цирковой рекламы, грифов деловых бланков, с бело‑голубых значков на груди мастеров арены, в том числе и правнука Акима Александровича – Николая Николаевича Никитина.

За перекладину в очередь цеплялись Сашкины сестры и младший братишка, качались, закладывали ноги «лягушкой», повисали на носках, как на корд‑де‑волане, но для них это была всего лишь забава, а для Петра и для заразившегося от него Александра – дело, которым они, никем не понукаемые, занимались истово, до седьмого пота. Хотя успехи были мизерными, гораздо меньше затрачиваемых усилий. И это несколько обескураживало друзей.

Федосеевский‑дед, опытнейший балаганщик, старик еще крепкий, кряжистый, открыл мальчишкам глаза: гимнасту, господа хорошие, перво‑наперво мускулы надобно заиметь. Без них – пустое препровождение времени.   А мускулы   на   кольцах   накачивают: «штицы», «бланши»–передний и задний – вот таким манером…

Когда Дмитрий узнал, где пропадает младший брат и чем занимается, то в ярости влепил ему такую затрещину, что сбил с ног. Орал вне себя: он вышибет из него дурь. Вместо того чтобы репетировать «Диогена», он, мерзавец, время на блажь свою тратит! Сказано было, не нужны никакие полеты, а он опять по‑своему! Старшие, выходит, дураки, один он умный!

Дмитрий сгреб тщедушного подростка и запер в темном чулане, а сам кинулся к Федосеевским. Петька, сдерживая рыдания, сразу же сообразил, куда затопал Митька‑зверь. Не дам! Ни за что не дам изничтожить! И, выломав дверь, бросился следом.

Он опередил брата. Прибежал и, не отдышавшись, с ходу взобрался на акацию, подтянул за веревки перекладину и прижал свое сокровище к груди – попробуйте отнимите! Он будет защищать его даже ценой собственной жизни.

Ни угрозы, ни уговоры – ничто не действовало на мальчишку. Он настолько глубоко утвердился в своем намерении стать полетчиком и был так тверд в этом решении, что братья в конце концов отступились от упрямца.

Петр повсюду возил за собой кольца и разлюбезную его душе трапецию и как одержимый тренировался на них, разучивая все новые и новые упражнения. Похоже, что ему и впрямь суждено стать «человеком‑птицей».

 

 

САМИ СЕБЕ ХОЗЯЕВА

1

 

Когда именно братья Никитины обрели вожделенную самостоятельность и стали действовать как антрепренеры – сведений не сохранилось. Достоверно известно лишь, что в самом начале 1870 года они уже фигурируют в качестве содержателей балагана. С этого времени нетрудно проследить развитие их предпринимательства.

Уцелело несколько толстых конторских книг и блокнотов, исписанных рукой А. А. Никитина. У него было заведено ежедневно заносить в «гроссбух», как он называл конторские книги, заметки самого различного характера. Эти своеобразные дневники представляют несомненную ценность, ибо в какой‑то степени проливают свет на ранний, слабо освещенный период жизни и деятельности братьев Никитиных.

В своем подавляющем большинстве это деловые записи – всякого рода расходы на покупку строительных материалов, на оплату рабочих и т. и. Вот типичная в этом отношении колонка заметок, связанных, по всей вероятности, с постройкой и эксплуатацией балагана. «За место – 25 рублей. Подрядчику–114 р. Жерди, подтоварник – 5 р. 50 к. Доски – 2 р. 50 к. За перевозку– 2 р. 30 к. Гвозди (10 фунтов) – 1 р. 40 к.». В этой же колонке снова встречается запись: «…доски–1 р. 60 к.». Вероятно, не хватило и пришлось подкупать. «Свечей 3 фунта – 7 р. 70 к. Музыкантам – 15 р.». Так же скрупулезно перечислены и суммы других затрат: «Афишору» (очевидно, владельцу типографии). «Солдатам. За починку фонарей. Напилить дров». Таким образом, сохранившиеся записи позволяют составить представление, во что обходилась постройка и эксплуатация балагана. Можно узнать и доход, или, как тогда говорили, профит. Читаем: «Выручки чистой: 5‑го ноября – 66 р. 60 к., 8‑го 40 р. 35 к., 12‑го 101 р. 60 к., 14‑го – 36 р., 19‑го 89 р. 75 к. …» Заметки, при всей их обрывочности, содержат много фактологического материала и позволяют восстановить картину деловой жизни содержателей балаганов средней руки в 70‑х годах прошлого столетия.

Начинающий предприниматель уделял внимание и составлению рекламы. В блокнотах и «гроссбухах» встречаются наброски, в которых видна попытка кратко передать содержание номеров: «показывает всякие екзерциции…», «танцует фоли дишпань…», «будет довольно забавлять…»

Как уже говорилось, во время ярмарки выступления артистов происходили почти непрерывно и пойти куда‑то поесть не представлялось возможным. Мать Никитиных – Арина Ивановна – тогда еще с сыновьями не ездила. Готовить было некому. Приходилось Никитиным подряжать с этой целью специального человека: «Нанят повар Иван Павлов на две ярмарки за 12 рублей серебром. Задаток два рубля».

Втроем Никитины давали целую программу: цирковые номера, кукольную комедию, дрессировку собак и в заключение обязательно пантомиму. На страницах «гроссбуха» находим перечень восемнадцати пантомим, игранных братьями в балагане. Такое разнообразие – свидетельство популярности этого зрелища. Пред­ставление в ярмарочном балагане было для зрителя ослепительным калейдоскопом художественных впечатлений. Здесь он получал первое представление о театре, эстраде и цирке. Остросюжетные, полные динамики пантомимы, которые, как правило, всегда содержали в себе много смешного – смех в них был организующим началом,– вызывали большой интерес.

Балаганы привлекали народ своей демократической направленностью и свободомыслием. Пользуясь тем, что у царских цензоров не доходили руки до ярмарочных зрелищ, комедианты смело, а зачастую и дерзко насмехались над духовенством, язвили бар, проезжались по адресу всякого начальства. Стихия пародийно‑сатирического осмеяния была сильнейшей стороной тогдашних балаганов. Балаганная вседозволенность являлась тем магнитом, который притягивал публику в стены этих дощатых театриков. «Балаган вечен. Его герои не умирают. Они только меняют личину и принимают новую форму»,– сказал постановщик «Гамлета» и «Короля Лира» Г. М. Козинцев. А Мейерхольд слово «Балаган» писал с большой буквы.

К тому времени жизнь Акима Никитина стала поворачивать в новое русло. Теперь ему, выходцу из низов, неучу, приходилось, как главе зрелищного заведения, вести дела с партнерами иного круга, стоять на одной доске с людьми, которых прежде видел лишь издали и о жизни которых имел лишь смутное представление. И хотя Акиму Никитину нельзя отказать ни в наблюдательности, ни в гибкости ума, все же не раз случалось ему испытать едкий стыд за промахи, которые допускал по недостатку образования.

Эти оплошки больно задевали его самолюбие. Ловя на себе насмешливые взгляды, оправдывался в душе: что поделать, ведь тот человек в другом доме вырос, его не улица лелеяла, а мамки да няньки. А где было учиться тонкостям ему? Ну, кое‑что перенял у Брукса, у Стуколкина, у того, у другого – вот, пожалуй, и вся наука. А сим иронистам ты хотя и партнер в деле, а все же чужак. Вот и клюют тебя, как белую ворону. Ну ничего, можно и к ним подстроиться.

И Аким с удивительным рвением наверстывает упущенное, старается освоить премудрости этикета, заносит в свой «гроссбух» выражения любезности, обороты речи, приличествующие тому или иному случаю: «Позвольте вам представить моего знакомого (имя)…»; «Очень рад иметь эту честь…»; «Может быть, представится случай лично доказать вам мою искреннюю дружбу…»; «Соблаговолите выслушать…» Записывает образцы различного рода писем: «Милостивейшему государю (имя, отч.)…»; «Благодарим за сию чувствительную жертву…»; «С истинным почтением и совершенною моею дружеской к вам любовью…»

Нередко Акиму Никитину вспоминался рассказ об Аврааме Линкольне, услышанный в петербургском «Кабинете редкостей и новостей», о человеке, который сделал себя сам. С тех пор магическое слово «сам» приобрело для него особый смысл: самовоспитание… самодисциплина… самоупрек – все это сделалось его жизненными ориентирами. Он контролировал и направлял свои действия, учился оценивать собственные поступки. И поступки других людей. Знания старался черпать всюду, где удавалось: в книгах (хотя сам не читал, но слушать любил), в устном общении. К людям, от которых мог почерпнуть что‑либо неизвестное, тянулся всем существом, не гнушался даже прикинуться простаком, чтобы выведать интересующие сведения. Не отмахивался, как Дмитрий, от непонятного, чего не мог объяснить сразу. Думать и додумываться он приучил себя сызмальства. Шел к своему развитию по отлогому трапу, какой много лет спустя сделает в своем московском цирке из подземной конюшни.

Так день ото дня крепли, наливались его душевные силы, складывалась личность будущего основателя русского цирка. Складывалась, но, однако, не завершилась, ибо до завершения этого кропотливого труда еще очень и очень далеко.

Взыскательный к самому себе, Аким Никитин был взыскателен и к своему окружению. И более всего донимал брата Петра. Когда выпадали «пустые недели», приглашал для занятий с ним студентов.

Старший бранчливо выговаривал:

–   На кой шут ему эти науки! Только отвлекают.– Петька, корпящий над уроками, вызывал в нем раздражение. Сам он готов был по всякому поводу нагружать свои мускулы, лишь бы не ворочать мозгами, не напрягать мысль. «Пускай лошадь думает, у нее голова больше,– повторял он.– Чем буквы царапать полдня, лучше бы лишний раз стойку выжал, больше пользы!»

–   Много ты понимаешь,– огрызался Аким.

–   Понимаю! Что общие денежки на ветер пускаешь! Дмитрий, конечно же, был не прав. Вовсе не попусту тратились

деньги. Занятия принесли свои плоды, судя по сохранившимся письмам Никитина‑младшего, будущего гласного саратовской думы, он был человеком вполне грамотным. А к Митькиному тугодумству Аким давно уже притерпелся и махнул рукой: «да что с него возьмешь – дряблая душа…»

Другое дело Петр. Любуясь его заметно возмужалым видом, Аким потирал руки: как на дрожжах поднялся, прежней юношеской скованности будто и не бывало, манеры уверенные и в чертах лица благообразие. А разденется – так прямо Геркулес: весь мышцами налит. Вот что «кольца» делают. И его, Акима, втянул на трапеции упражняться. Да, парень хоть куда! Немудрено, что барышни заглядываются. Такого и на богатой можно женить, большой куш взять.

Петр в полной мере осознавал свою молодую силу. Жилось ему легко и радостно. Тренировки на трапеции шли успешно. Случалось, конечно, падал, сильно ушибался, но куража не терял. К тому времени он уже научился, вися на подколенках, перелетать на вторую трапецию, посланную рукой помощника навстречу. Все, кто видел,– восхищались. Плохо только, что каждый раз как упражняться, так морока с подвеской аппарата, а того хуже – искать ловкого помощника, кто бы точно, в должную секунду «подавал» перекладину, именно от этого все зависит. Акиму некогда – весь в заботах, Митьку не допросишься: балалайкой своей поглощен.

Но в последние месяцы Петр больше стал заниматься рэком, как тогда называли турник. Посоветовал ему это артист негр Абдул Кирим. Встретились на Нижегородской ярмарке; Абдул исколесил весь мир, а на старости обосновался тут; славный человек, кроткий, душевный. Когда разговорились за чаркой, спросил: давно ли, мол, тренируется на трапеции? Да уже порядочно. Ну, если так, то советует заодно овладеть и рэком. Работа на нем почти такая же, как и на трапеции. Кто на ней уже умеет, тому не составит труда научиться и на рэке. Рэк, объяснял Абдул, поигрывая пустым бокалом, слово английское, означает… как правильно сказать?.. Абдул сложил два пальца. Крест? Нет. Оказалось – козлы. Раньше, продолжал он, перекладину рэка, по‑нашему гриф, укрепляли на козлах, подобно канату. А теперь – на двух стойках. А вот в Германии не говорят «рэк» – турник. Он, Петр, имеет не длинную фигуру – ему будет легко работать на рэке.

Абдул же помог и смастерить стойки для рэка, а вдобавок – специальные «перчатки»: защищать ладони от кровавых мозолей – попробуй‑ка, покрутись на грифе! И еще показал несколько трюков. Спасибо Абдулу: дело пошло на лад. «Солнце» научится делать – и можно выступать. Попалась бы только подходящая сцена.

Петру все было интересно–и упражняться и учиться. Следуя по стопам среднего брата, он тоже испытывал жажду самоусовершенствования. Ему хотелось во всем походить на Акима.

Сильнейшее воздействие на воспитание личности оказывают ценностные ориентации, говоря другими словами, нравственный авторитет. Но не вообще, а лишь авторитет лица престижного в наших глазах, в ком мы видим свой идеал, чье мнение для нас – высшая инстанция. Таким авторитетом для Петра стал и еще один человек – Краузе, их компаньон, с которым объединились полгода назад.

Выходец из семьи немцев‑колонистов, обосновавшихся в Саратовской губернии на левом берегу Волги, Карл Оттович Краузе – личность во многом примечательная – сочетал в себе передовые по тем временам научные знания и способность придавать некоторым техническим достижениям зрелищные формы.

Натура творческая, Краузе был целиком поглощен своими опытами, изобретал новые эффекты, не вмешивался в административные дела, полностью доверясь Никитину. Себя Краузе именовал не иначе как физиком, так писали и во всех афишах. Репертуар у него был обширный и весьма разнообразный. Главное в этом репертуаре – демонстрация различного рода диапозитивов, которые проецировались с помощью волшебного фонаря на экран, или на театральный задник, или на специальные костюмы балерин.

Электрический свет тогда еще не был в употреблении, и физик добывал для освещения фонаря, вернее фонарей, ибо у Краузе было их несколько и все собственной конструкции, так называемый Друммондов свет (по имени изобретателя, английского офицера Томаса Друммонда). Друммондов свет давал необыкновенно яркий луч, но вместе с тем был чрезвычайно опасен: для его получения Карлу Краузе приходилось тут же на сцене накаливать известь в пламени гремучего газа.

Особенно гордился Краузе своим хромотропом – аппаратом для показа цветных диапозитивов. Эти причудливо расписанные от руки стекла он хранил в «боксе» – так физик называл прочный ящик с рядами мягких гнезд для бережной транспортировки хрупкого груза. Когда Аким рассказал своему компаньону о движущихся– живых – картинах, которые видел в «Кабинете редкостей и новостей», тот заинтересовался: похож, говорите, на ткацкий станок? И добавил, что и сам давно уже мастерил нечто подобное… А некоторое время спустя показал братьям первые свои опыты – «Фантастические живые картины» и «Хрустальный грот наяд».

К. О. Краузе одним из первых познакомит русскую провинцию с электрическими эффектами, а позднее и с живыми картинами, то есть кинематографом.

Деловое компанейство Никитиных и Краузе длилось долгие годы, а дружба – всю жизнь. Человек разносторонне образованный, он, бесспорно, оказал положительное влияние на формирование личности каждого из братьев Никитиных.

 

2

 

Многие, очень многие люди примыкали к Никитиным на их крутом пути, кто всего на день, кто на неделю‑другую, а Барсуковы – семья артистов вчерашнего крепостного цирка – на долгие месяцы.

Их было четверо: отец – Егор Захарович, человек уже пожилой, простодушный и разговорчивый, но такой же болезненный, как и Александр Никитин; двое его детей: одногодки Василий и Анна. Четвертой была душа‑девица Броня, Бронислава, по национальности полька, дочь познанских циркистов, которые кочевали в ту пору по Российской империи. В каком‑то из городов, в каком именно – уже забыто, да и не суть важно, Броня и Василий приглянулись друг другу и стали мужем и женой – дело для международного странствующего племени циркистов, в общем‑то, самое разобычное.

Егор Барсуков пришел к Никитиным наниматься в Ромнах, в последний день Вознесенской ярмарки. Аким, верный своему правилу доверять только собственным глазам, захотел посмотреть их номера. Старик повел его на другой конец зрелищной линии в балаган Ерохина.

Программа была дивертисментной, номера объявлял сам хозяин, он же – недурственный рассказчик. Старик Барсуков предстал как звукоподражатель, фокусник, балансер – словом, умелец на все руки. Ерохин громко объявил: «Мефистофель. Человек без костей, растягивается, что твоя резина. Завязывает тело двойным узлом. Исполнит итальянский артист синьор Альберто Бадуни…» Это был номер Анны, дочери Барсукова, сухопарой и безгрудой девицы, потому, видать, и выдают за мужчину да еще итальянца. На Мефистофеле было красное трико с капюшоном того же цвета, облегающим голову, на макушке – два рожка, под носом завивались усики, подрисованные черным гримом. Что ж, и эта сгодится… Не менее потрафил и брат Анны, Василий, собой видный, светловолос и недурственный комик. Больше всего Никитину понравилось выступление Брониславы – вот уж кому браво, так ей! Барышня фигуристая, лицом смазлива, а главное – с огоньком и большущая мастерица плясать краковяк на канате. Слов нет, ее номер – лучший в программе. Вот только простору ей тут мало, пришлось «козлики» канатные растянуть перед сценой – прямо на земле, что, впрочем, не являлось чем‑то особенным, все цирковые артисты, которые работали по балаганам и увеселительным садам, когда сцена не позволяла, выносили свои выступления в зрительный зал.

В этом незначительном на первый взгляд факте можно усмотреть социальную проблему: развитие русского цирка сдерживали не только манежи в барских поместьях, где выступали крепостные артисты – артисты‑рабы,– но и убогие, сколоченные на скорую руку дощатые балаганы. На тесной сцене с низким потолком не больно‑то развернешься. Эти площадки были пригодны лишь для фокусников, звукоподражателей, силачей, «глотателей лягушек», факиров, плясунов, то есть для артистов не чисто цирковых жанров. Акробаты же, гимнасты, жонглеры, наездники были начисто лишены условий для профессионального совершенствования. Да в том, собственно, и не было особенной нужды – как правило, непритязательная, празднично веселящаяся публика довольствовалась и тем весьма неприглядным зрелищем, какое являли собой выступления балаганных артистов.

Никитин по окончании программы не пошел за кулисы – незачем марку терять, сами явятся. Что ж, ежели ценой сговоримся, и возьму.

Вот так и прибилась к ним эта семья.

Между Петром и Анной возникла взаимная симпатия, они открыто тянулись друг к другу, без умолку болтали и целовались украдкой. Аким строго предупредил младшего: «Ты гляди, не больно‑то женихайся». На Петюху у него другие виды. Такому‑то парню посолидней отыщем, чтобы с капитальцем и недвижимым имуществом. Не раз будет он пытаться осуществить эту свою зыбкую идейку… Но Петр лишь отмахивался от братовой привычки предварять события. Жениться он и думать не думал, покамест не станет полетчиком. А так чего не поиграть, если сама виснет… Ему нравилось дурашливо называть Анну синьором Альберто, нравилось слушать рассказы словоохотливой подружки и в особенности о деревне на родной ее орловщине, о помещиках братьях Юрасовских, о крепостном цирке, где прошло ее детство и юность.

–  А кто же обучал там акробатиичать? Анна подняла глаза от вязания.

–  Кто обучал? А свои же: Барков, Ермолаевский Семен, кто еще? Отец наш…

–  А их кто?

–   Их?  Итальянец приглашенный…– Тонкие Нюркины губы сложились в улыбку.– Тот самый  «синьор Альберто», фамилия Бадуни, по отчеству Луиджич.

Она его уже не застала. Но труппа – все тридцать девять человек – вспоминала Альберта с чувством благодарности. И в особенности отец: Бадуни выделял его, считал способным.

–  Батя‑то ведь наш в молодые годы был куда там! За него знаешь какая пошла – мама наша; первая красавица была.

–   И тоже у вас в цирке?..

–  Что ты, что ты…– замахала Анна руками,– акстись! Вышивальщица каких поискать. До отца в особняке барском жила, отдельную комнатку имела – вот ей какой почет был! Юрасовский освободил ее ото всех обязанностей. Ты, говорит, Марфа, талант. Ничем не занимайся, только рукоделием. Ее кружева да вышивки дорогим подарком шли. Даже в Петербург на выставку мамины работы возили. А вот здоровья не дал бог… Грудная жаба в могилу свела…

Анна повздыхала, а потом заметила скромно, что тоже вышивает, коли Петя хочет, так на память ему платочек узорный ко дню ангела приготовит. Что ж, платочек, так платочек, однако больше его интересовали гимнасты – были таковые у них? Факт, были. Еще какие гимнасты! Альбертовой выучки. У них там, в усадьбе, манеж был устроен под открытым небом, два столба с перекладиной врыты и полуциркульный канат подвешен («корд‑де‑волан»,– догадался Петр), на нем и упражнялись… Вы небось думаете, цирк был так себе. Нет уж, любезный Петр Лексаныч, цирк отменный, говорили, не уступал петербургским и московским, тех же графа Апраксина да князя Юсупова… Как содержали? Обычно: кормили, поили… Реквизит – кто? Да свои же крепостные кузнецы и делали. И портные свои. Поглядел бы, какие костюмы для выступлений шили… Стеклярус, блестки, камни – все так и горит.

Бронислава, оказавшаяся рядом, ввернула: пускай Анна лучше расскажет Петру Александровичу, ежели уж так интересно, про лупцовку… Василий метнул на жену суровый взгляд – не суйся! «Пошли. Нечего людям мешать».

–  За что же все‑таки лупцовка‑то была?

Не хотелось Анне ворошить поросшее быльем, но ведь молодой хозяин интересуется. А было, значит, так. На масленую педелю съехалось к барину видимо‑невидимо родни да гостей,– все флигели позанимали, на подворье от карет тесно сделалось. Днем гости гуляют, блинами обжираются, а вечером дивертисмент в театре смотрят. Дивертисмент, Петя, общий: тут тебе и драматические, тут и балет, и цирковые. В антракте барин прибежал – цап Ваську за камзол паяца: он комиком шел.– «Ты, каналья, такой‑сякой, почему нынче постный? Все дело мне портишь! Смотри, заработаешь горячих! Выкинь коленце посмешней!..» А какое коленце, Петя, когда на душе кошки скребут: брата нашего старшего, Захара,– мать честная, видал бы ты, Петя, какой гимнаст! – нынешним же утром барин на двух псов гончих обменял. И уже со двора увезли бог знает куда. До коленцев ли тут? Ну и вот, значит, после антракта Васька наш опять пошел на сцену… И чего с ним стряслось!.. Реприза у него, видишь ли, была: на двух стульях шагал этак комично, как на ходулях, так он, понимаешь, влез на стулья да заместо того, чтобы шагать, сел на спинку и – навзрыд… Потом сказывал: «душа зашлась»… Ну а дальше, известное дело, как дивертисмент закончился, сызнова барин во гневе явился. Отец бух на колени, ручку ему целует: «Христом‑богом помилуй сынка…» Куда там! Барии ногой его вот этак отпихнул, а холуям скомандовал – валяйте! Тут прямо на сцене, как повелось, и произвели экзекуцию…

Петр, сын крепостного, нахмурился, по лицу пробежала тень: чужая боль отозвалась в нем братским сочувствием.

–   Ну а как царь волю дал,– оживилась Анна,– по‑другому пошло. Хотя, правду сказать, первое время все наши цирковые растерялись: батюшки‑светы, куда же нам теперь? Кошт барский кончился. Сам об себе думай. Помозговали, помозговали да и разбрелись кто куда…

–  А почему же не вместе?

–  Цельной‑то труппой, ясное дело, лучше. Да, понимаешь,– Анна кончиком пальца поклевала копчик другого пальца,– столковаться не сумели: кто в лес, кто по дрова… Зачинщика, вишь ли, не нашлось, вон как у вас Аким Лексаныч.

«Да, верно,– подумал Петр.– Главарь во всяком деле, что боек в ружье: ударит по пистону, и полетит пуля куда надо. В том‑то и суть, что вожак знает, куда посылать пулю. Знает, в каком направлении вести за собой, знает, как вызволить людей из всякой беды».

–  Таких,  Петя, как мы, нынче, сам знаешь, полным‑полно по всей России‑матушке.

И опять же верно, согласился Петр, много ихнего брата, бывших крепостных артистов, встречалось ему, благо, гуляний народных прибавилось – есть где кувыркаться, где продавать, заметил бы учетный экономист, свою рабочую силу.

Принято считать, что крепостные цирки не имели широкого распространения. Материалы последних лет опровергают это мнение. На необъятных просторах Российской империи во многих помещичьих имениях наряду с балетными и драматическими содержались и труппы акробатов, гимнастов, паяцев. Какие таланты томились под гнетом крепостников!

Цирки были двух видов: «дворовые» и «оброчные». (Семья Барсуковых, о которых идет речь, принадлежала к первым.) Труппы оброчных цирков кочевали повсюду с такими же краткосрочными паспортами, как и отец Никитиных, и в определенный срок обязаны были доставить своему господину оговоренную сумму.

Вчерашние рабы, получив права гражданства, пополнили ряды «увеселителей подлого сословия», как в то время официально именовались артисты эстрадно‑цирковых жанров. Российский зрелищный рынок нуждался в притоке свежих сил, пополнение было принято, что называется, с распростертыми объятиями. В эпоху энергично развивающегося капитализма работы хватало всем. Вчерашние подневольные артисты, осознавшие свое человеческое достоинство, обрели отныне иную публику: вместо узкого круга помещичьей усадьбы – простолюдины, ремесленный и рабочий люд, студенты, разночинцы. Эту перемену зрительского состава верно подметил Некрасов: «Довольно бар вы тешили, потешьте мужиков…»

Было бы, однако, неверно думать, будто после обнародования манифеста 19 февраля для крепостных артистов сразу же наступила божья благодать. Нет, увеселители по‑прежнему занимали низкое социальное положение, подвергались произволу уже не помещика, а содержателя зрелищного заведения; жизнь не баловала этих людей – вечных странников, над ними постоянно висела угроза остаться без работы, необеспеченность существования была их всегдашним уделом. Эти люди были париями общества.

Где же выступала вся эта актерская масса? Таких мест было всего три: ярмарочный балаган, тот же тесный балаган на праздничных гуляньях и сцены увеселительных садов. Ну и, пожалуй, еще одно место, где подвизались уж самые неудачливые,– улица.

В таких условиях цирковое искусство развивалось крайне медленно, а главное – однобоко: воздушная гимнастика, например, и все виды конного цирка находились в самом зачаточном состоянии. А ведь гимнастика, наездничество и клоунада – это три кита, на которых держится цирк.

Невольно напрашивается вопрос: почему смогли столь быстро выдвинуться русские наездники, о которых говорилось выше: Федорова, Натарова, Лаврова, Стуколкин, блиставшие на арене столичного цирка в первой половине прошлого столетия? Да потому, что имели возможность оттачивать свое мастерство на манеже стационара.

А уже после того недолгого и, как показало время, случайного взлета русские артисты на цирковую арену почти не попадали. Путь туда был закрыт для них.

Сложилась поистине парадоксальная ситуация: цирки в России принадлежали тогда исключительно иностранцам, а они русских артистов с их номерами не брали. А если и брали, то лишь как партнеров в свои номера.

Выход из этого тупикового положения существовал только один – создать свой национальный цирк.

 

 

НА ИСХОДНОМ РУБЕЖЕ

1

 

Началось восьмое десятилетие XIX века. Какими же интересами в это время живет русское общество? Что волнует людей, о чем они толкуют? Чаще всего тогда говорили и спорили о недавнем разгроме Парижской коммуны – первой пролетарской революции и первого правительства рабочего класса. Одни восприняли это сообщение с ликованием, другие же, а таких было большинство,– с горечью. Привлекали к себе внимание и англо‑русские дипломатические переговоры. Лондон и Петербург искали путей сближения мнений по вопросу о разграничении сфер влияния в Средней Азии. Наметившееся смягчение в отношениях между Англией и Россией вызывало повсеместный энтузиазм. Еще один центр притяжения – Италия: оплот Ватикана – Рим, только что захваченный правительственными войсками и гарибальдийцами, объявлен столицей. Папа лишен светской власти – все это будоражило умы не менее, чем неожиданное пробуждение Везувия, огненные лавы которого с огромнейшей силой хлынули в том году на плодородные долины, причиняя крестьянам неисчислимые бедствия. Газеты писали, что подобное извержение отмечалось лишь во время гибели древней Помпеи. Громкий резонанс имели и русско‑японские отношения. На переговорах, которые велись с весны того же года, царское правительство пообещало Японии Курильские острова, при условии, что та откажется от притязаний на Сахалин.

Но, конечно, главное, что занимало мыслящую Россию,– внутренняя политика царского правительства; в основном она была сосредоточена на подавлении разрастающегося народно‑демократического движения, которое в эти годы переходило от тактики заговоров к массовой борьбе. В 1872 году на русском языке вышел в свет первый том «Капитала» Маркса, оказавший огромное воздействие на формирование мировоззрения революционно настроенных слоев интеллигенции и пролетариата.

В своем стремлении отвлечь умы от политики власти поощряли всякого рода массовые развлечения и празднества. С небывалым размахом проводились в том году торжества по случаю двухсотлетия русского театра, которое отмечалось повсеместно. В угоду обывательско‑мещанской среде в изобилии сооружались подмостки для легких зрелищ, в моду входили театр оперетты, кафешантан, увеселительная эстрада, потакавшие буржуазным вкусам. В одном из таких кафешантанов – «Орфеуме» в Астраханском саду Давыдова – Никитины выступали целую неделю летом того года.

Внимание зрелищного агента привлекла к ним не «лестница смерти» Петра и не «комический клишник» Акима, а балалайка Дмитрия, что было для братьев совершенно неожиданным.

Рассудив, что как атлету успеха ему не достичь (маловато силы и вес не тот), Дмитрий все внимание стал уделять не двухпудовым гирям, а струнам. От природы музыкальный и к тому же усидчивый, он занимался с необычайным упорством. Целыми днями сидел с инструментом и десятки раз повторял какую‑нибудь музыкальную фразу, шлифовал, оттачивал, добивался ее полноценного звучания. И вот плоды – успех, какой выпал здесь на его долю в качестве балалаечника. До того Митяю еще не случалось пожинать таких лавров, и Аким с Петром удивленно наблюдали, как возомнил о себе их брательник, как задрал нос.

Среди записей упомянутого уже «гроссбуха» А. А. Никитина сохранились пометки, которые дают полное представление, где и когда выступали они в том году: «1872. тракт был: из Саратова в Уральск; из Уральска в Саратов; из Саратова в Баланду* и обратно; из Саратова в Астрахань (играли в первых числах июня по 28 августа); из Астрахани по Волге до Нижнего и на машине (то есть на поезде) до Иванова (давали представления в местном театре с 7 сентября по 24 сентября)». Тогда же Никитины побывали во Владимире (дважды), в Муроме, в Коврове. Кроме того, Аким в конце года посетил Москву один – с целью разведать обстановку и подготовить почву для будущих выступлений. На этот город он возлагал большие надежды, словно предчувствуя, как много с ним будет связано у пего впоследствии.

* Баланда – поселок в Аткарском районе Саратовской области.

В старой столице в те дни только и разговору было, что об открывшейся недавно первой здесь конно‑железной дороге. Аким с интересом наблюдал, как по рельсам катит двухэтажный вагон, влекомый парой упитанных лошадей‑тяжеловозов. У задней ‑ входной – двери кондуктор в форме, у передней – выходной – тоже в казенной форме важничающий возница. И Никитину очень захотелось прокатиться, он поднялся по боковой лестнице на «империал», как назывались открытые места верхнего этажа, и, обозревая город, проехал по всей линии: от Смоленского вокзала (теперь Белорусского) и до Иверских ворот.

А когда возвращался домой, в Саратов, то испытал глубочайшее огорчение, о чем свидетельствует запись в том же «гроссбухе»: «Из Москвы выехал 16 декабря, на вокзале украли бумажник с деньгами…»

Таким же насыщенным гастролями был и следующий, 1873 год. В разгар весны братья Никитины приехали в Москву и начали выступления в Сокольниках. И там гулена Петр повстречал знакомого балаганщика Юзефа. Когда‑то он преуспевал, разъезжая со своим фургоном по всему Подмосковью, ходил щеголем, был весел и общителен. А ныне Юзефа не узнать: осунулся, на щеках седая щетина и весь какой‑то увядший, словно осенний сад. Оказывается, недавно похоронил жену: на ней держалось все его заведение, она была украшением программы, главной ее приманкой, и по сему случаю Юзеф пребывал в унылом бездействии. Он предложил братьям купить у него фургон и пару лошадей: «Будете, пан Никитин, довольны их результатами». Ему очень хотелось избавиться от бесполезного имущества, а главное – от животных: кто же станет кормить дармоедов. «Звеняйте, пожалуста, но з убедительностью кажу: последние два года здес работали и на полный профит» (доход). Аким подумал: «А может, и впрямь приобрести?» Наведался в Юзефову халупу, внимательно осмотрел убогое имущество, лошадей‑одров, посаженных на скудный паек, и от покупки отказался.

‑  А вот ежели будет угодно, в аренду – возьму.

–  Аренда?

‑  Да, в аренду, ну, скажем, на три месяца. А там поглядим. Юзеф замотал головой и закрыл ладонями уши.

–  О‑о, то не есть интересно!.. Половина года. И деньги наперед.– А в придачу он, Юзеф, передаст им еще и свой испытанный маршрут.  Маршрут замечательный, тут недалеко, вокруг Москвы…

Поторговавшись, как и положено при совершении любой сделки, уговор закрепили контрактом у нотариуса. И вот фургон Никитиных покатил на юг от Москвы: сперва дали одно представление в Люблино, потом двинулись в Царицыно, оттуда – в Лопасню, из Лопасни – в Подольск, а далее – Серпухов, Таруса… Все шло как нельзя лучше, и вдруг зачастили дожди. Случалось, фургон увязал в грязи по самую ступицу, и братьям стоило большого труда вызволять из плена свой дом на колесах. Но главная беда – в этакую непогодь жалкий Юзефов шатер пустовал, публику и калачом не заманить. И Никитины, уповая на лучшее, двигались все дальше и дальше в южном направлении. Не о таких ли вот скитальцах‑балаганщиках написал Александр Блок свои пронзительные строки:

«Над черной слякотью дороги Не поднимается туман. Везут, покряхтывая, дроги Мой полинялый балаган.

Тащитесь, траурные клячи! Актеры, правьте ремесло, Чтобы от истины ходячей Всем стало больно и светло!»

И братья Никитины ревностно правили свое ремесло, ибо любили его и стали к топ поре уже достаточно в нем искусны. И надо полагать, что от веселых шуток Акима и виртуозной игры на балалайке Дмитрия, от бесстрашного эквилибра Петра, от их захватывающих пантомим публике и впрямь было светло и радостно.

Небезуспешно отработав в Тульской и Рязанской губерниях, Никитины в середине июня взяли, как шутил Петр, «курс на Курск», спеша попасть на Коренную ярмарку, одну из самых крупных в России, третью по значению в стране. (Коренная ярмарка привлекала даже иноземных купцов, которые привозили туда главным образом ткани.) Две недели шумело торжище, две недели братья Никитины давали представления в своем убогом балагане.

…И вот последний день ярмарочной круговерти. Начинается лихорадочная распродажа остатков (везти товар назад накладнее, чем продать его дешевле). Наторелый покупатель выжидал этого момента, зная, что все пойдет по бросовым ценам. Потому‑то этот день – мало что самый горячий, но и самый многолюдный. Тут и балаганщикам выпадает пожива. Представления начинаются на рассвете и даются до двенадцати ночи.

Никитиным не впервой сталкиваться с дешевой ярмарочной распродажей, они тоже накупили домашним подарков, затем вернулись в Москву, рассчитались с Юзефом и в августе были уже дома, в Саратове, не догадываясь, однако, что здесь их ждет событие чрезвычайной важности.

Мать сообщила сыновьям, что в их отсутствие приходил какой‑то господин, солидный, обходительный, по‑нашему говорит плохо, но понять можно. Спрашивал: где, мол, вы? Когда возвернетесь? Дело у него к вам. Выгодное.

Как выяснилось на следующий день, это был Эмануэль Беранек, содержатель цирка. Никитины уже слышали о нем.

В нашей специальной литературе было принято считать Беранека австрийцем. Такую же ошибку совершал и я в своих публикациях. А произошла ошибка по той причине, что в документах, сохранившихся у нас, Э. Беранек значится как австрийский подданный. Следует вспомнить, что Чехия в ту пору входила в состав Австро‑Венгерской империи, отсюда и недоразумение с его национальностью. По новым сведениям, Беранек – чех, потомственный артист, свою цирковую карьеру начинал наездником, позднее дрессировал лошадей. «Первое его выступление в качестве директора,– читаем в очерке чехословацкого историка цирка Ж. Грабеца,– состоялось 22 июня 1851 года в Праге, на площади Карла… Свою труппу он называл «Чешским национальным цирком», который долгое время был лучшим цирком Австрийской монархии».

Исколесив всю свою страну, Эмануэль, полный сил и энтузиазма, перебрался в Польшу, где с переменным успехом проработал целых три года, затем гастроли по Румынии, оттуда морем добрался до Турции. Царствовавший в то время султан Абдул‑Азиз слыл большим любителем циркового искусства, иноземцы из Европы были им щедро обласканы. Правитель сделал Беранека даже шталмейстером султанской конюшни. Через два года следы чеха обнаруживаются на Кавказе, а в начале 70‑х – на Волге. Уже в преклонном возрасте усталый кочевник застрял в Саратове. Дела шли из рук вон плохо: кругом задолжал, держался на векселях. Лошади почти все распроданы, имущество и костюмы износились. Труппа сборов не делала – положение прямо‑таки пиковое. Общительный чех случайно узнал о братьях Никитиных: втроем дают целую программу. И к тому же весьма разнообразную. Публике они нравятся – вот, мол, кто может его выручить.

Трехчасовая встреча Беранека с Акимом Никитиным окончилась соглашением, по которому братья входили в дело в качестве компаньонов‑половинщиков, то есть получали половину сбора. Чтобы не иметь обременительных расходов на большие переезды, цирк по настоянию Акима работал в уездных городах вокруг Саратова.

Сохранилась программка бенефисного представления «любимца публики, русского гимнаста Петра Александровича Никитина». В свой бенефис он исполнял следующие номера: «американский рэк» (так назывался тогда турник), «японскую лестницу» (лестницу, балансируемую на ногах), «упражнения на трапеции» (без сетки), пел «малороссийские куплеты – «Ставочек». Но гвоздем выступления бенефицианта была «перетяжка с двумя быками». На арену выводили двух крупных быков с длинными постромками, оканчивающимися ременными петлями. Эти петли артист надевал себе на локтевые суставы и, крепко сцепив руки, удерживал на месте животных, которые рвались в разные стороны, понуждаемые ударами кнутов и криками. А силач, широко расставив ноги, казалось, изо всех сил старался противостоять быкам. Зрелище весьма впечатляющее, хотя, по совести говоря, шарлатанское: постромки незаметно скреплялись между собой, и таким образом быки лишь перетягивали друг друга.

В той же самой программке встречается имя «дев. (девицы) Юлии». Юлия – наездница. В первом отделении она исполняла «На‑де‑шаль на лошади». (На‑де‑шаль – один из самых грациозных конных номеров. Артистка, стоя на лошади, проделывает под соответствующую музыку различные танцевально‑пластические

эволюции с большим газовым шарфом в руках.) Во втором отделении она же предстает как «смелая наездница на неоседланной лошади в полном карьере». Пройдет не так уж много времени, и Юлию свяжут с семьей Никитиных тесные узы.

Когда бы дела у компаньонов шли более успешно – меньше было бы поводов для ссор. А так станут составлять программу – спорят, намечают маршрут – препираются, афишу набросать ‑и тут склока, ни в чем не находили общего языка. Никитины были в расцвете сил и жаждали активной деятельности, но деятельности самостоятельной, Беранек же, натруженный превратностями долгой кочевой жизни, мечтал лишь о покое, о милой сердцу Праге, куда рвался всей душой.

Однажды, когда цирк стоял в Покровске, небольшом городке на левом берегу Волги, Никитин и Беранек заспорили – оставаться здесь или переехать в другое место. Сборы уже к концу первой недели пошли на убыль, и Аким настоятельно предлагал – немедля сниматься с якоря,

–  Объявим в субботу и воскресенье два гала‑представлении – и айда.

Беранек вяло возражал: опять волнения, опять разбирай шапитон, грузись, опять дорога, деньги… Зачем? Дадим пантомиму «Роберт и Бертрам», Аким Александрович неподражаем в роли вора Роберта. И публикуй не то что придет, а, вот увидите,– повалит.

–  Да поймите же, Эмануэль Йозефович, останемся здесь – вылетим в трубу. Из Покровска уже ничего не выжать…

–   Вы… Выжать? Что есть то?

–  Ну я говорю в том смысле, что сбора уж настоящего не взять… Я нынче же поднимусь вверх по Волге до Николаевска, арендую место и выброшу рекламу. А вы в воскресенье ночью разберетесь и – на баржу.

‑ Нет, нет! Ехать – нет! Даем «Роберт и Бертрам».

–  В таком случае, любезнейший господин Беранек,– в Акимовом голосе звучала суровая жесткость,– мы не сможем продолжать. Командовать   надобно   кому‑то   одному.   А  вы  и  сами дело не делаете и мне руки связали.

В красных опухших глазах Эмануэля стояли слезы, и одна скатилась по одутловатой щеке. Он всхлипывал, шмыгал носом и причитал: устарел, совсем устарел… Прошло его время… Только бы добраться до дома… Но на что? Где взять деньги? Быть может, братья Никитины выручат? Он задешево, совсем задешево отдаст все свое добро. Дальше ему просто не вытянуть.

Стать единоличными хозяевами цирка – такая мысль приходила к Акиму еще там, на Коренной ярмарке. Но тогда в их распоряжении был всего лишь жалкий Юзефоп балаган. Теперь же ‑ настоящий цирк. Там обе лошади были только тягловой силой, здесь все пять – артисты, выходят на манеж. А кроме того, ящики с костюмами и бутафорией для пантомим. Вот только цену бы сбить…

Знакомый приказчик из фуражного лабаза – к Митьке ходит гирьками баловаться,– подговоренный Акимом, явился к Эмануэлю Беранеку и припугнул описью и долговым отделением, «ежели немедля не будет оплачен весь долг сполна…». А чтобы совсем уложить австрияку на лопатки и чтобы сбить с него форс, а значит и цену, Аким подослал под видом покупателя дружка Княжича, поклонника хорошеньких наездниц. Ничего не скажешь, славно провел свою роль этот прощелыга, мотающий денежки вдовы‑купчихи. С шиком подкатил на лихаче к прогоревшему цирку, расфранченный, при цилиндре. Вставил в глаз стекляшку, оглядел Беранеково добро и, ткнув тростью в бязевую крышу, предложил половинную цену. Аким улыбался еле заметно уголками губ, вспомнив, как Эмануэльчик аж крякнул от такого камуфлета.

Отправляясь к нотариусу подписывать купчую крепость *, Аким Никитин тщательно выбрился, нафабрил щегольские усы и принялся завивать свою рыжую шевелюру. К нему подсел отец, охваченный сомнениями. Что‑то беспокойно у него на душе.

* В   дореволюционной   России   договор   купли‑продажи   недвижимости, оформленный в нотариальном порядке.

С Беранеком вроде бы обо всем договорено в малейших деталях – и сумма при подписании купчей и сроки последующих платежей,– а там кто его знает, человек он капризный, мало ли какой неожиданный фортель выкинет, с таким ухо держи востро. Аким отстранил щипцы и строго посмотрел на отца, забормотавшего вдруг:

‑ Ну правда, и то сказать, что ты, Акимушка, и сам не промах, вокруг пальца не дашь себя обвести… А может, все ж таки не стоит связываться с цирком? А, сынок? Как с балаганом‑то славно пошло.

Александра Никитовича обожгло вдруг опасение: а что как не соберем очередной взнос? Тогда как? Тогда пиши пропало. Ему ли, оброчнику, не знать, каково это –не отдать деньги к сроку… Теперь‑то все ему завидуют: «Орлы – сыновья у Никитина!»‑а тогда последышу Петюньке еще и двух не было, когда помещик Кропотов отпустил его на отхожий промысел. Отпустить‑то отпустил, да накинул на шею удавку оброка: умри, а принеси без малого двадцать рублей серебром. А ты попробовал бы треклятую шарманку потаскать день‑деньской. Добро б собственная, а то ведь почти всю жизнь с чужой горбил, с арендованной…

А сколько, бывало, горя примешь от своего же брата шарманщика. Есть ли еще где такая грызня из‑за куска хлеба… Эх, жизнь горемычная! Одно счастье – жена попалась с понятием. Лишь богу известно, как умудрялась семью прокормить…

Дмитрий докуривает цигарку, щуря от дыма веки с белесыми, как у отца и братьев, ресницами, и мысленно корит Акима: «И что за человек? Чего добивается? Забыл уже, как газировали да тележку с органом по дачам волокли… Только было разживаться начали, так он, нате вам, все до последнего гроша вбухал в этот цирк. А зачем? Чтобы прогореть, как этот же Беранек. И куда все прет и прет, шалая голова. Плохо им, что ли, было в компании с Краузе. Не какой‑то там магик‑фокусник, а физик, человек ученый, он свои опыты всякие показывает, они – атлетику, гимнастику и пантомимы, любо‑дорого…»

‑  Да что вы все!..–вмешался Петр.– Мать давеча: «Не прогореть бы». Митька: «А я бы и задарма не взял…» Купим лошадей – буду парфорс‑езде обучаться.

Сильный, ладный, разрумянившийся с мороза, тридцатилетний крепыш Аким Никитин входит в контору нотариуса Н. М. Амосова уверенный в себе, полный достоинства – кто скажет, что сын крепостного?

‑  Господин Никитин,– почтительно обращается к нему помощник нотариуса,–партнер ваш еще не изволили явиться.

Аким весь подобрался, как пойнтер в стойке. Ожгла опаска: а вдруг свильнул? Нет, не должно, не может быть – ему все одно: так и так деваться некуда. Доподлинно известно, сколько этот самый Бераиек задолжал хозяину гостиницы, сколько артистам, выведал Аким и про долги за керосин, за печатание афиш, за сено и овес.

«Нет, господин Беранек, дело‑то надо с умом вести. А вы, сударь, об нашей публике никакого понятия не имеете. Вы русского человека на свой аршин мерите. А ныне‑то ведь мода на иноземное заметно на убыль пошла, ныне русский потянулся к своему, родному. Вот оперимся – и взлетим, высоко взлетим».

Аким Никитин ощущал себя богатырски сильным, и сила эта казалась ему беспредельной, неиссякаемой. Цирковое дело он с уверенностью считает серьезным и важным. И вести его намерен по‑иному. И перво‑наперво – огромный зверинец при цирке. Он давно уже подметил: русская душа ко всякой живой твари тянется, что твои дети, медом не корми – дай поглазеть на зверушек. Встанем на ноги – будем выписывать тигров, львов и, конечно, слона, даже двух – самку и самца. А вот надзор за зверинцем поручить… кому? Петюхе. Нет, Петра на это пускать не резон,

пусть своим артистическим делом занимается, здесь он на месте. А к зверям – Митьку, чтобы и корма обеспечивал и за служащими следил. И батю тоже к делу определить, хотя бы за имуществом приглядывать, эвон его сколько: опись на трех листах в кармане лежит. Вот только бы Петька гулянки из головы выкинул… Женить его надобно. Да и самому пора… Он с нежностью подумал о Юленьке, увидел ее застенчиво прячущей улыбку на крупных, красиво вырезанных губах…

Она приметилась Акиму еще в прошлый приезд Беранека. Грациозная, с отменной фигурой и вдохновенным лицом, Юлия заметно выделялась среди других наездниц и танцорок. Когда она кружила, стоя на лошади и держа воздушный голубой шарф, который в ее гибких руках оживал и порхал, Юлия была так женственна, лучилась таким обаянием, что не у одного Акима вызывала трепетный восторг… Позднее, встретясь в одной программе, оказывал ей знаки внимания. Однако Юлия, как он видел, предпочтение отдавала Петру. Гордость сдерживала Акима. Боялся предстать назойливым, но все же в душе питал надежду, что она еще сумеет разглядеть его получше, поймет, что он вполне достоин ее. Быть может, это случится, когда он станет владельцем настоящего цирка, какой уже давно рисовался его воображению…

По всему фасаду фонари электрического освещения,– такие он видел на днях в журнале. Публика на одни фонари будет приходить смотреть – кому не в диковинку. По приезде в новый город вся труппа пройдет главной улицей. Это будет кавалькада: артисты в красочных костюмах, гаеры на ходулях, оркестр в оранжевых венгерках с тамбурмажором впереди, а следом – лошади в дорогих попонах, слоны, зебры, верблюды, и у всех на головах пышные султаны…

Эти мысли настроили будущего директора цирка на приподнятый лад. Его уже подхлестывал нетерпеливый зуд, сердце жаждало больших дел, хотелось ворочать глыбы…

‑ О‑о, господа,– Бераиек ввалился, шумно отдуваясь, в пальто нараспашку и прямо с порога полез в жилетный карман на часами – на сколько же он опоздал? Но спохватился – часы‑то ведь тоже в закладе. И переиграл жест – вытащил платок, вытер розовое лоснящееся лицо и, коверкая слова, помогая себе жестами, принялся одышливо объяснять, что причина опоздания исключительно в этом – он поводил кистью руки перед горлом, замотанным желтой повязкой,– фурункул…

Четким, каллиграфическим почерком нотариус пишет на большом листе гербовой бумаги: «…австрийский подданный Эмануэль Беранек и саратовский мещанин Аким Александрович Никитин…»  Беранек достает из кожаного портсигара папиросу, не

сводя глаз с пера, которое со скрипом выводит: «…продаю принадлежащее мне заведение цирка, состоящее из лошадей, фургонов, шапитона. костюмов и прочих принадлежностей, относящихся до сего заведения…» Беранек склоняется над столом. «…Должен заплатить мне,–пишет нотариус,–1075 рублей серебром». С розового лица Эмануэля сошла напряженность, он первым ставит свою подпись слегка дрожащей рукой. Никитин по обыкновению после твердого знака в конце своей фамилии выписывает щеголеватый завиток.

Беранек вышел на середину комнаты и, нервно перекатывая во рту папиросу, извлек из кармана бумажник сафьяновой кожи. Поворотясь всем корпусом к нотариусу, как бы приглашая его в свидетели, он постучал пальцем по сафьяну и похвастал, что куплена вещь в Париже. Бумажник описал полукруг и остановился перед лицом Акима: «Вы иметь моя презент…» С церемонным поклоном бывший владелец цирка вручил своему преемнику бумажник и крепко пожал его руку. «Ай да он! – растроганно подумал Аким.– Вот уж не ожидал. Что ж, надобно отдариться». Аким снял с пальца перстень и собственноручно надел его на палец Беранеку. И угостить бы еще по‑божески. Вот только, черт побери, на какие шиши? Придется опять у Краузе занимать.

Новоиспеченный владелец цирка отомкнул дорожный баул, достал заветный «гроссбух» и, обмакнув перо в чернила, размашисто, с завитушками вывел: «1873 года, декабря 5‑го дня, среда, принял цирк от г‑на Беранека в полное владение…»

Написал и задумался: впереди его ждало неизвестное. Нет, сомнений в себе не было. И все же, как ни храбрись, а дело‑то малознакомое. Не разочаруем ли публику? Ведь вся программа – четыре человека: их трое да Юлия. Не мало ли? Может, опять Карлушу пригласить? Ведь Юлины‑то номера, хотя и хороши, да уж больно коротки…

Думая о ней. Аким рассеянно перелистывает конторскую книгу… Среди вкривь и вкось разбросанных заметок, схематических зарисовок и чертежей ему попадаются на глаза столбики старательно переписанных стихов…

Стихов много. По всей вероятности, что связано с лирическим настроем Акима Никитина в ту пору. Чувства его искали выхода в поэзии, душа жаждала красоты и возвышенных слов.

«Как сладостно!., но, боги, как опасно

Тебе внимать, твой видеть милый взор!..

Забуду ли улыбку, взор прекрасный

И огненный волшебный разговор!»

 

5

 

С детства Юлия была способной к танцам и всяческим кувырканиям. Легко давались ей и цирковые премудрости. Любое упражнение выходило быстрее и чище, чем у других учениц. Наделенная к тому же редкостным упорством, она преуспевала даже в трудных экзерсисах. Юлию ставили в пример. Со временем это вселило в нее ту уверенность в себе, которая умножает силы и без которой невозможно или, во всяком случае, трудно подниматься выше.

Случалось, что в тренировках она падала с лошади – не без того. Но никогда не показывала вида, что сильно ушиблась. А после падения самым трудным было снова сесть на лошадь и, превозмогая боль, отважиться на трюк. Берейтор, выставив перед мордой лошади удилище шамбарьера, чтобы держала ровный ход, поторапливал ученицу: «Алле!» Объятая страхом, она пыталась оттянуть время: «Еще полкруга, а потом поднимусь…» И вдруг обжигающий удар по икрам кончиком шамбарьера, и, как подкинутая пружиной, она вскакивала на ноги… Но эти горькие минуты с лихвой окупались радостью успеха.

Выступать перед публикой ей нравилось. Редкий случай, чтобы после номера она не испытала довольства собой и горделивого подъема духа. Свою профессию наездницы Юлия любит преданно и ни за что не сменяла бы ни на какую другую.

Сегодня с утра она в некотором смятении: Никитин Аким Александрович предложил ей, одной из всей труппы Беранека, контракт на целых три месяца. И условия назначил лучше прежних. Поехать с Никитиными хорошо бы, слов нет. Все трое ей по душе, простые, славные. Ну Митя, положим, не в счет: женатый. Сказывали, примак – в дом к жене вошел… А Петька – душенька. И собой пригож. Вот уж с кем не заскучаешь… Да и Аким Александрович тоже ничего. Правда, суров и важничает слегка, а все же неплох. И, кажись, благоволит к ней, она это чувствует. Но что это такое: когда он разговаривает с ней и стоит вот так лицом к лицу, в сердце почему‑то тревога разливается, будто она сто немного боится?..

Да, поехать с Никитиными – лучшего и желать не приходится, и к Жамилю привыкла. Добрый конь, хорошо выезжен. А на новом‑то месте еще неизвестно, какой попадется. Все это так, да йот Густава с ними не будет. А ведь такого берейтора встретишь нескоро. Вот если б и Густава пригласили, тогда и минуты бы не раздумывала. «Отчего же, можно и пригласить»,– уверил ее год вечер Петр: тон, каким это было сказано, сразу же убедил Юлию, что все обойдется. И на душе опять легко и радостно.

 

6

 

Морозная улица взбодрила Акима. Давешней усталости как не бывало. Шагается легко, во всем теле ощущение молодеческом силы. Метру, идущему рядом, приходится поторапливаться, чтобы не отстать. На ходу Акиму думается отчетливо, проясненно. И все о том же – о новом владении, о конюшие – шутка ли: пять лошадей. Ухода требуют. И корма в достатке. И к тому ж не для красы ведь их в стойлах содержать. Заниматься с ними кто‑то должен. А заболеет какая, встревожился Аким, с лечением мороки не оберешься. Самому придется во все вникать. Конюхов проверить – кого взять, кому отказать. Прежде‑то к ним не приглядывался. И тарантас надо бы приобресть или бричку какую. Разве дело, чтобы директор пешедралом, вот как сейчас, через весь город. Ничего, со временем, бог даст, и пароконный выезд заведем. А еще с утра завтра поглядеть, что из багажа с собой тащить, а что оставить и где? У нас места нету. Разве что у Митькиных прасолов. И то ежели сумеешь умаслить их по‑родственному…

Братья завернули за угол, и разом захолодило лицо от ветра, под усами защекотало, в ноздри ударило дымом. «На ночь затопили,–подумал Петр.– В доме‑то сейчас, поди, теплынь…». Теперь самый раз сказать ему про Густава. Без берейтора, мол, все одно не обойтись. Намекну, что Юлька может не поехать. Нет, этим его не проймешь. Какое ему до нее дело. Лучше скажу, что сам буду обучаться у Густава. В конце концов, он, Петр, директор или не директор…

‑  Конечно, директор,– спокойно отвечает Аким.– Такой же, как и я, как и Митяй. А только Густава, пойми, не могу взять. Тебе известно, сколько он получает? А‑а‑а, вот то‑то. Ему нет заботы, какой у нас с тобой сбор, а понедельник подошел – вынь да положь.

‑  А   кто же   лошадей   будет   гонять? – запальчиво   спрашивает Петр.

‑  На первых порах обойдемся Зотовым. А что Юля,  говоришь, может не поехать, так это пустяки. Поедет, улажу все.

И у Петра отлегло от души. А он‑то, чудило, собрался спорить, доказывать.

«Да, завтра же с ней и поговорю», – решил Аким и уже до самого дома не мог размышлять ни о чем другом. Она возникала перед ним то сидящая на малиновом чепраке с вытянутыми ножками, отдыхая между репризами, а то в танце – легкая, осанистая, плывет как лебедушка, а то просто виделась во дворе улыбающаяся по‑детски открыто. Думал о Юлии и на следующее утро и очень обрадовался, издали увидев ее в глубине конюшни.

Громко окликнул: «Юль Михална!» Она помахала ему с приветственной улыбкой, однако на зов не пошла, а скрылась в деннике. «Знает себе цену». И тут же осекся. «Но и ты, обалдуй, хорош, кричишь, как все равно девчонке…».

Аким подошел к стойлу и увидел, что Юлия кормит своего любимца – светло‑гнедого Шамиля, держа на ладони в лиловой перчатке длинные дольки моркови. Она повернула к нему голову и сказала:

–  Манеж сломали, а… Аким перебил ее:

–   По контракту обязаны были площадь очистить.

–  Я понимаю… Я, Аким Александрович, вовсе не в упрек. Я имела в виду, что репетировать теперь негде. А без тренировки,– взгляд   Юлии   устремлен   вдаль,– разучишься,   что   и умела.

«Петра высматривает»,– не без досады подумал Аким. Они медленно идут по проходу. Юлия достает из потертой муфты платок и вытирает перчатки. Эта старенькая муфта и жидким люстриновый салопчик, старательно поддерживаемый в приличном состоянии, укололи Акима. «По ней ли все это… Такую‑то кралю, как царевну, обрядить бы… Быть может, еще и голодала до того, как с ней рассчитались никитинскими деньгами».

Аким вспомнил: до чего же не хотелось давеча Беранеку, чтобы еще и Юлия переходила к ним. Доверительным тоном Эмануэль высказался в том смысле, что как наездница она, спору нет, хороша, но как человек… Розовое лицо бывшего директора стало кислым, углы поджатых губ опустились к низу, он склонился к уху Никитина и прошипел: «Нет хорошо. Есть – фу‑фу‑Ф»– изобразил он фыркающую кошку. Аким сочувственно кивнул, думая про себя: «Зря стараешься!» В памяти всплыло, с ка­ким достоинством поглядела вчера Юлия на хозяина, когда тот пренебрежительно швырнул на ящик положенное жалованье. Аким восхищенно сказал тогда себе: «Ишь какая! Эту не унизишь. Силу в себе чувствует…» Ему правилась ее строгая стать, особенно в разговоре с незнакомыми людьми. Подмечал, как ласкова бывает, забавляясь на цирковом дворе с конем…

Юлия обернулась:

‑   С вами уже говорил Петр Александрович?

‑  О чем? Ах, про Густава. Да, говорил.

–  Ну и как?

Он стал объяснять, почему не может пригласить старого берейтора. Старался говорить мягко, внушительно, однако не открывая, что отказывается из‑за экономии. Сослался на обещание, которое уже дал близкому человеку, почти члену семьи, Зотову.

Когда‑то он был недурным наездником. Конное дело знает. И, надеюсь, будет хорошо помогать вам. Правда…– Аким понизил голос,– случаются… (слово «запои» говорить не хотелось) случаются… казусы, но будем надеяться, любезная Юлия Михайловна…

И вдруг она выпалила с неожиданной резкостью:

Нет уж, сохрани бог от этаких казусов! Было бы вам известно, Аким Александрович, что я могу согласиться работать только с Густавом. Он великолепный тренер, он знает меня, я знаю его и ни с кем другим работать не намерена.

Мог ли Аким предположить, что кроткая Юлия так взорвется. Кажется, Беранек был прав относительно «фу‑фу‑фу!»… И вес же Густав не поедет. А Юлия сперва пусть остынет, пусть ей кажется, что я принимаю ее отказ.

‑  Что ж,– голос у него спокойный, даже шутливый,– вольному, как говорится, воля… Однако смею думать, почтеннейшая, что вы совершаете опрометчивый шаг. Ваши дела не настолько хороши, чтобы, извините, капризничать.  В тех двух предложениях, которые вы получили от Каррэ в Харьков и в Сибирь от какого‑то Нейбера, о котором, кстати сказать, никто ничего не слыхал, вам   назначено   жалованье, честно   признайтесь, гораздо меньшее,  чем   дают   братья   Никитины.  И  контракт   всего  на месяц.

«Господи, откуда ему известно…– удивилась она.– Уж не читал ли телеграмму». Чем дальше она его слушает, тем больше находит и его словах подтверждения своим тревожным мыслям. Да, он прав: в новом городе может попасться дурноезжий конь. И ей действительно страшно тащиться на зиму глядя к черту на кулички, к неизвестному хозяину; уж сколько раз оказывалась на бобах! Взять хоть бы тот же Екатеринодар… Ехала туда от такого же, как и Беранек, прогоревшего в пух и прах хозяйчика. С превеликими трудностями наскребла на дорогу… Добралась наконец до места, а цирк уже доламывают за долги. Боже мой, да что же это такое… Где господин Пустовойтов? А Пустовойтова и след простыл… И что было делать? Распродала последнее… Как только дотянула тогда до нового контракта – лучше не вспоминать…

А разве забудется Царицын… Какому‑то мошеннику Шварцкопфу взбрело в голову стать директором цирка. Труппу выписал первоклассную. От субботы до воскресенья отработали, а в ночь на понедельник все продул в карты–и цирк и выручку. А новому владельцу – заводчику – цирк не нужен. Артистам объявили, чтобы убирались куда угодно… Она‑то еще, славу богу, одна, а были семейные с кучей детишек.

…О каком еще расположении толкует этот рыжий дьявол? Ах об особом расположении к ней братьев Никитиных!

– Клянусь, дорогая Юлия Михайловна, мы будем почитать вас, как сестру. И ни разу не заставим пожалеть о принятом решении.

Ей передаются задушевные интонации его голоса, искреннее участие в ее судьбе, и Юлия уже думает, что напрасно погорячилась. И как верно говорит о ее предчувствии. Да‑да, и в самом деле внутренний голос подсказывает ей – с братьями Никитиными в ее судьбе связано что‑то очень значительное… А когда он ув­леченно заговорил о своей мечте, о том, что они еще будут выступать в большом прекрасном цирке, Юлия сдалась под натиском его твердой убежденности.

 

7

 

Собираясь на свидание, Петр решил побриться. Примостился, как всегда, на подоконнике, с пристрастием взглянул на себя в треугольный осколок, подобранный отцом еще когда бродили с шарманкой по дворам. Поправил кончиком пальца аккуратно подстриженные рыжие усики. Свои узкие, будто сонные глаза, какими наделена вся никитинская порода, серо‑голубые, с набрякшими веками и словно выгоревшими ресницами он ненавидел. Другое дело зубы. Чтобы лишний раз погордиться ими, ши­роко растянул рот – ровные, один к одному, без щербин, не то что у Митьки и Акима. Да и волосы, если на то пошло, тоже недурны – золотистые, красиво вьются.

‑   Как думаешь, не прогорим? – спросил с тревогой в голосе отец, подсаживаясь рядом.

‑   Чего панику‑то поднимать?  Первый  раз,  что ли,  Акиму дела вести…

«Министерская голова»,– говорит про пего Зотов, а Зотов зря не скажет… Об учителе Петр подумал с теплотой. Профессиональную выучку он, Петр, по сути, получил от Зотова Василия Васильевича–«Вас‑Васа». «Он в тебя всю душу вложил»,–без конца повторяет мать. Уж это, что и говорить, Зотов сделал из пего настоящего артиста. Это же надо, как повезло – встретили такого замечательного циркиста! Весь свет, почитай, объездил с итальянскими, с французскими и со всякими немецкими труппами. На любом языке объяснится. А по старости лет застрял тут, никому не нужный, бездомный горемыка. «Изжевали да выплюнули»,– сказал о себе, когда братья Никитины из жалости подобрали его на саратовской пристани. Так возле них и ютится. И когда трезв, цены ему нет. Спокойный, добродушный, любую цирковую премудрость тебе так объяснит, что потом все будто само собой получается. Неожиданно Петру припомнился давнишний рассказ старика о своем детстве: «Отец подарил меня, шестилетнего мальца, французскому циркисту Луи Сулье». «Это как же – подарил?»–оторопело поинтересовался Митька. «А так и подарил, навсегда, как дарят щенят, когда их много народилось…» Во чудеса!

Начало темнеть, когда Юлия и Петр вышли на Московскую площадь. Он обернулся и заглянул в румяное девичье лицо.

‑  Я нарочно свернул сюда – попрощаться. Бог знает, когда теперь приведется побывать тут.

Они стоят посреди площади – искони излюбленного места праздничных гуляний саратовцев. Пустынная, без звуков и красок, сейчас Московская площадь кажется малознакомой, Петр смотрит на бурую стену городской тюрьмы, выходящую сюда, внимание его привлекли строгие ряды зарешеченных окон. Перед взором возникли вдруг не эти мертвые квадраты, а те, что видел всякий раз на пасхальной неделе: окна, сплошь облепленные арестантами. Облитые лучами вешнего солнца, они глазели из‑за решеток с необыкновенной жадностью на праздничное столпотворение «вольных». И тюремные окна весело оживали, утрачивая казенную холодность.

Петр перевел взгляд на свою спутницу: Юлия рассматривала огромные чаны, стоящие на сваях. Противопожарные чаны эти, всегда пустые и рассохшиеся, знакомы ему с детства. Как любили они мальчишками, помогая друг другу, забираться в них!

Бывало, очистим от мусора дно, и – это наша квартира.– Глаза его с заиндевевшими ресницами   заискрились.– И   никто тебя не видит, играй вволю. А над тобой высокая голубая‑голубая крыша…

Юлии, знавшей Петра не иначе как неуемного балагура, непривычно видеть его задумчиво‑притихшим. А он стоял отрешенный, захваченный воспоминаниями. Ведь с этими местами так много связано у братьев Никитиных.

…Едва только Волга очищалась ото льда, едва на пригретых холмиках зазеленеет первая травка, все трое уже несутся на Московскую площадь. Почти весь великий пост, когда шарманщики и прочий актерствующий народец томится от вынужденного перерыва, братья целыми днями околачивались тут среди дробного перестука молотков, визга пил, среди гомона артельных плотников, сооружающих в преддверии пасхального веселья торговые строения, всевозможные паноптикумы, балаганы. Молодым ру­кам всегда находилась какая‑нибудь работа – без горсти медяков домой не возвращались.

И, наконец, вот оно, первое пасхальное утро. Московскую площадь не узнать, как по волшебству вся преобразилась, взорвалась, словно фейерверк яркими красками, музыкой, громыханьем барабанов, возбужденным гомоном толпы. Голова кругом идет от всей этой праздничной кутерьмы. Но самое‑то, самое заманчивое – балаганы. Даже просто толкаться перед раусом, хохотать над раешными прибаутками – и то какое удовольствие! А разглядывать на фасаде картинки, яркие, многоаршинные и такие завлекательные: красивая укротительница отбивается от огромного свирепого тигра… Силач борется с удавом, который обвил его шею своими страшными кольцами. «Только здесь. Только у нас…», «Единственные в мире», «Повсеместный фурор!», «Дама в воздухе», «Человек‑муха», «Самый маленький человек на свете», «Чудо природы: женщина со стальной челюстью. Поднимает зубами 6 пудов», «Экстраординарные представления», «666 секунд в заколдованном царстве», «Гала‑сеансы», «Спешите видеть» – эти необычные надписи прочно сидят в голове Петра с детской поры.

Случалось, что они попадали как зрители в балаган. На взгляд мальчишек, бредящих цирком, это был целый мир волшебства и чудес. Глядели на сцену во все глаза: что да как делают артисты, среди которых встречались и весьма искусные. Накрепко – слово в слово – запоминали пантомимы, смешные куплеты, шутки паяцев. В сущности говоря, первые уроки будущие знаменитые циркнсты получили именно здесь, в балаганах.

‑ Вы знаете, Юля,– он заглянул ей в глаза,– когда я смотрел представление в балагане, все эти люди на сцене казались мне не здешними, а из какого‑то другого, неизвестного царства. Будто существует такой особенный народ: ловкий, веселый, остроумный… И все они там как один красивые. И каждый нес в себе какую‑то тайну. Боже, как я хотел походить на этих люден!.. Самой‑то вам, поди, в балагане не приходилось…

– Почему не приходилось.. В хоре пела, девочкой. Танцевала. Детство мое, Петя, было очень грустным…

Петру хотелось, чтобы Юля рассказала и об отце и о своей матери, но она зябко повела плечами, огляделась и медленно пошла с ветреной голи к высокому забору. Шагая рядом, Петр встревожился: а ведь и ей, поди, холодно, коли его самого бьет ознобной дрожью. Он решительно взял Юлию об руку, ощутив приятное тепло, и торопливым шагом повел к ее дому.

«Хорошо бы пригласить его к себе, чаем отогреть,– подумала она.– Но нельзя. Перед хозяйкой совестно». К ней, к Юлии, еще никто не приходил.

Утром следующего дня Петр направлялся к дому Мусы‑Нагиева. у которого Краузе снимал квартиру, обдумывая по дороге, что скажет Карлу на прощание. Петр тянулся к нему, любил слушать его увлекательные рассказы о природе, о технических открытиях.

Несмотря на разницу в семь лет, они с Карлом были на дружеской ноге. Петр старался улучить каждый удобный момент, чтобы наведаться в лабораторию физика, как тот называл свою большую комнату, сплошь заставленную приборами, инструментами, склянками непонятного назначения, множеством ящичков и коробок, аккуратно размещенных по полкам. И когда бы он ни пришел сюда, заставал Карла что‑то мастерящим.

Если бы Петру Никитину, пересекающему сейчас Немецкую улицу, кто‑то предрек, что вот здесь, на углу, будет стоять его собственный роскошный каменный дом, разве он поверил бы этому. Да ни за что! В отличие от Акима Петрово честолюбие простиралось не слишком‑то далеко. Хотя его давно уже занимает, почему одних фортуна вдруг возносит и они достигают положения в обществе, приобретают капитал, а некоторые делаются даже знаменитыми. Другие же, нередко более одаренные, умные, благородные, остаются в тени. И таких большинство.

‑  Все  зависит от   того,– объяснял   Краузе,– как   человек заряжен, какой у него внутри запас энергии. Я имею в виду не эту энергию.– Краузе нажал кнопку, и на приборе засверкала с треском зелено‑голубая искра.– Это энергия физическая. Я говорю про энергию духа, какую вложила в человека природа.– По‑русски  Карл изъяснялся довольно свободно.– Взять,  допустим, ваших братьев. Начнем с Дмитрия Александровича. Ему природа дала много энергии тут,– пальцем Краузе постучал по своему бицепсу,– он сильный, но гору он не сдвинет. Да ему и не хочется этого. Вот ваш брат Аким Александрович, тот – другое дело. Он имеет очень, очень большой, колоссальный дух. Вот он сдвинет гору…

Петру хочется, чтобы Краузе сказал и про него, однако спросить не решался. Он снова с завистью смотрит на умелые руки друга и думает над его словами.

‑  А почему же Зотов не достиг? Ведь вы‑то знаете, какой это талант?

– И Зотов и я, ваш покорный слуга, смею думать, имеем от природы кое‑какие способности. Но не имеем тот заряд духа, который есть у Акима Александровича. Я уже на этот счет много мыслей держал в голове. Вы говорите «занять положение наверху»…– Краузе вскинул глаза.– Для этого нужно иметь столько… Как это сказать?.. Столько качеств, сколько есть на этой руке пальцев. Вы спросите, какие это качества? Извольте: первое, большой палец – талант. Это ясно, да? Второй палец – иметь цель. И очень сильно, невероятно сильно стремиться к ней. И ни в коем случае не сходить с дороги.– Краузе оживился. Каждый раз, перед тем как загнуть очередной палец, он постукивает по нему тоненьким напильником.– Третий палец – уверенность в себе и упорство.

Колоссальное упорство. Тебя вышвырнули в дверь, ты лезешь в окно. Тебе свернули этот… э‑э, скула… но ты все равно идешь и идешь. Это тоже понятно, да? Четвертый палец – благоприятное стечение обстоятельств. Это играет большую роль.– Напильничек пригнул пятый палец.– И при всем при том иметь…– Краузе улыбнулся,– удачу, иметь везение. И когда налицо есть все пять,– его пальцы сжались в кулак,– тогда и только тогда – полная виктория.

Краузе сиял пенсне, вставил в глаз лупу и, стачивая какую‑то мелкую деталь, увлеченно рассказывает Петру о последней сенсации: в Петербурге на улице только что зажглись вместо газовых фонарей электрические – лампы накаливания Лодыгина. «Это уже новая эра!» – произносит Карл торжественным тоном.

Да, Петру будет так недоставать Карла Краузе! А почему, собственно, они должны расстаться? Разве что у пего у самого другое на уме…

Петр с пристрастием допрашивает друга о его планах. Оказывается, и тому жаль порывать с Никитиными. Они были хорошими сотоварищами.

‑  Но ведь теперь к Акиму Александровичу   не подступись: столько забот в голове…

–  Почему – не подступись? Один, что ли, он хозяин в деле.

–   Кто говорит – один? – Едва заметная улыбка тронула тонкие губы Карла.– А все‑таки последнее слово за ним…

Петр вспыхнул. Расчетливо подхлестнутое самолюбие взыграло: «Но и другие кое‑что значат». А про себя решил: «Все равно Карлуша поедет с нами. Подговорю Митяя, в две‑то глотки переспорим».

‑   Но поймите,– устало отбивался от братьев Аким,– ведь на жалованье он не пойдет, а четыре марки я теперь ему не дам. Не могу. При всем моем желании.

«Вот те раз! – подумал Петр.– Ведь о деньгах‑то я с Краузе и не толковал. Совсем упустил. Приведу его, пускай сами и договариваются».

Долго шел торг между бывшими компаньонами. Оба расчетливы и неуступчивы. И хоть с трудом, а все же поладили, на радость Петру и на пользу делу.

 

8

 

–  А ежели в Самару?..– допытывался Аким, заглядывая в глубину старческих, уже замутненных глаз  Вас‑Васа.– Значит, не одобряешь? А вниз податься, скажем, в Камышин?..

Вторые сутки цепко держит его эта думка – куда ехать? Но старик верно говорит, надо танцевать от ярмарки. Этот вечный скиталец все ярмарки знает наперечет: где какая, когда откроется, какой главный товар.

‑  А всего их, коли желаете знать, без малого семь тыщ. «Ого! – думает Аким.– Неужто   возможно   все   запомнить?»

‑  В Харькове, к примеру, целых четыре ярманки,– продолжает Зотов.– Троицкая – главная по всей Малороссии шерстяная ярманка. Сколь нашего брата кормится на ней, и не сочтешь. Да еще, почитай, четыре Роменских в Полтавской губернии… потом в Воронежской губернии ба‑альшущие скотские ярманки. Как сейчас помню, на третий день…

Воспоминания нахлынули на старика и растеклись извилистыми ручейками. Аким нетерпеливо досадует на своих: а эти и рады – уши развесили. Оно, конечно, интересно, да только не ко времени. Куда же все‑таки ехать? Одно уже и теперь ему ясно – на Крещенскую ярмарку в Харьков подаваться не резон. Первое – что уже поздно, а второе и главное – слишком большой риск начинать в таком крупном городе. Еще неизвестно, как пойдет у них дело, понравятся ли публике. В труппе всего пятеро. А у Беранека было… Аким подсчитал в уме – двадцать два человека. И прогорел. А кстати, посадить Юлию в свой фургон, а Петьку‑ухажера в другой. И не забыть сказать матери, чтобы кипяченой воды жбан заготовила: брюшняк, слышно, опять свирепствует. Да, вот еще, с огорчением подумал Аким,– провизия в дорогу не заготовлена… И как только мать обернется до первой кассы?.. А ведь предстоит еще и овса подкупать. На место приедем – афиши заказывай. В чужой‑то типографии о кредите и слушать не станут. И чиновникам сунуть, чтобы место отвели… Не начали еще, а расходы уже капают. Да что – капают! Это доход капает, а расходы рекой льются… Думай, Аким, думай! Так выбирай место для начала, чтобы дорога не слишком дальняя, ненакладистая.

– Вот так, ангел мой, с хорошим хозяином кольцом от ярманки до ярманки и ездили,– заключил Зотов.

И сразу же все шумно загалдели, заспорили с жаром, наперебой. Это касалось всех, и потому каждый гомонил свое, не слушая другого, каждый уверен, что его предложение самое наилучшее. И даже, чего давно уже не было, отец включился в спор. И только Аким молчал. Он слушал и прикидывал. Да, по всем статьям выходило в Пензу.

Аким встал, и галдеж прекратился. Ждали его слова. И он сказал о своем выборе и по обыкновению понятно объяснил, почему им выгоднее всего начинать именно в Пензе. «Ежели не мешкать с отъездом, то, чаю, к рождеству в аккурат поспеем». Мать истово помолилась святой Параскеве‑пятнице, прося ее воспомоществовать в их новом деле.

…Рано утром 12 декабря оба фургона братьев Никитиных выехали на Пензенский тракт. Им предстояло отмерить по вьюжным дорогам 199 верст.

 

9

 

До открытия ярмарки, приуроченной к рождеству, оставалось всего шесть дней. А у них полная неудача, ошеломительный форс‑мажор. Шуточное ли дело: отмахать такой путь – и уезжай несолоно хлебавши.

Еще какой‑нибудь час назад Аким Никитин в приподнятом расположении духа шагал в ярмарочное управление, заранее предвкушая, как будет распоряжаться постройкой цирка. И вдруг – на тебе: «Мест уже нету»… Чиновник, одиноко сидевший в тесной комнатенке, как отшельник в келье, любезно, даже будто сожалея, втолковывал ему, онемелому, что вышло постановление: на ярмарочном землевладении участков не отводить.

Никитин понуро бредет, сам не зная куда, напряженно обдумывая, как выйти из пикового положения? Ведь он в ответе не только за свою семью, но и за чужих людей, доверившихся ему. Как быть? Поклониться содержателям балаганов – возьмите Христа ради? Так и это пустое: труппы у всех набраны. А ежели и возьмут, так за копейки. Наезднице же, впрочем, без манежа и вообще не работать… От чего ушли, к тому и воротились.

«На землевладении участков не отводить…» – звучит в ушах приговор чиновника. Ноги сами собой ведут под гору, подальше от хлопотливой ярмарочной суеты, вызывающей досаду. И вдруг – что такое? Перед ним широко расстелилось снежное поле, игристо поблескивающее на солнце свежей порошей. «Река»,– промелькнуло в голове. Поодаль увидел: наезжена дорога на противоположный берег, и по ней в оба конца густо движутся возки и люди. Справа, почти у самого берега, мастеровые заканчивают навес над торговым рядом. Внезапно его осенило: места нет на земле, но ведь на реку‑то, на лед запрет не распространяется– вот он и выход! С чувством радостного освобождения вздохнул полной грудью, словно выбрался на свет из глухого удушливого подземелья.

Однако идти в управление с пустыми руками негоже. Карл Краузе, у которого Никитин снова попросил взаймы, вытащил без дальних слов из толстого бумажника три «барашка» *. Их сладостное «блеяние» придало резвости чиновничьему перу, выписывающему надлежащий документ.

* В дореволюционной России жаргонное название казначейского билета достоинством в пять рублем»!.

 

10

 

Оба расшатанных скрипучих фургона и фуру перегнали к берегу. Юлия ловко выпрыгнула из двери. Оглядевшись, она указала рукой, просунутой в муфту, на снежный наст и спросила с наивным простодушием:

‑  Это что же, вот тут прямо на снегу и будет манеж?.. Как интересно! Ни разу еще не работала в таком цирке…

Она вовремя заметила летящий в нее снежок и ловко увернулась. Снежок блином прирос к щеке Дмитрия. Петр раскатисто хохочет, сминая новый…

‑  Будя, будя!   Чисто   дети,– ворчит   мать – второе   лицо   в семье Никитиных, женщина крутого нрава   с твердой   мужской рукой.

Она бегло оглядела отведенный участок, обозначенный вешками, воткнутыми в примятый снег, покачала головой, дескать «ну и ну…», и бранчливо скомандовала:

‑   Чего рты поразевали! А ну, марш за дело!

Аким поспешал с лесной биржи, хмельной от удачи: уговорил хозяина отпустить весь материал в кредит. По дороге нанял и привел четырех плотников‑бородачей. К нему вернулась его ухарская замашка, как всегда, при удачных оборотах.

Еще издали, с подхода, он объял своим скорым взглядом всю панораму целиком: костер на берегу, мать, склонившуюся над котлом, окутанным паром, лошадей, выпряженных и возле фургонов вскидывающих головы с торбами. На реке большой, аккуратно вырезанный в снегу квадрат, выметенный до голубеющего льда.

«Славно расчищено,– удовлетворенно отметил он.– А выдержит? – мгновенно пронеслось в мозгу.– Помилуй бог: семь сотен мест. А с галеркой – и вся тыща. Не провалится под лошадьми?»

Перед глазами возникли зеленоватые кубы льда, которые возили в конце зимы с Волги. В память врезалась картина: лошади гуськом натужно тянут в гору сани с ледяными кубами, посверкивающими на солнце стеклянистыми гранями. Лед толстый – до аршина и более. Выдержит, сомневаться не приходится… И снег они с умом покидали. Дворик позади отгородить бы. И прорубь свою – лошадей поить. Где ей место? Как удобнее конюшни поставить? Как фургоны? Посоветоваться бы с Краузе, на этот счет он головаст.

‑  Может, не теперь, а утром,– сказал Карл, протирая пенсне платком, порозовевшим в отблеске костра.

‑  Действительно,– поддержал   его   Дмитрий.– Чего  потемну колупаться.

Господи, да неужели неясно – каждая минута на учете. Утром своя работа – лес возить.

–  Хозяин,– деликатно постучал по спине рукавицей пожилой плотник в опрятном зипуне,– фонари найдутся? Али смола?

Да, вот, кстати, фонари. Аким велел отцу почистить с конюхом Егором стекла, заправить керосином все фонари и передать мастерам. Потом подхватил старый чемоданишко, в котором хранится немудрящий набор инструментов и разные железяки, и скорее на лед. Примерился, где быть манежу. Опустился на колени и вколотил в ледяной пол по центру будущей арены большой гвоздь, привязал к нему длинную веревку с заостренной железякой на конце – самодельный циркуль, каким испокон прочерчивают окружности.

Первый гвоздь первого цирка братьев Никитиных,– с веселой улыбкой сказала Юлия, опускаясь рядом на подложенную под колени муфту. И так же весело спросила: может ли быть чем‑либо полезной?

‑  Станете потом жаловаться, что Никитин поставил вас на колени.– Аким указал кивком на ее позу.

Юлия подхватила шутку:

–  Нет, Аким Александрович, ни за что. Я и так уже встала на скользкий путь…– Девичья рукавичка поутюжила лед, как бы в пояснение своей остроты.

В серо‑голубых глазах Акима метнулись озорноватые искорки. Он уже складывал в уме ответный каламбур, как вдруг на берегу послышались громкие голоса. Петр привез глину… Теперь еще воза два песку да опилок – и с манежем все в порядке.

Юлия следит, как острый клюв железки прочерчивает на сумеречном льду бороздку – круг будущего манежа, нужного, в сущности, лишь ей одной. Остальные ведь могли бы и без него.

Что‑то вроде бы мал. А? – сказала она, щурясь и склоняя голову то к левому плечу, то к правому.

‑   Почему «мал»? – Аким вскинул глаза.– Семнадцать аршин, как положено.

Листая при свете костра записную книжку, отыскал план установки шапитона и, сверяясь с ним, начал размечать долотом места для несущих мачт и растяжечиых кольев.

Брызги ледяных осколков веером вылетают из‑под ломов и лопат – Никитины долбят лунки. Мерцающие огоньки фонарей и ламп не в силах пробить сгустившуюся тьму, они высвечивают лишь небольшие пятна. И только когда Краузе смастерил в двух жестянках керосиновые факелы, на участке сразу же развиднелось и стало по‑праздничному весело. Мать обносит работающих поощрительной чаркой. Выплывет неожиданно из полутьмы, ткнет заговорщицки локтем в бок: «Ну‑кась, подкрепись». И нальет из фляги, обтянутой шинельным сукном, а в придачу – кусок сала с чесноком на ломте хлеба. Аким залюбовался матерью. Ее сияющее лицо вроде бы даже помолодело. Давно уже не видел родимую такой счастливой.

Вдоль берега уже маячат фигуры ротозеев и вездесущих мальчишек, глазеющих на этот загадочный островок, причудливо высвеченный колеблющимся на ветру пламенем.

‑   А ну, пшли! – с угрозой в голосе зашумел на зевак Дмитрий.– Кому   говорят! – С   ломом   наперевес   подступал   он   к берегу.

Аким тотчас осадил брата зловещим шепотом:

‑  Уймись, обалдуй. Токо портить мастак.– И громко бросил на берег, как бывало на раусе, петрушечную складешину:

«А вот, а вот, честной народ,

Не спеши, остановись, подходи и подавись.

Чудеса узрите и в рай не захотите…

А кто не подойдет, тот в ад попадет:

Сковородку лизать, тещу в зад целовать…»

Окруженный толпой, клоун‑директор весело, с озорными ужимками разъяснял, что строят цирк, какого тут и не видывали, заманчиво описывал номера и трюки программы, приглашал посетить представление. А Дмитрию уже миролюбиво заметил: как не понять – это живая реклама. Пускай разносят по городу,

Вдруг кто‑то робко тронул его за рукав. Аким поднял глаза: мальчишка в сползающей на глаза лисьей шапке. Махнул рукавичкой в сторону берега, сказал, шмыгнув носом: «Зовут тебя».

Высокий, темноусый околоточный надзиратель в форменной бекеше выжидательно стоял, заложив руки за спину. «Не испортил бы нам кашу»,– подумал Аким, приближаясь. Околоточный заорал, сверля Никитина черными глазами:

‑   Что за иллюминация? Кто разрешил?!

Аким напустил на себя испуганно‑подобострастный вид: – Ваше благородие…

‑   Молчать!   Вы что!..  Вы что это–неужели город спалить вздумали?

Никак нет, ваше высокородие.– Никитин изобразил, что ест начальство глазами, и по‑солдатски, как в пантомиме «Рекрутский набор», игранной бессчетно, отрапортовал, что работают с дозволения ярмарочного комитета. Вот и бумага при нем. Не угодно ли взглянуть. И добавил, пока «бекеша» читала контракт, что побли­зости никаких строений не имеется, а посему угрозы пожара не предвидится.

Околоточный не сдавался и, распаляя себя, пригрозил вышвырнуть паршивых комедиантов из города.

‑ Господин надзиратель,– неожиданно запела Юлия медоточивым голосом – войдите, Христа ради, и в наше положение. Будьте благодетелем. Братья Никитины впервые открывают дело. Народ веселить. Помилуйте, какая же ярмарка без цирка. У нас паяцы первой руки… Электрические опыты – уверяю вас, совершенно невиданная вещь. У нас шпаги глотают, да‑да… «Человек без костей»… Верите ли, совсем без единой косточки… У нас еще и наездники и опять же прекрасные лошади. А ведь они, извините, корм требуют каждый день. Однако мы надеемся понравиться публике…

Юлия говорила складно, свободно, смело глядя в начальственные глаза. В тоне ее слышалось легкое кокетство, какое может позволить себе привлекательная женщина, осознающая силу своей красоты. Игриво мурлыча, она пригласила его высокоблагородие на представление и, снизив голос до шепота, посулила отблагодарить его должным образом, когда откроется касса.

Юлия легонько потянула надзирателя за рукав: господину Никитину надобно распоряжаться по строительству, и в участок пойдет она, если, разумеется, их высокоблагородие ничего не имеют против…

Вернулась Юлия довольно скоро, веселая и горделивая. Сказала, что разговор был с самим полицмейстером, оказавшимся там. Расспрашивал: какова программа цирка, много ли лошадей? Хороши ли? Она пожаловалась на нехватку рабочих рук, и тот пообещал прикомандировать арестантов. Однако поставил условие, чтобы для его семьи была отведена ложа.

Юлия втянулась в общий ритм работы, жаркой и дружной. Здесь все делалось с пониманием важности и срочности предприятия. Все вокруг работали без понуканий, работали, охваченные радостным, сызмальства выношенным ожиданием рождественского праздника, работали, забывая себя, не зная устали. И все спорилось под руками, все выходило быстро, ладно, надежно. Да, такого ей еще не случалось испытать за вою свою двадцати/двухлетнюю жизнь.

Весь следующий день Юлия тоже была на ногах: таскала в огромных Акимовых рукавицах доски и шесты, тянула вместе со всеми под гиканье и шуточки за веревки, когда ставили растяжки, кому‑то помогала, что‑то поддерживала, толкла глину и смешивала ее с песком для покрытия манежа, взяла в усердные помощники стайку мальчишек. И лишь на короткие минуты прерывалась от горячей работы, чтобы, примостясь на досках, наскоро съесть в артельном кругу похлебки, приправленной побасками Пети и Дмитрия; от их забавных шуток она закатывалась звонким молодым

‑ смехом, не замечая, впрочем, как хмурится Аким. А под вечер он с одобреннием наблюдал, как Юлия, шутливо кокетничая, угощала из фляги сперва конвоиров, а потом и команду: «Подкрепись‑ка, арестантик… Согрейся, миленький…»

Аким оценил находчивость матери, передавшей флягу именно ей – красивой барышне. И ведь в самый раз, когда жар общей работы начал уже спадать.

В наползшей темени гигантский шатер высился посреди ледяного поля будто громадный воздушный шар перед взлетом. Никогда прежде ни один шапитон не радовал Юлию и не веселил душу, как сейчас этот, причудливо высвеченный изнутри, с огнисто‑золотыми стежками на шнуровках и швах.

Ну а больше всего, конечно, ее радовало, что была конюшня – вместительная палатка с покатой крышей, распертая шестами, которые ветер лениво раскачивал с легким поскрипыванием… Наконец‑то лошади размещены в денниках. Правда, пришлось изрядно поспорить – чуть ли не до ссоры дошло. Она уверяла, что держать лошадей на льду, пусть даже и на соломенной подстилке, нельзя. Аким же Александрович отбивался, божась, что досок и так не хватает, что ввиду экономии да отчасти по неопытности недостаточно завезли, что даже для сцены и то маловато. Но тут вмешался Митя, сказал хмуро:

– Пускай берут из напиленных.

И Петя поддержал:

‑ Все одно подкупать.– И, предупреждая возражения Акима, добавил: – Не губить же лошадей.

И сами же Митя с Петей настил сколотили.

 

11

 

Досок и подтоварника явно не хватало. На исходе сено и керосин. Но где взять денег? Все, что было у матери, он забрал. У Краузе свободных ни пятерки, не то он бы дал.

– Придется тебе, Митяй, прощаться с портсигаром,– сказал Аким, торопливо поднявшись по шаткой лесенке в теплый фургон.

Братья, наездница Юлия и оба конюха беспечно резались в карты, примостясь на поленьях неподалеку от чугунной печки. На кону – кучка медных полушек и грошиков. Дмитрий молчал, пе поднимая головы. За него запальчиво пробасил Петр:

‑  Портсигар дареный. Именной. Сам знаешь. Аким ответил устало:

‑  У   нас   нету, Петя, другого   выхода. Дело   наше   совсем швах.

В тоне, каким это сказано, все уловили непривычно грустную ноту, больно кольнувшую в самое сердце. Тишину нарушил Дмитрий, сказал осипло, с вызовом в голосе:

–  А я наперед знал, что проку не будет. Как только въехали в эту Пензу и первое что – монах встречный…

–  Ладно тебе! – цыкнул Аким.– Вытаскивай портсигар.

‑   А почему все я да я? Багаж оставить – я у тестя проси. Сундуки таскать – сызнова я. В дороге остановились, на молоко заработать, на картошку – опять Митька гири ворочай. А тут уже дошло – свадебный подарок отдай.

‑  С себя все поснимал и других раздеть норовит,– петушась, поддержал его младший.–Не отдавай, Митька, не отдавай!

–   И не подумаю.

–  Да поймите же вы, дурьи головы, в этом все спасение! Придет время, таких вещей себе понакупаете, что и не снилось, не то что  какой‑то   золотой   портсигар.   А  то–«именной…   именной». Была бы вещь, а написать чего хочешь можно…– Он с жаром объяснял им свой план, заманчиво рисуя картины обогащения. Однако на этот раз – осечка: братья уперлись – и ни в какую…

И тут Юлия тихо встала и ушла за ситцевую занавеску, отгородившую «женскую спальню», как шутил Петр. Она вынесла и поставила на край стола свою шкатулочку, достала оттуда браслет, кулон на золотой цепочке, брошь с драгоценным камнем и выложила все это перед Акимом. А вдобавок прибавила снятое с пальца колечко с бирюзовым глазком. И как ни протестовали братья – настояла на своем.

Рядом с ее добром лег и портсигар Дмитрия.

Растроганный Аким горячо уверил Юлию и братьев:

–  Все вернется. Не беспокойтесь. Я только заложу в ссудную кассу. Под любые проценты. И скоро, незамедлительно выкуплю.

 

12

 

Отец устало присел на смолисто пахнущую скамью, щуро глядит на сцену – плотники вколачивают последние гвозди. Аким сказал, что орган будет стоять там, и ему, старику, придется перед каждым сеансом карабкаться по шаткой лесенке – это с его‑то глазами: совсем ведь никудышные стали.

За спиной Александра Никитовича что‑то громыхнуло. Обернулся и скорее догадался, чем увидел: Петруша перемахнул через барьер галерки и размашистыми шагами спускается по наклонному проходу, как с холма, громко стуча сапожищами о гулкие доски. Не останавливаясь, бросил отцу через плечо: «Послал люки проверить…»

‑ Заряжать люки – квадратные отверстия в полу сцены, тщательно скрытые от глаз публики узорно расписанной холщовой подстилкои, до недавнего времени было на обязанности отца. Хлопот с ними доставало. Хитрые пружины для таинственных исчезновении (Краузе мастерил) – клапаны, трубки, резиновые груши с пудрой – дым производить – все изволь держать в полной готовности к действию. И так для каждого сеанса. А ведь их, сеансов‑то, праздничным днем в балагане, почитай, не меньше десяти, а случалось и более того. Под одной крышкой люка он подвязывал петарды, чтобы толстяк полицейский проваливался в преисподнюю с оглушительным выстрелом, однако по старческому недомоганию дважды не успел устроить взрыв по ходу пантомимы, и Аким, рассердясь, отстранил отца от люков.

Мысли Александра Никитовича сменяют одна другую, и все о том же – о сыновьях и особливо об Акиме, которого журит по‑отцовски строго, но справедливо, пеняет за неуемный, не знающий меры нрав, за то, что и себя изводит и другим ни спуску, ни передыху не дает. В деле для него ни отца с матерью, ни родни… Прошлой‑то ночью барьер кумачом обивали, все уже с ног валятся, а он заладил: «Пока не закончим – ни один не уйдет». Ну до чего настырный уродился! А тоже ведь и жаль сыночка, совсем вымотался. Хоть и семижильный – а что как свалится? И все. И встало дело.

Сквозь дрему услышал – появился Аким. И старик сразу же взбодрился, сел прямее. И все вокруг прекратили зубоскалить, смахнули с лиц улыбки и невольно подтянулись. Аким с места в карьер, еще от дверей, начал громко распоряжаться.

Сообща стали втягивать на сцену веревками тележку с «англезе». С замиранием сердца следит старик за органом, плывущим по воздуху,– боже милостивый, только бы не уронили, только бы не уронили. Он перекрестился и осенил крестом тележку.

Петруха‑озорник, закончив работу, свесился сверху и дурашливым тоном зовет: «Лезьте, папаня, наверх, вы теперь высокопоставленное лицо, паки возвышенное…» И вместе с Митькой заходятся гоготом.

Бережно протирает Александр Никитович серебристо сверкающие трубы органа, красоты, на взгляд старого шарманщика, необыкновенной. И голосище какой, голосище, что симфонический оркестр!

Тряпка скользит по малиновой тележке, по рычажкам, по медным бляхам, которые при свете ламп так и горят. В слезящихся глазах уже рябит, а он все начищает и начищает запотевший металл…

 

13

 

Аким возвращается верхом через ярмарочную площадь – обширный многолюдный табор. Он едет по улочкам‑проходам между сколоченных на скорую руку лавок, палаток, балаганов, зверинца, паноптикумов ‑ как все это знакомо ему. Снега почти не видно, все засыпано сеном, оно лежит под ногами темно‑серым слоем. Повсюду скопище возков, кибиток, розвальней, и все нагружены поклажей, все обвязаны веревками и у всех оглобли задраны в небо ‑ целый лес. И костры, костры, костры… Вечерняя площадь полна звуков: конского ржания, собачьего лая. В загонах мычат быки и коровы, жалобно мекают овцы, стучат молотки – вколачиваются последние гвозди. Здесь все живет, все дышит ожиданием завтрашнего ярмарочного торжища.

В седле Никитину непривычно, всадник он никудышный. И конь это знал. Шел неспокойно, вывертывался, нервно пританцовывал, взматывал головой и все время жевал оскаленными зубами беспокоящую железку трензеля. Не первый день сверлит Акима тревога: а что как публика не пойдет в холодным цирк? И поставлен к тому же на отшибе. Может, все‑таки раус пустить для страховки? Как назло и конкуренты нынче подобрались опасные: не считая паноптикумов и музеев всяческих, во всех трех балаганах сильная приманка. Эйгус весь фасад завесил плакатами с изображением огромной змеи. У Розенцвейга ставка на лилипутов: «Самая маленькая женщина в мире – мисс Виолетт»… Зуев? Тот своим медведем‑великаном возьмет… Положим, и у них, у Никитиных, тоже есть что предъявить. Во‑первых, лошади, во‑вторых, пантомима, и в‑третьих – фонтаны Краузе. Кого хошь удивят… Да и вывеска свое сделает. Вот, кстати: послать Петьку к живописцу выяснить, почему до сих пор нет.

Перед фасадом цирка, еще не убранного красочными плакатами, Никитин спешился и передал Ворона подбежавшему Егору, а сам торопливым шагом прошел внутрь. Он вытащил из‑за пазухи матерчатый сверток. Один край развернутого квадрата держит Юлия широко раскинутыми руками, а другой он сам. Все молча любуются флагом, аккуратно подрубленным и стаченным белошвейкой.

‑ Прекрасно, конечно, но к чему такой большой…– пожимая плечами, сказала Юлия.

Дмитрий ввернул заносчиво: Таких уж ни у кого не будет.

На это, собственно, он, Аким, и рассчитывал, чтобы всех за пояс заткнуть.

Весь день, не зная отдыха, снует Аким по участку своей скорой походкой: из фургона, поставленного позади конюший, ныряет в полутьму шапитона, в дробный перестук молотков – плотники под началом Краузе заканчивают ложи; оттуда – к фасаду, где обклеивают афишами тесную каморку для матери – кассу. Ничто не ускользает от приметливых глаз Акима.

Утром открытие, а несделанного еще целая прорва. Вот разве только что конюшня его не тревожит. Лошади на самый придирчивый взгляд в довольстве, стоят под теплыми шинельными попонами, ухожены, шерсть так и лоснится, а ведь сколько на них за эти дни бревен да глины перевозили. Оголовье аккуратно развешано на столбах. И все делалось без подсказа, по ее личному разумению.

Как ни занят директор, а все же из его сердца не уходит теплота, какую он испытывает к миловидной наезднице. Нынче спозаранку заметил мальчишку в засаленной поддевке с полной торбой в руках. Смущенно озираясь у входа на конюшню, мальчишка кого‑то искал. Никитин окликнул его:

–  Ты чего?

–  Тетенька за морковью посылала…

Это ко мне, господин Никитин, ко мне,–выглянула из денника улыбающаяся хлопотунья.

Часом позже Аким Александрович увидел: Юлия в старом темно‑зеленом халате, надетом поверх салопа, мыла в ведре морковь красными от студеной воды руками. Уважительно подумал: «Опять потратилась на наших коней…»

Она кормила своего любимца Жамиля, шепча ему что‑то нежное, а остальные лошади, ожидая очереди, нетерпеливо пофыркивали, переминались с ноги на ногу, постукивали копытами о настил. Никого не обделила. Одной рукой подносит гостинец, а другой оглаживает шею коня, и казалось, у животных играет на губах улыбка.

 

14

 

В конце дня Никитин вернулся из редакции – дал объявление в газете об открытии цирка и пригласил репортеров на премьеру. У широких входных дверей, не останавливаясь, поинтересовался:

–  Лошадей гоняли?

–  Только манеж заправляют,–ответил отец  и надсадно   закашлялся.

Своим скорым взглядом Аким увидел, как слаженно брат и Вас‑Вас в двое грабель ровняют тырсу: смесь опилок, глины и земли – покрытие арены. В нос ударил смолистый запах свежепиленого дерева. Проходя через конюшню, спросил у Юлии строгим топом – почему снаряжает коня сама. «Неужели некому?»

–  Да я уже почти управилась, Аким Алексаныч.

Никитин хотел еще что‑то сказать, да передумал и вышел во двор.

…Шамиль круто поворачивает шею и глядит, кося синий глаз, как Юлия сильной рукой утягивает на нем подпругу. Ласковый голос безошибочно говорит ему: хозяйка в добром расположении. Издавна Шамиль знает, если надели на него панно – плоское седло для упражнений наездницы,– значит, выведут в манеж. А ;>то радость. Ему, порядком уже застоявшемуся, побегать по кругу одно удовольствие. И к тому же всласть поваляешься, перекатываясь в мягких опилках с боку на бок. Шамиль нетерпеливо переступает и озорно подталкивает хозяйку в плечо, словно бы поторапливая: «Ну скорей! Скорей же!»

Занавес над артистическим выходом еще не повешен, и Юлии, удерживающей Шамиля за недоуздок, виден отсюда, из затененного прохода, гладко причесанный граблями желтый круг, окрапленный веселыми солнечными бликами, тот самый круг, который еще позавчера был неуютным, серым ледяным пятачком.

Юлии хотелось бы самой погонять Шамиля, но придется уступить Зотову – не огорчать же старика. А кроме того, не терпелось поглядеть, как он будет действовать шамбарьером. Управление цирковым конем – штука чрезвычайно тонкая. Ведь роль шамбарьера, этого бича на длинном удилище, примерно та же, что и дирижерской палочки в оркестре. Человеку опытному достаточно беглого взгляда, чтобы определить, насколько ты искусен в этом деле.

Петр, лихо прыгнув с граблями на барьер, озорно крикнул: «Пожалте!» Чернявый губастый Микола услужливо подбежал, чтобы вывести лошадь в манеж, но Юлия вместо того передала ему шамбарьер и тихо приказала: «Василь Василичу», а сама, еле сдерживая рвущегося вперед Шамиля, влекомая им, вбежала в манеж и, как полагается, направила ход коня в правую сторону.

Зотов под ревнивым взглядом Юлии дал Шамилю несколько кругов разминки, а потом послал в галоп… И вдруг лошадь резко повело вбок, она грузно упала на землю, конвульсивно задергав йогами. Нервно всхрапывая, Шамиль, утянутый ремнями, попытался подняться, но копыта, сбивая опилки, разъехались на льду, и он снова повалился, беспомощно мотая головой. Объятое ужасом, животное отчаянно забилось. Быстрее всех пришла в себя Юлия, она подбежала к лошади, ухватила ее за узду и, приговаривая ласковые слова, помогла встать. Гнедой, роняя пену с губ, возбужденно прядает ушами и учащенно дышит. «Ну что ты, мой красавчик, что ты, мой мальчишечка, видишь, я же с тобой…» Наездница похлопывает его по судорожно вздрагивающей груди.

В манеж вбежали Аким и Краузе: «Что случилось?» Впрочем, и без слов ясно: в бурой взрытой тырсе обнажились выщербленные

подковами прогалины льда. Носком сапога Краузе сдвинул опилки и, глядя на скользкую поверхность, покачал головой. Вот незадача, сокрушается Аким Александрович, утром открытие, а как будешь без конных номеров… Лошади – их главный козырь, то, чего не увидишь в балаганах. Надо что‑то делать. Он заглянул в растерянное лицо Зотова, потом в посуровевшие глаза Юлии со сдвинутыми у переносья бровями,– нет, они тоже не знают.

‑  Быть может, это… досками? – Краузе провел тростью, изображая деревянный настил.

‑  Да  вы  что! – вскипел  Аким.– И  так уже  прорва  досок ушла! – Голос его резок и неуступчив.– Будем скалывать лед.

Дмитрий спросил:

‑   Как это скалывать?

‑  Как, как,– гнусавя,   передразнил   брата   Аким.– Обыкновенно.

Всю тырсу по его указанию сгребли на одну половину манежа. Дробно застучали, зацокали железные лопаты, ломы и даже долото в руках у Зотова, мелко выщербляя ледяную поверхность. Работа не ахти как хитра, да уж больно нудная. И когда Аким ушел, увидав, что все идет как надо, на братьев напала беспечная веселость. Расходившийся Петр по‑мальчишески озорно повел атаку на брата: колотя лед под углом, он обдавал Митьку потоком осколков и басовито хохотал над своей выдумкой. Но и тот не оставался в долгу… И вот уже братья‑резвуны, объединясь и гогоча во все горло, направили «огонь» на визжащую Юлию, на смущенно улыбающегося Краузе, на кого попадя… И вдруг Дмитрий увидел Акима. Он стоит в полутьме прохода и укоризненно глядит на братьев. Манеж притих, как шумный класс при входе учителя. «Вот прокуды! Ни на минуту нельзя оставить. Придется в ущерб делу торчать тут».

Исщербленный лед засыпали слоем песка и обрызгали водой, поручив морозу завершить дело. Через какой‑нибудь час манеж покрылся крепкой шершавой коркой наподобие наждачного круга. Теперь нужно опробовать арену, вновь покрытую тырсой. Однако Юлия с удивившей всех решимостью отказалась пустить Жамиля: «Не дело рисковать такой лошадью».

Темномастный Ворон безо всяких помех пробежал несколько кругов быстрой рысью, вальсировал, прыгал через барьер, а под конец Зотов поднял его на свечу, и он прошел полкруга на задних ногах. У Акима Никитина стало спокойней на душе.

Вывеску и оба флага устанавливали уже за полночь, из последних сил, при свете костров на берегу.

 

15

 

Мать растормошила Акима, прикорнувшего на сундуке как был, в полушубке, сапогах и шапке, упрятав голову в поднятый воротник. «Пора, сынок, пора!..» Пробудился разом, бодрый и свежий. Разделся по пояс и стал натираться снегом.

‑ Мог бы, кажется, нонче и без этого,– ворчит мать.– Вот‑вот батюшка явятся молебен служить!

И тут Акиму вспомнился вчерашний неприятный разговор с отцом Василием, сурово отвергшим просьбу о молебне: «Театр, равно как и ваше заведение – цирк,– не что иное, как блуд, сиречь – капище сатаны! – Поповские глаза так и сверкали праведным гневом.– А вы комедьянты – служители беса, соблазнители народа. И не пристало духовному лицу давать благословение блуду сему». Сколько ни просил его Аким с наигранным подобострастием, однако склонить на молебен так и не удалось. Повезло, что священник кладбищенской церкви оказался посговорчивей.

…Утро этого незабываемого дня выдалось солнечным и не слишком морозным, по ветреным. И первое, что захотелось Акиму,– взглянуть при свете дня на вывеску и флаги. По его сердцу разлилось необычное волнение: над цирком на фойе голубого неба, шурша и потрескивая, полоскались во всю длину трехцветные флаги. И вывеска на фронтоне, грубо сколоченная из досок, щелястая и аляповатая, представлялась ему замечательно красивой. «Русский цирк братьев Никитиных» – было выведено большими красными буквами по желтому фону. А по краям вывески – две огромные подковы и в них конские головы…

Много возведет Аким Никитин цирковых зданий – больших и дорогостоящих, но никогда не повторится это глубокое волнение, этот испытанный им теперь благоговей шли трепет, будто склонился над колыбелью первого желанного ребенка, рожденного любимой женщиной. Не улегся этот душевный подъем, это приятное возбуждение и во время молебна но случаю открытия цирка и позднее, когда проводил священника и на ходу крикнул отцу: «Давай!» И тотчас вместительный шатер наполнился громким бравурным маршем, а сам Аким влетел в кассу к матери и выдохнул: «Ну! С богом!»–и метнулся наружу, чтобы своими глазами удостовериться – будут ли брать билеты.

Развеселый и счастливый, с горящими глазами вспорхнул по ступенькам в жарко натопленный фургон – наскоро приготовиться к выходу – и, переполненный радостью, улыбающийся, отвесил мимоходом младшему дружеский тумак по голой мускулистой спине… И в этот миг пронзительно, на весь белый свет, заверещал голосистый электрически звонок. быть может, единственный на всю пензенскую ярмарку – гордость башковитого Карла Краузе. Началось первое представление «Русского цирка».

Произошло это 26 декабря 1873 года.

Этот день принято считать днем рождения русского цирка.

Может возникнуть вопрос: а что же, разве до Никитиных в России не было цирков? Нет, отчего же – были. И очень много. Издавна наезжали к нам «короли черной магии», канатоходцы, эквилибристы, дрессировщики собак, «конные искусники» и давали в домах знати «особенно блестящие представления». Позднее почти в каждом русском городе из сезона в сезон плотницкие артели возводили деревянные сооружения с шатровым верхом и круглой площадкой внутри. Но только хозяевами всех этих цирков были опять же расторопные иностранцы. Понятно, не все из них были алчными стяжателями, приехавшими сюда снимать пенки. Многие из гастролеров остались у нас на всю жизнь. Обрусевшие семьи Труцци, Феррони, Безано, Маниоп, Фабри, Кремзер, Мази, Геро‑ни, Жеймо и другие пустили здесь, как говорится, корни и оказы­вали благотворное влияние на развитие циркового искусства.

А разве до Никитиных не находилось в профессиональной среде смекалистых предприимчивых людей, чтобы учредить русский цирк? Вероятно, находились. Однако нужно было, чтобы прежде созрели объективные условия, чтобы общественное сознание достигло такого уровня, когда становится возможным качественный скачок. Ведь вот, скажем, греческие мудрецы еще тысячелетия назад знали, что пар могучая сила. Но паровой котел с поршнем поставили в цеху лишь в XVIII столетии. Это произошло только тогда, когда развивающаяся промышленность сделала свой «заказ» на него.

Чтобы лучше попять события, происходившие сто лет назад, необходимо вспомнить, какой была атмосфера общественной жизни России в ту пору, вспомнить социальные, политические и экономические условия, в которых Никитины начинали свою деятельность, ибо они, эти условия, имели решающее значение.

Крестьянская реформа 1861 года, формально отменившая крепостное право в России, подтолкнула процесс капитализации страны. Энергично начинает расти промышленность. И особенно – мелкое товарное производство. На смену ручному труду приходят машины. Огромный размах приобретает строительство железных дорог. На крупных реках одна за другой возникают пароходные компании. (На речном транспорте в то время было занято самое большое число работающих.) Перестраивается на новый лад –«капитализируется» – сельское хозяйство. На путь предпринимательства встают и выходцы из крестьян, «крепкие мужички» – Арта­моновы и Буслаевы. Не случайно этот период известен как «век бурного предпринимательства», «век людей практических». Начинали карьеру «новые хозяева жизни: дельцы и биржевики– «рыцари накопительства».

В истории нашего отечества 70‑е годы XIX века характеризуются крутым подъемом общественного самосознания, который происходил главным образом под воздействием звучавших набатом революционных идей народничества. «Время теперь по перелому и реформам чуть ли не важнее Петровского»,– заметит в письме к другу Федор Достоевский, определив ту атмосферу взбудораженности, какая охватила все слои русского общества. Жгучие проблемы, которые глубоко волновали современников, находили живое отражение в произведениях передовых писателей, композиторов, художников. 70‑е годы – расцвет критической мысли. Событием первостатейной важности в духовной жизни русского общества явилось создание Товарищества передвижных художественных выставок. Сближение искусства с пародом – так «передвижники» сформулировали свою главную задачу.

В семидесятые годы во множестве возникают частные театральные коллективы, пропагандирующие реалистическое направление в искусстве: «Артистический кружок», возглавляемый А. Н. Островским, «Народный театр на Политехнической выставке». Учреждается «Общество русских драматических писателей и оперных композиторов». Выдвигаются талантливые режиссеры – организаторы театрального дела, такие, как А. Ф. Федотов, И. М. Медведев. Тогда же начало раскрываться редкостное организаторское дарованием. В. Лентовского, земляка Никитиных, ровесника и друга Акима. Вот как Станиславский охарактеризовал Лентовского: «Энергией этого исключительного человека было создано летнее театральное предприятие, невиданное нигде в мире по разнообразию, богатству и широте». Полем деятельности Лентовского была в основном Москва, а в Петербурге известный устроитель народных гуляний А. Я. Алексеев‑Яковлев открыл театр «Развлечение и польза».

Вот в таком общественном климате и ступили братья Никитины на стезю циркового предпринимательства. Их подхватил могучий поток «делового века» и на гребне волны вынес к берегу преуспевания. Аким Никитин, смекалистый хват‑мужик, подшлифованный жизнью, чутко уловил веяние времени: увлечение всем иностранным пошло на спад – самая, самая пора заявить о русском цирке.

 

16

 

Отшумела пензенская ярмарка, разобраны торговые ряды, очищена площадь. Цирковая ватага сняла шапитон, свернула и уложила. И лишь конюшня да фургоны стоят на прежнем месте. А перед ними среди утоптанного снега лежит семнадцатиаршинный бурый круг – недавний манеж. К колесам фуры прислонена желто‑красная вывеска «Русский цирк братьев Никитиных». Аким еще не решил: бросит ее или возьмет с собой… Сейчас тяжким гнетом лежит на его душе другая забота: еще до окончания ярмарки надо было выехать и обеспечить цирку новое место для работы, но он не решился оставить дело на братьев и вот теперь оказался безоружным перед теснящимися в голове вопросами: где, в каком из городов можно поставить цирк? Нет ли там конкурентов? Какое отношение городских властей к зрелищам? Кто и когда из цирковых был там в последний раз?.. На письма, посланные знакомым, ответа до сих пор не было.

Труппа бездействует уже четыре дня, даже тренироваться негде. От скуки братья заглядывают в рюмки да режутся в карты, втянув в это непотребство и конюхов, и отца, и даже Юлию. Ему казалось, что все смотрят на него с осуждением, лишь мать старалась утешить: «Все обойдется, сынок…» Спать она ложилась всегда последней. Долго возилась у печурки: грохотала чугунами и наконец‑то задувала лампу.

Братья и отец засыпали сразу, а к нему сон не шел. Ворочаясь с боку на бок, он перебирает в полудреме города, ярмарки, сроки. Тревога его набухает, громоздится, душит тяжелым кошмаром. Усилием воли он останавливает эту призрачную карусель, обступившие его страхи исчезают, он вновь ухватывает обрывок мысли, и вот уже опять потянулась из темноты, словно из цилиндра фокусника, бесконечная лента неотвязных забот…

Нет, без расторопного управляющего, который бы загодя подготавливал новый город, проку не будет, решает он утром. Теперь Аким мыслит четко, доводя начатое до логического завершения, не то что ночью. Всем своим существом он испытывает жажду деятельности. В тайниках души лелеет мечту о цирке небывалом, какого братьям и не снилось. Но для того нужны деньги. Много денег. Первая выручка обнадеживает, вот только Митька с Петром наседают, дележа требуют. Делить… А того не ведают, слепцы, что без капитала и думать нечего о крупном деле. Капитал нужен, как трамплин для высокого прыжка. Скопить же капитал они могут не иначе, как жестоко отказывая себе во всем.

«Скупердяй», «жмот», «выжига»… Каких только слов не наслышался от обоих. У, неблагодарный народец! «Кабы не мое радение, так и по сю пору ходили бы с шарманкой, а теперь каждый– господин директор!» Ну как не понять: нет у них ни родственных связей, ни протекций, ничто не исполнится для них по щучьему веленью. Надеяться можно лишь на свою бережливость… Вот ежели бы привалило вдруг наследство… Фу, что за вздор! От кого наследство? Жениться на богатой уродке? Многие так начинали… Сердце у Акима тоскливо защемило: а Юлия?..

Да пойдет ли она еще за тебя? Может, Петьку выбрала? А может, и повыше метит? Оно конечно, такая жена, как Юлия,– тоже капитал…

Нет, Аким, не об том, не об том должно тебе думать. Думай, как передать братьям свою одержимость. Чтоб они и в самую тяжкую годину не отреклись от мечты – имя Никитиных вознести выше колокольни Ивана Великого.

 

17

 

На Юлии тот самый открытый костюм, в котором она выходит на «На‑де‑шаль». И поза та же – аттитюд на полупальцах. Молоденькие художники, почти мальчики, расположились полукругом, одни за мольбертами, другие с альбомами в руках. Юлии понравилось здесь. По душе ей и вся обстановка студии, как назвали сами художники свою просторную теплую комнату, увитую сочной зеленью плюща.

Растения повсюду – и по стенам, и на подоконниках, и по углам, и свешиваются из плошек, прикрепленных цепочками к потолку. После заснеженной улицы это так необычно. Ей объяснили, что цветник завел еще основатель пензенского художественного училища Кузьма Александрович Макаров, одаренный художник из крепостных. Тот же порядок поддерживается и его преемниками. Вперемежку с зеленью на полукруглых полочках стоят, сияя белизной, гипсы. Юлия, скашивая глаза, разглядывает бюсты каких‑то людей далекого прошлого и слепки причудливых узоров.

Она чувствует, как тяжелеет нога, откинутая назад, как затекают руки, держащие на отлете газовый шарф. Однако усилием воли понуждает себя оставаться в неудобной позе. А чтобы отвлечься, вспоминает, с каким шумным радушием встретили ее, густо запорошенную снегом, эти приветливые юноши, будущие художники. «Настоящая Снегурочка!» – веселились они, рассыпая восторги. «Вот бы так и писать!..» И чего, глупая, струхнула, когда Костя просил ее сделать честь, пойти в училище позировать ученикам: «Это совсем недалеко, возле церкви Рождества Христова»…

Натурщица… В ее представлении с этим связано что‑то неприличное, постыдное… Они там обнажаются… Фу! Нет, ни за что! И к тому же идти неизвестно куда и неизвестно с кем… Правда, Костю она не раз видела в цирке: во время представления он стоял обычно в боковом проходе, пальто нараспашку, на шее бордо‑ни и шарф, в руках огромный альбом. По его словам, он имел сюда свободный доступ «с разрешения господина Никитина, за вывеску, которую написал». Юлия с интересом подмечала, как он, прислонясь плечом к опорному столбу, то и дело вскидывает глаза на нее, когда она танцует на лошади, и торопливыми мелкими взмахами чертит что‑то на бумаге.

Ее отказ позировать так огорчил художника, он был так неподдельно смущен, что Юлия, охваченная жалостью, согласилась, тем паче что ее изрядно томило вынужденное бездействие: цирк Никитиных уже шестой день задерживался в Пензе, ожидая ответной депеши о начале работы в другом городе.

Юлия тогда отметила про себя, что юноша скромный, застенчивый и, в общем, очень мил. Сразу видать, из приличной семьи.., И с лица славный. Кожа нежная, девичья, с первым пушком на верхней губе… Вспомнила, как по дороге, когда Костя вел ее под снегопадом глухой улочкой, не обуял ужасный страх. Бранила себя, называла дурой, неужели не хватило соображения попросить Петю или Карла, да, господи, Миколу, наконец, чтобы проводили… Давешние страхи казались ей теперь просто смешными… И одно только смущает: увидят штопку на розовом трико.

Юлия почувствовала, что больше не выдержит, что сейчас опустит онемевшие руки… И в этот самый миг кто‑то, нарушив напряженную тишину, объявил перерыв. Юлия сошла с возвышеньица, застланного домотканым ковриком. С любезной предупредительностью ей накинули на обнаженные плечи салоп. Обернулась – Костя. Не терпится увидеть, как она вышла? С любопытством искоса взглядывает на мольберты. Словно угадав желание натурщицы, молодой художник сам повернул к ней лист. Карандашный набросок запечатлел наездницу во весь рост будто бы парящей с раскрытыми крыльями. Юлия перевела взгляд с рисунка на юношу и благодарно улыбнулась. «Восхитительно!» – пролепетала она в смущении и перешла к соседнему мольберту.

Сеанс закончился лишь когда сгустились сумерки. Юлия переоделась. Художники всем скопом, шумно, наперебой просят ее прийти к ним и завтра – они еще не управились… «Под условием,– отвечает она,– если не уедем…».– «Мы вас встретим». Она весело улыбается и согласно кивает. «А в залог костюм свой оставьте…» «Никаких залогов!» – вмешался Костя. Он уже в пальто с бордовым шарфом на шее. Галантно забрал у нее узелок, толчком распахнул дверь и пропустил гостью вперед.

Всю дорогу Костя в восторженных выражениях говорил о своих любимых живописцах и картинах, о колорите и композиции. Слушать его занимательно, хотя и не все понятно. Краузе тоже часто разговаривает с ней об электричестве или о технике, по там она слушает чуть рассеянно, не стремясь понять и запомнить. Чувствовалось, что Карл говорит на выхвалку: ученость показывает. А здесь другое. Костя сам глубоко увлечен. И во‑вторых, к художеству у нее давний интерес. Где только встретит – покупает репродукции с картин, лубки, вырезает из журналов. У нее уже порядочно накоплено.

Костя так поглощен предметом своих рассуждений, что совершенно забыл, что она‑то не художник, что ей все это внове: названия картин, сюжеты, фамилии мастеров, малопонятные слова «колер», «пленэр» – все перемешалось в ее голове.

И в особенности провожатый оживился, когда стал рассказывать о выставке, которую недавно посетил в столице, гостя у бабушки.

Подробно пересказал содержание живописных работ, останавливался на поразивших его деталях, так что Юлии казалось, будто она воочию видит и Петра Великого, как он допрашивает своего сына, царевича Алексея, и бедного студента в плохонькой одежонке, вконец озябшего, который едет домой на каникулы в порожних крестьянских розвальнях.

Костин голос звенит от волнения, изо рта вылетают клубы морозного пара.

‑ Или взять,– продолжает он, повернув к ней голову,– Саврасова Алексея Кондратьевича. Вот уж талант так талант. До его полотна «Грачи прилетели» в русской пейзажной живописи, смею вас уверить, ничего подобного не было. Не было ни по содержанию, ни по колориту. И прежде всего не было – по глубине… «Грачи прилетели» – это, Юлия Михайловна, шедевр. «Грачи» внесли в пейзаж небывалую дотоле поэзию. В картине все просто, все бесхитростно, и вместе с тем какая мощь! Боже ты мой, как славно! А ведь казалось бы, ну что особенного… ну, березка на первом плане, старая березка, уже согнутая жизнью, с пеньком‑обглодышем. А рядом еще березки, но уже молоденькие. Как символ продолжающейся жизни. И на всех грачи, темными, очень живописными пятнами… Представьте себе: грачи, эти вечные странники… («Вроде нас»,–подумала Юлия) только что вернулись с юга. Там было много солнца, много пищи, а вот поди ж, вернулись… И куда? К снегу. Да потому что тут они дома, тут родились, тут родные места… Грачи расселяются в своих старых гнездах. А может, вьют новые. Но суть не в этом. Суть в настроении. Вы стоите, смотрите, и чем‑то родным, близким веет на вас… так и накатит, и даже сердце защемит. У этой картины есть… Как бы это выразить? Есть душа. Я так скажу: у Саврасова на полотне все к месту и все призвано создавать настроение… Старая шатровая колоколенка, серые заборы, серые покосившиеся сараи и первая проталина, первая лужа в снегу, таком живом, ноздрястом… Вы даже вроде бы вдыхаете запахи весны…– Костя снова повернул к ней лицо, и Юлия увидела в его темных глазах влажное поблескивание,– Да вы, положим, и сами знаете, как по‑особенному пахнет воздух ранней весной…

Костя помолчал немного, словно обдумывал что‑то.

‑  Моя бабушка, а она, доложу вам, женщина мудрая, так вот она сказала о «Грачах»: «Через эту картину открывается доброе сердце художника. Горячо любит этот человек родную природу…» Я  так разумею,– Костя  порывисто  повернулся к ней,– прилет грачей возвестил не только весну как время года, но и весну в искусстве русской живописи… Выставка, Юлия Михайловна, теперь ездит по городам. Буде случится – побывайте, всенепременнейше. Не пожалеете. У нас нынче только об ней и разговору.

Они уже подошли по снежной пороше к фургонам. Из‑за двери доносятся звуки мандолины, печально‑трогательные: Краузе играет. Расставаться не хотелось. Костя стал рассказывать о своем посещении в столице на Караванной цирка Гиине.

‑  Я тогда был еще мальчиком…

Юлия улыбнулась про себя: «Ты и сейчас еще мальчишечка…»

‑   Восхитительно, знаете ли, что‑то необыкновенное… Конечно, братьев Никитиных цирк…  (Юлия вся внимание) будет… э… победнее. Это уж, простите, так. Не согласны? – Их глаза встретились. Юлия согласилась великодушным кивком.–Но кое в чем и не уступает.   Сказать   по   чести,   впечатление   разрушается… (Юлия улавливает в его голосе извинения) оттого, что музыка… как бы сказать… шарманка… Что?.. Орган? Пусть орган. А все ж таки извините за прямоту, скудно. Только прошу, бога ради, не обижайтесь, Юль Михална. Главное – не совпадает: орган сам по себе, а там у вас… на арене, тоже само но себе… Воля ваша, конечно, но вот если бы на худой конец сносное музицирование на фортепьяно, и то куда благозвучней…

«Да уж, слов нет,– думает Юлия,– под орган матлот на лошади танцевать хуже некуда… Но что поделаешь…» Юлия отвлеклась мыслями, а Костя уже говорит о чем‑то другом.

‑   …Поэтому многие рисовальщики являются истыми охотниками до сего зрелища. Любят делать наброски, допустим, лошадей, гаеров, наездников   («и  наездниц»,–плутовски улыбнулась она своим мыслям). Полагаю, Юль Михална, что вы знакомы с офортом гениального испанца Гойи «Королева цирка»? Прелюбопытная, однако ж, вещица. Коли не приводилось видеть, почту за удовольствие передать содержание.

Юлия поощрительно улыбнулась.

– Представьте себе: белая лошадь, великолепно схваченная мастером, а на ее спине – наездница, грациозная, с тонкой точеной шейкой. Наездница в длинном легком платье, светлых, серебристых тонов… Она стоит, вот как вы, на крупе и балансирует, держась за тонкий поводок…

Хотя рассказ художника интересен Юлии, все же чувствует она себя неловко: «Что подумают наши, коли встретят здесь».

Улыбнулась виновато и сказала тихо своим грудным голосом: (Пора уже». Вынула из муфты руку, взяла узелок и протянула Косте теплую ладонь. «Пойду…». И снова улыбнулась, обаятельно сощурив веки: «Лошадушки меня, поди, уж заждались…».

 

18

 

Еще в сенях послышались громкие голоса спорящих. Костя подумал: «Опять сцепились». И едва вошел в класс, как горластый Чернышев тотчас пригласил его в союзники:

– Объясни, Кузнечик, хоть ты этому олуху царя небесного,– Чернышев с насмешливой гримасой кивнул на своего противника, кучерявого Маламьянца,– ведь смешно и глупо относить цирк к области прекрасного. Цирк – это низменное зрелище для толпы. И только.

Маламьянц с пылкостью южанина отпарировал:

‑  Фу, какая дичь! Не для толпы, как вы изволили выразиться, пан Чернышевич, а для публики, для людей. А иначе по‑нашему выходит, что и столбовой дворянин Кока Кузнецов – толпа. А  Кока  Кузнецов, было бы вам известно, неравнодушен к цирку.

‑  И особенно к хорошеньким наездницам,– ввернул Чернышев под взрыв смеха.

Вешая пальто и неторопливо снимая валяные полусапожки, Костя заинтересованно слушает стоя спиной и улыбается про себя, но в спор до поры не ввязывается.

‑  Как вам угодно, милостивый государь,– сказал запальчиво Клейнгольц, худой, с очень бледным лицом и впалой грудью шатен, прозванный в студии Баталистом, ибо никаких других жанров не признавал,–но я тоже считаю: цирк – суть одно развлечение. Ходят туда исключительно для отдыха. И где там наш досточтимый Гургоша увидел красоту, только ему одному, пожалуй, и ведомо.

Гурген Маламьянц не сдавался. Сверкнув глазами, он произнес с вызовом, вразбивку:

‑   Да, повторяю, красота.

Долговязый, крупнотелый Чернышев навис над Гургеном. Насмешливо ухмыляясь, он глядит сверху вниз петухом на тщедушного противника:

‑  Ха, красота…– глумится он.– Уж не на конюшне ли, сэр, у конских хвостов померещилась вам эта самая красота?

Константин Кузнецов понял – настал момент вмешаться:

‑  Зачем зря шуметь? Да, смею уверить, в цирковом зрелище все ж таки есть своя красота. Надеюсь…

‑   Нету! – капризно выпалил Баталист.

Кузнецов обернулся в его сторону, а в это время с другого бока – Чернышев: «Нет и не было!»

По лицу Кости пробежала тень неудовольствия, но он сдержался. Ответил миролюбивым тоном:

–  Помилуйте, да вы, поди, настоящего‑то цирка и не видали… Нет, господа хорошие, в цирк, все равно как и на берег какой‑нибудь живописной речушки, как и на вернисаж, как и в балет, приходят за красотой. Вряд ли надо пояснять, что прекрасное – это   насущная   потребность человеческой   души.– Костю слушали с уважительным вниманием.– Только разница та, что в балете, на мой взгляд, красота изнеженная… На арене же красота мужественная. Но именно красота. Так что уж извините, но приходят в цирк все‑таки и за красотой.– Костя на секунду задумался.– Ну разве что еще и посмеяться.

–  Вот! – подхватил Маламьянц.– Посмеяться.   Но   ведь   комизм,– выкрикнул он задорным тоном,– это тоже область прекрасного! Тоже эстетическая   категория.– И   насмешливо   добавил: – Это ведь у нас только одному маэстро Чернышеску неизвестно.

Костя поддержал его:

‑  Навряд ли кто станет спорить, что смех – потребность человеческого духа. И что субъект, не испытывающий этой потребности, все равно что калека – глухой или там кривой. Да как можно русскому человеку не любить березку, не любить жеребенка или, скажем, вишню в цвету! Помилуйте, да это же аномалия какая‑то! Положим, я знаю людей – и немало, кои гнушаются… Я говорю касательно цирка. Но это их дело, господь с ними. Как я наблюдал, это большей частью фанфароны…

Щеголеватый Чернышев заносчиво хмыкнул и, посвистывая, пошел к вешалке. Спор иссяк. За Чернышевым стали собираться по домам и остальные. В студии остались только Костя да Гурген.

В комнате тепло, на стене среди зелени плюща уютно горит двенадцатилинейная лампа, покрытая зеленым абажуром. Под тихое бренчание Костиной гитары Гурген принялся отделывать свой набросок, склоняя голову то на один бок, то на другой или откидываясь от мольберта. И вдруг спросил:

‑  А почему ты рисовал ее не в рост, как все, а только головку? А?

Костя взял еще несколько аккордов и умолк, привалясь щекой к гитарному боку.

‑  Ну дак что? – повторил Гурген.– Соблаговолите, синьор, ответить…

Ты же знаешь, что я сделал много набросков во время представления. А на этот раз хотел портрет… Да вот не вышло…

‑  Покажи.

Костя грустно покачал головой:

–  Не получилось так и не получилось…

–  Что, сходства нету? Не уловил?..

–  Да разве суть во внешнем сходстве.– Костины щеки зарделись легким румянцем.– И может, не во мне дело… Может, в том суть, что уж очень изменчивы ее черты, все равно как облака ветреным утром.– В досадливом порыве Костя шлепнул по гитарной деке.– А главное – глаза… Ну не даются – и все!

–  Да‑с, глаза у нее что‑то особенное…

–  Хочешь верь, хочешь нет. а я даже, когда обратно шел, подумал – уж не бросить ли все. коль таланту не дано…

‑   Господь с тобой! – пылко   встрепенулся   Гурген.– Да   ты что! Не получилось с первого абцуга, так и побоку любимое дело… Хорош гусь, нечего сказать!

‑  Да это я так, от досады.– Костя упрямо тряхнул своими светлыми волосами до плеч.– Портачишь, и сам путем не знаешь, почему портачишь…

–  Да уж! Передавать на полотне жизни» человеческого духа – это ведь и есть вершина искусства… А чтобы написать такое живое лицо, как у этой особы, это еще надобно как следует помучиться.,.

Костя слушает рассеянно, он думает о своей сегодняшней неудаче: глаза наездницы на холсте получились немыми. Нет, не ее глаза. В тех – глубина, то они ласково‑нежные, то колючие, те смеющиеся, то вдруг испытующие – в самую душу тебе пропинают…

‑  Нет,– говорит    он    вслух,– тут, брат, только Крамскому под    силу.– И, видимо, смутившись    столь    бурного проявления чувств, свел на шутку: – А нам, грешным, остается одно – конские головы на вывесках…

 

19

 

Карл пристально взглянул на вошедшую. Игроки в лото тоже остановились. Дмитрию и Миколе пришлось даже обернуться через плечо, чтобы рассмотреть Юлию. Спасаясь от смущения, она сразу же с места в карьер начала пересказывать услышанное от Кости:

‑  Один художник… испанский, нарисовал картину из нашей цирковой жизни.– Юлия подала Краузе в протянутую руку снятый с плеч салоп.– «Королева цирка» называется. Не видели? – спросила у Карла, стоящего спиной,– он вешал на гвоздь Юлину одежку.– Изумительно…  Представьте  себе:  наездница  стоит  на лошади, а лошадь – не на манеже, а… в воздухе… на канате.

– Лошадь на канате? – переспросил Петр.– Быть того не может.

Неужто конь устоит на канате? – усомнился Дмитрий своим грубоватым тоном и вопрошающе посмотрел на Зотова.

Зотов не ответил, а Краузе, взглянув на Юлию из‑под пенсне, сказал:

‑  Если б еще не картина, а реклама, тогда понятно, а так – глубоко сомневаюсь.– Он скривил тонкие губы и снова склонился к мандолине.

‑  И я сомневалась. Но меня уверяли, что тот испанец был любитель цирка. Не пропускал ни одного представления… И даже, говорят, ездил в другие города смотреть. И рисовал, говорят, с натуры…

Переполненная впечатлениями, Юлия, признанная рассказчица, пускается передавать обитателям фургона в лицах содержание картин, о которых услышала от Кости…

‑   А с чего же ему было чинить допрос родному сыну? ‑спросил из дальнего угла, с лежака Александр Никитович.

Не впервой замечает Юлия жадный интерес Никитиных к русской старине, к событиям минувших лет, как вот теперь – к истории сложных отношений царя Петра со своим старшим сыном. И Юлия, наделенная пылким воображением, старается передать фургонщикам все, что помнила из читанного и что услышала от Кости. Рассказывая, она увлекается сама, импровизирует; речь ее льется свободно, без запинки, ей легко, как птице, подхваченной воздушным потоком и парящей в вышине. К тому же в фургоне нет хозяина (при нем она почему‑то чувствует себя скованно). Юлия искусно пользуется своим голосом, богатым интонациями. Чуть ли не шепотом рассказывает о заговоре, в который вступил царевич против отца, о поспешном бегстве Алексея под защиту австрийского императора, о сокрытии беглого царевича в строжайше охраняемых секретных местах. Ее красивое лицо оживляется необычайно выразительной мимикой. Юлия давно знает, что способна увлечь слушателей даже немудрящей историей, даже небылицей, а тут – повесть о хитроумном и коварном плане заманить блудного сына в Россию и о его злодейском удушении.

Для Зотова, полжизни проведшего вне родины, эта страница российской истории прозвучала ошеломляющим откровением. «Вон, оказывается, как это делалось‑то раньше!.. Раз –и нету! Убрали с дороги цареву кровь царевы же сатрапы»…

Напряженное внимание Юлия разбавляет шуткой: привычно актерствуя, заговорила вдруг голосом Зотова, ухватив себя, как он, за подбородок: «Вот ба пантониму про это, про царевича Алексея и Петра Великого! Публикум так ба и ломилась!» И сама первой    рассмеялась, и смех ее слился с гоготом    остальных –уж очень похоже и очень неожиданно это вышло.

Петруша разом, будто принял от партнерши долгожданную карту на игорном столе, в том же пародийном тоне, мгновенно преобразился в Миколу: шмыгнул носом, скособочился и голосом с хрипотцой закричал угрожающе: «Стребайте отселева! Ось я кыш!» Пародист делает пугающее движение, словно хочет погнаться за мальчишками. И вдруг на его лице и во всей расхлябанной фигуре – почтение: «Вы пытаете, Яким Ляксаныч, що я тут роблю? Я тут, Яким Ляксаныч этих гонял… байструкив, що б не лезли… А то, гляди, завтра им схочется унутрь…» Переждав, пока отсмеются, Петр (сам он не выходит из образа) с новым выражением лица бранчливым тоном обращается теперь уже к Юлии:

‑  А вы, Юль Михалиа, хучь и актерка, а негоже вам не у свое дило   устрявать… Не след Жамильку двумя чапракамы   покры‑вати…

‑  Но‑но,    Микола!    Не    забывайся! – неожиданно    говорит Юлия носовым Акимовым звуком. И все даже затаились на миг – до чего сходственно и до чего комично‑дерзко…– Я,    кажется, тебе уже строго наказывал, Микола, слушаться Юлию Михайловну…

Дальше говорить ей не дали – покатывались от хохота…

Дверь резко распахнулась. Вошел Аким. Всем ясно – слышал. Немая картина чуть покороче, чем в последнем акте «Ревизора». И вдруг Юлия вильнула по‑лисьи, подкатилась к господину директору, медово улыбаясь, взяла за пуговицу и, поигрывая ею, запела наивно‑детским голоском:

‑  Мы тут баловались немножко, Аким Александрович, шутили… и я вот… право… глупо получилось, я… в шарже изобразила вас. Дружески, поверьте… но вы же и сами любитель пошутить…

Боже мой, да разве можно обидеться на такую‑то ласковую лиску. И Аким успокаивает ее, добродушно улыбаясь, он ведь ноне и сам в отличном расположении духа, можете даже, коли есть охота, продолжать, а он послушает.

‑  Ну а коли нет,– сказал, посерьезнев,– тогда обрадую: получена депеша. Завтра отправляемся в Тулу.

 

20

 

Прошло два года с небольшим, до отказа заполненных событиями, испытаниями, дорожными неурядицами, когда в осеннюю пли весеннюю распутицу надолго застревали с фургонами в непролазной грязи. Случалось проезжать через охваченные голодом губернии, от бескормицы пали две лошади. Особенно тяжко приходилось зимой, в неотапливаемом шапито: холод пробирает до костей, а тебе нужно, сбросив с плеч шубейку, выйти на промерзший манеж в открытом костюме и, приветливо улыбаясь, проделать свой номер.

А сколько за два года выпало неожиданных происшествий, вроде камышинского. По семейному преданию, в один из дней выдался такой силы снегопад, что брезентовый купол не выдержал тяжести и, разодранный на куски, рухнул вниз, прикрыв манеж, как саваном. Деревянный барабан цирка с местами, сбегающими горкой, превратился в огромную снежную воронку. Казалось, что не станет никаких человеческих сил вернуть к жизни погребенное под заносом. Вся цирковая семья взялась за лопаты. Краузе шутил: «Откапываем Помпею». Отвозили снег на санках, на листах железа, на ковровых дорожках. Потом штопали, чинили брезентовую крышу. И сделали чудо: работу, которой хватило бы на несколько дней, выполнили в считанные часы. Было и радостное: женился Аким. Наездница Юлия, которая так всем полюбилась, стала госпожой директрисой. Краузе, по доброму соглашению с Никитиными, то отделялся на некоторое время, работал самостоятельно, то вновь примыкал к старым компаньонам.

Проколесив по захолустным уездам не то чтобы совсем бездоходно, но и не слишком разживисто, Никитины надумали масленную неделю отработать в Москве.

Было, конечно, страшновато. Ведь здесь, на Воздвиженке, уже действовал цирк, шикарный, теплый, которым, как знали Никитины, успешно руководил энергичный Гаэтано Чинизелли. И все‑таки решили рискнуть. Тот цирк им не препона, он держится на иностранных артистах, и публика у них другая – купечество да аристократия. Никитины же ориентируются на простую празднично‑гуляющую публику, уж ей‑то братья сумеют потрафить, дадут зрелище свое, русское.

Аким Александрович прибыл в Москву загодя: разнюхать, что да как… Еще до публичных торгов выяснил, что тес в цене и потому постройка влетит в копеечку. Кинулся к подрядчикам – не знают ли где зданий, подлежащих сносу? Ответ был неутешителен: надобно подождать. Но ведь масленая‑то не ждет… Стал уже с беспокойством колебаться: есть ли в таком разе смысл вообще идти на торга за место драться.

И опять, как тогда в Пензе, выручила смекалка: проходил по длинному ряду лубяных товаров на привозе и вдруг припомнил, что иногда балаганщики строили свои заведения из пластин лубка. Прошелся среди санных возков и раз и два и опытным глазом высмотрел степенного бородача‑лубочника, с которым сторговался на поставку вязовых и частично липовых лубков. Теперь надлежало выбрать участок: хорошее место – половина успеха.

Когда Петр прямо с вокзала явился на Девичье иоле и отыскал среди строительного шума, грохота и сумятицы брата, у того уже почти готов был барабан. (Экономя на досках, Никитины решили ставить лишь три ряда – для чистой публики, все остальные места стоячие за барьером.)

Масленичные гулянья на Девичьем поле собирали всю «простонародную» Москву: фабричный и ремесленный люд, лавочных сидельцев, амбарных, подмастерье, мелкое чиновничество, толпы огородников из окрестных деревень. И вся эта празднично одетая публика, шумная, хохочущая, румяная, лузгающая семечки, толпилась с утра до вечера перед пестрым входом в лубяной цирк братьев Никитиных, сплошь увешанный плакатами и зазывными картинками. Никитины давали по восемь‑девять сеансов в день. И только последний, вечерний (уже по иной цене), шел в трех отделениях. Хотя труппа к концу масленой совсем выбилась из сил, настроение было приподнятое: радовала солидная выручка.

И снова встал извечный для всех цыганствующих комедиантов вопрос – куда ехать дальше? На этот раз он был решен без особенных разногласий – двигаться к Саратову. Все рвались домой: без малого, почитай, три года не были. Тем паче что там девятого мая, в день Николы‑чудотворца, зашумит, разольется, как Волга в половодье, трехнедельная Никольская ярмарка.

В Саратов приехали в конце апреля 1876 года. Аким Никитин положил семье наказ: в родном городе зарекомендовать себя с наилучшей стороны. Именно здесь наметил он в недалеком будущем поставить свой первый стационар: добротный, красивый, теплый. Потому и решил идти, что называется, ва‑банк, напропалую. «Вложим все и возьмем много,– убеждал он братьев.– А ежели и «прогар», так под музыку, чтобы потом звон слышался несколько лет, до следующего приезда, более везучего». Вот почему не захотел начинать в николины дни: кто там в ярмарочной сутолоке обратит на них внимание. Нет, не на цыпочках войдут, а с трезвоном– бум! Тра‑ра‑рах!

Строили цирк, не жались. Соответственно старинному присловию: «Все заложи, а себя покажи». Труппу подобрали, какую сюда еще не привозили: номер к номеру. Полностью заменили потрепанное Беранеково имущество: костюмы, униформу, ковры, дорожки, занавес, оборудование. И настолько заметно выделялась обнова, что скупой на похвалы «Саратовский листок» специально отметил в рецензии, что вся обстановка выгодно отличается и не напоминает «собою гардеробы прежде бывших здесь некоторых цирков, в которых приходилось встречать довольно подержанные костюмы… Что касается лошадей, то они также не выглядят какими‑нибудь клячами, а сытые, красивые и хорошо приспособленные езде».

Та же газета в другой заметке выразила сожаление, что «цирк г.г. Никитиных пробудет здесь очень короткое время… побудь он подолее, он не переставал бы интересовать публику, тем более что это единственный в России цирк, директора которого – наши же саратовцы, что доказывает, что и в этом деле русаки нисколько не отстают от иностранцев. Поболее русских цирков, и мы избавимся от посещения наших городов иностранцами».

После сорока дней выступлений в переполненном цирке труппа Никитиных поднялась пароходом вверх по Волге и в конце июля начала гастроли в Симбирске. Самый большой успех у местной публики выпал на долю Петра Никитина, выступления которого стали «гвоздем» программы. 8 августа в свой бенефис Петр пообещал в афишах и летучках почтеннейшей симбирской публике употребить все «усилия, дабы доставить приятное развлечение бенефисным представлением». Семь раз появ­лялся в этот вечер на манеже бенефициант. Исполнял сценки на лошади, глотал шпаги, разыгрывал клоунское антре, балансировал на ногах лестницу с юным партнером на вершине, пел куплеты и танцевал – публика восторженно принимала даровитого артиста, такого искусного и обаятельного, так блеснувшего в самых различных цирковых амплуа.

Популярность Петра Никитина росла день ото дня. Симбирцы чуть ли не на руках носили своего любимца. Это не могло не льстить его взыгравшему актерскому самолюбию. Живой, общительный, неизменно веселый, он притягивал к себе людей и сразу же становился душой компании. Особенно его любило офицерство. Двадцатитрехлетний Петр, войдя в силу, жизнь повел легкую, беззаботную: бражничал, буянил, а там и совсем завихрился…

Конфликт зрел исподволь. Еще задолго до Симбирска Петр и Дмитрий подступали к Акиму с требованием делить выручку на три части. Им не нужен какой‑то там солидный цирк, заявляли братья, их вполне устраивает и тот, что есть. Аким же, окрыленный успехом, гнул свое: «Раздувать кадило…»

Скандал разыгрался вскоре после бенефиса. Дмитрий и Петр, настроенные воинственно, под хмельком, ввалились к брату.

‑  Желаем,– сказал    Дмитрий, кривя губы,– потолковать   о деле.

Аким попытался отговориться шуткой, но его оборвали.

Ты это брось! Ты сказками нас не улещай! – Дмитрий распалял себя, произнося слова громче обычного, почти выкрикивая.– Ты сказки побереги для тех, кто тебя не знает.

Не ко времени, сынок. Пойдем, Митя…

‑  Погоди, мать! Объявляем тебе, Аким: больно у тебя проекты агромадные, широко размахиваешься. А как денег коснется, только одно и слышишь:  «в дело»,  «в дело»,  «на разжив»…

А весь свет все одно не захватишь.– Дмитрий раздраженно выкрикивает брату в лицо, что им уже обрыдло его скопидомство, что далее заедать свой век не позволит…

– Желаем сами распоряжаться своей наличностью,– запальчиво ввернул Петр.

‑  Эх, Петя, Петя,– с грустью в голосе тихо сказал Аким.– Меть три коня, да нету тройки…– И уже деловитым тоном добавил: – Обсудим все утром.

И вдруг Дмитрий ударил кулаком по столу. Жалобно звякнула посуда. У матери от страха захолонуло сердце. Охваченный бешенством, Дмитрий орал, брызжа слюной и сверля брата ненавидящими глазами:

Ты, сквалыга, хучь наизнанку вывернись, хучь весь язык источи на посулы, а денежки выложь! Выложь! – Угрожающе застучал он по столу.– До копейки выложь!

Аким поднялся со стула. Крылья его носа побелели. Глухо шмякнул об стол пухлый бумажник.

‑  Серебро и медь у матери,– отчеканил он, нервически ища шляпу, и уже в дверях отрезал: – И поищите себе другого управляющего…

Дмитрий и Петр сгоряча заявили, что отделяются, что будут самостоятельно вести дело. Однако в последнюю минуту Аким без труда уломал старшего. Петр же, храбрясь и подхлестывая свое самолюбие, забрал двух лошадей, комплект кукол, кое‑что из реквизита и ушел. Мать не захотела покидать любимца, надеясь в душе, что он, поостынув, вернется к своим. А разрыв‑то оказался глубже. На целых три года развело братьев по сторонам; каждый из них глубоко переживал разобщенность.

Передо мной редкая групповая фотография, помеченная рукой Акима Никитина 1879 годом. В овальных медальонах, как тогда было модно,– снимок всей труппы цирка Никитиных, Двадцать один человек. Нет здесь только Петра. Следует чуть задержаться на этой полной драматизма странице биографии Никитиных.

Как жил Петр Никитин эти три года, как работал? Известно ли что‑нибудь о том? Да, известно. Осталось свидетельство непосредственного участника его странствий – Ивана Афиногеиовича Зайцева. В музее цирка и в музее Центрального театра кукол хранятся рукописные воспоминания Зайцева, потомственного циркового артиста, а в последние годы жизни петрушечника. «Мы стояли в городе с цирком‑балаганом И. А. Никитина – от двух недель до месяца… Ездило нас шестнадцать человек артистов, шесть музыкантов, пять человек технического персонала, из них один конюх и один реквизитор… Зимой балаган закрывался, и мы втроем ‑ мать Никитина, я и шарманщик – отправлялись с театром марионеток в низовья Волги».

Юлия Никитина, видя, как терзается муж разрывом с братом, разведала его местопребывание и съездила туда. Уговором ли, мольбой ли, а может, и добрым задушевным словом она вернула деверя к братьям. С этого времени начинается новый период их деятельности.

Счастливые оттого, что опять вместе, опять – сила‑мощь, братья Никитины, словно бы наверстывая упущенное, разом навалились, наддали и – полным ходом вперед, что твоя тройка, «бойкая, необгонимая», воспетая Гоголем, несущаяся вперед так, что «летят версты, летят навстречу купцы на облучках своих кибиток… и косясь постораниваются и дают ей дорогу другие народы и государства».

В эти годы Никитины вынуждены были пускаться во все тяжкие. Лишь бы иметь доход. В программах, афишах и газетных объявлениях тех лет встречаешь то некую «заклинательницу змей, красавицу креолку, танцующую с четырехметровым удавом», то «диких женщин из дагомейской колонии под предводительством принцессы Гуммы», то выставку самых маленьких и красивых людей в мире, которая, как гласили объявления, «показывалась в Петербурге, в Москве и во всех столицах Европы».

Акнму Никитину пришлось научиться составлять завлекательную рекламу, не слишком‑то заботясь, чтобы она строго соответствовала фактам. Долгие годы в их цирке выступала «голландская артистка мисс Ван‑Дер‑Вельде». Однако, по рассказам, «иностранка» в недавнем прошлом – отчаянная одесская девчонка, дитя порта; ее подобрал директор провинциальных цирков Лар, наторелый делец. Этот‑то Пигмалион и превратил уличную Галатею в мисс. Броский иностранный псевдоним пристал к ней настолько прочно, что ее собственное имя уже забылось. В цирк братьев Никитиных она попала в самом начале карьеры. Не жалея красок, ее рекламировали как «королеву воздуха и воды», исполнительницу «сатанинского огненного полета или прыжка Мефистофеля и ад» (артистка прыгала из‑под купола цирка с высоты 80 футов в небольшую яму, вырытую посреди манежа. Для пущего эффект поджигали керосин, налитый поверх воды, так что в момент прыжка брызги взметывались огненными снопами). В погоне за кассовым успехом директорам не приходилось быть слишком‑то щепетильными…

Как‑то в Костроме Аким Никитин прослышал о великане ‑ лесном жителе. Шла молва, будто он появляется иногда на базаре. Народ дивится чудищу, ахает, судачит. Аким – нос по ветру– быстро смекнул: хорошо   бы   такого   показывать в манеже, добрая была бы приманка. Бойкие подручные Никитина привели к нему великана. Оказалось, и в самом деле живет в лесу, в шалаше. Разговаривали с детинушкой, вскидывая головы  (росту в нем 2 метра 45 сантиметров). Аким с поддакивателями долго уговаривал лесовика поступить к нему в артисты, а он никак не мог взять в толк, чего от него хотят.

Натаскивать новоиспеченного богатыря на атлетические премудрости приставили Дмитрия, который показывал ему упражнения с гирями, втолковывал секрет, как рвать цепи и пробивать гвоздем, зажатым в кулаке, с одного удара вершковую доску… в афише его объявляли: «Силач великан, лесной дикий человек. Питается исключительно сырым мясом».

Беспокойные странствия этих лет вместили в себя и стычки с класть имущими, и кипение страстей, и новые распри между братьями. Но главным было – изматывающие поиски городов, где можно поставить цирк без риска прогореть.

 

 

БИТВА ЗА РУССКИЙ ЦИРК

1

 

Самая беспокойная пора для Никитиных – зимние месяцы. И не то было бедой, что под бязевым шапито у артистов зуб на зуб не попадал, а то, что публику не завлечь в холодный цирк. Строить же помещение с печами, с засыпными стенами им, только‑только встающим на ноги, слишком начетисто. Единственный путь – перекочевывать в теплые края.

Однако во всех губернских городах юга обосновались зарубежные содержатели цирка, среди которых наиболее прочно осели тогда в России Карл Велле, братья Годфруа и Вильгельм Сур – выбей‑ка их оттуда.

Иностранные артисты издавна находили в России радушный прием. Знаменитые клоуны братья Фрателлини, проработавшие в наших городах целых одиннадцать лет, скажут: «Русский зритель– самый чудесный ценитель цирка в мире». Да, Россия для чужеземных циркистов и впрямь была золотоносной жилой. Вот почему они изо всех сил цеплялись за крупные города, вот почему с такой изобретательностью пресекали всякую попытку посягнуть на их материальные интересы.

В этой ситуации у братьев Никитиных оставалось только два выхода: либо смириться, довольствуясь уездными городишками, либо выйти на поле брани – умереть или победить. И братья Никитины поднялись против алчных чужеземцев, захвативших зрелищный рынок. Они были первыми из русских предпринимателей, кто энергично атаковал позиции иностранных цирковладельцев. В сущности, это была битва за то, чтобы русский флаг развевался на русской же крепости.

 

2

 

«Мы, несколько инженеров, были пионерами в долголетней борьбе с иностранным засильем на южных заводах»,– читаем в воспоминаниях знаменитого металлурга, академика, Героя Социалистического Труда М. А. Павлова. Хотя сказанное относится к годам более поздним, тем не менее картина, нарисованная академиком, была характерной для общего положения в царской России.

С «иностранным засильем», о котором мы только что прочитали, боролись едва ли не на всех участках русской жизни. Войну против него вели русские ученые – сперва Ломоносов, потом Бутлеров, затем Столетов. Сражались с «раболепством барства перед всем иностранным», по выражению поэта‑революционера Огарева, и наши деятели музыки. Сражение начал М. И. Глинка, который смело выступил против господствовавшей тогда в музыкальном искусстве России моды на творения западных композиторов и создал русскую национальную музыку народно‑реалистического характера. Духовным преемником Глинки стала «Новая русская музыкальная школа», известная также под названием «Могучей кучки». Распространялась эта битва и на книгопечатное дело, которое издавна находилось в руках иноземцев. На арену издательской деятельности вышла целая плеяда талантливых, по словам Куприна, «витязей книги».

В том же русле протекала и борьба за русский цирк.

Битва велась за крупные города, в которых можно ставить цирк, за публику, за ее внимание к искусству русских артистов, за общественное мнение, а главное – за то, чтобы утвердить на манеже национальный характер циркового искусства.

Этим, однако, проблема борьбы с иноземными поставщиками зрелищ не ограничивалась. Она была гораздо шире и многограннее и имела первостепенное значение для истории отечественного цирка, а в более широком смысле и для национальной культуры. И потому хотелось бы рассмотреть ее на нескольких уровнях: социальном, экономическом, художественном и, возможно, даже нравственном. Такой историко‑проблемный подход позволит глубже уяснить общественную значимость этого сражения и увидеть его историческую масштабность.

Социально‑экономические условия, которые господствовали в царской России, являлись благодатной почвой для опустошительной эксплуатации иноземцами монополизированного ими зрелищного рынка.

Не допуская русских цирковладельцев в большие города, Суры, Годфруа и Велле наносили им не только экономический ущерб, но и – что существеннее – сдерживали развитие национального предпринимательства. А кроме того, ущемляли становление наших артистических сил, притупляя их творческое самосознание. И это, пожалуй, было главным социально‑нравственным уроном зарождающемуся отечественному цирку.

Ради собственных корыстных интересов варяги цирковой арены не брезговали и низкопробным зрелищем, диктовали нашей публике свои вкусы, не всегда безупречные, и тем самым наносили явный ущерб ее эстетическому развитию.

Вообще говоря, образ мыслей и образ действия этих импресарио, прикативших в Россию с целью наживы, был по самой своей сути хищническим.

Не гнушались антрепренеры с иностранными паспортами ни мошенничества, ни изощренных афер, ни подлогов, ни спекуляции. Основным же методом деятельности циничных стяжателей, наторелых в конкурентной борьбе, был подкуп должностных лиц–без взятки ни шагу. Корыстолюбцы добавляли свою каплю яда в моральное растление общества.

Таковым в основном был социальный и нравственный облик противника, с которым вступали в смертельную схватку храбрые русские ратоборцы.

Само собой разумеется, что борьбу за национальный цирк одним Никитиным без сподвижников было бы не выиграть. На флангах столь же смело и решительно отстаивали интересы соотечественников товарищи по оружию: семейство даровитых, разносторонних артистов Федосеевских, замечательные канатоходцы Егор Васильев и Федор Молодцов, династии Филатовых, Ивановых, первоклассные наездники Гавриил Полтавцев, Николай Козлов, Ксения Гунгорова, акробаты братья Красуцкие, жонглеры М. и К. Пащенко, эквилибрист Степан Степанов (настоящая фамилия Кривошеий), атлет Павел Ступин. Своей неповторимой самобытностью дарования, своим высоким мастерством они помогали успешно состязаться с иноземцами и прочно закреплять за русскими плацдармы на цирковом поприще.

Расправляли крылья для больших полетов клоуны‑дрессировщики Анатолий и Владимир Дуровы, определившие на долгие годы вперед своеобразный путь развития клоунады, резко отличной от исполняемой заезжими комедиантами, тесно связанной с русской действительностью. По тому же пути пошли Матвей Бекетов, Лаврентий Селяхин, Сергей Кристов.

В провинции стали возникать цирки, содержателями которых были русские. Одними из первых выбились в директора артисты Николай Васильевич Тюрин. Василий Трофимович Соболевский, Петр Ильич Орлов, Евдоким Захарович Панкратов – собранные, энергичные, наделенные организаторскими способностями. На протяжении долгих лет они успешно вели дела, смело отстаивая свои позиции в борьбе с иностранцами.

Борьба за русский цирк приобретала характер определенного историко‑соцнального процесса. Этот процесс активизировался и творческим вкладом последователей Никитиных – одаренных мастеров арены.

Эстафета социальных и художественных завоеваний передавалась одним актерским поколением другому. Ее подхватят цирковые семейства Альперовых, Афанасьевых, Бондаренко, Гурских, Ковригиных, Павловых, Лавровых, Соболевских, Сосиных, Старичковых, Юровых; громко заявят о себе талантливый дрессировщик Иван Мельников, клоуны М. Высокинский, Д. Бабушкин, И. Брыкин, В. Камбуров, братья Костанди, из рук которых эстафету обличительного смеха, направленного против мракобесия и тирании, примет будущий корифей советского цирка, его гордость и слава Виталий Лазаренко.

 

3

 

Трое суток мчал Аким Никитин до сытой Одессы, а вышел из канцелярии градоначальника огорошенный известием: «Место арендовано господином Годфруа…» Матерь божья, и тут сгорело. Ну прямо наваждение какое‑то. Заколдованный круг: куда ни сунься, все уже занято, все арендовано. Верно Брукс говорил: без крупы кашу не сваришь, без денег контракт не подпишешь. Учил же, учил тебя, дурня: первое дело – связи. Ищи, как белый гриб в лесу ищут, через кого связи установить…

Вконец расстроенный, он бродил по улицам, как медведь‑шатун по зимнему лесу, ничего не видел, никого не замечал, целиком погружен в свои невеселые думы. И что за напасть! Одни злоключения. И прошлый раз даром промыкался двенадцать дней: сперва в Полтаву, оттуда в Кременчуг, затем ни с чем в Екатеринослав, и дальше с тем же результатом: Александровская, Кривой Рог, Херсон, Николаев – и всюду не солоно хлебавши… Куда же теперь? Податься на Кавказ? Места, что и говорить, подходящие, одно скверно: Годфруа и там окопались. Зубами держатся. Сызнова в Новороссийск? Ну нет! Сыты. Три года назад вот так же искали места на зимний сезон. Город Новороссийск оказался не занят. Приехали, договорились, поставили шапптон. В первые же три дня взяли три приличных сбора, а на четвертый беда и при­ключилась. А ведь предупреждали знающие люди: обходи стороной эту чертову дыру… В полдень ни с того ни с сего такая тьма сделалась, что Юлька даже лампу зажгла в фургоне. И вдруг налетел чудовищной силы ветер. Фургон с грохотом опрокинуло, лампа – на пол, от разлившегося керосина вспыхнул пожар. Это счастье, что Юлюшка не растерялась и, несмотря на то, что фургон волочило по земле, сумела одеялами да подушками сбить огонь. Когда все улеглось, когда выбрались из фургона, потирая синяки да ушибы, то увидели, каких дел натворил этот осатанелый ураган. Шапитон вырвало с корнем, словно те деревья, что валялись повсюду вперемежку с телеграфными столбами и снесенными крышами. Превращенный в бесформенную груду, он был отнесен на несколько десятков сажен; клочья брезента жалко трепы­хались на ветру, как лохмотья на нищем. Ребенка артистки Сорокиной нашли только на следующий день… Одна из лошадей‑– жеребец Улан запутался шеей в ремнях и чуть не удушился. Фуру и телеги утянуло к берегу моря… На возмещение убытков не хватило всего заработанного в первые три дня.

Мальчишка‑газетчик сунул ему под нос «Одесский листок» и бойко выкрикнул: «Читайте, господин хороший,–убийство жены и любовника на почве ревности. Не оторвешься!..» Никитин отвел руку шустряги – тут самому впору застрелиться…

«Куда же, куда же?..» – соображал он, сидя на скамейке возле какого‑то окраинного домишки и внимательно разглядывая карту железных дорог – неразлучную спутницу, бережно подклеенную на марлю. Он изучал ее вершок за вершком в поисках какой‑нибудь зацепки для своего изворотливого ума. Измаил, Тирасполь, Рыбница… Все не то, не то…

Он посчитал за лучшее воротиться домой, передохнуть и снова двинуться уже по другой ветке. Неожиданно с высокого берега ему открылось море. Море Никитин видел впервые. По тропке, петляющей между дачными заборами, он спустился к берегу. «Не больно‑то любезно встречаешь гостей. Как и город твой»,– подумал Аким, отходя назад и вытирая платком забрызганное лицо.

Море, шумно кипя и пенясь, люто набрасывалось на берег и в бессильной злобе грызло камни… Нет, сейчас ему не это клокотание, а водная гладь нужна, вон как Фукудзава Сайсю, знакомый японский артист, говаривал: ум должен быть спокоен, как гладкая поверхность воды. Тогда, словно в зеркале, правильно отразятся все предметы.

И тут Никитин почувствовал, как сильно проголодался. Однако ресторан, который встретился на пути, он миновал, отыскивая кухмистерскую, где цены ниже: в его кровь прочно вошло правило экономить каждый грош.

Когда вплотную приближаешься к исследованию жизни и творчества какого‑либо большого мастера, когда погрузишься в архивный материал, а особенно когда начнешь беседовать с современниками своих героев или читать о них в мемуарах, то снова и снова обнаруживаешь – сколько же легенд напластовалось на славном имени! Не миновали этого и Никитины. Одна из легенд как раз об этом – о прижимистости. Будто была у Акима Никитина старая деревянная ложка, сломанная уже и якобы собственноручно сшитая им суровыми нитками. С ложкой той он не расставался, носил якобы за голенищем сапога…

В кухмистерской, дожидаясь, когда принесут еду, Никитин, как ни голоден был, а привычке своей не изменил, всегдашнюю наблюдательность не ослабил. Ничто не ускользало от его внимания.

Дохлебывая щи, он вдруг услышал: за соседним столиком произнесли имя Годфруа. Что такое? Аким насторожился. Долетали обрывки фраз: «…обскакал конкурентов…», «…а уж после Севастополя братья Годфруа…» Севастополь… О нем Никитин уже наслышан – вести о пожарах в цирковых зданиях распространяются среди артистов с телеграфной быстротой. В огне погибло все имущество Годфруа и много лошадей. Никитины тогда решили: ну все! Больше не поднимутся. Но нет, плохо знаете Жана‑Батиста Годфруа.

Теперь Никитин весь внимание. О чем толкуют эти двое пожилых мужчин, кто они? Их стол не ломился от яств: перед ними только чашечки с кофе. У того, что сказал про Севастополь, были пышные, седые бакенбарды; по‑стариковски жилистая шея жалко торчала из большого стоячего воротничка, сюртук изрядно потерт, и рукава уже пообтерхались. Второй мужчина – толстячок со сверкающей лысиной,– обращаясь к собеседнику, назвал его Михаилом Феликсовичем. Никитин повторил это имя про себя: так он делал, когда требовалось закрепить что‑то в памяти.

Надо познакомиться. Но как это сделать надежней? Подсесть за их столик?.. Прислать через официанта бутылку вина?.. Оба варианта тут же отмел. Будь они в подпитии… Впрочем, он сам разыграет из себя добродушного выпивоху. Этот путь самый ближний.

И вот спектакль начался. Аким уже подшофе. Пьяненький взор его блуждает по залу. И вдруг их глаза – его и Михаила Феликсовича – встретились.

‑  Михаил Феликсович, голуба вы мой! – радостно запел он с раскинутыми руками. И тотчас подсел к нему со своим стулом. Улыбающееся лицо гуляки сияло добродушием.– Вот уж рад так рад. Сколько же мы не виделись‑то, а?

‑  Э‑э, простите, бога ради, по что‑то не…

‑  Ну как же не помнить! Бог ты мой, да запрошлым годом знакомили нас господин Годфруа… Ну, припомните, вы еще тогда сказали: «Очень приятно, господин Никитин». Никитин – это моя фамилия. Аким Александрович Никитин,– представился он собеседнику Михаила Феликсовича.– Извольте, напомню еще: с гос­подином Годфруа я имел дело по фуражной части… Овес, сено, жмых…  Вы еще, любезный Михаил Феликсович, изволили сказать: «Очень приятно…» И вы тогда, прошу прощения, мне очень понравились…

Никитин подозвал официанта и заказал вина…

‑  Нет, нет,– запротестовал Михаил Феликсович.– Мне нельзя. Даже глотка нельзя…

Саратовский плут огорченно вздохнул: какая досада… и махнул официанту – отменяется. Он знал: главное в такой ситуации – не дать опомниться и скорее завладеть вниманием, рассказав какую‑нибудь интересную историю. На эту наживку кто не клюнет…

С ходу сымпровизировать душещипательную байку Акиму ничего не стоило. Вот и сейчас доверительным тоном плел он кружева затейливого рассказа о том, как только что обмишурился в Борисоглебске с большой партией фуража, попав на удочку красивой аферистки… Говорил он о своих передрягах так занятно, с такой подкупающей искренностью выворачивал себя наизнанку и подсмеивался над собой, что к концу рассказа, похоже, вполне расположил слушателей в свою пользу…

Тут же за столом, продолжая беседовать, Аким ловко вызнал, что господин с бакенбардами – прямой потомок вице‑адмирала Де Рибаса. Лысый не замедлил пояснить почтительным топом:

–  Когда‑то Михаил Феликсович состояли в должности…

–  Вот это уж зря,– заскромничал тот.

–  Отнюдь не зря, дорогой Михаил Феликсович, быть редактором не всякому даровала судьба.

С пьяненьким простодушием Никитин полюбопытствовал у лысого:

–   Вы изволили сказать «когда‑то». Ну а нонешний‑то день?, С ответом ие замедлили:

‑ Ныне Михаил Феликсович заведуют городской библиотекою.

«Место, видать, не больн‑то доходное»,– подумал Аким и заключил: тем лучше, быстрей согласится.

На улицу он вышел вместе со своими новыми знакомцами. Прощаясь с хмельной сердечностью, сказал Дерибасу (так стала писаться фамилия Де Рнбас), что желал бы встретиться завтра, и, придав своей интонации оттенок загадочности, добавил: есть некоторое дельце…

На следующий день, как было условлено, встретились на Николаевском бульваре в семь вечера. Дерибас, видимо, достаточно заинтригованный – какое такое дельце имеется до него у господина фуражира? – был на этот раз более словоохотлив. Вызвался показать здешние достопримечательности. Они увидят развалины крепости Ходжибея, каковую взял штурмом его славный предок Осип Михайлович Де Рибас.

–  Событие сие имело быть,– школярски    пояснял    бывший редактор,– четырнадцатого сентября одна тысяча семьсот восемьдесят девятого года. В этом кровопролитном сражении захвачено в качестве трофеев: двенадцать пушек, двадцать две бочки пороху, восемь сотен ядер. И пленен сам Ахмет‑паша.

После созерцания величественных развалин бывшей турецкой твердыни Михаил Феликсович вывел его на многолюдную улицу.

По этим же самым местам бродил Никитин вчера, ничего не видя, а теперь к нему вернулась его зоркость. Поражало обилие шикарных витрин, заваленных дразнящими товарами. А вывесок‑то, вывесок…

При такой конкуренции не переплюнешь соседа, так и сыт не будешь… Вот и в цирковом деле, давно ли всем хватало и все было тихо. А нынче… Глотку готовы друг другу перегрызть. Губернских городов, в каких можно продержаться сезон, не прибавилось, а конкуренты наезжают и наезжают. Да все клыкастые…

Размышления Никитина прервал торжественный баритон Дерибаса:

–  Извольте    полюбоваться:   наша   красавица,   несравненная Дерибасовская. Названа в честь моего предка вице‑адмирала Осипа Михайловича Де Рибаса,– пустился он велеречиво распространяться о заслугах и чинах пращура, испанца по происхождению и   неаполитанца по месту жительства, приглашенного   Екатериной II на российскую бранную службу.– Рескриптом от двадцать седьмого мая одна тысяча семьсот девяносто четвертого года,– затверженно вещал библиотекарь,– императрица повелевала победителю Ахмет‑папш устроить на месте старого Ходжибея военную гавань, а також торговую пристань для купеческих судов. Вот так, собственно, и был заложен фундамент сего города, нареченного Одессой.

Все это, конечно, интересно и поучительно – пища для любознательного ума, но его, Акима, сейчас занимает другое – Годфруа. О нем и надобно вызнать как можно более. Коль ведешь войну, первым делом собери сведения о противнике.

‑ Годфруа, говорите? – переспросил Дерибас. Ну что он может сообщить о нем? В общем, не так уж и много. В Одессе он выплыл сразу же, как только закончилась Крымская кампания. Тогда я, еще молодой человек, состоял простым сотрудником «Журнала д’Одесса». О чем только не приходилось писать! Даже о цирке. Как сейчас помню свою статью о гаерах, они были из бывших военных, как, впрочем, и вся остальная труппа. Да, так вот гаеры такие, знаете ли, отпускали скабрезные шуточки, что просто уши вяли. Пришлось сделать публичное замечание: господа, не оскорбляйте слуха одесситов, среди них, было бы вам известно, многие знают по‑французски.

Никитин предложил: не выпить ли по чашечке кофе? С удовольствием, поддержал Дерибас и направил его к ближайшей веранде: кафе под открытым небом встречались тут на каждом шагу.

–  Годфруа показал себя человеком весьма ловким: он умудрился развернуть здесь колоссальное дело…– Дерибаса явно восхищали предпринимательские таланты француза.– Не знаю, так это пли пет, но на афиши своп он всегда ставил крупными литерами: «Шталмейстер конюшни Наполеона III».

–  Того самого,– ввернул Никитин,– что   затеял   эту   войну.

–  Доподлинно верно,– согласился Дерибас, отпивая маленькими глотками кофе по‑турецки.– И посмотрите, как находчиво воспользовался распродажей военного имущества. В Одессу этого добра навезли видимо‑невидимо со всего Крыма…

Михаил Феликсович рассказал, что среди имущества особенно много брезента, доставленного из Евпатории. Господину Никитину, безусловно, известно, что в Евпатории высадился десант союзников – пятьдесят тысяч человек для осады Севастополя – целый палаточный городок… Этот брезент и скупил шталмейстер‑ловкач, скупил чуть ли не даром… И заказал сшить из него довольно большой шапитон, говорили, что вмещал полторы тысячи человек… Так же по дешевке приобрел много лошадей и фуража – это уже по вашей части,– одарил он собеседника любезной улыбкой.– Знающие люди рассказывали, что запасся кормом на несколько лет…

‑ Свой цирк Годфруа поставил на бойком месте: возле башни с часами… Ах да, вы же человек нездешний… это тут… у старого базара, в конце Александровского проспекта. На открытии ‑ об этом я тоже писал – присутствовало все начальство города. В третьем отделении, как помнится, шла военная пантомима, довольно недурственно разыгранная. Номера были преимущественно конные. Я еще все удивлялся, каким образом успели подготовить в столь короткий срок. Может, и впрямь шталмейстер императорской конюшни мастак по конному делу… В особенности отличались в программе девицы из семейства Годфруа. И прежде всего старшая дочь хозяина, Мария. Не сказать красавица, но что касательно до наездничества,– Дерибас восхищенно зацокал языком,– тут прямо‑таки богиня!..–Он отодвинул на край круглого мраморного столика пустую чашечку.– Дело у Годфруа было поставлено с размахом. Так же широко раздаться было под силу одному лишь господину Суру. Но тот… простите…– Дерибас смущенно откашлялся в кулак,– человек, мягко говоря, с душком… С каким душком?.. Ну как сказать… ничем не побрезгует.

В памяти Никитина возникла массивная голова Вильгельма Сура в низко надвинутом на лоб черном котелке, из‑под полей которого хищно посверкивал ястребиный глаз, и даже не весь глаз, а какая‑то половинка его, ибо до самого переносья упала густая тень… Было это в конце прошлой осени. Цирк Сура только что начал сезон в Екатеринодаре, куда он, Аким, вот так же прикатил в надежде арендовать место, да был опережен этим пронырой. По своему обыкновению, остался посмотреть программу,– как же упустить случай разведать силы противника! Увидеть на манеже хозяина не рассчитывал, знал, что тот артистом никогда не был. И вдруг, незадолго до начала, возле ложи губернатора возникла крупная, полноватая фигура. «Никак, сам?.. Да, он,– сразу же решил Аким.– Так вот ты каков, Вильгельм Сур…» В чертах его лица читались заносчивость и самодовольство! Вспомнилось, как друг‑приятель Петра, острослов Сашка Федосеевский, скаламбурил о Вильгельме: «Этого, говорит, на белый свет принес не аист клюве, а коршун в когтях…»

А Дерибас тем временем продолжал рассказывать: в последние годы ему редко случается бывать в цирке, а тогда по роду службы журналистской приходилось смотреть все программы. Семейство Годфруа наезжает в Одессу довольно часто. Тут у них нечто вроде зимней квартиры. Склад–имущество хранить – арендован. На его, Дерибаса, глазах более чем за двадцать лет семья Годфруа росла и распадалась. На второй год Жан‑Батист выписал из Франции брата Луи, наездника весьма искусного, он тут блистал… Сделался совладельцем. На вывеске стали писать: «Французский цирк братьев Годфруа». Мария из мадемуазель превратилась в мадам. Господину Никитину, вероятно, известно, что она обручилась с негром, тоже наездником, если не ошибается, Вильямсом Куком. Впоследствии они отделились от родителей и вели дело самостоятельно. Года три назад приезжали в Одессу, но успеха не имели, несмотря на то, что программа была приличной. Публика бойкотировала ее цирк. По городу ходили слухи, а дыма, как известно, без огня не бывает, будто она жестоко истязает учеников и лошадей, а этого одесситы не терпят.

О крутом нраве Марии Годфруа Никитин уже наслышан. Вездесущий Саша Федосеевский, одно время работавший у ее отца, пожимал плечами – и как только согласуется в одном лице: феноменальная наездница и кнутобой, экстра‑класс на лошади и лютый зверь на репетициях.

Дерибас продолжал. Но вот когда тут появляется со своим цирком сам папаша – аншлаги… Познакомились они с господином директором в библиотеке. Годфруа оказался человеком начитанным. Менять книги присылал редко, чаще сам заглядывал, ему, видимо, нравилось потолковать о том, о сем, об истории Одессы, о свежем французском романе, в особенности интересовался новинками по конному делу. Специально для него он, Дерибас, выписывал из Франции, из Англии и Германии… Вот и теперь – приедет, непременно наведается.

Аким дал выговориться книжной душе, а затем приступил к осуществлению своего плана: склонить этого старожила Одессы, хорошо осведомленного обо всей ее внутренней жизни, быть полезным братьям Никитиным. И надо‑то два‑три письма в год о цирковых новостях. Сперва решил размягчить собеседника, польстив его патриотическому чувству. По первости саратовский хват сказал восторженным тоном, что почитает за честь бывать в сем городе, прекраснее коего сыщется ли еще в целом свете. А чтобы придать своим словам больше весу, Никитин подозрительно оглянулся – не слышит ли кто? – и зашептал заговорщицки:

– Откроюсь вам, любезный Михал Феликсыч, решаюсь на это не иначе как по причине абсолютнейшей веры в вашу порядочность. Нет‑нет,– пресек он поползновение Дерибаса поскромничать,– не возражайте! Так подсказывает мне сердце. А я привык доверять ему… Так вот… ‑в ближайшее время помышляю попытать счастья на стезе антрепренерства: хочу начать собственное дело…

Он пустился завлекательно расписвтвать выгоды, какие сулит сие предприятие, ежели, конечно, вести его с умом. И далее па‑мекнул многозначительным тоном, что‑де не исключено привлечение и его, господина Дерибаса, в качестве компаниона… А поскольку первым городом, где намечено открыть цирк, избрана Одесса, то участие глубокоуважаемого Михал Феликсыча с его исключительным умом и знаниями может сыграть решающую роль.

Уже в поезде, восстанавливая в памяти, чем были заполнены эти двое суток, Никитин отметил: познакомился с Дерибасом, личностью, безусловно, полезной. Второе: узнал много нового о Год‑фруа. И третье, самое, почитай, важное: склонил своего «компаниона» регулярно снабжать сведениями обо всех приездах в Одессу цирковых трупп, о сроках их работы и о самих содержателях цирка.

Вообще говоря, вербовать ходатаев для исполнения самых различных поручений было правилом Акима, которому он оставался верным всю свою жизнь. Стоит полистать подшивки газет за те годы или взять в руки старые афиши и программки, в которых Никитины помещали объявления о продаже здания цирка на слом, о сдаче внаем буфета при цирке, как увидишь.в них приписку: «…обращаться к такому‑то…» У него был нюх на людей, которым можно довериться, которые добросовестно будут выполнять любые его задания. Промашки случались крайне редко.

Подобным образом Аким Никитин нашел и договорился со многими порученцами, как сказали бы сегодня, в большинстве губернских городов Центральной России, Крыма и Закавказья. А вот Сибирь и Урал в круг деловых интересов Никитиных‑предпринимателей не входили пи тогда, ни в будущем, так же, впрочем, как и Петербург.

Но Петербург лишь до поры.

 

4

 

Юлия глубоко переживала мужнины неудачи: опять ни с чем воротился – все места расхватаны чужеземцами… И за что такое невезение! И ладанка не помогла.

Ладанку эту для Акима они произвели со свекровью. Перед его отъездом Арина Ивановна сходила на реку и в тихой завод, нарвала русалочьих цветов. А лепестки, шепча молитву, поместила в бархатный мешочек, сшитый ее, Юлии, руками. Надевая сыпу на шею талисман на черном шелковом шнуре, велела снохе: «Почитай заговор‑то, почитай на путь‑дорогу…»

И Юлия по ее научению стала нараспев творить причет:

–  Спрячу я тебя, Одолень‑трава, у ретивого сердца, во всем пути и во всей дороженьке…– И уже другим, домашним голосом сказала мужу: – Ой, слушай, повторяй за мной.– И продолжала медленно, выжидая, когда и он произнесет то же самое: – Еду я из поля в поле, в зеленые луга, в дальние места, по утренним и вечерним зорям; умываюсь медвяною росою, утираюсь солнцем, облекаюсь облаками, опоясываюсь   чистыми   звездами. Одолень‑трава! Одолей ты злых людей: лихо бы на нас не думали, скверно‑* го не мыслили. Отгони ты чародея, ябедника. Одолень‑трава! Одолей мне горы высокие, долы низкие, озера синие, берега крутые..,

Юлия обняла мужа: «С богом, родной». Поцеловала в щеку и пошла проводить до самого вокзала. «Ну, храни тебя Богородица своим святым покровом».

А когда он приехал и еще только в дверях показался, она уже все поняла – не вступилась Одолеиь‑трава… Юлия, с болью глядя на изможденное лицо мужа, глубоко вздохнула.

Митька опять истерику закатил:

–  Чего было мотаться! Только зря общие деньги транжирить. Надо бросать это дело к чертовой матери!..

–   И сызнова по балаганам, так, да?

–  А хоть бы и так. Чем плохо?

Аким возбужденно зашагал по комнате.

–  Тебя слушать, только злиться. А ты подумал, что ждало нас в той жизни, чего бы мы там добились? Не думал? Тогда я скажу: так бы и прозябали по вонючим ярмаркам. Вон как Федо‑сеевские – получше нашего артисты, а так ни с чем и остались, В балагане тебя артисты как называли? Хозяин. А тут – господин директор. Разница есть?.. Там – по бездорожью плутать, тут, с цирком, мы на большак вышли. Да ты пойми, Митька, ведь ты же умный человек…

Юлия подавила улыбку: это он‑то?.. Царица небесная, просто смешно. Ну и дипломат… Впрочем, это такое дело… Скажи самому последнему дурню: «Ты же умный» – и он примет как должное, Аким подошел к младшему, сдавил его плечо и заглянул в глаза,

–  И ты, Петро, возьми в толк: разве в балагане ты сможешь полет свой репетировать? А наездничество? Лишь тут, в цирке, доведешь до конца все задуманное.

–   Все равно,– Петр упрямо повел плечом,– они сильнее нас. •– Сильнее не они, а мы. И все права за нами. Мы в своем

доме, они – в чужом. Только мы, Петя, пока что беднее их.

‑  Нету у  нас  выхода,  нету! – снова взорвался  Дмитрий.– И не морочь нам голову своими баснями!

Матерь божья, опять сцепились, опять крик! Чтобы не слышать свары, Юлия ушла в дальний конец флигеля – на кухню. «Нету выхода»… А может, он и нрав… Порой ей и самой кажется, что нету, что плетью обуха не перешибить. К чему эта борьба, к чему пустая трата сил. Как‑то она уже высказала мужу эту мысль: зачем зря лезть на рожон, не лучше ли смириться…

‑  Нет, Юля, не будет этого. И заметь: своего все одно добьюсь!

И она знала: неудачи лишь азартят его… Знала также и то, что, даже всеми покинутый, он все равно один шел бы тем же самым путем… А только уйди Аким, и русский цирк, в таких муках рожденный, кончится… Ои нет, не кончится. Аким не даст погаснуть этому огню, один будет раздувать костер. Ведь он до такой степени одержим своим делом, что отними его – вмиг зачахнет.

Неожиданно ей пришло на ум: а случись и впрямь Акиму выйти из дела, что сталось бы с братьями? Без него они… чего уж там – беспомощные птенцы. Ну, Петр‑то, положим, не пропадет: такие артисты без контрактов не сидят. А вот Митька‑тюря…

Юлия прислушалась: из гостиной доносился теперь уже ровный голос мужа. Она вернулась туда. Аким доказывал братьям: нельзя им без южных городов, никак нельзя. И надобно стараться выкуривать оттуда Суров да Годфруа. А что пока их бьют, так это только к лучшему. Бьют – значит, учат. А за ученье, сами знают, платить надобно. Даром, что ли, говорят: за одного битого трех небитых дают и то не берут. Она соглашалась с мужем: да, правильно, с такой программой, как сейчас у них, сунуться в Киев или, скажем, в Тифлис – только дело испортить.

Аким сказал убежденно, что к прежней жизни возврата нет! Только вперед! А мы от первых же неудач и в панику.

‑  Вот увидите,– повеселевший Аким сел между братьями,– мы еще покроем его туза нашим козырем. Погодите, погодите, придет время, и мы пошлем Вильгельмишку:  «А ну‑ка, слышь, смотайся‑ка за пивком для братьев Никитиных…»

Уже потом, за полночь, в постели, он положил ее голову себе на плечо, как она любила и как уже редко бывало в последнее время, и говорил тихим, ровным голосом о планах своих, о следующей поездке и снова, в который уже раз, о деньгах – без них врага не одолеть! Ведь тут все продается и все покупается. И у кого мошна больше, тот и прав. А с их жаАкими грошами высоко не прыгнешь. «Я же хочу, голуба моя, нестись во весь дух вперед, а не подскакивать, как стреноженная лошадь».

Ей ли неизвестно, что, даже молясь богу, прося у небесных сил заступничества, в глубине души он все равно надеется лишь на одного себя. И будет биться с врагами из последней мочи. Истечет кровью, а не сдастся.

 

5

 

Соперничая друг с другом, иноземцы изо всех сил стремились затмить конкурентов, превзойти их ослепительностью своих программ, изобретательностью и яркостью афиш.

Вчерашние балаганщики отлично понимали, что представление у Годфруа и Сура богаче и пышнее, чем у них. Перевес пока что на стороне противника, а посему все помыслы направил Аким на одно – как и где разжиться лишним рублем.

Только выручка от представлений мало что изменит. Уж это‑то ему известно доподлинно, ибо умел считать деньги. Нужен какой‑то иной источник дохода. И не один.

Неотвязные размышления привели его к некоторым решениям, которые со временем да вкупе принесут явный прибыток. Ну вот хоть бы комиссионные, или куртаж, как в то время говорили, который стал брать с артистов за то, что обстряпывал контракты в Различные зрелищные заведения,– тут уж миндальничать не приходится, ведь и с них самих когда‑то брали, дело‑то из самых разобычных. Или приобретенный недавно «Зоотроп».

О «Зоотропе» Никитины узнали от Иогана Самуэля Якова Сининского, шведского подданного, который давно уже обосновался в России. Запомним это имя. По воле слепой судьбы, как тогда было принято говорить, Аким Никитин будет связан впоследствии с этим человеком родственными узами – женится на его дочери. Но до этого еще далеко. А в ту пору содержатель «Выставки картин и всевозможных чудес» расположился со своим шпитоном на территории шумной Ильинской ярмарки в Полтаве, поблизости от цирка Никитиных.

Сохранилось множество документов, относящихся к Сининским, документы эти дают полное представление о личности главы семейства и его деятельности. Относительно последней сразу же скажем: была она незавидной. Со своим жалким промыслом Сининский кочевал из одного заштатного городишки в другой, влача полунищенское существование. Надо полагать, что на родине у себя он не мог рассчитывать и на такое, иначе что же могло удерживать его здесь… Человек общительный, Сининский помимо с моей выставки занимался мелким маклерством, совершал мизерные сделки, посредничал в купле‑продаже, в брачных делах. Иоган Самуэль Яков принадлежал к той категории бесправных, но неутомимо предприимчивых неудачников, населявших дореволюционную Россию, которых называли «людьми воздуха».

Сининский познакомился с Никитиными и даже сумел расположить их в свою пользу – было в нем что‑то привлекательное. Швед зачастил к братьям, а в один из дней пожаловался с грустной улыбкой: копии с картин мало привлекают людей. Вот если бы ему «Зоотроп» выписать из Лондона, другое дело, тут бы еще потягались… А что за штука такая этот самый «Зоотроп»? О, замечательная новинка! Машина, картины живые демонстрировать, англичанин Хорнер изобрел. А какие же, интересно, картины? Сюжетов у них много: балерина танцует, акробаты выступают, конные скачки, цветок на наших глазах распускается. Ну и все в таком же духе. Прошлой осенью видел он подобный в Санкт‑Петербурге – прима‑люкс! – публика валом валит. Ну а коли так, и выписали бы себе. О, сейчас это ему не по средствам. А дорого ли стоит тот «Зоотроп»? В общем, четыреста‑пятьсот рублей. Но он оправдает себя менее чем за полгода.

Человек осторожный и дотошный, Аким Никитин изучил каталог, справки навел об этом самом Самуэле, присмотрелся, как тот дела свои ведет, а затем сладился с будущим тестем на следующих условиях: Никитины дают деньги, Сининский выписывает «Зоотроп» и демонстрирует его в своей палатке, разъезжая вместе с ними, за что получает двадцать пять процентов от сбора. Но притом непременное условие: кассирша и билеты будут их, Никитиных.

«Зоотроп» оправдал себя. Одержимый неотступной страстью к накоплению средств, Аким отваживался на поступки, которые иначе как отчаянными не назовешь.

Вездесущему Акиму стало известно, что некий воздухоплаватель разрекламировал прыжок на парашюте с воздушного шара и – вдруг передумал. Вот этот‑то шар, лежавший без дела в Нижнем Новгороде, Аким и использовал, чтобы привлечь к своему бенефису больше публики. Скажем прямо, чтобы решиться на такое, одного бесстрашия мало, нужна еще из ряда вон выходящая отвага. И еще надо было обладать абсолютной уверенностью в себе, ведь на такой высоте начинает действовать инстинкт самосохранения. Мышцы деревенеют, и лишь огромнейшим усилием воли возможно преодолеть страх и заставить себя выполнять гимнастические упражнения.

Юлия пыталась отговорить мужа – зачем играть со смертью! Но разве его переубедишь! И только Петр не охал – ничего не случится.

Проделав в поднебесье свои трюки, Аким уселся на трапецию и начал разбрасывать летучки с приглашением посетить бенефис отважного гимнаста‑воздухоплавателя. Было весело глядеть на стайки квадратиков, парящих в небе; они неторопливо устремлялись к земле, где их ловили протянутыми руками.

Неугомонный предприниматель нашел и еще один источник дохода – катание детей на пони. Каким счастьем загораются детские глазенки, когда случится сесть верхом даже на неприглядного ослика, а тут – маленькие красавицы лошадки…

Дмитрий уж на что натура безразличная, а и он одобрил новшество – абы капало… Между прочим, в этом самом капании и его, Дмитрия, немалая доля: вон какие сборы делает борьба с быком!

Разузнав где‑то секрет – как эту животину повалить набок, Аким однажды в Кишиневе жарким полднем привел на цирковой двор пожилого молдаванина, который держал на привязи черного быка с длинными рогами и сильной натруженной ярмом шеей. Бык могуч и норовист. «Почти андалузской породы!» – заметил Краузе. Аким с места в карьер потребовал от Дмитрия: «А ну‑ка, попробуй потренируйся…» Первые же попытки показали, что дело это не из простых. Бык оказался существом норовистым – никак не давал ухватить себя за рога, мотал головой, отбегал, а когда незадачливый борец уж чересчур досаждал – бросался на него, воинственно наклонив голову.

На зрелище с напряжением взирала вся труппа, подавали реплики, насмешничали, шарахались на забор, когда рассерженное четвероногое устремлялось в их сторону. Наконец‑то самолюбивому Дмитрию, доведенному насмешками до дикой ярости, удалось крепко ухватить животину за рога. Петька закричал «ура‑а!». Все были очень довольны, кроме быка: он вдруг с такой силой мот‑пул шеей, что злополучный «тореадор» отлетел к самым воротам… Бык носился по двору, высоко вскидывая зад, и бодался… Юлия притащила полкаравая и, ласково приговаривая, стала кормить эту недотрогу хлебом.

‑  А теперь давай сызнова,– приказал Аким. Дмитрий огрызнулся:

‑  Сам бы взял да и попробовал.– Однако начал изо всех сил, как объяснял брат, выкручивать правый рог, одновременно заваливая эту неподатливую громадину набок.

С того дня, облаченный в красную атласную рубаху с подложенными плечами и ватной грудью, он стал проделывать этот шумно рекламируемый номер в каждом новом городе. Изобретательный Аким умел выдаивать из этой скотины полные сборы с помощью новых придуманных им фортелей. Ну вот, к примеру, по городу развешиваются кричащие афиши, которые приглашают местных силачей схватиться с чистокровным андалузским быком. ГЗыходи любой. Победителю – сто рублей премии. И опять цирк ломится от публики. Но попробуй свали его, коль секрета не .шаешь да еще специально разъяренного (перед выходом быка кормили хлебом, смоченным в водке).

А того более публики собирает афиша, обещающая невиданное зрелище – убивание быка. Штука эта уж больно не по нутру Юлии. Но разве Акима переспоришь. Заладил: «В нашем положении ничем брезговать не приходится»…

Тот злополучный выход Дмитрий уж не забудет. В конце программы объявили: «Знаменитый атлет‑силач господин Никитин!» Оркестр заиграл туш. Дмитрий, сильно волнуясь, почти в трансе, вышел на манеж, весь напыжась, и важно раскланялся. Следом два униформиста вывели животное. Шпрех торжественно объявил:

– Внимание, внимание! Сейчас господин Никитин будут убивать сего быка ударом кулака!

Раздались дружные хлопки. Пока Дмитрий подворачивал рукава, униформисты, растянув цепь от узды, расступились по сторонам. Силач не вдруг бросился вершить свое страшное дело, а сперва приноравливался, как бы это ненадежнее нанести смертельный удар, заходил то слева, то справа, как показывал Аким, а потом решительно устремился вперед и изо всей силы ударил животину по лбу. Бык не шелохнулся, только исподлобья недоуменно поглядел на человека. По рядам прокатился шумок. Третью попытку Дмитрий делал уже под свист и улюлюканье всего цирка: «Мазурики!», «Деньги назад!» Казалось, вот‑вот все кинутся на атлета, не оправдавшего их лучших ожидании.

С большим трудом директору цирка удалось утихомирить буйствующую толпу. Приподняв афишный лист, Аким, облаченный во фрак, заявил, что никакого обмана нету, здесь ясно сказано: не убьет, а будет убивать. Вот он и пытался. Но, к сожалению, на этот раз не вышло. Бык оказался живучим… Оживленно переговариваясь и смеясь, публика стала расходиться.

С того раза «убивать» быка они решались только в самых заштатных городишках, как, впрочем, и показывать другие шарлатанские, в сущности говоря, номера: «Отрубание головы» или «Людоед с островов Полинезии», в котором ему, Дмитрию, приходится изображать дикаря и мазать все тело жженой пробкой, а потом с остервенением набрасываться на какого‑нибудь подгулявшего зрителя, храбро вызвавшегося быть съеденным на глазах почтенной публики, при этом людоеду надлежало так укусить пьяницу, чтобы тот сбежал с манежа. А вот к номеру «Живой труп», в котором его закапывают в гробу посреди манежа в заранее вырытую яму, он, в общем‑то, терпим, хотя, конечно, находиться под землей не сладко, зато трюк не такой откровенно мазурнический.

Как‑то раз Петру предложили приобрести у владельца паноптикума, уезжающего домой, в Чехию, все его добро: зеркала для «Говорящей головы», аквариум «Живую русалку» показывать, паутину, искусно сплетенную,–«Женщина‑паук» на ней работает. Вообще‑то, дорого запросили, но все равно надобно брать, не то перехватят. Аким же сделал вид, будто все это их мало интересует.

–  Смотри – упустим.

–  Никуда, Петя, ему от нас не деться. Я все разведал. Придет да еще попросит: возьмите Христа ради за полцены.

И ведь прав оказался. Теперь вот возимся, налаживаем с Краузе купленное, производим к делу. Через шесть дней, с 14 сентября, на Крестовоздвиженской ярмарке будет стоять у нас шапитон, карусель, «Кривые зеркала» и вдобавок еще паноптикум. И там же детишек будем катать на поньках в новеньких экипажиках. Вот как раздуваем кадило. А то ли еще будет!

А вот Юлии нашей все это не по вкусу. Ну ладно, говорит, на пони катать, хоть удовольствие детишкам, а демонстрировать всех этих гадких пауков – ни в какие, говорит, ворота. Как, говорит, не понять, что это просто позор. Уж как только не урезонивал Аким жену: «Пойми, это же временно, чтобы окрепнуть». Нет, знай свое: «Позор!», «Мерзость!»

 

6

 

Целых девять лет «Французский цирк братьев Годфруа» не встречал сколько‑нибудь серьезной конкуренции в городах благодатного юга России. Но вот на пятки им стал наступать антрепренер из Пруссии Вильгельм Сур, человек авантюрного склада и дерзкой хватки.

Жан‑Батист Годфруа поделился с братом Луи своими тревогами: с этим вампиром шутки плохи, ам! – и проглотил… Ну, может, проглотить не проглотит, а крови попьет предостаточно. Такие вероломные типы разве перед чем‑нибудь остановятся. Рассказывали, что у себя на родине его подручные, и глазом не моргнув, отправили к праотцам конкурента, который мешал ему… Быть может, как‑нибудь мирно сговориться с канальей?

И вот Жан‑Батист посылает своего управляющего Иониди на переговоры с немцем.

– Передадите ему мои слова: месье Годфруа, мол, глубоко сожалеет, что затрагиваются жизненные интересы друг друга. Происходит это исключительно по причине нашей разобщенности: каждый сам по себе. Не выгоднее ли, мол, действовать согласованно.

Вскоре парламентер привез ответ: герр Сур не против переговоров. Условились, что местом встречи будет Харьков. Договаривающиеся стороны поселились в гостинице «Углич».

В результате двухдневных жарких дебатов в густом табачном дыму, который клубился по гостиничному «люксу», словно на поле боя, заправилам циркового дела удалось составить коалицию и поделить как говорят дипломаты, сферы влияния. Отныне Годфруа не смеет претендовать на города Сура, а тот–вторгаться «во владения» французов. И только было договор стал входить в силу, как в лагере союзников затрубили тревогу: у крепостных стен полнился неприятель. Донесли, что это какие‑то братья Никитины. Никитины? Кто такие?

В том, что чужеземцы знать не знали о начинающих предпринимателях, ничего удивительного не было. Пока Русский цирк разъезжал по уездным городкам, его просто не замечали, точно так же, как и владельцев балаганов,– мало ли их кочует с ярмарки на ярмарку. Разве эти жалкие комедианты – помеха солидным предприятиям…

Но когда стало известно, что Никитины выступают в Нижнем Новгороде, содержатели тех самых солидных предприятий всполошились. Начали выяснять: кто такие? Откуда взялись? Вскоре Годфруа узнали, что Никитины добились места на зимний сезон не где‑нибудь, а в «их» Баку. Иониди снова помчался к Суру, и снова союзники встретились в гостинице «Углич», снова была опорожнена целая батарея бутылок, которые стояли по всему номеру, точно гильзы расстрелянных снарядов… Однако на этот раз они съехались не дебатировать, а разрабатывать совместный план боевых действии против этих назойливых балаганщиков.

Вильгельм Сур поделился с соратником собранной информацией: оказывается, верховодит там у них рыжеволосый Иохим. Мужлан, понимаете ли, неотесанный, однако хитер, как десять лисиц сразу. Так вот если бы этого обера… того… ну, понимаете… то вражеская армия лишилась бы полководца и полностью была бы деморализована.

Сур прочитал в растерянных глазах партнера, что столь решительные меры его просто напугали. И дьявол с ним! Слизняк несчастный! Бабник! И пусть катится ко всем чертям! Он, Вильгельм, знает, что ему делать.

С иными мыслями уезжал из Харькова Годфруа. Суровские разбойничьи замашки вызывали в нем отвращение. Сегодня подстрелит рыжего лиса, а завтра… что ему стоит начать охоту и на французского конкурента… От такого держись подальше!

 

7

 

– Ну хорошо,– раздраженно возразила мужу Мария Годфруа.– А что бы ты делал, скажи, если бы ночью на темной улице на тебя наставили нож? А?

Вильяме усмехнулся в седеющие усы:   ну   это уж слишком.

–  Я ведь только сказал, что им тоже надо зарабатывать на кусок хлеба.

Ты не виляй! – через плечо парировала  Мария, водя по кругу манежа отдыхающую лошадь.– Не виляй, а ответь.

–   Нет, Мери, это нечестная игра.

Мужеподобное,  некрасивое лицо наездницы скривилось гримасой гнева, она хлестнула по воздуху плетью.

–  Это я нечестная? Знаешь что…– Она сердито сунула узду подоспевшему конюху, а сама направилась к барьеру и уперлась об него сильной, с крупной ляжкой ногой, обтянутой серым трико. Она стояла, сжав колено пальцами, как раз против мужа и отца, которые сидели во втором ряду.– Так вот я скажу: если бы наставили нож, у тебя было бы только два выхода – отдать кошелек или попытаться защитить свое добро силой! – Последнее слово она выкрикнула и, рубанув в сердцах плеткой по барьеру, ушла.

Вильямсу был неприятен этот разговор – зачем затеяли… Под его матово‑шоколадным лбом шла напряженная работа мысли. Он вовсе не собирался защищать этих братьев Никитиных, что они ему. Да и что он знает о них? Почти ничего. Ну, правда, в позапрошлом году довелось посмотреть в Сызрани их представление. Ему всегда интересны другие наездники, школа какая, какой класс, какие трюки, есть ли новинки. Кое‑что в их программе ему тогда определенно поправилось. Наездница… эта… Ну… О дьявол, никак не научится запоминать русские имена… Джулли, вот. По их значит Юлия. Очень мила, очень… Конечно, не Мери, Мери ‑ уникум, зато собой до чего же хороша… И какая грация…. Даже на столичном манеже не потерялась бы… Потом этот… Питер, Петр, куда нашему Луи до него… Как полетчик этот русский даст ему десять очков форы. Первое что – дистанция. Трапэ от трапэ за милю. Для таких полетов без сетки нужен огромный кураж. К тому же красив и смел как дьявол… Неплох и в качестве наездника. Запомнилось, что очень много смешил русский клоун, который имел на манеже народный тип… Но в этом он, Вильяме, не очень‑то разбирается. Еще бросилось тогда в глаза, что у Никитиных все представление шло очень слаженно, живо, весело, раз‑два и дальше… Вот это была действительно новинка. Он рассказал тестю о своем впечатлении, и тот захотел увидеть это собственными глазами. А потом стал насаждать этот стиль и у себя… Словом, лично он, Вильяме, против этих Никитиных ничего не имеет. С малых лет ему выпало жить среди немцев, итальянцев, чехов, румын, русских. И жена у него, у негра, француженка. Ну и что такого…

Нет, не может попять Мери или не хочет, что те же самые Никитины находятся у себя дома, а мы – гости. А гости должны знать приличия. И если тебя посадили за стол – не набрасывайся на еду, не жадничай, имей совесть… И уж во всяком случае, не обижаться, если хозяева тоже хотят есть и садятся за тот же стол…

«Ах, Мери, Мери… что‑то с тобой творится в последнее время: раздражительна, груба…» Он уже устал от ее гневных вспышек. На любом готова злость сорвать. В ярости себя не помнит; даже отец, уж на что души не чает в своей Марии, а и тот стал одергивать: «Уймись, бешеная!» И с ним, с мужем, до чего же сурова. И прежде‑то ласками не отличалась, а ныне и вовсе – лед. А он так напротив: бурлит пылкая африканская кровь, требует своего… Засматриваться начал на каждую юбку…

Годфруа‑отцу мысль дочери показалась занятной. Он откинулся, положив вытянутые руки на спинку кресла, и подумал: «Но имеется еще и третий вариант – договориться с конкурентом, перехитрить его…»

Пройдет немного времени, и Жан‑Батист попытается осуществить свой третий вариант.

 

8

 

Управляющий Французского цирка грек‑полиглот Иониди слыл в профессиональной среде первостатейным щеголем. На голове цилиндр, на ногах белые, только что входящие в моду гетры, в зубах неизменная сигара. Во вторник хозяин послал его к русским, поручив непременно убедить их вожака встретиться с господином Годфруа по важному вопросу. А в случае, спросят: «По какому именно?» – отвечайте, не знаю, но намекнуть намекните, речь, мол, о каком‑то обоюдно выгодном деле…

В четверг он вернулся из вояжа и, стягивая с рук лайковые перчатки лимонного цвета, весело отчитывался: ну до чего же твердый орешек этот ваш Аким Александрович – еле‑еле разгрыз… Билет на поезд, как месье и наказывал, прислан ему. Бонбоньерка супруге – милейшая, знаете ли, особа – преподнесена от дирекции Французского цирка. Послезавтра встречаю его на вокзале с вечерним поездом и везу прямо туда…

От Новочеркасска, где работали в тот сезон Никитины, до Ростова‑на‑Дону – давней фортеции Годфруа – езды несколько часов. Выехали налегке, лишь с маленьким баулом. Всю дорогу Дмитрий, оторванный от привычной обстановки, тягостно маялся. Мысли нескладно ворочались в его массивной голове с густой шевелюрой темно‑каштанового цвета, мысли эти были тяжелыми, как двухпудовые гири, которыми работал. Хотя он и не из тех, кто любит попусту язык почесать, по бывает, прямо‑таки нестерпимо хочется перемолвиться с кем‑нибудь словечком, успехами погордиться. Так разве при Акиме позволишь себе такое – сразу же цыкнет: «Опять расхвастался, дуролом чертов…» С чужими не поговори, а сам, хоть и рядом, молчит как сыч. Ну можно бы и не о себе потолковать. О том у них издавна повелось – едешь ли чугункой, на пароходе ли плывешь – ни одной душе о себе ни слова. Можно бы пошутить, «а иначе скучно жить на этом оскверненном глобусе»… Вот еще тоже привязалось откуда‑то выражение… Аким, поди, обмозговывает, как этого самого Годфруа вокруг пальца обвести. Но, видать, будет не просто. Об нем чего только не рассказывали… Взять хоть бы Ровны, цирк у него там сгорел: артисты остались без куска хлеба, кинулись к нему на квартиру, а его и след простыл. Ни с кем не рассчитался. Потому Аким и осторожничал, ежели, говорит, у него до нас пропозиция имеется, так пускай сам и явится. А тот чернявый франт: «Поймите, глубокоуважаемый Аким Алексаныч, господин Годфруа не могут, они нездоровы». Шоколад Юльке приволок… А она, вишь, как сообразила: чует, говорит, мое сердце что‑то недоброе… Пускай Митенька тоже поедет, мало ли что… Он у нас все‑таки силач. Эти люди, Аким, на все способные. И напомнила про Журавлева, про его конец под конскими копытами конкурентом…

…Когда вышли из вагона, Аким перехватил взгляд управляющего Французского цирка, который удивленно таращился на Дмитрия. «Без старшего брата я не предпринимаю в серьезном деле ни одного шага…– объяснил Аким.– Везите нас к господину Годфруа…».

В легких дрожках, рассчитанных всего лишь на двоих седоков, было бы не уместиться, но Иониди быстро нашелся: отпустил кучера, а сам, как был в цилиндре, сел на его место.

Дорога оказалась не ближней. Дмитрия смущало, что уже смеркается, а они едут куда‑то в сторону от центра города мимо отдельных деревянных домиков дачного типа, мимо оград. Время от времени в просветах между деревьями тускло поблескивали полосы воды. Река Дон, видать, сообразил Дмитрий. Да, так и есть… Теперь они уже ехали по‑над берегом, пустынным и темным ‑ южные ночи надвигаются внезапно. А тут еще заморосил противный, колючий дождишко. Дмитрий пожалел, что не прихватил свою гуттаперчевую накидку. Куда везет, холера его возьми… Ежели за делом, на кой ляд в такую глушь забираться… Что‑то тут не так… Ему уже стали мерещиться всякие страхи; за каждым кустом таилась опасность: вот‑вот выскочат семеро молодцов с ножами… Или пальнут из‑за дерева: бах – и нету… Недаром Юлька беду чуяла…

Лошадь с трусцы перешла на шаг, стала отфыркиваться, как это делают многие из них перед домом, потом завернула вправо, и дорогу неожиданно преградили железные ворота с двумя фонарями на столбах. Из калитки вышел старик в тулупе, вскинул глаза на цилиндр и пошел открывать ворота. Иониди передал лошадь старику и повел их куда‑то по тускло освещенной аллее.

Дмитрий ступал по‑звериному настороженный, уши, глаза – все в нем напряглось до предела, все изготовилось к отпору: он нащупал в кармане свинцовый кистенек. Брат строго спросил у провожатого – куда они идут? – и тот пустился вдруг в откровения: владелица этой дачи – вдова состоятельного коммерсанта, фамилию называть необязательно. Дама с большим шармом. Ну да в этом они сейчас и сами убедятся. Любительница лошадей. На этой почве, в общем‑то, и сблизилась с нашим месье: он давал ей уроки верховой езды.

Они проходили мимо беседок, скамеек, ротонд. И вдруг впереди на фоне реки – большой, ярко освещенный дом с балконами и затейливыми башенками; огромные, незанавешенные венецианские окна расстелили по дорожкам и клумбам золотые покрывала. Из дома доносились мелодичные звуки. «На клавесине»,– определил Дмитрий, наделенный хорошим музыкальным слухом. Все его страхи как рукой сняло.

Провожатый не преувеличил – хозяйка и впрямь была обворожительна: встретила их как самых дорогих гостей, каждого назвала по имени, отчеству, что немало удивило Дмитрия. Гляди какую ля фаму защучил… Чуть тронутое увяданием, но все еще красивое, с мягкими чертами, лицо ее светилось радушием. Незаметно возникшая горничная в белом переднике и кружевной наколке учтиво забрала головные уборы гостей и баул из рук Дмитрия. Приветливо улыбаясь, хозяйка предложила прибывшим: не угодно ли будет с дороги принять ванну, это так хорошо освежает и замечательно снимает усталость. Дмитрии школярски спросил у брата глазами – как быть? Но тот в столь же обходительных выражениях ответствовал милой даме, что они премного благодарны, однако же принуждены покорнейше просить принять отказ от любезного предложения.

Управляющий широко распахнул перед ними двери в гостиную; не без смущения ступал Дмитрий по огромному – от стенки до стенки – серебристому ковру. В таких роскошных апартаментах ему случалось бывать, только когда развозил билеты на свои бенефисы по домам богачей – ненавистное всем Никитиным занятие.

Из боковой двери вышел мужчина лет шестидесяти, выше среднего роста, по‑военному прямой – подобран и жилист; мужчина опирался на палочку. Дмитрий пожирал вошедшего глазами: гладко выбритое лицо с молодцевато закрученными усиками было мужественным и строгим. Еще не седая голова аккуратно причесана, в зубах сигара. На пальцах перстни. Мужик еще в силе…

Француз улыбнулся гостям не столь широко и радушно, как его пассия, но достаточно вежливо, улыбнулся с сознанием собственного достоинства. Извинился, что не смог лично приехать в Новочеркасск, хотя желание было велико, кивнул на трость: ревматизм военных лет…

По‑русски Годфруа изъяснялся довольно хорошо. Лишь легкий акцент да мелкие обаятельные неточности выдавали в нем иностранца.

–  Господа,– произнесла хозяйка   дома,   приветливо   улыбаясь,– коль скоро все вы из мира циркового искусства, то вам, полагаю, это слово будет близко…– Она сделала паузу и с той же улыбкой оглядела мужчин.– Объявляю   программу   встречи. Сегодня на все деловые разговоры властью… да‑да, властью… но не столько правительницы дома, сколько властью женщины,– повернула она в сторону Никитиных свое привлекательное, ухоженное личико.– и, учтите, единственной среди лас, накладываю запрет. Вот так, господа. Сегодня день… вернее, вечер отдыха… Будем ужинать. Возникнет желание – перекинемся в картишки, а нет – помузицируем, словом, развлечемся…

Она царила и за ужином и после него, сумев сделать этот вечер необыкновенно приятным и веселым.

За полночь горничная наказала садовнику отвести господ Никитиных в гостевой флигель. «Там вам будет удобно,– вежливо сказала она, обращаясь к представительному Дмитрию.– Спокойно почивать!..»

Когда они остались одни, Аким под легким хмелем сказал, снимая с себя пиджак:

‑ Знатно было обставлено. С толком… Одно дело, понимаешь ли, разговор был бы в цирке или, скажем, в гостинице, и совсем другое – тут… в этаком‑то тереме да у этакой‑то хозяйки в гостях… Да‑а‑а, ничего не скажешь, отменный режиссер господин Годфруа. Ну‑ну, поглядим, как оформит второе отделение своей пантомимы…

Утром, после завтрака, какого Дмитрию не случалось еще ни разу получать, Годфруа – свежевыбрит, надушен, весь энергия и воля – сказал, откидывая салфетку на стол:

–  Ну что же… Поговорим?    Светлана Аркадьевна,– продолжил Годфруа, сдержанно улыбаясь,– любезно предоставила в наше распоряжение свой кабинет.– Он подошел к ней, все так же опираясь на трость, и галантно поцеловал руку.– Мерси, мадам. Прошу, господа…– И ввел их в просторную комнату.

Первое, что бросилось в глаза, после того как управляющий распахнул шторы,– огромное, во всю стену окно с видом на реку. Дон струился под ними в солнечных бликах, словно весь расшитый серебряными блестками.

Господа,– сказал директор Французского цирка, садясь за стол и приглашая жестом гостей последовать его примеру.– В деловых переговорах – начало всегда самое трудное. Вам, уважаемый Аким Александрович, безусловно, это известно.– Он пододвинул к нему коробку с сигарами, учтиво открыв крышку.

Аким прикурил от спички, поднесенной Годфруа, и, продолжая его мысль, сказал:

‑  Господин Годфруа, как всегда, прав. Начать и впрямь очень трудно. Когда в Одессе лет пять назад я вел переговоры с вашей светлостью…– Тут черные густые брови Годфруа удивленно вскинулись.– Не удивляйтесь, разговор был… как бы сказать… мысленный, понятно, да?.. Так вот, начать этот разговор мне было трудно до чрезвычайного… Никитины были тогда бедными и…

‑  Ну‑ну‑ну…– прервал собеседника Годфруа с понимающей улыбкой.– Не будем, как говорят    русские,    ворошить старое… Будем думать не назад, а вперед. Думать вперед во всех смыслах выгоднее. Разговор будет серьезно,– веско сказал Годфруа.– Время очень, очень стало трудно. Конкуренция колоссальный. Каждый город надо брать штурмом, как Наполеон Бонапарт брал Аркольский мост. Судите сами: приезжает мой управляющий Киев… Идет канцелярия градоначальника: «Кто‑кто, говорите? Французский цирк Годфруа? Как же, знаем‑знаем. Лошадки – прима, наездницы – люкс, дрессировка – экстра.   Сожалеем,   но место за господином Суром». О, дьявол!   Тогда   мой   управляющий   едет Симферополь. Но, пардон, там тоже контракт с господином Суром на три года. Чувствуете,   опять это проклятое «но»!.. «Но» – это герр Сур. «Но» – это Луи Сулье, тоже, как мы: Франция… «Но» – это Чинизелли – Италия… «Но» – это…

–  Братья Никитины – Россия…– весело   влепил   Аким. Все рассмеялись.– Что поделать, Никитины вынуждены портить вам кровь. Нету, понимаете ли, иного выхода: кто – кого.

–  Браво, браво!.. Рассуждает господин Никитин замечательно! Именно: «кто – кого»… Настоящая конкурентная война. И все, как на войне: разведка – контрразведка, подкоп – контрподкоп, военная хитрость – контрхитрость… Уважаю,   когда откровенно. Честная игра – моя… как это сказать по‑русски?.. Правило…

Вечером, уже в Новочеркасске, Дмитрий передавал домочадцам подробности переговоров. (Аким из Ростова поехал в Пятигорск.)

–  А после этого француз и говорит: моя разведка много об вас узнала. Да я, говорит, и сам чувствую, вы, Аким Алексаныч, человек порядочный. И потому, значит, предлагаю заключить соглашение.

Какое такое соглашение? – подозрительным тоном спросила Юлия.

– Понимаешь, компанию, говорит, обоюдную составим. У нотариуса, все будет честь по чести…

‑  Это что же, вроде акционерного общества?

Нет, Петя, не акционерное. Он толковал про товарищество. При такой конкуренции, говорит, в одиночку невозможно. Объединим, говорит, наши силы и будем работать на равных. И никаким, говорит, подземным ходом нас тогда не возьмешь… Наш, говорит, цирк был бы самый крупный в России… А вообще‑то сказать, мужик он не дурак. Рассуждает вполне здраво… Не знаю, мне понравился… И собой видный,– взглянули бы, какая краля втюрилась. Миллионерша! Все отдала…

‑  Ой, Митька, от тебя сдохнуть можно… Да ты не кралю расписывай, на кой она нам, что Аким‑то ему?

‑  Аким ему, Петя… Ну‑у‑у, Аким наш дпплома‑а‑ат… Вопрос, говорит, сурьезный. Тут надобно все в толк взять, взвесить. А тот: «Да, конечно, конечно, подумайте, посоветуйтесь…» На том, понимаете, и разошлись. А уж после Аким вот этак показал и говорит: «А вот ему… Мы впряжемся в хомут, а вожжи у кого? Да у него в лайковых перчатках. Соображаешь?»

 

9

 

Когда задували северные ветры, Петру Никитину становилось не по себе. «Холодов дядя вообще не переносил: в детстве настудился»,– рассказывал его племянник Николай Никитин.

Домашние уже знали: в такой день Петруша постарается не выходить на улицу, и, стало быть, надобно пожарче натопить печи…

Сидя перед огнем на низенькой скамеечке, Петр читал «Деяния апостолов». За стенами порывисто шуршал ветер, а тут–благодать божья… Начало смеркаться, и он подумал: надо бы лампу зажечь, но в этот момент из сеней послышались голоса. Петр прислушался: кто бы это? Оказалось – Саня Федосеевский. Этому завсегда рад.

Вы что же, братцы, на самого Сура замахнулись? – с порога выпалил Александр своим вечно насмешливым тоном.

–   Откуда знаешь?

–  Аким твой сказал. Мать честная, да этот Сур еще и не таких проглатывал.

Ничего страшного,– беспечно  отмахнулся  Петр,  подвигая приятелю стул.

Ой, Петька, гляди. Это такая шельма – не приведи господь! Уж мы‑то его знаем…

И Александр, чуть пришепетывая по своей привычке, рассказал, как его отец, поднакопив деньжат, открыл на масленой свой цирк в Херсоне. Дела пошли неплохо – работай да радуйся. Так нет, Суру неймется: какие‑то Федосеевские увели город из‑под носа. Не быть тому. Вот и подмазал, гадина, полицмейстера, и тот запретил представления под предлогом, что клоуны с манежа крамолу говорили… Так‑то вот!.. С превеликими трудностями начали в Полтаве.

‑  И там сгорел наш батя, как швед… Субботу и воскресенье отыграли, а в ночь на понедельник суровские ухари и спалили нас. Сам знаешь, хитрое ли дело: плеснул в темноте керосину на стены, чиркнул спичку – и вся недолга. За полночь барабанят в ставни: «Федосеевский! Цирк горит!» Прибежали… Куда там, все в огне. Ничего не спасли… И уж больше отец так и не поднялся. И пришлось, понимаешь, к нему же, к Суру, и наниматься. Так, представь, взял, как великую милость сделал…

Вот там‑то семья Федосеевских, по словам Александра, и понагляделась на суровские безобразия. Петру было интересно – да и полезно – слушать о противнике, о его лисьих повадках, о детях, которых, оказывается, у него четверо от разных жен.

–   Вот ты давеча сказал:  «Ничего страшного». То‑то и оно, Петя, что Вильгельма не знаешь… Да погоди, ты сперва… послушай…

Петр знал за другом слабость: заговорит – не остановишь. А ему и самому не терпелось порассказать любопытнейшие вещи из читаемой сейчас книги. Ну, например, как окончил свои дни Иуда Искариотский. Вот послушай, до чего же занятно. На те, значит, тридцать сребреников, что получил за свою подлость, он, слышь, купил себе кусок пашни. Заживу, думает, теперь на славу. Собрался хлеб сеять. И вдруг – кара небесная на его голову. Так, понимаешь, и рухнул наземь. Рухнул, да на две половинки и раскололся.

–   Из одной половинки Вильгельм Сур получился, из другой – Годфруа…– разом сострил Федосеевский, вновь позабавив отзывчивого на юмор Петра.

В прихожей послышался шум: Дмитрий внес в комнату какой‑то тяжелый сверток, а следом вошел Аким.

‑  Об чем разговор, господа артисты?

–  Да вот втолковываю Фоме неверующему, какие фортеля выкидывает герр Сур.

‑  Интересно, интересно…– О фортелях Аким Никитин готов слушать день и ночь. Он пододвинул свой стул к Федосеевскому.– Так какие же фортеля?

‑  Ну вот, скажем, соберет в самом лучшем ресторане шикарный банкет. Стол ломится от закусок. А за столом только избранные: сливки общества, словом. И вот в самый разгар ужина входитего управляющий и со всякими там «прошу милостиво простить» вот этак склоняется к уху хозяина…

Хороший актер, Саия Федосеевскип представлял всю сцену в лицах, меняя интонации и тембр голоса, выразительно мимируя. Распространяться перед такими слушателями ему явно в удовольствие.

–  А управляющий, к слову сказать, тоже плут из плутов… Номер этот у них давно срепетирован, они его чуть не в каждом городе проворачивают… И вот слушайте дальше. Впльгельм вдруг сделается серьезным и спрашивает: «А видел Альберт?»  Альберт – это старший сын его, мастак по конной части. «А как же. как же, видели и сказали: «Прима. Упустить эту лошадь нельзя ни в коем случае…» Сур обращается к гостям, дескать, прошу прощения, дело важное, не терпит отлагательств. И опять к управляющему: «Почему так дорого?» – «Дешевле не отдают»…– «Ну  ладно,  берите». И вот, значит, достает из кармана книжку и начинает выписывать чек. «Нет‑нет, господин Сур, банк уже закрыт. Только наличными»…– «Тогда возьмете утром».– «Невозможно. Только сейчас.,. Карточный, понимаете ли, проигрыш. Отыграться хотят»… И тут, мать ты моя, как этот герр заерзает на стуле, наличность пересчитывает,  языком  досадливо  цокает.   Дочка   Марта  интересуется: «В чем дело, папа? Что случилось?» Все гости уже перестали разговаривать, слушают. «Понимаешь,   детка,   какая   неприятность: лошадь замечательная продается, орловский рысак, а банк уже закрыт». Ну стоит ли беспокоиться из‑за такого пустяка… Это на выхвалку кто‑нибудь из гостей‑ухажеров, уже под хмельком. Почту за честь одолжить. Вот только деньги, к сожалению, дома. Ну, это не беда. Наш кучер – он тут у подъезда дежурит – мигом отвезет туда и обратно. Ну и вот, значит, доставит тот денежки, дочери в благодарностях рассыпаются, а папаша корчит благородного, чек выписывает. Ну что вы, что вы… Я и так верю. На слово… А у Сура на сей счет верная шуточка припасена. Когда выгодно, он и пофиглярить не прочь… Так‑то по‑русски неплохо балакает, а надо – акценту подпустит:  «Нет‑нет, говорит, русски пословиц сказать: деньги щетка любят…»

Утром тот ухажер явится с чеком в банк, а у Сура на счету какой‑нибудь рупь‑два… Представляете? Кинется в цирк, а его уже разбирают: на дрова продан. Где эта шельма? Господин Сур уехали. Как так уехали?! Куда уехали?! Ищи‑свищи ветра в поле. Описывать имущество? А у него все на подставных лиц оформлено. Во как делишки обделывают‑то…

‑ Ох и пройда! – весело восхитился Аким.

–  Да уж, миленькие мои, жох, каких поискать.

 

10

 

Вильгельм Сур был крупнейшим в то время на просторах российской провинции антрепренером. Фигура этого, прямо скажем, даровитого организатора циркового дела и в то же время человека нечистоплотного в высшей степени колоритна.

Появился он в России в конце 60‑х годов. Первое время, еще не располагая средствами, строил цирки в кредит: договаривался с владельцем лесного склада, и тот за определенные проценты сколачивал «барабан» – круглый остов, сбивал наскоро конюшню, места для публики, артистические клетушки и кабинет господину ди­ректору. Благодаря природному обаянию Сур умел располагать людей в свою пользу. Приезжая в новый город, первым делом набирал служащих «с залогом». Желающих содержать буфет при цирке, работать кассирами, билетерами находилось немало. И каждый должен был внести за себя солидный залог. На эти‑то деньги и оборачивался.

Импозантный, одетый, что называется, с иголочки, пруссак со временем стал вести дела с широким размахом. За сравнительно короткий срок возвел, преимущественно в южных городах России, множество цирковых зданий (по некоторым сведениям более двадцати). Нередко давал представления в двух, а то и трех местах одновременно. Для этого требовались номера, много номеров, и оборотистый делец стал выписывать дешевую артистическую силу из Франции и Италии. А чтобы расходы по перевозке были не так начетисты, вошел в соглашение с итальянским транспортным агентством «Тоскано», доставляющим знаменитый белый каррарский мрамор для бурно строящейся Одессы. На палубах тосканских пароходов переправлялись чуть ли не даром целые батальоны странствующих акробатов, канатоходцев, дрессировщиков. (Именно тогда и приехали, пустив крепкие корни на нашей земле, родоначальники цирковых династий: Феррони, Безано, Мази, Мамино и многие другие.)

Вильгельм Сур, человек не слишком‑то разборчивый в средствах, готовый на любые грязные махинации, чаще всего покидал город неожиданно для всех: за ночь снимались и без шума отбывали в неизвестном направлении. Его заведения держались на векселях и закладных. Нередко судьба всего суровского имущества решалась ударами аукционных молотков. Изворотлив и напорист, он жил в кредит, жил дурнопахнущими сделками. Изощренные взятки, аферы; подножки – пройдоха не останавливался ни перед чем.

Петр Жеребцов, автор книги «Цирковые огни», словно бы подытоживая мнения мемуаристов и высказывания людей арены о Вильгельме Суре, который единодушно характеризуется как хищник, заключает с исчерпывающей краткостью: «Директор‑акула».

Вот с ним‑то и пришлось схлестнуться Акиму Никитину.

Противники сошлись достойные друг друга: у обоих быстрый ум, оба смелы до дерзкого, оба проявляют отличную осведомленность в зрелищном рынке России, и тот и другой умеют пойти на риск и ублажить мздоимца. Каждый не лишен личного обаяния. Однако несходства между ними куда больше, чем общего. Для Сура Россия – сытые хлеба, обеспеченный заработок. Для Никитина Россия – родина, дом, жизнь, сердечная привязанность. Сур – хищный порубщик леса, Никитин – рачительный лесовод. Вильгельм Сур – делец без чести и совести. Аким Никитин, наоборот, до щепетильности чуток к своей репутации. Это качество сохранится в нем на всю жизнь. Сур корчил из себя состоятельного барина – это его личина. Никитин тоже мог нацепить на себя маску, но это всегда маска человека свойского, простодушного весельчака.

И вот еще о чем хотелось бы сказать: считая Сура самым серьезным своим противником, братья Никитины не питали к нему национальной неприязни. Это чувство было вообще незнакомо им. Много лет дружили они и компаньонствовали с немцем Карлом Краузе, сотрудничали с грузинами Гамсахурдия и Цхомелидзе, с итальянцами Труцци и Бедный, с украинцем Лазаренко, с клоуном‑англичанином Рендолом и многими другими. В цирках того времени французы, чехи, поляки, итальянцы, русские, украинцы, румыны, японцы жили одной общей семьей, жили в тесном общении. Взаимовыручка была неписаным законом циркового бытия. Между собой объяснялись на жаргоне – некой смеси французского, немецкого, английского и русского языков. Дух интернационализма глубоко вошел в сознание людей арены, в их плоть и кровь.

Итак, братья Никитины вступили в грозную схватку с «директором‑акулой»: кто – кого… Неумолима «белая смерть», но и они не лыком шиты, и им не занимать ни отваги, ни умения. Театром «военных действий» стали три южных города: Одесса, Киев и Харьков – последний в особенности привлекал Никитиных. За него‑то и разгорелись самые жаркие бои.

И пошла вторая неделя, как простудная болезнь свалила Акима с ног. Вконец измученный высокой температурой, приступами удушливого кашля и ужасными головными болями, в особенности по утрам, когда просыпался, он обессилел и почти весь день лежал в полузабытьи. Юлия и всегда‑то отзывчивая к чужой беде, заботная, как говорил покойный свекор, тут и совсем голову потеряла ‑ни сна не знает, ни еда на ум не идет. С болью душевной глядела на осунувшееся, восковое лицо мужа. Помутневшие Акимовы глаза без конца слезились, увлажняя обросшие рыжей щетиной скулы… Она поднимет его, непременно поднимет, вот только бы свекровь не вмешивалась. Ведь вот какая незадача: лечит та, по ее, Юлии, убеждению, неверно, а не скажи: обидишь. Впрочем, и свекровь тоже считает, что сноха все делает не так. До его болезни еще кое‑как поддерживали мир в доме – обе старались не до‑ми» одна другой, а свалился Аким, и все осевшее на дно взбаламутилось, поднялось наверх взаимной неприязнью.

В среду утром Петр вернулся с телеграфной станции с двумя депешами. «Прочитать или сам?» – «Читай». Содержание первой не заинтересовало, а вот вторая из Харькова разом оживила: «Дайка очки». Превозмогая слабость, глубоко глотая воздух полуоткрытым ртом, вчитывался в текст. Осведомитель – мелкий чиновник из канцелярии харьковского градоначальника – сообщал: «Свадьба назначена пятницу…» Склонясь над больным, Петр вытер испарину с его лба. Обметанные братовы губы беззвучно произносили что‑то неразборчивое. Петр не стал вникать, сказал себе: «Пусть отлежится».

Аким напряженно размышлял: торги, значит, в пятницу, а что же у нас нынче‑то?.. Среда. Та‑а‑ак… Вот невезение. Быть там надобно непременно, а положиться не на кого. Ну что ты будешь делать!..

Харьков – вожделенная мечта братьев Никитиных. Город огромный. Много рабочих, ремесленников, цирк тут необыкновенно любят. Один сезон может дать столько же, сколько два сезона в другом месте. Давно уже подбираются они к этому лакомому куску, а тот все мимо рта. Уж больно крепко держится за него герр Сур. И тем не менее город этот, как и все недоступное, еще более разжигал страсть, пек душу Акиму. Ему казалось: завладей они Харьковом хотя бы на один‑единственный сезон – и уж больше бы не выпустили из рук.

В прошлый раз надумал он одну хитрую уловку, решил послать туда Петра. Все разобъяснил, разжевал и в рот положил; велел познакомиться там и устранить от участия в торгах главного соперника – управляющего Сура. В этом и заключалась уловка. А как устранить? Возьмешь графин мой… (Этот водочный графин с секретом сварганил для Акима его бывший наставник – фокусник Адам Брукс. Графин имел внутри искусно сделанную перегородку: в одну половпну наливалась водка, подкрепленная спиртом, в другую – чистая вода. Такой посудине цены нет, когда требуется споить человека, а самому, что называется, ни в одном глазу.) Да гляди, Петьк, чтобы все путем было. В управляющие‑то Сур не возьмет какого‑нибудь пустозвона. Гозенталь мужик не промах. Остановился он в гостинпце «Эльдорадо», запомни, сорок второй номер, третий этаж. И еще запомни: педант вроде Карла нашего–завтракать спускается вниз в половине девятого, обедает в этом же самом ресторане в три. Насчет выпивки не больно, но барышень и картишки любит. Раньше держал постоялый двор в Митаве. Разорился. У Сура всего полгода. В лицо он тебя не знает. Сними двойной люкс, будешь знакомиться – скажись купчишкой, или нет, лучше чиновником приезжим, намекни, что городской голова – родственник тебе. Скажешь, что вырвался от жены‑старухи встряхнуться. Попутно прощупай – чем дышит Сур. А я следом – ночным поездом. И еще вот что, девчонок возьмешь, афинскую ночь устроите… На этакий разгул денег…

–  За деньгами, Петя, дело не станет. Токо учти: зря ни копейки. Сперва все как следует подсчитаем…

Ладно, поехал. А что вышло? Пшик один… На следующее утро Петька встретил его на перроне, веселый, довольный: все в порядочке, дрыхнет ваш Розенталь, запертый в номере. Господи, наконец‑то обезопасились, наконец‑то выгорит дельце… Перекусил в буфете и – прямо на торги. И вдруг на тебе! – является субчик, хотя и небритый, хотя и расхристанный, хотя и в самую последнюю минуту, но явился же, чертов сын, и всю игру сорвал: место за Суром осталось.

Да, Харьков тогда не выгорел, а вот мечта из сердца не ушла. Нынешние торги, значит, в пятницу… Отступиться невозможно. От любого города, только не от Харькова. Он поедет сам. Сейчас же, незамедлительно. Он приказал себе: «Встань и пойди».

‑  Зачем поднялся? – ужаснулась Юлия, подталкивая его обратно к постели.– Ложись. Что надо? Скажи, я все сделаю…

Но Аким упрямо откинул ее руки – не мешай. И стал искать свою одежду. Он был обессилен до такой степени, что двигался, хватаясь за спинки стульев, за стены. Кружилась голова.

В глазах мужа, вновь поголубевших. Юлия прочла пугающе знакомое отчуждение. На бледном лбу, покрытом испариной, чернела глубокая продольная морщина – всегдашнее его выражение неподатливости.

–  Ох, упрямый осел! – сердито прохрипела мать, оглядывая с укором сына в исподнем.– Ну чего взбаламутился‑то?

Где брюки? Где всё?

‑  Угомонись, Аким! – вышла из себя мать.– Кому говорят – ляг!

Никитин упорно рылся в распахнутом гардеробе, ища одежду, И в этот момент к нему подбежали братья, привлеченные громкими голосами.

‑   Митя, Петенька, да скажите хоть вы ему! – Темные глаза Юлии полны слез. Губы вздрагивают в плаче.

Аким обернулся к братьям. Бледный, с воспаленным взором и с той же упрямой складкой у переносья, сказал, глубоко дыша:

«Еду в Харьков». В ровном голосе услышалась хорошо знакомая твердость.

‑  Но ведь ты же болен! – громко, словно глухому, выкрикну Петр.– Болен! Слышишь – болен!

Дмитрий махнул рукой – да что с ним валандаться, сгреб брата в охапку и отнес на кровать.

‑  Да пропади он пропадом, твой Харьков. Неужель дороже здоровья?

‑  А то ишь чего надумал – «еду»…– ворчала мать.

Голова Акима со слипшимися волосами мучительно металась по смятой подушке. Смежив тяжелые веки, он произнес с трудом:

‑  Поймите… Нельзя… нельзя не ехать!

И, собрав все силы, он действительно уехал – уехал, чтобы продолжать бой.

Известно множество случаев, когда люди, оказавшись в чрезвычайных или, как теперь говорят, экстремальных обстоятельствах, проявляли чудеса жизнестойкости. Вот и Аким Никитин чрезмерным, нечеловеческим напряжением воли, на какое способны лишь находящиеся во власти какого‑нибудь сжигающего чувства – одержимые, безумцы, маньяки, юродивые,– поборол болезнь. Ну, может, не поборол, а лишь заставил себя казаться здоровым. Его держал на ногах и вел тот природой дарованный ему запас духовной мощи, внутренний, скрытый от чужих глаз огонь, бушевавший в его груди.

Юлия, понимая, что этого упрямца все равно не переломить, побоялась отпускать его одного и, несмотря на мужнин протест, отправилась в Харьков вместе с ним. Вопреки всегдашнему правилу Акима ездить – для экономии – только третьим классом, купила билеты в спальный вагон. Когда устроились, напоила болезного горячим грогом и травной настойкой из запасов свекрови (настойка эта называлась у них почему‑то архиерейской). Он заснул почти сразу, а она, сидя рядом, полудремала‑полугрезила в пригашенном свете двойного купе под тиканье больших карманных часов, выложенных на столик. В этом состоянии ей мнилось, будто разговаривает с Вильгельмом Суром, хотя в лицо его никогда не видывала, но так часто это имя произносилось в их доме, что, казалось, давно с ним знакома. Очень связно убеждала немца войти в положение братьев Никитиных, ведь они только‑только поднялись на ноги и Харьков нужен им как воздух. «Вы‑то в этом городе стояли бессчетно, а они ни разу. Все лучшее в вашей программе здесь уже видели‑перевидели. А программа русского цирка – свеженькая, она свое возьмет». Лицо Сура недобро осклабилось. «Для Харькова рылом не вышли». Юлию покоробила такая грубая прямота, она даже растерялась. И тут ей пришло на ум: их просто хотят запу­гать. Ах так! Ну что же, изменим тактику. Она кокетливо польстила господину директору: как замечательно умеет он вести дела – на торгах всех обскачет. Одно плохо – слишком это начетисто, в копеечку влетает. А ведь можно бы избежать больших трат. Каким образом? А договориться по‑хорошему: один сезон ваш, а следующий наш. Место обходилось бы в три… да что в три, в пять раз дешевле. И не надо интриг. Сур милостиво улыбнулся. И вдруг его серые холодные глаза игриво сверкнули. Пруссак с грубоватой вольностью протянул к ней руки, чтобы обнять, но она ловко увернулась со смехом…

Сквозь полузабытье к ее сознанию упорно пробивалась какая‑то мысль, мысль очень важная, но вспомнить ее никак не могла. Что‑то она должна ему сказать или нет, попросить? Но о чем? Быть может, о том, чтобы перестал засылать к ним своих лазутчиков? Зачем? Акима ведь все равно не проведешь, он быстренько раскусывает эту шваль… Неожиданно Вильгельм близко‑близко придвинулся к ней. Юлия прочла в его сощуренных глазах мстительный огонек. Ей сделалось страшно: такому и придушить ничего не стоит. И тут вспомнилась та самая ускользавшая мысль. Артисты, которые поработали у Сура, рассказывали, что этот тип способен подослать не только лазутчиков, но и своих кровавых молодцов разделаться с неугодной персоной. Именно о том и хотела умолить, употребив для этого всю свою женскую неотразимость: ради всего снятого оставьте мужа в покое…

И в этот момент проснулся Аким, словно ему передалась ее тревога: «Почему не ложишься?» И пока не ушла на свое место и не забралась под одеяло, не успокоился.

В Харькове быстро и хорошо устроились, благо, гостиниц тут пруд пруди, на любой вкус, на любой достаток. Номер понравился Юлии. Первым делом отдала портняжке выгладить мужнину тройку. Перед его выходом придирчиво оглядела   с  ног  до головы ‑вполне авантажен, вот только бледен. Ну, с богом, родненький.

Начищен, гладко выбрит, явился он в канцелярию городской думы – вызнать до начала торгов что да как. И более всего хотелось бы познакомиться со списком участвующих. Осведомитель потихоньку поманил его глазами за собой и в темноте коридора подал листок из блокнота – тут все. Управляющий господина Сура пока еще не явились, остальные на месте…

Никитин так и впился глазами в бумажку: ну, ну, кто же в этом году соперники? Так… значит, с ним, Акимом, пятеро: Годфруа, Сур и два Карла – Велле и Гинне. Последний ему встретился на торгах впервые. Странно, с чего бы это? Ведь давно и прочно обосновался в Петербурге, а кроме того, имеет цирк в Москве и прежде никуда носа не совал.

Конференц‑зал, а по‑тогдашнему конференц‑зала, где должна происходить церемония, помещалась на четвертом этаже. Когда директор русского цирка с трудом поднялся туда, там уже находились Иониди и представитель господина Велле–Семен Макаров, мужик не промах, стреляный воробей. Оба со сдержанной почти­тельностью поздоровались со своим давним знакомцем. Окинув быстрым взглядом фигуру грека, вальяжно откинувшегося на плюшевой банкетке у стены, Никитин задержался на его бойких глазах с плутоватым прищуром. Что‑то у этой канальи на уме, знает о чем‑то важном. Выведать бы… Да нет, не получится, умеет, шельма, язык на привязи держать. В другое‑то время, может, и попытался бы, а нынче пас: крепился из последних сил.

В залу вошли еще двое: седовласый чинный старик с окладистой бородой и с ним хорошо одетый толстячок лет сорока пяти, на круглом его брюшке из‑под распахнутого пиджака поблескивали золотые брелоки; он был румян, шустроглаз и суетлив, все время сновал вокруг деда, по‑воробьиному вертляво то с одного бока подскочет, то с другого. Видать, представитель Гинне, сообразил Аким и перевел взгляд на благообразного старика. Бросилось в глаза, что у него на одном штиблете развязался шнурок, но бородач, не замечая этого, бесцеремонно разглядывал присутствующих.

И вдруг Никитин узнал его, узнал по хищному блеску серых глаз, какой обратил на себя внимание еще тогда, в первую мимолетную встречу, три года назад. Батюшки, да ведь это же Сур! Вот уж не думал встретиться… Гляди, как изменился. А бородищу‑то отпустил. И уже совсем бел как лунь. «Как лунь…» – повторил задумчиво. А ведь лунь‑то – птица кровожадная. Неспроста, видать, прилетела. Пожива привела. А иначе с чего бы – не управляющего прислал, а собственной персоной пожаловал. Жди, значит, хитрого коленца… Торги – это ведь тоже поле сражения. И тут тоже применяется своя тактика. Прощупывая противника, можешь, например, набавлять цену по мелочам – как поведет себя в этом случае враг? А можешь, напротив, сразу же оглушить крупной суммой. Объявляют, допустим, исходную плату за место триста рублей, а ты тут же – бац! Пятьсот… Каждый блюдет свой шанс. Если участников много, делаешь до поры пропуски – в окопах отсиживаешься – пускай другие нагоняют цену, пока не настанет твоя минута выступить. Опытный человек не покажет свою заинтересованность, напротив, усыпит бдительность соперников. Но если даже и маневрировать умеешь, а карман тощ, то и уматывай ни с чем. Сколько уже раз случалось ему покидать эту залу с горчайшим чувством поражения. Менялись представители Сура, но неизменным оставался его наказ – заполучить место любой ценой. А он, Аким, являлся на торги, зная свой «потолок», являлся, назна­чив себе самую большую сумму, выше которой не может набавить и рубля. И конечно же, проигрывал. Но сегодня, герр Сур, поборемся…

Наконец за столом заняли места трое чиновников, а при них молодой человек – писец с чернильницей и кипой бумаг. Они о чем то тихо переговаривались. И вдруг Аким увидел: в полуоткрытую дверь вошел рыженький котенок, повертел головой и направился к столу, потерся, выгнув спину, о ножку, затем подошел к начищенным до сверкания штиблетам Сура, обнюхал их и стал играть со шнурком. Вильгельм нагнулся и с гадливой гримасой отшвырнул от себя ногой пушистый комочек.

Чиновник, ведущий торги, поднялся и, откашлявшись, объявил, соразмеряя свой голос с малым количеством присутствующих, что перед началом торгов уполномочен сделать одно предуведомление, суть которого состоит в следующем: французский подданный господин Годфруа Жан‑Батист в лице своего представителя господина Ионпди…– чиновник поднес к глазам бумажку – Ахилла Аристидовича, облеченного всеми нотариальными полномочиями, вошел с ходатайством в городскую думу двадцатого января сего одна тысяча восемьсот семьдесят девятого года о предоставлении ему, Жану‑Батисту Годфруа, места на Жандармской площади под постройку роскошного цирка – вот тут и проектик приложен к прошению – сроком на три года, по истечении коего здание переходит в полную собственность города. К сказанному чиновник добавил, что городской голова лично поддерживает прошение. Но торги тем не менее состоятся и будут проходить своим порядком.

Претенденты сразу же поскучнели. Им, тертым калачам, стало все ясно: игра уже сделана. И сколько ни набавляй цену, место все равно останется за французом. Далее все пошло по‑обычному. Но состязались с Иониди только Сур да сопровождавший его толстяк, но и то как‑то вяло, без азарта, более для того, как сообразил Никитин, чтобы цену поднять и чтобы место конкуренту обошлось подороже.

Никитин покидал конференц‑залу в прескверном настроении. До начала торгов держался на предельном напряжении, зажав свою хворь в тиски. А теперь снова ощутил, как серьезно болен, сделался дряблым и не только телом, но и душой. И вдобавок не утихала досада на себя. За что обидел человека?.. Сразу после торгов подошел к нему Семен Макаров с веселой ухмылкой: «А что, любезнейший, не устроить ли нам поминки по убиенному Харькову, а? Пошли – кутнем. Угощаю…» – «А вались ты к чертям со своими угощениями!» Надо же, какая несдержанность! Совсем развинтился. У, ракалья анафемская, как бешеный на людей кидаешься…

На лестнице кто‑то положил ему руку на плечо, обернулся – Сур. А этому еще чего?! «Поговорить бы»…– Поговорить, господин Сур, конечно бы можно, да вот… жена в кондитерской дожидается.

– Жена?  Кондитерской? О, это не есть плохо. Это корошо.–

И господин Сур объяснил, почему хорошо: там можно спокойно поговорить за чашечкой кофе. По дороге пруссак спросил, заглядывая спутнику в глаза, ну, что скажет уважаемый Аким Александрович, как ему понравился номер, который выкинул этот бабский угодник Годфруа? Всех оставил в дураках. Вот шарлатан!..

Акима малость позабавил страх Юлии, когда подвел к ее столику Сура и познакомил: от неожиданности у бедняжки глаза чуть на лоб не вылезли. Но быстро взяла себя в руки и потом уже, призвав на помощь свой дар очаровывать, вошла в роль любезной хозяйки – Вильгельм теперь уже обращался почти к ней одной. Пусть мадам поймет, как глубока его рана. Ведь у них с Годфруа был уговор: Харьков – это его, Сура, город. Так зачем же, мадам, соваться сюда? Да еще таким подлым маневром… Вильгельм изливал на весь мир «всю желчь и всю досаду». Жаловался на судьбу: ой‑ой‑ой, ну и времена настали! Как трудно теперь вести дела. И каких денег стоит сегодня выписывать хороших артистов из‑за границы. И дома все плохо, и кредиторы замучили, и от них, от братьев Никитиных, если откровенно, тоже житья не стало. В своих горьких сетованиях старик был, как чувствовала Юлия, вполне искренен.

Потом, уже в гостинице, когда остались одни, сказала Акиму: «А знаешь, даже… ну… жалко сделалось. Не знаю, как тебе, а мне он даже был чем‑то симпатичен. Вот и артисты рассказывали: придем к нему возмущенные, кипим, ну, кажется, сейчас на части разорвем: как же – сборы хорошие, а жалованье задерживает. А он так повернет дело, что не только прощали, но даже отдавали последнее…»

Да, он, Аким, согласен. Привлекательное что‑то и в самом деле есть. Но, видать, надорвался. До этого дня Сур виделся ему только в черном свете, а ныне свет и тени распределились поровну. И, наверно, правильно сказано в евангелии от Матфея: «Мирись с соперником твоим, пока еще на пути с ним…»

Ощущение Акима, что старый конь изъездился, подтвердится в самом недалеком будущем. В тот же вечер Никитины покидали Харьков с похоронным чувством – город уплыл от них на целых семь лет. После Годфруа долгосрочный контракт с харьковской думой удастся каким‑то образом подписать Альберту Саламонскому – новому их конкуренту, который только что появился в России. И уже в следующем, 1880 году покажет свои когти.

 

12

 

В 1880 году в Москве должна была открыться Мануфактурная выставка, с которой Никитины связывали далеко идущие планы: намеревались организовать там большой комплекс развлечений, добавив к имеющемуся у них еще качели, горки и прочие аттракционы, а также зверинец.

Однако хлопоты их не увенчались успехом. Заключить контракт на земельный участок так и не удалось. Осаждаемый докучливыми мыслями, Аким вернулся в Саратов.

–   Что‑то вы, Аким Саныч, нынче вроде бы не в своей тарелке,– фамильярно приветствовал его приятель, газетчик Леонтий Бородин, когда они встретились в редакционной конторе, куда Никитин пришел, чтобы дать объявление об очередных гастролях.

–  Будешь не в духе, ежели тебе что ни шаг, то подножка.

–  От кого же, позволю себе полюбопытствовать? Не иначе как от конкурентов.

Никитин окинул скорым взглядом согбенную фигуру журналиста и подумал: «Еще больше скрючило беднягу». А вслух сказал с горячностью:

–  Кабы по‑честному, любезный Леонтий Онуфриевич, так и они не помеха. Даже лучше: кто – кого… А то ведь вот…– Никитин сделал рукой выразительный жест, каким изображают извивающуюся змею.– Как иностранец, так «милости просим», как наш брат – фигу под нос…

–  Видать, уважаемый Аким Александрович, на больной мозоль вам наступили. А то с чего бы этак‑то расходиться.

–  Ведь   что   же   выходит,– Никитин   оттеснил   приятеля в угол,– русскому человеку в своем же доме и переночевать негде. Все кровати расхватали. На одной немец храпит, на другой разлегся итальянец, на третьей – француз, да еще, понимаете, с русской бабой в обнимку…

Благообразное лицо Бородина озарилось умной, насмешливой улыбкой. Аким проследил за его взглядом и тоже стал смотреть в окно. На противоположной стороне улицы – хорошо знакомая шеренга торговых заведений: «Колониальные товары. Г. Дорвиль», «Французская кондитерская Пикер», «Мануфактура Д. X. Смит и Б. Н. Бридж», «Колбасные изделия. К. Шульц и сыновья», «Цирюльня. Ставлю пиявки, пускаю кровь. Морис Тибо‑Флори». Бородин посерьезнел. Мохнатые брови насупились. Положив руку на плечо Акима, сказал с какой‑то болью в голосе:

–  Как хотите, а молчать нельзя. Если молчать – и вовсе верхом сядут. Вот вам, Аким Саныч, бумага, нате перо – пишите… Пишите, пишите, а я тисну… Да нет, голуба, сейчас, здесь. А то ведь перегорите и все… Ставьте заголовок: «Письмо в редакцию». Так, хорошо. А теперь: «Уважаемый господин редактор…»

На следующий день в «Саратовском дневнике», известном своими русофильскими воззрениями, было опубликовано письмо, подписанное А. А. Никитиным. «Нам, русским, не выпадает протекции на русской земле»,– говорил автор в строках, полных горечи и обиды, и пенял, что «перед иностранцами распахивают все двери, а нам, русским, подставляют ногу».

Позднее Никитины узнают подоплеку отказа, каким попотчевал их Выставочный комитет. Оказалось, что в этом же году Саламонский, австриец родом, артист европейского класса, человек, объективно говоря, выдающихся организаторских способностей, делец первой руки, готовился к открытию в Москве своего стационара. И, понятное дело, предпринял энергичные меры, чтобы устранить конкурентов.

Эта тайная акция и явилась началом того долголетнего поединка, изнурительного, полного интриг и коварства,– поединка, который будет вестись между ними с переменным успехом вплоть до кончины Саламонского.

 

 

СЛАГАЕМЫЕ УСПЕХА

1

 

Теперь Никитины ставили свои цирки там, где уже бывали‑перебывали иностранные гастролеры, и, следовательно, искусным номерам иноземцев должны были противопоставить еще более искусные. Положение обязывало. И они помимо того, что ангажировали хороших артистов, принялись усиленно повышать, как сказали бы сегодня, собственное мастерство.

Не отвлекаемый административными и хозяйственными заботами, Петр с жадностью отдался освоению нового. Многие, если не сказать все артисты цирка, упражняются в избранных жанрах с поразительной настойчивостью и рьяным усердием. Но Петр выделялся своим исступленным упорством, он репетировал, не щадя сил, истово, самозабвенно, до крайнего изнурения, репетировал, отметая все, что не относилось к делу. В это время он, вчерашний гулена и бражник, повеса и хохотун, вел прямо‑таки аскетический образ жизни. Только тренировки, одни тренировки и ничего другого. У него была особая система: сначала основательная разминка, разогревание мышц – пробежать сто кругов рядом с барьером, затем многократные прыжки‑падения на колени, как в грузинском танце. После этого он расставлял по манежу стулья и перепрыгивал через спинки один за другим, безостановочно, не касаясь руками. Репетиции для Петра Никитина были делом увлекательнейшим. Новые трюки он разучивал легко, в охотку, с веселым азартом, который неизменно передавался и окружающим. В эти репетиционные часы на манеже устанавливалась атмосфера веселой задорной игры.

Предусмотрительный Аким хорошо понимал, что в цирковом деле многое зависит от умелого учителя. Прослышав о каком‑нибудь способном наезднике или гимнасте, он спешил заполучить его в свой цирк и тут уж не скупился. В педагогах у Петра недостатка не было. Да и кто же не сочтет за честь поучить самого господина директора! К тому же и такого восприимчивого, такого обаятельного и компанейского. Цирковые премудрости он схватывал на лету. Случалось, что несколько поднаторев, вливался в номер учителя, и особенно в дни своих бенефисов. Листаешь старые афиши и подшивки газет и видишь, как разнообразен и подчас неожидан был репертуар Петра Никитина. Он выступал на вольностоящей лестнице (по афише– «опасная лестница»), об этом в давнишней газете можно прочитать: «После некоторых трудных упражнений… он сделал отчаянный прыжок со значительной высоты на низ. Публика перепугалась было, но, видя, что артист совершенно здоров, осыпала его громкими аплодисментами». Вместе с партнером он исполнял ныне забытый номер «Чертов мост», который заключался в том, что гимнасты, поднявшись под купол на трапецию, клали на ее гриф лестницу плашмя и, удерживая равновесие, начинали осторожно‑осторожно, действительно с риском для жизни, отходить на противоположные концы. Публика смотрела с затаенным дыханием, как два отважных гимнаста отжимали стойку на крайних перекладинах лестницы…

Был он еще и замечательным наездником, отличался в двух самых сложных видах копной акробатики: парфорс‑езде и жокействе. Стоя на коне, ловко перепрыгивал через всевозможные препятствия – ковровые полотнища, которые держали над лошадью ассистенты, или через заклеенные бумагой «зеркала», или сквозь двухметровый «туннель». Успех он имел огромный. «По игре» более всего выдвигается господин Никитин, одип из директоров»,– читаем в рецензии, написанной без малого сто лет назад. «По игре»… Наездник, и вдруг «игра» – не вкралась ли тут ошибка? Нет, все верно. Перенесемся мысленно лет на сто назад и побываем на цирковом представлении.

Преобладают в нем конные номера: различные виды дрессировки лошадей, выезды верхом больших групп дам и кавалеров, исполняющих всевозможные элегантные конные маневры, катильоны, кадрили. Наездницы‑солистки одна перед другой изощряются в танцах на лошади: та – малороссийский гопак, эта – матлот, третья – зажигательную фаранделлу. Мужчины‑наездники предстают главным образом в мимико‑траисформациониых сценах, разыгрываемых на крупе скачущей лошади; их сюжет иногда ставил перед актерами довольно сложную задачу, как, скажем, «Солдатская жизнь», в которой наездник, трансформируясь (преображаясь), разыгрывал от эпизода к эпизоду различные этапы воинской службы, начав от рекрута и закончив генералом‑инвалидом.

В мимико‑трансформациоиной сцене «Гусар навеселе» Петр Никитин, стоя на лошади, искусно, с ненавязчивым юмором изображал хмелеющего круг за кругом гусара, весельчака и волокиту. Под конец гуляку развозило настолько, что лишь чудом ему удавалось удерживать равновесие на столь ненадежной платформе, как скачущая лошадь. Хмельной гусар стал «изюминкой» цирка Никитиных.

Мастерство наездника измерялось не одними только спортивными достижениями, а в равной степени и его актерской игрой, умением создавать образ. Как‑то, озорства ради, Петр оделся в женский костюм, тщательно загримировал лицо, а когда появился за кулисами и начал ломать комедию, поднялся невообразимый галдеж, всех охватило развеселое настроение: «Ну вылитая барыня с нашей улицы», «Позвольте, мамзель, на рандеву пригласить…»

В семейной хронике Никитиных сохранилось предание о том, что Аким Никитин после того случая надумал выпустить брата с его миловидной физиономией в конной сценке в роли маркизы, которая в финале, делая курс, то есть прыгая с разбега на круп коня в рост, с непривычки запуталась в пышном кринолине и вместо лошади попала на колени вальяжному господину в первом ряду…

Восторженный прием хохочущей публикой комических сценок, которых у Петра был целый набор, подтолкнул его к мысли попробовать свои силы еще и в качестве клоуна (дотоле неизвестная грань в его творчестве). «Господин Никитин,– сказано в затерявшейся на газетных полосах рецензии,– кроме того, что хороший наездник и гимнаст, также хорошо выполняет роль клоуна». И наконец – он же дрессировщик.

Первые шаги в этом направлении Петр Никитин делал еще, когда купили у Беранека конюшню из пяти голов. И хотя вначале выводил в манеж всего одну «ученую лошадь», однако уже и тогда удостаивался похвальной аттестации: «…подобной дрессировки не скоро встретишь в цирке». Позднее, в годы профессиональной зрелости, Петр Александрович будет с неизменным успехом показывать большие конные группы. Работал он и с верблюдами и с андалузскими быками, мечтал еще и о слонах, да не привелось.

И наконец, главное – сбылась высокая мечта: Петр Никитин стал «Человеком‑птицей». Первым из русских артистов, и это следует подчеркнуть, подготовил в самом начале 80‑х годов захватывающий номер – воздушные полеты с трапеции на трапецию. Свой аппарат отважный гимнаст подвешивал высоко, а головоломные трюки проделывал без сетки – зрелище, по многим свидетельствам очевидцев, глубоко волнующее. «Риск был отчаянный,– пишет приятель Никитина В. А. Гиляровский, знаменитый дядя Гиляй, сам в прошлом причастный к цирку и потому знающий это не только с парадной стороны.– Петр не раз срывался с огромной высоты, расшибался, отлеживался и снова летал».

Актерская многогранность Петра Никитина и столь богатый счет освоенных им жанров, как видим,– следствие не одних только выдающихся способностей, но и, по словам его племянника, огромного труда. В дальнейшем Петр Никитин и сам стал отличным педагогом. «На репетиции с дядей,– рассказывал Николай Акимович,– я приходил как на праздник. Все, что я умел, что делал на манеже,– от него».

 

2

 

Существует заблуждение, будто артистическим дарованием из трех братьев был наделен лишь Петр Никитин. Однако, если судить по многочисленным свидетельствам современников, можно смело утверждать, что незаурядным артистом в профессиональном измерении был и средний брат. И главным образом как исполнитель ролей в пантомимах и клоун.

«Клоун,– любил говаривать известный американский импресарио Барнум,– это вешалка, на которой висят цирки». Своим образом и метким афоризмом знаток предмета остроумно определил самую суть дела – цирк действительно немыслим без клоуна, как дом без крыши.

Взыскательность, с какой Аким Никитин относился к своему актерскому амплуа, позволяет думать, что он разделял эту точку зрения.

Еще в первые годы работы на цирковом манеже он стал испытывать недовольство избранной маской паяца. Характер и облик его героя – традиционного рыжего – плохо вязался с его актерской натурой. К тому же он понимал, что манера, в которой начинал несколько лет назад, уже устарела. Необходимо найти что‑то другое, но что именно, не знал. Временами ему казалось, что это ускользающее «нечто» нащупано, но после очередной примерки и по трезвому размышлению который раз отказывался от обновки не по плечу.

Любопытные подробности зарождения образа сообщил сын А. А. Никитина – Николай Акимович. Как‑то Юлия Михайловна, страстный книгочей, принесла с базара от офени ершовскую сказку «Конек‑горбунок». Книжка произвела на семью Никитиных огромное впечатление. Аким Александрович с жадным интересом разглядывал иллюстрации. Характер находчивого, смекалистого меньшого сына, никогда не унывающего Ивана, увлек Акима Никитина. И мысль потекла в этом русле. Решенная образными средствами циркового искусства, роль Ивана как нельзя более совпала с творческой индивидуальностью Акима Никитина. И, что особенно важно, пришлась в самую пору молодому русскому цирку, его главному направлению и стилю.

Поистине удивительной предстает его актерская смелость, даже дерзость, отрешиться от привычной маски рыжего с нелепо размалеванным лицом, с коверканьем языка, в подражание клоунам‑иноземцам, и вынести на манеж невиданный для цирка образ Иванушки‑дурачка. Даже Петр Никитин, выступая в качестве клоуна, следовал трафарету, за что и был деликатно попрекаем умным журналистом: «Мы советовали бы Петру Никитину в своих разговорах держаться выговора на своем родном языке». Образ же, созданный Акимом, вызывал горячее одобрение в многочисленных рецензиях: «…особенно смешил публику сам бенефициант, который очень типично и мастерски изображал «дурачка». Аким Никитин, вероятно, первым из клоунов русского цирка отказался от повсеместно принятой строки в афише: «рыжий обер‑комик» и вместо того писал – «Иван‑дурак».

Выстраивая образ «дурачка», Никитин черпал из своего актерского опыта, умело использовал накопления прошлых лет. Особенно пригодились навыки импровизации на местные темы, в которой поднаторел еще на раусе. Никитин наделил своего героя чертами народного характера, вобравшего в себя детскую непосредственность и наивность, простодушие и веселую дурашлпвость. На манеже Иван был по‑сказочному находчив и мудр, озорство уживалось в нем с робостью, простодушие – с лукавством, а веселость – с грустью. Он был всякий, как сам народ.

Иван‑дурак появлялся на манеже в драном, побуревшем кафтанишке с живописными заплатами, в лаптях, в островерхой шапке, смахивающей и на крестьянскую и на шутовской колпак, и неизменно с балалайкой в руках. Поглядывал на публику голубыми щурыми глазами с лукавой хитринкой, а разговаривая, слова произносил чуть в нос, как и в жизни. Не скупился на прибаутки, которых знал несчетно. А то, знаете, выкинет вдруг коленце под разудалый перебор балалайки, верно служившей ему еще на подмостках балагана, или отмочит забористую частушку – да уж что и говорить, было у Никитина‑клоуна свое лицо, свой индивидуальный почерк, одна из особенностей которого – рассказывать смешные истории, якобы случившиеся с ним намедни…

Артист смелого воображения, интуитивно развитого художественного вкуса, Аким Никитин в творчестве, как и в делах, был последователен. Его клоунады строились, подобно образу, тоже оригинально. Конечно, мог применить к месту и традиционную, бог весть когда и кем придуманную клоунскую шутку, вроде галопирования «на кукольной лошадке на собственных ногах», которым «немало насмешил публику», но преимущественно стремился к оригинальным интермедиям и сценкам. Вот, к примеру, как изобретательно соединил он гимнастику и слово в номере на трапеции «Огненная мельница» (потому что в финале быстро вращался с прикрепленными к ногам петардамп, разбрызгивающими снопы золотых искр). Право же, этой выдумкой, этой своеобразной формой подачи клоунады не побрезговал бы, сдается, и артист сегодняшнего цирка.

Вот, слушайте: шпрехшталмейстер, лицо,   объявляющее   программу (в закулисном обиходе его звали просто – шпрех), напоминал Ивану, что подошло время исполнять   указанную   в   афише «Огненную мельницу»,– все уже готово, можно начинать. ‑ Ночевать? А я не хочу ночевать. Еще рано…

Дураку, как малому ребенку, втолковывали: пусть положит вот сюда свою балалайку и лезет наверх. Иван вскидывал голову и неторопливо оглядывал веревочную лестницу, ведущую под купол к трапеции. Лезть туда ему, понятное дело, вовсе неохота… Он скреб в затылке и придумывал увертку за уверткой. Выведенный из себя,

строгий блюститель цирковых порядков громовым голосом требовал от Ивана, чтобы тот накоиец‑то поднимался наверх, грозя в противном случае дать команду своим молодцам‑униформистам отправить обманщика в участок. Тут уж ничего не остается, надо лезть, хочешь не хочешь – карабкайся…

И вдруг на третьей ли ступеньке, на четвертой ли Ивану вспоминался удивительный случай, какой с ним произошел нынче утром… Рассказывался анекдот столь увлеченно и забавно, что шпрехшталмейстер, к которому, собственно, и обращался дурак, слушал, что называется, развесив уши. Потом комично спохватывался и строжайше заставлял хитреца подниматься выше… Еще несколько ступенек, и опять Ивану приходило на память новое происшествие, еще более занятное:

–  Да‑а‑а, совсем забыл. А вчерась‑то иду с заутрени по Садовой, а из подворотни выскочил – кто бы вы думали?..– с оживлением начинал он очередную байку.

Вот так, балагуря и препираясь с неумолимым шпрехом, смешно срываясь со ступенек и чудом повисая на руке, дрожа от страха, Иван‑дурак в конце концов добирался до своей трапеции, усаживался на перекладине, как на качелях, и, блаженно улыбаясь, болтал ногами…

–  Эй,  музыканты,– шумел  он из‑под купола,– уснули, что ли…– И дальше тонким, дурашливым голоском обращался к дирижеру: – Господин Капельдудкин, а нуте‑ка нашу – «Саратовские страданья».

Шпрехшталмейстер, сердито крутя ус, требовал строго:

–  Иван! Начинай! Я приказываю!

–  Слыхали, прика‑а‑азывает. Вы что же, приказчиком будете в этой лавочке?

–   Вот я тебя, болван!

–  А что это вы на меня кричите!.. Я ведь теперь не кто‑нибудь, я теперь вы‑со‑ко‑по‑ставленная персона…

И нужны были новые строгие угрозы, чтобы в промежутке между потешным диалогом, который, в сущности‑то говоря, и был главным во всей этой затее, проделать на трапеции трюк за трюком, все, что полагалось, вплоть до «Огненной мельницы».

Нет, как хотите, а до Акима Никитина о подобного рода приемах что‑то не было слышно. По сегодняшним меркам его бы, полагаю, назвали клоуном‑новатором.

 

3

 

Как знать, хватило бы одного лишь организаторского дара Акима Никитина, чтобы взлететь столь высоко, не прояви братья артистических способностей, а сам он режиссерского таланта и неисчерпаемой фантазии. В его блокнотах среди служебно‑деловых записей и колонок цифр чуть ли не на каждой странице видишь заметки о костюмах, о деталях новых постановок, наброски номеров и трюков. Почти каждая заметка сопровождалась схематичным рисунком. Наклонность эта, проявившаяся очень рано, сослужила Никитиным неоценимую услугу и в балагане, когда приходилось ставить множество пантомим, и позднее – в цирке. Однако эта сторона его богато одаренной натуры почему‑то упускается из виду.

Сам строй его мышления был режиссерски нацеленным.

В 1889 году в Париже, в ознаменование столетия Французской революции, была организована Всемирная выставка, главным экспонатом которой стала 300‑метровая металлическая башня – блистательное творение французского инженера Эйфеля. Газеты на все лады расписывали «чудо XIX века». Вот тогда Никитин и предложил способному эквилибристу Степанову, выступавшему, однако, с заурядным номером, использовать модель башни в качестве циркового снаряда. Сам сделал ему эскизный чертеж, заказал аппаратуру и помог осуществить постановку этого в высшей степени зрелищного номера. Никитин снабдил выступления Степанова шумной рекламой, в изобретении которой, казалось, не знал равных. И вот двадцатиаршинная качающаяся башня Степанова, на которой отважный балансер выжимал стойки, стала после премьеры в Нижегородском цирке Никитиных на долгие годы украшением манежей мира.

Никитин привык жить, держа глаза и уши настороженными, привык мгновенно откликаться на каждую новинку. Через одиннадцать лет прокатилась еще одна сенсация: над городами Германии плыл в воздухе со скоростью двадцать пять километров в час двухмоторный дирижабль «Цеппелин», «чудо нового XX века». Слово «дирижабль» было у всех на устах.

Как сработал механизм воображения, как пришло на ум Акиму Никитину пустить в полет по цирку маленький «Цеппелин» – с определенностью не скажешь. Пружины творческой фантазии – самая неизученная область психологии. Именно в это время в Тифлисском цирке Никитиных выступал клоун‑дрессировщик Мельников. Директор пригласил артиста к себе в кабинет и поделился своим замыслом.

–  Позвольте, Аким Александрович, а при чем же здесь я?

–  А притом, дорогой Иван Иванович, что на должность воздухоплавателя мы зачислим одну  из  ваших   собачек.  А  можно  и обезьянку. Представляете, что будет твориться в цирке!

–  А как же, с позволения спросить, этот дирижаблик полетит? – недоумевал Мельников.

Никитин терпеливо втолковывал: все продумано, бутафор сделает реквизит, а его, Мельникова, дело – подготовить животное.

Через все «а зачем», «а на кой оно бес», через «ничего не получится» дальнозоркий директор настоял на своем. И снова крупные буквы афиш приманчиво возвестили: «Невиданно! Небывало! Полеты на «Цеппелине» по цирку»… Чутье и на этот раз не обмануло Никитина. Серебристый кораблик, движущийся по цирку на тонкой проволоке, долгие годы был «гвоздем» в репертуаре Мельникова; кстати, рекомендоваться в афишах «донским казаком» тоже посоветовал ему Никитин.

К открытию Всероссийской торгово‑промышленной и художественной выставки (1896 год) Аким Никитин на манеже своего Нижегородского цирка блеснул еще одной яркой режиссерской выдумкой: «особо торжественные гала‑представления» начинались громадным объемным гербом Нижнего Новгорода, в котором вместо нарисованного стоял в центре… живой олень. Рассказывают, что о никитинском гербе было толков не меньше, чем о первой трамвайной линии, пущенной к открытию выставки.

Электричество в конце прошлого столетия еще только начинало свой победный марш и для широкой публики было новинкой, областью мало знакомой. Постоянные опыты с ним, проводимые Краузе, подтолкнули режиссерскую мысль Никитина на создание весьма эффектного зрелища – «Электрического балета», восхищавшего публику несколько лет подряд. Под изнанкой специального круглого на весь манеж ковра проходили электрические провода, а на лицевой смонтированы пластины‑контакты, невидимые публике в переплетениях узора. Подобные пластины были вделаны и в обувь танцующих, которыми они в нужный момент замыкали цепь. Когда танцоры в такт музыке поочередно наступали на контакты, вспыхивали огоньками – зелеными, красными, синими – цветы, усеявшие платья дам.

Режиссерские задатки А. А. Никитина проявились рано. Еще в горькие дни скитаний по саратовским дворам Аким придумал безотказный фортель – помните: обезьянка собирала в шапку подаяния? В сущности говоря, это было не что иное, как маленький спектакль с заранее предусмотренным психологическим воздействием на зрителей. Все номера и пантомимы, шедшие в балагане братьев Никитиных, также были срежиссированы им. А какую остроумную рекламную эскападу придумал он и по‑режиссерски осуществил в том же Саратове воскресным днем 1876 года. Блистательная выдумка!

…Толпы народа усеяли берег Волги. На странную процессию, двигавшуюся посреди реки, во все глаза смотрели также и с палуб пароходов, дивились с лодок и барж, изумлялись с плотов и барок. Шумная, говорливая, празднично настроенная толпа вслух обменивалась впечатлениями:

– Ну и ну!

–  Вот у чудил, так учудил!

–  Да как же это они его везут‑то?

–  Сказывают – наш, саратовский, Никитин…

–   Отродясь такого не бывало…

Зрелище и впрямь повиданное: тройка гусей, впряженных в… простое корыто, тянула по реке разухабисто бренчащего на балалайке паяца с размалеванным лицом, который веселыми прибаутками громко зазывал народ в свой цирк.

Не счесть пантомим – одноактных, многоактных,– которые поставил, или, как тогда говорили, аранжировал А. А. Никитии. За исключением трагедий – братья Никитины не любили эту форму– в их цирках шли пантомимы едва ли не во всех жанрах: конно‑батальные, вроде «Мазепы», приключенческие–«Роберт и Бертрам», «Зеленый черт», экзотические – «Жизнь мексиканских фермеров», фантастические– «Волшебная флейта», романтические – «Вампа – неаполитанский разбойник», сказки – «Конек‑горбунок», «Снежная королева», «Кот в сапогах», «Золушка», мелодрамы – «Рыцарь‑пастушок».

Но чаще всего, пожалуй, Никитин ставил пантомимы в жанре комедии–смеху он оставался верен от первых своих артистических шагов до последнего дня жизни. Простое перечисление поставленных им комических пантомим и то заняло бы много места, поэтому ограничусь лишь двумя названиями наиболее ходовых спектаклей: «Разбойники» и «Дуэль после бала». Было и еще одно пристрастие – исторические драмы, а по сути псевдоисторические. К ним относились: «Стенька Разин», «Дрейфус», «Юлий Цезарь». О последней сохранилось свидетельство современника – литератора А. И. Мельникова; он видел этот спектакль в нижегородском цирке Никитиных и довольно насмешливо, в комических тонах описал его во всех подробностях. Очевидец дает увиденному уничижительную оценку, заключив, что пантомима была «самого чепушистого содержания». Думается, что в данном случае рецензент просто‑напросто упражнялся в остроумии и демонстрировал свой снобизм. Следует, однако, учитывать, что цирковое зрелище было адресовано в первую очередь демократическому зрителю, по большей части малограмотному, у которого постановочные эффекты вызывали больший интерес, чем сюжет. Организаторы такого рода зрелищ не заботились об исторической достоверности, о правде характеров, важнее было высмеять господ и их подручных – власть предержащих. Главным в цирковых спектаклях той поры было: занимательность, декоративная пышность, богатство костюмов. Этих же эстетических канонов придерживался и Никитин. В его оправдание добавлю: пантомима «Юлил Цезарь» была ранней режиссерской работой. В последние годы он стал гораздо взыскательнее к себе. Примером тому может служить постановка трехактного спектакля

«В когтях «Черной руки», увидевшего свет манежа в 1915 году. Тема этого произведения была весьма актуальной: «недавнее событие из итальянской жизни», как сказано в буклете, выпущенном ко дню премьеры. Название пантомимы имело подзаголовок – «Каммора». Каммора – тайная террористическая организация, анало­гичная современной мафии. Ее социальной базой являлись деклассированные элементы города и отчасти деревни. Каммора имела свою иерархию, свои законы, свой жаргон. Участие в ней было наследственным. «В настоящее время,– читаем в упомянутом буклете,– она очень могущественна, ибо ея (орфография подлинника) члены находятся как в войсках, так и среди чиновников правительства… Каждый поступающий в каммористы дает клятву «Черной руке» и по истечении двухгодичного срока становится членом камморы и получает особой формы кинжал, который служит отличительным знаком каммориста. Свои доходы каммора извлекает из вымогательств, грабежей, контрабанды и преступлений, не останавливаясь даже перед убийствами».

В основу фабулы сценарист Д. Оттави положил историю похищения с целью выкупа и мести невесты маркиза Фальсети красавицы Кармелы, дочери богатого владельца виноградников. Действие развивалось стремительно, изобиловало потасовками, поединками, погонями, словом, всем тем, на чем строятся романтико‑приключенческие пьесы и фильмы. К достоинствам постановки, как отмечалось в рецензиях, следовало отнести многочисленные комические эпизоды в блестящем исполнении даровитых комиков Джеретти.

Высоко оценивалась и пантомимическая игра исполнителей главных действующих лиц: маркиз – П. А. Никитин, его невеста – Тамара Корженевская, обладательница сильного голоса красивого тембра (режиссер включил в сюжет несколько музыкальных номеров). Никитинские постановки разнились и по своей тематике и по стилистике. Нередко Никитин откликался крупными пантомимами на злободневные политические события: «Восточный вопрос, или Будущее Болгарии», «Потопление Бельгии», ставил на манеже своих цирков ура‑патриотические спектакли типа «Взятие Львова», в которых, строго говоря, пропагандировался милитаризм. Довольно часто фабулой для пантомимы избиралось известное литературное произведение – «Собор Парижской богоматери», «Тарас Бульба», «Камо грядеши», «Шерлок Холмс», «Тысяча и одна ночь». Обычно эти постановки имели мало общего со своей литературной первоосновой. В последние годы, когда в Московском цирке был оборудован бассейн, Никитин аранжировал главным образом водяные феерии – пышное зрелище, основу которого составляли различные водные эффекты: каскады, фонтаны, катание на лодках и гондолах, демонстрация плавающих птиц и животных, в том числе и слонов, как, скажем к примеру, в «Величайшей водяной комической пантомиме с балетом – «Ницца – прекрасная Ривьера», аранжирована директором цирка А. А. Никитиным».

В своих провинциальных цирках Никитин предпочитал показывать дивертисментные пантомимы, в числе которых были такие, как «Венгерский праздник» и «Китайский праздник» , «Русская свадьба», «Парижская жизнь». И особенно часто в заголовках дивертисментного зрелища встречаем слово «карнавал»: «Карнавал в Гренаде», «Карнавал в Венеции», «Карнавал на льду». Сюжет, характеры действующих лиц, психологические мотивировки – все имело второстепенное и даже третьестепенное значение. Главное– более или менее обоснованная демонстрация цирковых номеров и балетных интермедий. Постановки этого толка не требовали дорогостоящих декораций и бутафории, как, впрочем, и комические сценки, длящиеся от тридцати до сорока пяти минут,– Никитин‑режиссер питал к ним пристрастие. Чаще всего в старых программках и газетных сообщениях встречается пантомима под названием «Школьники». Содержание ее сводится к тому, что орава сорванцов‑мальчишек в гимназической форме, с ранцами за спиной подстраивала всяческие козни старушке учительнице (эту роль играл клоун).

По рассказу Н. А. Никитина, Юлия Михайловна не любила эту вещь, считала ее жестокой. Гораздо больше ей нравились «Мельники», комическая пантомима, нехитрая фабула которой заключалась в том, что семья мельника на фоне ветряных крыльев и огромных жерновов развлекалась после работы конными скачками. В этой сцене, полной жизнерадостного веселья, клоун также преображался в комическую старуху – лихую наездницу, не уступающую сыновьям в прыжках на лошадь.

В лице Акима Никитина теснейшим образом переплелись хваткий предприниматель и опытный режиссер, влияющие один на другого. Когда в начале этого века цирковая публика стала проявлять горячий интерес к матчам французской борьбы, Никитины не преминули урвать жирный кусок и с этого стола…

В негласном закулисном борцовском совете, где вырабатывалась тактика каждого поединка и его конечный результат, последнее слово оставалось за Никитиным – авторитет его был непререкаем. Видавший‑перевидавший всякое, балаганщик знал, кого из борцов следует тянуть в премьеры, а кого в «яшки», то есть на положение постоянно побеждаемого борца. Никитин, как мало кто другой, умел разжечь ажиотаж публики и наращивать ее интерес. Тот поединок он драматизирует, другой – построит будто комическую киноленту. Придумывал десятки хитроумных приемов, «случайных» поражений и строго мотивированные поводы для реваншей «бессрочных», до полной победы…

Знаток психологии цирковой публики, Никитин умело играл на чувстве местного патриотизма. В каждом городе, где стоял принадлежащий ему цирк, он отыскивал богатыря здешней округи. Всяческими ухищрениями и заманчивыми посулами его уговаривали выйти на манеж. И цирк ломился от публики. Так, в Ростове нашли крючника Фаддея Михайлова, среди воронежской базарной толпы – крестьянина‑великана Проню, в Нижнем Новгороде–Аббасова, в Саратове – «русского Самсона» Кашина, грузчика с мельницы купца Шмидта.

Режиссерским оком приметил Никитин в неудачливом акробате‑силаче Ступине будущего корифея атлетики. И, что называется, сделал этого рослого, великолепно сложенного красавца: заказал для него русскую рубаху алого шелка, плисовые штаны, сапоги, сверкающие лаком, помог составить номер, а кричащая реклама довершила успех. И вот уже гремит имя богатыря Ступина, похваляющегося своей силушкой, играючи жонглирующего двухпудовиками. А за несколько лет до того Никитин зорко углядел в безвестном черноморском грузчике будущего «Чемпиона чемпионов». Иван Поддубный получил в цирке Никитиных первые уроки поведения на арене и в жизни, каждый его шаг и жест были срежиссированы Акимом Никитиным. Впрочем, об этом написано достаточно много. Менее известно, что примерно такую же школу прошел здесь и другой колосс атлетики – Иван Заикин, тоже открытый Никитиным и смоделированный им, как сказали бы сегодня. Аким Александрович любил борцов, наделенных актерской жилкой, тех, кого завсегдатай цирковых чемпионатов Александр Блок величал истинными художниками. Таких мастеров ковра контрактовал на длительные сроки, постоянно помогал советами и всячески опекал.

Аким Никитин тяготел к массовым зрелищам, организуя которые, проявлял себя и как даровитый постановщик. Чтобы составить представление и об этой стороне его разносторонней деятельности, рассмотрим некоторые образцы народных зрелищ и в первую очередь конные ристалища, своеобразные спектакли под открытым небом, каковые Никитин‑режиссер подавал с подлинным постановочным размахом и на удивление изобретательно.

Проводились они, как правило, днем и начинались живописной кавалькадой. Под громкие звуки оркестра кавалькада двигалась от ворот цирка до ипподрома (чаще всего для этих целей Никитины строили свой ипподром). В шествии участвовало более ста нарядно убранных лошадей и большое количество других животных, сопро­вождаемых берейторами, жокеями, амазонками и грумами в красочной форменной одежде, а также костюмированной труппой.

Представление открывали фанфаристы, облаченные в бархатные камзолы малинового тона. После того как прозвучит торжественный сигнал «Слушайте все», «Слушайте все», герольд в треуголке с жезлом в руке зычно возвещал начало церемонии  (он же объявлял очередную скачку и сумму приза).

…Провозглашается «Большой стипль‑чез» – скачки с преодолением препятствий. Трубят охотничьи рога. Под громкое улюлюканье и свист на элипсовидную арену вылетает четверка резвых оленей и стремительно несется по дорожке, легко и грациозно перемахивая через барьеры. А следом, чуть ли не по пятам,– ватага всадников в охотничьих костюмах, сопровождаемых звонко лающими гончими. Разгоряченные кони тоже с ходу берут препятствия. Один круг, другой, третий – кто лидер? За кем победа?..

Над ипподромом плавно взмывает воздушный шар. Под ним вместо корзины – желтая треугольная пирамида. Это своеобразный воздушный глашатай; надпись на трех сторонах пирамиды и на ее дне объявляет очередную скачку, разнообразие которых кажется просто неисчерпаемым: «Скачка жокеев», «Скачка амазонок» (в дамском седле), «Скачки на пароконных римских колесницах», «Скачки берберов» (на чистокровных лошадях арабской породы), «Скачки джигитов», «Гонка на верблюдах» (и отдельно на осликах), «Скачка гладиаторов»… Представьте себе: у стартовой черты выстроились пять‑семь всадников в красочных костюмах римских гладиаторов – шлемы, доспехи, короткие юбочки, сандалии с высокой шнуровкой, а через обнаженное плечо – звериные шкуры пантер и ягуаров. Каждый из наездников стоит на спинах двух неоседланных лошадей, держась за цигель (ремешок), укрепленный на шее коня. Сигнал. И вот помчались, удерживая равновесие в столь ненадежном и столь шатком положении, стараясь не только не свалиться, но и во что бы то ни стало обскакать соперника… Не правда ли, захватывающе!

Заботясь о разнообразии зрелищных впечатлений, Никитин вводил в свой ипподромный спектакль увеселения и потеху: состязания скороходов в мешках или цепях, национальные виды борьбы, чаще всего комические. А между скачками в небо взвивались яркие фонтаны фейерверков, бешено вращались в вышине огненные колеса, разбрызгивая золотые снопы искр – пиротехника была пристрастием Никитина, его «козырем».

Но вот откуда‑то сбоку служащие «ведут» за стропы еще один шар, гораздо больших размеров, нежели предыдущий. Нет, не очередное воздушное объявление – на этот раз выдумка позамысловатее. К гондоле, которую с трудом удерживают шестеро дюжих молодцов, по шпалерному проходу униформистов, стоящих навытяжку, торопливо семенит на задних ногах медведь. Топтыгин‑астронавт влезает в корзину и, полный достоинства, опирается передними лапами о ее борт. Шар медленно взмывает кверху и, провожаемый взглядами тысяч людей, удаляется в подветренную сторону…

А под конец – главная приманка, коронный номер ипподрома, сопровождаемый обычно повышенным интересом (и, разумеется, подпольным тотализатором),– «Рысистый бег здешних извозчиков на своих собственных лошадях и дрожках»… (Запись участников производится заранее, а самим скачкам предшествует репетиция.) Состязания извозчичьих саврасок, подгоняемых удалым! возницами, являли собой прелюбопытнейшее зрелище. Вздымая клубы пыли, кучера, охваченные азартом, зычно гикали, пронзительно взвизгивали, оглашали поле молодеческим посвистом, темпераментно размахивали кнутами… Ажиотаж «болеющих за своих» зрителей, распаленных крупными «ставками», достигал такого же накала, как, скажем, ныне на каком‑нибудь матче «Большого хоккея». Причем не только внутри самого ипподрома, но и вокруг, среди бесплатной публики, вольготно расположившейся на деревьях, балконах и особенно на крышах соседних домов. Впрочем, однажды чрезмерное бушевание страстей едва не окончилось трагедией или драмой, во всяком случае. «Харьковские ведомости» сообщали, что 12 июня 1888 года во время представления на ипподроме стропила одной из крыш «не выдержали необычайной тяжести и провалились. Зрители, бывшие на злополучной крыше, издали громкий крик…». По счастью, пострадавшие отделались лишь испугом и ушибами.

Как уже говорилось, Никитин был в высшей степени самобытным предпринимателем, быстро реагировавшим на все веяния изменчивой моды. Едва только раскатилось тысячами никелированных колес увлечение велосипедом, как Аким Александрович поторопился и здесь нагреть руки: афиши возвестили о «роскошных представлениях на вместительных спортивных циклодромах с участием велофигуристов, гонщиков и комиков, использующих самые различные типы веломашин…». Осенью он устраивал пышные атлетические представления под крышей огромных конных манежей. А зимой – увеселения на шумных народных гуляньях.

А. А. Никитин был режиссером‑практиком. В поисках смысловых решений, в поисках выразительных средств он опирался главным образом на свой постановочный опыт и художественную интуицию, которая была развита у него до чрезвычайного. Режиссерские «раскладки», по собственному выражению Акима Александровича, он излагал в схематических рисунках на страницах блокнотов и тех же «гроссбухов» – мыслил он кончиком карандаша. Рисовать постановщик не умел, но это не мешало ему выстраивать мизансцены: размещать действующих лиц в пространстве манежа, сцены и мостиков, используемых в водяных феериях.

Большое значение Никитин придавал актерскому мастерству. Каждого балетмейстера, которого приглашал в свои цирки, обязывал вести занятия с детьми артистов и с учениками. Это условие вписывалось в контракт. Он опекал художественно одаренных мальчиков и девочек и всячески их поощрял. Бодрствование его организаторской и режиссерской мысли продолжалось всю жизнь, до самого последнего, как увидим дальше, вздоха.

Человек добрейшей души, сама прошедшая суровую школу циркового ученичества, Юлия Михайловна Никитина постоянно ютила при цирке малолетних воспитанников. Содержались ученики в строгости, однако рукоприкладство запрещалось категорически. Сорвавшийся педагог рисковал вызвать суровую немилость госпожи директрисы.

Многие из учеников цирка Никитиных сделались впоследствии известными артистами. И, конечно, самой заметной фигурой был Петр Орлов.

Ему только что исполнилось девять лет, когда мать за руку привела своего Петюню к Никитиным «учиться на циркиста». Было это в Орле, где стояло тогда их шапито. Уже через год способного наездника выпустили в манеж с номером «Почта». (Конечно, в цирках не столь солидных учеников пускали в работу гораздо раньше, но у Никитиных было заведено: только тогда, когда и в самом деле номер подготовлен безупречно.) Ему сшили костюм старинного почтаря, сапожки с желтыми отворотами, перчатки с крагами, тоже желтого цвета, форменную шляпу. Трубач из оркестра научил мальчонку играть сигнал на медном почтовом рожке, свитом в кольцо. Поглядеть на дебют общего любимца собралась чуть ли не вся труппа. Он был хорош, этот юный почтарик: на одном боку желтая сумка, на другом – сабелька у широкого кожаного пояса.

Берейтор Кюльс, готовивший номер, сказал шпрехшталмейстеру:

–  Объявите – Пьер Леонель.

–  Еще   чего! – вмешался   Петр   Никитин,   случившийся   рядом.– С какой стати Пьер, да еще откуда‑то взялся Леонель.

–  Он есть Леонофф,– вежливо возразил Кюльс.

–  Мало ли что. Этакого‑то орла да Пьером… Объявите,– приказал он,– Петр Орлов! Тем паче что и сам‑то из Орла.

Как только шпрехшталмейстер громко произнес за форгангом неленное, Петр Александрович осенил крестом мальчика, уже стоящего на спинах двух темно‑бурых лошадок‑пони, сдерживаемых за узду Кюльсом, и Петя, радостно затрубив во всю силу легких, выехал в манеж.

С этого дня, собственно говоря, и началась артистическая жизнь Петра Ильича Леонова, известного в истории мирового конного цирка под псевдонимом Орлов. В юные годы он выступал, как тогда было принято, во многих жанрах и один, и с другими учениками, и со своим тезкой Петром Никитиным. Позднее в его пристрастиях все же перевесило наездничество. Петр Орлов блистал как сальтоморталист на лошади, как парфорс‑наездник, как жокей и джигит. В конце прошлого столетия он завоевал громкое имя, гастролировал в крупнейших цирках мира. Реклама возвещала: «Универсальный наездник. Единственный в своем роде. Донской казак Петр Орлов». Его номер и в самом деле был незаурядным. Артист творчески соединил трюки «жокея», «парфорсной езды» и «джигитовки», и в результате этого художественного сплава получилось нечто небывалое, исключительное по своей оригинальности. Он вылетал в манеж, стоя на лошади, в казачьем мундире, с пикой наперевес. Это был не просто искусный конник, отчаянно смелый, исполняющий на бешеном скаку головокружительные трюки, но артист, создавший законченный образ казака‑рубаки, этакого удальца, который заражал публику своим молодечеством, своей лихой отвагой.

Острое чутье на актерскую даровитость позволяло Акиму Никитину распознать в зеленом неоперившемся юнце будущего мастера. Умел поддержать и помочь. Он был постоянно настороже. Жадно ловил любые сведения о номерах. И никогда не упускал случая посмотреть программу другого цирка. Неутомим и непоседлив, он мог тут же сорваться и понестись, без сна и отдыха, в другой город, если прознал, что в тамошнем цирке объявился талант. Так, например, был обнаружен в третьеразрядном заведеньице Михаил Пащенко. Начинающий гимнаст выступал на «лире», модном в ту пору воздушном снаряде, имеющем форму музыкального инструмента. В строгом лице этого юноши, в его осанке и стройной фигуре, которую так складно обтягивало старенькое лиловое трико, а главное – в его хватке было нечто, заставившее Никитина приглядеться к нему повнимательнее.

В большого мастера Пащенко сформировался уже в цирке Никитиных. Здесь он прошел настоящую выучку. Здесь определилось его главное призвание – искусство жонглирования. Здесь женился, и под творческой опекой самого Акима Никитина молодые создали оригинальный дуэт. Номер Ксении и Михаила Пащенко «Жонглеры‑малобористы», оформленный в украинском стиле, сочетал в себе собственно жонглирование и сложный баланс зажженных керосиновых ламп, кипящего самовара, вращающихся тазов на руках и ногах, на подбородке и на лбу. Украинские жонглеры стали украшением программ крупнейших цирков мира.

Другой юнец, которого выпестовали Никитины, пришел к ним сам. Назвался Мотькой. А фамилия какая? Бекетов. Глядел затравленно, исподлобья. Не сладко, видать, пришлось служащему по уходу за собаками в цирке Карла Мамино. Режиссерский нюх Акима позволил ему безошибочно распознать в мальце способность сразу к двум цирковым профессиям: дрессировке и клоунаде.

Как‑то раз Никитин увидел на конюшне, с какой любовью новичок кормил ослика, и тут же заключил: этому свободно можно доверить животных. Что же касается комедиантства, то опытному глазу не так уж трудно определить, есть в ученике дар к труднейшему клоунскому делу или нет.

Матвей во время выступлений на манеже комиков, чем бы ни был занят, непременно улучит минутку постоять в боковом проходе, поучиться, как делается смех. Наблюдал Никитин мальчишку и во время игры со сверстниками «в цирк» – исстари любимое развлечение детей актерской братии. Здесь Мотька неизменно обряжался рыжим. И Аким наметил ему дуровскую дорогу – клоун с дрессированными животными.

Через год Бекетов уже выступал в цирке Никитиных с комической сценкой «Повар‑растяпа», содержание которой сводилось к тому, что плутоватый пес – лохматая дворняга – ловко открывал зубами крышки кастрюль, воровал у захмелевшего кухмистера то кусок мяса, то курицу…

Усилия Никитиных, вложенные в своего питомца, не замедлят принести плоды: пройдет не так уж много лет, и русский клоун Матвей Бекетов объездит со своими великолепно выдрессированными свиньями весь мир. И всюду будет иметь шумный успех. А немного позднее откроет собственный русский цирк в столицах Швеции, Австрии, Франции, Венгрии.

В то самое время как юные Матвей Бекетов и Петр Орлов делали на манеже свои первые шаги, подрастали их сверстники, которым также предстояло пройти через руки Никитиных и стать корифеями русского цирка. Ваня Мельников в свой час заблистает как дрессировщик, равного которому не так уж много находилось и на аренах Европы. Петя Монкевич – впереди у него славный путь странствий по аренам Европы в качестве мастера конного цирка и долгая жизнь – без года век. Юный крепыш Петя Крылов вырастет «самым сильным в России атлетом‑гиревиком». Коля Сычев через несколько лет прогремит как лихой неустрашимый наездник, прозванный во время зарубежных гастролей «русским чертом». Ваня Затрутин пока что беззаботно играет в «бабки» в заштатном Угличе и еще не догадывается, что в цирке Никитиных ему помогут обрести свою клоунскую маску, в которой он немного позднее завоюет известность под псевдонимом Глупышкин (по имени популярного героя комических лент).

Никитин выискивал дарования повсюду: в балаганах, на подмостках увеселительных садов, в зверинцах, где часто тогда выступали пробующие себя артисты, и даже среди «газировщиков» (ведь и там могли оказаться будущие Бим‑Бомы и Поддубные). Имена артистов, открытых неистовым директором цирка, составляют длинный список. Назову лишь еще двоих – Цхомелидзе и Лазаренко.

Никитин умел рисковать.   Именно   так   и   было   1   октября 1911 года, когда на открытии нового цирка московской публике впервые представили двух дотоле неизвестных «рыжих» – Алекса и Виталия Лазаренко. Нужна была поистине творческая смелость, чтобы доверить арену своего главного цирка новичкам, к ними, в сущности, и являлись эти двое. Взять того же Лазаренко.| Еще год назад он беспокойно метался, менял маску за маской, искал себя, не брезговал низкопробными трюками и остротами.? Позднее, уже когда к нему пришла огромная слава, Виталий Ефимович скажет:  «Я был… маленьким провинциальным  «рыжим» без рода и племени, настоящим пролетарием по происхождению, по положению в цирке и по самому жанру работы. К тому же и имя у меня было не иностранное, не «цирковое» и даже не звучное: Лазаренко». Немало пришлось тогда повозиться с новичком Акиму Александровичу и его сыну Николаю, с которым Виталия впоследствии свяжет близкая дружба.

Нет нужды задерживаться на перечислении всех артистов, которых в той или иной степени выпестовали в цирке Никитиных, ограничимся лишь самыми славными именами, громче которых не знала дореволюционная арена: Бим‑Бом, музыкальные клоуны, любимцы всей России; два Ивана: Иван Поддубный и Иван Заикин – гордость русской атлетики. И, наконец, братья Владимир и Анатолий Дуровы.

 

5

 

Детям артистов за кулисами никитинских цирков жилось, по многим свидетельствам, привольно и весело. Благоволение к юности установила здесь тоже Юлия Михайловна. Труппа чаще всего формировалась на целый сезон, дети привыкали друг к другу, возникали привязанности и дружба. Мальчишки и девчонки из больших семей Лавровых, Федосеевских, Сосиных, Альперовых, Красильниковых, Юровых, не зная угомона, затевали сообща шумные игры. Временами в проказливой ватаге появлялся стройный, самолюбивый Толя Дуров – сын Анатолия Леонидовича, неистощимый выдумщик, он становился коноводом этого безмятежного племени. Примыкали к детворе иногда и другие отпрыски дуровской династии – сын и дочь Владимира Леонидовича: Володя и голубоглазая Наталья, оба редкостной красоты. Неизменными участницами детских игр были три дочери Гамсахурдии и сын другого управляющего – Борис Кудрявцев, ставший впоследствии хорошим белым клоуном. Каждое лето на каникулы приезжал нервный Вацлав Нижинский и здесь, полностью растворяясь в кругу веселых, беззаботных сверстников, оживал и розовел. И если выделялся, то лишь когда затевались состязания на высоту прыжка. ‘Гут он не знал равных.

Кто мог подумать тогда, что парижская Академия танца учредит премию имени того самого Вацлава Нижинского, ставшего прославленным русским танцовщиком.

В 1894 году к веселой детской компании примкнет семилетний Коля Никитин.

Богатая событиями жизнь Акима Никитина в одном не удалась: не сподобил, как тогда говорили, господь бог наследником. Уж сколько перевозил к Юлии Михайловне знаменитостей‑врачей, профессоров, сколько приглашал дорогих знахарок – все тщетно. И неотвязная дума о продолжателе столь удачно начатого дела, о надежном преемнике все точила и точила.

…В ту пьянящую, греховную весну он был в Киеве один. Случайная интрижка со смазливой барышней… Несколько лет сынок был его отрадной тайной… Сам лишенный детства, Аким Никитин мечтал скрасить молодые годы своего отпрыска. Посылал деньги, привозил из‑за границы дорогие подарки. Год назад тайное стало явным. Острие того самого шила, которое, как известно, в мешке не утаишь, вылезло наружу и ощутительно кололо… Было все – оскорбительные укоры, рыдания, угрозы разрыва и потом бесконечно долгое оцепенение…

Теперь, когда стало известно, что «та особа» сделала удачную партию и сын ей вроде бы обуза, Юлия Михайловна сама сказала: ребенок ни при чем. Пусть поживет у нас.

Колю привезли в Тифлис. Сначала он робко и стеснительно поглядывал со стороны на шумливую ватагу ребятишек. За кулисами зашушукались: «Незаконный… прижитый», «Как две капли – отец», «Бедняжка Юлия Михайловна, каково‑то ей»…

Но Юлия Михайловна крепко привязалась к ласковому мальчонке, рыжеволосому, как отец, и по весне забавно конопатому. Привязался к племяннику и дядя Петр: заказал для него камзол вишневого бархата, в каком выходил в манеж сам, золотом шитые сафьяновые сапожки, розовую персидского атласа рубаху с шелковой тесемочной опояской. Чуть ли не каждую неделю таскал его в лучшие фотографии. Сохранилось много снимков той поры: и забавный – нельзя без улыбки глядеть на юного щеголя в пиджачной тройке, со шляпой на голове, «под взрослого», и в клоунском комбинезоне с остроконечным колпачком, а рядом на столе колокольцы всех размеров ‑ память о его нервом номере – «Музыкальный эксцентрик». Снимок в гусарке – это уже когда вскоости ему подготовили номер, шедший с шумным успехом,– юный дрессировщик выводил шестерку ученых лошадок‑пони. Главное внимание дядя обращал на актерскую сторону и на прыжки. «Прыжок,– повторял он,– всему голова. Силен в прыжках – и тебе любой цирковой номер что семечку щелкнуть».

Если Петр с истым увлечением занялся цирковым воспитанием способного и старательного мальчонки, то Юлия Михайловна взяла на себя заботу о его образовании: «Хватит с нас неучей…» В каждом новом городе нанимала педагогов. Была неукоснительно требовательна. Вдалбливала приемному сыну: «Прыжки – дело второе. А первое – грамота».

Отец же считал, что будущему владельцу цирка прежде всего необходимо стать настоящим мастером конного дела – этого требовала традиция. «Высшая школа верховой езды», «Свобода» – вот главные номера господина директора. Но это, конечно, потом, в будущем, а сперва овладей наезднической наукой.

Аким Александрович прикидывал – кого пригласить для обучения сына? Выбор пал на Фабри. У Наполеона Фабри была репутация наездника самого высокого класса. Законтрактованный на целый год с условием – кроме выступлений заниматься с хозяйским сыном, Фабри уже через год выпустил на манеж одиннадцатилетнего сальтоморталиста на лошади. Немного позднее публика увидела мальчика еще и в качестве конного акробата. Вместе с наездником первой руки Курто юный Ника исполнял распространенный в те годы, а ныне совсем забытый номер «Два атлета на одной лошади».

Исподволь, так, для забавы, занимался и жонглированием, не догадываясь, впрочем, что впоследствии это станет главным в его цирковой жизни. «Играя с товарищами,– расскажет он позднее,– мы соревновались, кто лучше, кто красивее сможет подбросить в воздух и снова поймать несколько мячей, камешков, ракушек. Это были первые уроки. Потом жонглирование вошло, так сказать, уже в систему. Недаром ведь мне не раз попадало от матери за то, что, сидя за обедом, я не мог удержаться, чтобы не пожонглировать вилкой, ножом, покрутить на пальце тарелку. Результаты, конечно, были в большинстве случаев плачевные, тарелки разбивались, а содержимое их оказывалось на столе. Но даже эти печальные уроки приносили свою пользу. Я учился находить центр тяжести в каждой вещи, учился использовать для жонглирования наиболее интересные предметы».

Случилось же так, что переходить в «жонглерское подданство» ему пришлось гораздо раньше, нежели он предполагал. Как‑то на дневном представлении Харьковского цирка юный сальтоморталист по‑обычному выехал в манеж на своем сером в яблоках Гвидоне, уверенно стоя на панно, то есть на маленькой площадке, укрепленной ремнями на спине лошади, а в руках держал гибкий кизиловый стек, всегдашний реквизит наездника. Дети, присутствовавшие на утреннике, завороженными глазами следили за каждым движением стройного мальчика в голубом трико, такой он смелый и ловкий, такой ладный, аккуратно – волосок к волоску – причесан. Вот он встал на одну ногу, мягко пружиня в такт галопу лошади, а вторую красиво отбросил назад. Вот присел и ловко перепрыгнул через свою выгнутую дугой палочку. Вот приловчился к ритму коня, выждал мгновение и вдруг волевым рывком взметнулся вверх. Тело, сжатое в комок, перевернулось в воздухе. И вот он уже опять на ногах, на своей площадке, обшитой лазоревым стеклярусом, радостно улыбается публике. Через минуту снова оттолкнулся и взмыл вверх, и в этот самый миг лошадь резко рванулась вбок: ее испугала газета, которую стал разворачивать господин в первом ряду. Цирк разом вскрикнул, увидев, что мальчик сорвался. «Правой ногой я попал мимо панно,– напишет он спустя много лет в своих неопубликованных воспоминаниях,– полетел головой в места и сильно расшибся. Отец больше не разрешил опасную работу. Сказал: «Займись как следует жонглированием…»

Николай поправился и начал усердно по 6–7 часов в день репетировать жонглерские пассажи. Через несколько месяцев, в Самаре, «желая сделать отцу, в день его бенефиса, сюрприз,– продолжает Николай Акимович,– я уговорил нашего тогдашнего управляющего Муссури Г. М. поставить меня в программу как жонглера на лошади. Лошадь для этого номера была в конюшне, а предметы… я одолжил у Курто». Этот выдающийся жокей‑наездник «одно время хотел стать жонглером, после того как сломал ногу,– читаем у Никитина,– но ничего не вышло, не хватило самого главного – терпения. Бросил. А реквизит валялся, я же этим воспользовался».

Дебют прошел великолепно. Тринадцатилетнего жонглера поздравляла вся труппа. С этого дня, воодушевленный удачей, он принялся за тренировку с еще большим усердием и год от года отшлифовывал свое профессиональное умение.

Способному юноше легко давался любой цирковой жанр. Увлек его и воздушный полет. Восхищаясь смелыми и красивыми упражнениями своего дяди на качающихся трапециях (правда, с возрастом Петр Никитин поднимался под купол лишь в свои пышно обставленные бенефисы), Николай с усердием принялся тренироваться под руководством Густава Дехардса, работавшего в их труппе. И вскорости основательно преуспел в качестве полетчика‑вольтижера.

Одновременно развивал и прыжковую технику. Участвовал в конкурсах прыгунов, которые проводились для привлечения публики во многих дореволюционных цирках, и не раз выходил победителем. Незадолго до первой мировой войны «Н. А. Никитин считался сильнейшим прыгуном с трамплина»,– засвидетельствовал в своих воспоминаниях прославленный акробат Александр Сосин

В каком бы жанре ни выступал молодой артист, сложнейшие трюки он выполнял легко, одухотворенно, с увлечением и задором. Его вполне определенно выраженное актерское дарование позволило ему с успехом играть главные роли в пантомимах. Отец не возражал, когда сына приглашали на гастроли солидные цирки,– «Что ж, поезжай, это полезно»… Даже Сципионе Чинизелли, самый разборчивый из цирковых директоров и самый прижимистый, подписал с Николаем Никитиным дорогой контракт на его выступления в столичном цирке. Позднее он будет блистать и на европейских аренах.

Рос молодой Никитин отцовской надеждой (Петр все больше и больше отходил от дел). В лице сына, рассудительного и не суетного, основатель русского цирка имел достойного продолжателя, в руки которого смело можно передать нажитое. И в труппе любили Колю Никитина. Обходительный, нисколько не заносчивый, даром что хозяйский сын, никому не откажет в услуге, не побрезгует почистить свою лошадь, надеть униформу и помочь товарищам или со всеми вместе устанавливать шапито.

Наделенный общительным характером, Николай Никитин легко завязывал знакомства и заводил друзей вне цирка. В центральном архиве литературы и искусства хранится план книги воспоминаний Н. А. Никитина. В пункте четырнадцатом записано: «Дружба с известными артистами драмы: И. Орленевым, М. Дальским, Провом Садовским. Их влияние на мое формирование артиста». За этими скупыми строками встает целый мир дружеского общения с даровитыми натурами, образованнейшими людьми своего времени, которые оказали сильное влияние на художественные воззрения молодого актера, на становление его личности.

 

6

 

И еще в одном выпукло проявился организаторский дар Акима Никитина – умел подобрать надежных помощников. И первое место здесь по праву принадлежит его долголетнему управляющему Роману Сергеевичу Гамсахурдии, или Карамону Джаргиевичу, как по нотариальным документам звучит подлинное имя этого выходца из обедневшей семьи грузинских дворян. Аким Никитин своим наметанным глазом выделил его еще в 1896 году, когда Гамсахурдия был администратором в цирке Камакича, и переманил к себе. День ото дня терпеливо наставлял энергичного, старательного, но не в меру горячего помощника, и в конце концов Роман Сергеевич сделался его правой рукой. На целых двадцать лет связал Гамсахурдия свою жизнь с Никитинскими цирками. Здесь же прошли отличную профессиональную школу три его дочери, снискав славу первоклассных наездниц и танцовщиц, блистали они и как исполнительницы главных ролей в пантомимах.

Когда совершилась Октябрьская революция, Роман Сергеевич отдал свой огромный опыт становлению молодого советского цирка: участвовал в строительстве новых зданий и в восстановлении старых, был одним из лучших директоров цирковых предприятий. Последние годы жизни заслуженный деятель Грузинской ССР, почетный красноармеец Р. С. Гамсахурдия руководил Тбилисским цирком.

По размаху своей деятельности Никитины не могли довольствоваться лишь одним управляющим. Михаил Петрович Кудрявцев, человек сдержанный и усердный, степенный и деловитый, как и Гамсахурдия, пользовался абсолютным доверием своих хозяев.

Многие годы безупречно служили основателям русского цирка и кассир Г. А. Лямин, и дрессировщик лошадей И. И. Монкевич, и режиссер Леон Готье. Программа у Никитиных менялась буквально ежедневно, поэтому требовалось много танцевальных заставок, номеров, а то и целых балетов, для чего приглашали сразу нескольких балетмейстеров. С Никитиными охотно сотрудничали Ю. Опознанский, Д. Мартини, Антонио, Фома Нижинский. Продолжительно и плодотворно работала Татьяна Сычева, сестра знаменитого наездника Николая Сычева.

 

 

МОСКОВСКАЯ КРУГОВЕРТЬ

1

 

Обнаружится это не сразу. Листаешь никитинский архив, размышляешь над какой‑нибудь черновой заметкой, делаешь выписки и лишь некоторое время спустя спохватишься – а куда же подевался 1881 год? Никаких следов, будто его и не было, этого 1881 года. Что такое? Где документы, помеченные тем временем? Почему не стало записей в блокнотах Акима? Перетряхните весь архив – ни строчки. В чем же дело?

А пора‑то какая? Черная пора! Вспомним: 1 марта 1881 года. Оглушительный взрыв бомбы. Убит Александр II – казнен по приговору Исполнительного комитета «Народной воли». Долго шла охота на помазанника божия: взрывы и выстрелы, направленные в него, следовали один за другим. И каждый повергал обывателя в цепенящий ужас. Над Россией сгущались сумерки. В ответ на террористические акции революционеров правительство усиливало репрессии, непомерно разрастался полицейский аппарат, шпионы, соглядатаи, добровольные наушники… Доносы становились заурядным явлением. Нельзя было проронить слова, чтобы сие не становилось известно департаменту полиции. Установилась атмосфера всеобщей подозрительности и недоверия. Слухи наводняли Россию: «Новый‑то император, говорят, в смертельном страхе отсиживается во дворце», «Столицу, молвят, переносят в Москву», «Подпольщики заминировали Невский», «Заговорами руководят из‑за границы», «Террористы делают подкоп под департамент полиции…»

В эту пору Никитины, обученные жизнью держать язык за зубами, наслышанные о драконовских мерах шефа жандармов генерал‑адъютанта Лорис‑Меликова, сочли за лучшее затаиться до поры. Уж они‑то знали крутую руку этого выходца из грузинских дворянчиков, усмирителя вольнолюбивых горцев; еще не так давно верный сатрап казненного императора был генерал‑губернатором у них в Саратове – куда как суров!..

Начавшийся процесс над первомартовцами привлек всеобщее внимание. Равнодушных не было. Общественность всего мира поднялась на защиту народовольцев. Среди тех, кто добивался помилования для заговорщиков, были Виктор Гюго и Лев Толстой. Выступления великого русского писателя в эти дни являли пример огромного гражданского мужества.

Мрачный год реакции и жесточайших политических процессов – не лучшая пора для народных увеселителей. Приходилось дожидаться лучших времен. Этим, собственно, и объясняется, почему в биографии братьев Никитиных 1881 год оказался «мертвым». Зато уже со следующего года в жизни саратовских циркистов произойдет перелом к лучшему.

 

2

 

Аким Никитин обладал удивительной способностью улавливать и впитывать в себя факты, сведения, рекламу, объявления, слухи, мелкие, казалось бы, незначительные подробности – словом, говоря сегодняшним языком, информацию и вырабатывать на ее основе наиболее оптимальные решения.

Осенью 1882 года газеты сообщили, что следующей весной в Москве будут проводиться торжества по случаю коронации Александра III (того самого, о котором поэт‑сатирик Дмитрий Минаев едко скаламбурил: «Герой коронации есть кара нации»).

Как только Никитин пронюхал об этом, незамедлительно прикатил вместе с Петром в старую столицу на разведку. Прямо с вокзала направились на Большую Дмитровку в редакцию газеты «Афиши и объявления» – вооружиться новостями. Вавилов обрадовался землякам. Накинул пальтецо и спустился на улицу, в скверик. От него и узнали новость: ответственным за все увеселения на Ходынском поле назначен Лентовский.

– Еще в прошлом году,– рассказывал Павел Павлович, с довольной улыбкой распечатывая коробку сигар – подарок Никитиных,– в аккурат перед зимой Лентовского вызвал председатель коронационной комиссии тайный советник Рихтер и сказал: «Ваша докладная записка одобрена. Приступайте». Теперь он,– продол­жал репортер, затягиваясь сигарой,– официально именуется: главный устроитель народного гулянья его императорского величества на Ходынском поле. Так что знай наших.

–   Подумать только, Михаило‑то какой персоной заделался!

–   С ним теперь не шути,– подхватил Вавилов.– В его ведении все театры на Ходынке, все эстрады, хоры,   оркестры,   ваш цирк,– поклонился он братьям,– ну и все прочие развлекатели: фокусники там, дрессировщики, акробаты, паяцы…

…В «Эрмитаже» Михаила Валентиновича не оказалось, и где он – никто не знал. Дома его тоже быть не могло – это Акиму Никитину известно наверняка. Оставалось выяснить у его сестры Анны Валентиновны, уж она‑то в курсе.

На звонок открыла горничная, пухленькая, круглолицая чухонка. Никитин вручил ей свою визитную карточку. Вскоре в глубине темного коридора радушно закудахтала Аннушка, как Никитин называл про себя сестру Лентовского.

–  А его срочно вызвал господин Рихтер,– сообщила она, приветливо улыбаясь. И пригласила на чашку кофе.

Никитин решил воспользоваться любезным приглашением. «У этой милой болтушки всегда выудишь что‑нибудь интересное»,– подумал он, вешая пальто.

В просторной гостиной он окинул скорым взглядом стены, сплошь увешанные картинами в дорогих рамах и фаянсовыми блюдами. Чувствовал он себя в этой роскошной квартире стесненно: смущала и вызывающая красота хозяйки и ее неумолчная болтовня. Говорила она с аппетитом, словно изголодалась по внимательному слушателю. Акиму вспомнились слова Юлии: «Душечка‑тараторочка». Все ее пестрые рассуждения об артистах императорских театров, об оперных певцах, о примадоннах оперетты – кто чей любовник, у кого какое жалованье – ему совершенно не нужны. Но он умело играл роль гостя, обвороженного хозяйкой, глубоко поглощенного ее дружескими излияниями. На самом же деле его интересовало лишь то, что имело касательство к ее брату.

– Первого мая у него открытие «Эрмитажа»,– сообщила она, расставляя   позолоченные   чашечки,– а  пятнадцатого – «Фантастического театра». Совсем измотался. С утра до ночи то художники, то архитекторы, то мастера, то циркисты, идут и идут, и все чего‑то хотят, все чего‑то требуют. И кругом расходы, расходы. Контрактов с артистами подписал на огромные тысячи.

Разливая из мельхиорового кофейничка густой напиток, Анна Валентиновна продолжала с гримасой наигранного отчаяния на лице:

–   А ведь, между нами говоря, арифметист‑то он никудышный. Цену рублю совсем не знает. Все антрепренеры на чем свет клянут его, говорят, что портит им всю политику: слишком высокое кладет жалованье артистам. Ох, господи, да он у нас  совсем  бессребреник,– кивнула она на стену.

Никитин последовал взглядом и задержал глаза на портрете. Картина была без рамы. Художник изобразил сына саратовского музыканта по пояс. Широкоплечий, с густой иссиня‑черной бородой и шапкой кучерявых волос, Лентовский глядел твердым взглядом человека сильного и властного.

–  Никто не верит,– услышал Аким,– но вам‑то могу сказать: за душой у него, если хотите знать, ни гроша на черный день.

Живая, эмоциональная – сама непосредственность, Анна Валентиновна перескакивает с одного на другое. Отпивая кофе мелкими глотками и со звоном опуская чашку на золотое блюдце, которое держит в другой руке, сообщает, что брат собирается поставить в Новом театре грандиозную оперетту‑феерию «Путешествие на луну». Москва, да что Москва – вся Россия такого оформления, какое намечается, еще не видывала. Главную роль брат предназначает ей. А еще намерен построить на Сретенке каменное здание для своего любимого «Скомороха», подбирает большую труппу для Нижегородской ярмарки – пригласил самого Долматова, снял в аренду театр в Петербурге.

Слушая все эти новости, Никитин просеивал ее слова, удерживая в памяти лишь важное. Сейчас его интересовали главным образом коронационные гулянья и все связанное с ними. Лентовская охотно пускалась в объяснения: Миша огорчен, что многие балаганщики не имеют паспортов, а ведь с руководителей всех зрелищ будут брать подписку в том, что их люди имеют вид на жительство в Москве, без того никто не будет допущен. Никитин тут же подумал о беспаспортном Краенльникове: «Опять придется хитрить».

–  После убийства государя,– продолжала Лентовская,– власти так напуганы: в каждой гармошке мерещится бомба. И вас тоже коснется. Будьте уверены, перетряхнут весь реквизит. Господин Рихтер – председатель коронационной комиссии – головой отвечает за все. А вы знаете, что это за человек. Не приведи господь! Ужасный педант! В каждую щелку сует свой нос. Совсем извел Мишу придирками.

Уже совсем собравшись уходить, Никитин услышал самое важное: Лентовского, как главного устроителя, вот уже целую неделю донимает Чинизелли: требует, чтобы его цирк был представлен на коронации. И уже дважды присылал своего управляющего…

Вечером Михаил Валентинович подтвердил это и добавил:

–  А вчера и сам прикатил. И знаешь – ничего. Деликатный. Предложил конкурс: у кого лучше программа, тот пусть и работает.

Никитин ошарашен известием.

–  Как же так! Ведь все уже было решено. Депешу‑то нам ты подавал.

–  То‑то и оно, что было решено. А нынче – задний ход. По этому поводу и вызывал Рихтер. Знал бы, какое сражение пришлось выдержать из‑за вас! Ведь он, иезуит, не кричит и ногами не топает, пет, он в тебя буравом так и вкручивается: «Вы же уверяли, что покажете самое лучшее, ну так милости просим, и покажите столичный цирк господ Чинизелли. Солидный. Апробированный. Известно, что его императорское величество не раз изволили осчастливить сие зрелище своим посещением».

Лентовский говорил немного раздраженно, крупно вышагивая по своему просторному кабинету, увешанному афишами. Речь его энергична и горяча. Черные мохнатые брови порхают над переносьем. Голосом Рихтера он продолжал:

–  Ну чего вам ссориться с нами и с ними…– Он указал пальцем наверх.– Зачем? Не понимаю: если в столице хотят, чтобы выступал Чинизелли, так и пусть. Сделайте честь. И стоит ли вообще о такой малости затевать дебаты.– Лентовский остановился возле Никитина, его глаза улыбались насмешливо.– А я твержу одно: «На коронации русского государя, ваша светлость, на русском гулянье и зрелища должны быть исключительно наши, русские». Он упрям, а я еще упрямей!

Слушая объяснения Лентовского, Аким Никитин напряженно размышлял: «Чего же мы тогда спешили? Зачем городили огород, зачем набирали такую большую труппу, для чего накупили столько лошадей?» Он все еще надеется уловить в словах устроителя гуляний хоть какую‑то зацепку. Но ничего обнадеживающего, никакой реальной опоры. Чувство, которое нарастало у него внутри, было сложным: растерянность, досада, раздражение. Неожиданно в голову пришла мысль: «А что если самому поехать к Рихтеру и объясниться?»

Лентовский решительно замахал рукой:

– Что ты, что ты! Ни в коем случае. Только испортишь дело.– Он сел рядом с Акимом.– Доверься мне, дорогуша, немного выдержки. Хоть на кривой, а немца объедем.

«Немного выдержки»,– повторял Никитин, шагая по улице под моросящим дождем. Слабая, а все же надежда. В состоянии душевной смятенности он идет, не разбирая дороги, по лужам и грязи, споря с Лентовским, пререкаясь с самим собой. Мысли его беспокойно роятся вокруг Чинизелли, Рихтера и Лентовского. Только эти трое видятся ему сейчас, словно в ярко освещенном круге, какой пускает на белое полотно своим волшебным фонарем Карл Краузе. Все прочее за этим четко очерченным кругом неразличимо. Тайный советник с нерусской фамилией представляется ему поджарым, гладко причесанным, с большими залысинами. Одет в мундир, облитый золотым шитьем, с тугим стоячим воротником. К такому и старался подобрать ключ, напряженно прикидывал – с какого же бока подойти? Хорошо знал – самая верная дорога, как ему подсказывал жизненный опыт,– мзда. Но ведь этому так просто не сунешь. Топнет ногой и укажет на дверь. Мысль о взятке Никитина нисколько не смущала, не казалась оскорбительной. В его представлении это было в порядке вещей. В том мире, где жил он, всё, или почти всё, продается и покупается, только цена, понятно, каждому разная.

Надо бы иметь полную картину об этих Рихтерах. Петьке познакомиться с их горничной или белой кухаркой и влюбить в себя. А там видно будет, как дальше. Теперь что с Чинизелли? Этот орешек потверже будет. «А пока суд да дело пошлю‑ка Петьку на Воздвиженку, пускай все разузнает про Чинизелли»,– решил он, направляясь по узкому гостиничному коридору к своему номеру.

За дверью слышались громкие голоса. Аким стащил с ног сапоги, заляпанные грязью, постоял, послушал. Женщин вроде бы не было, но на всякий случай постучался. В комнате накурено. Круглый стол придвинут к диванчику и заполнен закусками: прямо на бумажных обертках, серых, розовых, зеленоватых, над ними высились бутылки с вином и пивом. Рядом с Петром – юноша красивой наружности, в жилете, без пиджака. Черноволосый, хорошо постриженный, с темными живыми глазами.

–  Толя,– представился гость, выйдя из‑за стола и надевая висевший на спинке маренговый пиджак, ладно сидящий на нем. С вежливой улыбкой он подал Акиму руку. Они пытливо посмотрели друг на друга, спрашивая глазами, стараясь понять:  «Кто ты?», «Что ты?» Аким подумал: «Барчонок. Видать, по собутыльно‑му делу. Вечно Петька вожжается с такими». Анатолий церемонным жестом пригласил пришедшего сесть на диван, а для себя подставил стул и принялся проворно очищать скатерть от остатков еды, придвигая к хозяину свертки.

–  А господин Дуров – нашего поля ягода, циркист,– сказал Петр, кивнув на гостя. И уточнил: – Начинающий клоун.

Это удивило Акима. Он умел безошибочно определять по лицам и манерам людей их происхождение. «По виду вроде из благородных и вдруг – паяц. Как‑то не вяжется…». Петр, благодушно постукивая пальцами по шуршащей обертке, пояснил:

–  Толя – москвич, здесь  и  родился. Дворянин. После смерти родителей находился на воспитании   у крестного,   вместе   со старшим братом.  Брат, между   прочим,   тоже   увлечен   цирком. И тоже научился акробатничать. Толя целый год работал номер с Николет. А в Одессе у них…– Петр развел два вытянутых пальца, выразительно показав происшедшее разногласие.– После того он захотел попробовать себя клоуном. Выступал у Труцци, имел успех, теперь завел дрессированную свинью, учена не хуже, чем у Танти.

Слушая брата, Аким подумал: «Сейчас будет просить за него, чтобы взяли в труппу». Петр сказал:

–  Толя предлагает нам свои услуги. Конечно, с дебюта.

Оба – и Петр и Анатолий – в упор взглянули на Акима. Но тот молчал, лишь неопределенно повел своими рыжими бровями. Не в его правилах распинаться о своих неудачах, но сейчас он почему‑то буркнул, беря двумя пальцами розовый кружок сёмги с серебристой опояской: «Еще неизвестно, будем ли сами работать». И на вопрос оживившегося вдруг Петра: «Как так? Что за новости?» – рассказал о неожиданном приезде Чинизелли и его настойчивых домогательствах.

–   Выходит   так,– сказал Анатолий,– человек   предполагает, а Чинизелли располагает.– И присовокупил: – Я вот тоже у господ Труцци предполагал задержаться, а пришлось – я уже говорил Петру Александровичу – ретироваться…

Петр пояснил:

–  Толя помог Орландо – ты знаешь его, жокей, в Туле у нас работал,– так вот он помог ему тайно обвенчаться с дочкой хозяина. Как ее?

–  Эстерина.                                                                                I

–   А Труцци, понимаешь, был против.                                        (

–  И за вмешательство   в семейные   дела,– с   насмешливой1 ухмылкой вставил молодой человек,– меня того… турнули. А сами они очень симпатичные, и Эстерка и Орландо. Оба – близорукие, оба – остроносые.– Анатолий пародийно изобразил пальцами их носы, длинные и заостренные, как птичьи клювы.– Сойдутся нос к носу, будто журавель с журавкой, и курлычут весь день. Он ее все нежно мухой называл: «Ах ты муха… Литл май муха…» А я ему: «Слушай, Орландо, не делай из мухи слона».

Петр рассмеялся и спросил про шорника Ивана Платоновича, что прежде работал у них, а потом устроился у Труцци.

–  Там,– ответил гость.– Живет припеваючи.– Толины черные глаза сверкнули озорновато.– И п о п и в а ю ч и.

–  За это самое мы ему и отказали. А так бы – золотые руки. Аким отвлекся, размышляя о семействе Труцци. Он знал, что они появились в России три года назад и сразу же круто пошли в гору. Было известно, что выписал семейство Альберт Саламонский для открытия своего Московского цирка.

–  Нет,   не   Московского,– уточнил   Анатолий.– До   Москвы была еще Одесса.

Он, Толя, это потому хорошо знает, что был дружен со вторым сыном Труцци, своим погодком Жижетто. Славный малый. А как сложён! Прямо олимпийский бог! Из всей семьи он самый красивый и первый научился говорить по‑русски.

Придерживаясь своего неизменного правила собирать подробные сведения о конкурентах, Аким Никитин не мог упустить столь удачный случай, благо, начинающий клоун оказался человеком наблюдательным и зорким. А к тому же был заинтересован произвести выгодное впечатление. Он охотно отвечал на многочисленные вопросы Акима Александровича, перечислил поименно всех членов семейства Труцци, снабдив каждого лаконичной, но меткой характеристикой. Никитин узнал много важных подробностей: какие в труппе дают номера, какие играют пантомимы, кто к чему способнее, сколько на конюшне лошадей – и сколько было, когда приехали? Имеются ли какие другие животные?

Почувствовав, что его слушают с интересом, Анатолий пустился весело балагурить. Говорил он легко, складно, подчеркивал речь широкими жестами и выразительно гримасничал. Анатолий снова налил Петру и, протянув бутылку, предложил Акиму Александровичу. Но тот помотал головой.

–  Тогда, быть может, пива?

Не предлагайте,‑ вмешался Петр,– все одно не будет.

Анатолий не стал наливать и себе. Он поднялся со стула и, прохаживаясь по комнате, сказал, что недавно смотрел у Чинизелли на Воздвиженке новую пантомиму «Гейдельбержцы‑весельчаки». Аким перестал жевать и заинтересованно уставился на гостя. Поощренный вниманием, тот продолжал:

–  Это про немецких студентов из Гейдельберга. Там, между прочим, самый древний в Германии университет.– Анатолий повернулся на каблуке и скрестил руки на груди.– Ну и вот, значит, в пантомиме этой показано, как боши распивают свое любимое пиво из огромных деревянных кружек, как шумно кутят, а покутить они – большие любители. И поскандалить – тоже не прочь. На этом фоне студенты и разворачиваются: совершают любовные похождения, помогают друг другу устраивать свидания с хорошенькими балеринками. Отбивают их у жирных бюргеров. Танцуют по всякому поводу.– Его красивые губы тронула игривая улыбочка.– Ну что еще?.. Дуэлируют и снова веселятся.– Анатолий остановился посреди комнаты, широко расставив ноги и уперев руки в бока, риторически спросил:–А публика? А публика, представьте, веселиться не спешит.– Глаза его сверкнули насмешкой.– Когда пантомима кончилась, я сказал жене: «Нет, не то…»

Аким изумился: «Женат? Так сколько же ему? От силы лет девятнадцать».

– Нет, милочка, говорю я, совсем они не знают вкуса нашей публики. Абсолютно. Да и не будут знать.– Он подошел к стене, подкрутил коптившую лампу и заговорил, посерьезнев, с неожиданным жаром: – Иностранец, он знает свое, а мы – свое. Я хочу сказать – разве мало сюжетов для прекрасных пантомим из русской жизни?.. Прошлый год, когда был у Труцци, я без конца внушал старику: «Поставьте Гоголя «Тараса Бульбу», так и просится на манеж». Но… – Анатолий в сердцах махнул рукой,– все всуе. А возьмите «Ледяной дом» романиста Лажечникова – какая фабула! А «Конек‑Горбунок»!

Аким Никитин подумал: «Смотри как рассуждает. Из молодых да ранний». Гость нравился ему все больше и больше. В забавных Толиных историйках фигурировали и замоскворецкие купцы, и чванливый граф, и сиятельный князь‑толстяк, хлопочущий о наследстве. Аким подумал: «Видать, этому дворянчику тут многие тузы известны. Не знаком ли и с Рихтером?»

–  С Рихтером? – переспросил Анатолий.– Как же,  как  же, знаю. Тайный советник. Персона паки важная,– подмигнул он лукаво.– Картежник заядлейший, не хуже моего воспитателя. Ужасно азартный игрок. А между прочим, большой семьянин. Не чает души в своей младшенькой Лизетточке.

Никитину это запомнилось: «Не чает души в младшенькой».

Тут, пожалуй, есть за что зацепиться. Аким думал об этом и после того, как гость с братом ушел, думал и на следующий день, и в голове его сложился план действия.

Пегую шотландскую лошадку Колибри Никитины купили для детских утренников. Даже среди понек она считалась непомерно маленькой. Дети глядели на кроху лошадку восхищенными глазами. Приобретение ее явилось такой же удачей, как некогда покупка обезьяны Лельки. Обошлась эта живая игрушка в 240 рублей. «Интересно,– подумалось Акиму,– сколько возьмут мастера за маленький экипаж, ну, скажем, за пролеточку на рессорах? Но чтобы сделано было честь по чести, чтобы лаком сверкала и бляхами». На этой‑то пролеточке с Колибри в запряжке они и подкатят к Рихтерову сердцу.

 

3

 

Ни сам Лентовский, ни тем более Никитины тогда еще не знали, что участвовать в коронационных торжествах приглашен еще один цирк – Саламонского. Известие об этом ударило братьев как обухом… Фу ты черт! Теперь ломай голову, как устранить еще и этого.

С Альбертом Саламонским у Никитиных старые счеты: не забыта его подножка два года назад на Мануфактурной выставке. Аким знал всю подноготную своего соперника. Он собирал сведения о нем, как в свое время о семействах Годфруа и Суров,– подробность к подробности. Но хранил эту информацию не в картотеке и папках, а в сейфе своей памяти. Саламонский старше Акима на четыре года. Родился в Германии. Получил от своего отца Вильгельма, прослывшего «богом конного дела», такую великолепную выучку, что стал одним из лучших в Европе сальтоморталистом на неоседланной лошади, блистал сложнейшими трюками – сальто‑перелет с крупа лошади на круп следом бегущей. Тогда это было щедро оплачиваемое новшество.

В молодые годы Альберт был хорош собой и получил в цирковом мире прозвище «красавчик». С триумфом объездил арены европейских столиц, неизменно окруженный дамским почитанием. Однако прекрасные поклонницы приносили не только розы… Старик Джеретти, музыкальный клоун, повидавший свет, рассказывал Акиму скандальную историю, разразившуюся в берлинском цирке Эрнста Ренца. Папаша Ренц был в восторге от своего конного премьера и непревзойденного исполнителя роли Зигфрида в пантомиме «Нибелунги». Он снисходительно похихикивал над его любовными проделками, пока не узнал однажды, что этот мерзкий сердцеед вскружил голову и его пятнадцатилетней дочери Аманде. Оскорбленный родитель вскричал, не помня себя:

– Сейчас же вон! Чтобы ноги: твоей не была здесь!  Цирковой властитель поломал, говорят, два пера, пока строчил распоряжение главному кассиру – расторгнуть контракт и выплатить неустойку.

Впрочем, резвого жуира занимали не одна конная акробатика и альковные утехи, но и деловая карьера. Сын Вильгельма, наделенный смазливой физиономией, обладал железной хваткой. Десять лет спустя, в том самом 1873 году, в котором братья Никитины повесили вывеску «Русский цирк», папаша Ронц обнаружил  ‑вдруг у себя под боком в Берлине второй цирк – Альберта Саламонского. Какая наглость! (Предприимчивый наездник находчиво заполучил под цирк берлинский рыночный зал – огромное помещение, расположенное между реками Шпрее и Панк, используемое к тому времени   по   другому   назначению – как  госпиталь. И что бы вы думали? Молодой наездник лихо обскакал маститого конкурента. Это был самый эффектный прыжок сальтоморталиста, однако не самый последний. Через шесть лет он совершит еще один головокружительный перелет – уже из Берлина в Россию. Но тут его приземление окажется не столь удачным, пустить корни в Петербурге не удалось. И тогда он спикирует на Тифлис. Отыграет там сезон и направится в Одессу. Газета «Новороссийский телеграф» 31 июля 1878 года сообщила: «Содержатель цирков в Берлине и Тифлисе А. Саламонский решил устроить цирк в нашем городе». А уже «в воскресенье 3 декабря 1879 года состоялся дебют», как писал «Одесский   вестник»   и добавлял:   «Цирк    прекрасно устроен, со всеми удобствами, по новейшим правилам архитектурного искусства». Следующая акция – старая столица. Вот уж где развернется он в полную силу! Москва ему не в диковину. Еще в 1866 году Карл Гинне пригласил двадцатисемилетнего А. Саламон‑ского на открытие своего цирка, помещавшегося на Воздвиженке (ныне проспект Калинина). Теперь цирком на Воздвиженке уже руководил Гаэтано Чинизелли, зубр из зубров, и все‑таки Сала­монский выбил его из седла и 20 октября 1880 года открыл каменный цирк на Цветном бульваре, стоящий здесь и поныне. Дела сразу же пошли блестяще. Однако Немезида, богиня возмездия, не забывшая, как в свое время Красавчик подложил свинью господам Ренцу и Никитиным, решила сыграть и с ним такую же шутку.

 

4

 

Петр воротился из цирка Гинне и сообщил, что Чинизелли вчера ночью уехал домой, а Рихтер вызван в столицу и, кажется, нынче же выезжает курьерским. А вместо него остается князь Друцкой‑Любецкий, Петр добавил, что князь терпеть не может Рихтера.

«Надобно бы с умом использовать благоприятное стечение обстоятельств,– прикидывал Аким, спускаясь по гостиничной лестнице.– Что выгодней предпринять? Быть может, не тратя времени, встретиться с Друцким‑Любецким? Или сперва уведомить Лентовского? »

Как сейчас не хватало ему ясной Юлиной головы. Давно уже стало для него постоянной потребностью помыслить вслух перед женой. Едва случалась надобность обмозговать важное дело – ноги сами собой вели к ней. Не в советах нужда и не в подсказках, а в ее возражениях, в неожиданных вопросах, ибо именно это заставляло мозг работать напряженней, и решения, как он уже давно заметил, приходили в голову более верные. Встретиться бы с Петровым дружком Толей. Малый знающий, от него разведаем все об этом самом Друцком‑Любецком.

Лентовский сказал, что об отъезде Чинизелли и Рихтера ему уже известно, и что в конце дня он поедет в канцелярию князя, и если Акиму Александровичу будет угодно, то может составить ему компанию.

– Видишь ли, голуба,– объяснял Михаил Валентинович, выйдя от Друцкого в приемную, где его поджидал Никитин,– он бы и рад, да не хочет идти против немца, и так они уже что собака с кошкой. Мне другое пришло в голову: съездить к Долгорукову.

–   Генерал‑губернатору, князю?

–  Да. А что? Он ко мне расположен. И даже весьма. Ни одного нового спектакля не пропустит. Непременно сидит в ложе с семьей. Приезжают в Москву важные персоны, князь Владимир Андреевич первым   делом везет гостей ко мне, в  «Эрмитаж».– Лентовский хитро   подмигнул.– Возможно, через него повлияем.

 

5

 

Зимний сезон Саламонский намеревался начать в Одессе, в собственном недавно возведенном здании, филиале московского цирка, Часть труппы уже прибыла к месту работы. И вдруг газетное сообщение – открытие отменяется. В чем дело? – недоумевали огорченные поклонники. Оказалось: Альберт Саламонский получил «по телеграфу приглашение явиться на время коронации со своим цирком в Москву». Саламонскому завидовали. Еще бы – такая удача. Такая честь…

Он срывается, сломя голову мчится в Москву. И что же? Перед ним вежливо извиняются: устроители народного гулянья сочли более уместным пригласить для сего господ Никитиных с их русским цирком. О, майн готт! Опять эти братья‑канальи. Опять они встали ему поперек дороги. Саламонский рвал и метал. Два года назад, когда он строил свой стационар в Москве, их удалось устранить, правда, ценой больших денег, но удалось. Теперь же эти рыжие лисы ловко оставили его в дураках.

 

6

 

В рукописном отделе Центрального театрального музея имени А. А. Бахрушина хранятся материалы, связанные с народным гуляньем на Ходынском поле в мае 1883 года. Среди них – довольно подробные сведения о выступлении цирка братьев Никитиных: список труппы, перечень номеров, устройство арены, количество лошадей и многое другое. Неизвестным, однако, осталось, каким образом главному устроителю удалось обойти председателя коронационной комиссии и вопреки его воле включить в программу зрелищ русский цирк. Помог ли визит к генерал‑губернатору, который дарил своим благосклонным вниманием первого антрепренера Российской империи, подвезла ли к удаче маленькая лошадка с экипажиком, не выдержал ли сам Чинизелли или же, сраженный упорством главного устроителя гуляний, тайный советник просто отступился… Как бы то ни было, но из рапорта Б. А. Жуковского, режиссера‑распорядителя, правой руки Лентовского, мы узнаем о приезде труппы Никитина в Москву и о том, что она «поместилась в парке на даче Биткова, рядом с Петровским дворцом».

И до этих дней жизнь Акима Никитина не шла – бежала, а тут и вовсе завертелась колесом. Заботы, заботы, заботы – весь облеплен ими, как Митька акробатами в финальной пирамиде. Бередило душу тревожное ощущение, что не уложатся к сроку. Сама программа не беспокоила: каждый номер опробован – тут все ясно. А вот шествие…

Прошлый раз Михаил Валентинович обронил в разговоре, что перед началом циркового действия следовало бы пустить какую‑нибудь кавалькаду. «Понимаешь, хочется ярких красок. Чтобы было пестро. Многолюдно. Чтобы удивляло. Чтобы – ах!»

Карл Краузе сказал: «Как я понимаю, это должно быть нечто… нечто вроде древнеримских сатурналиев». Что такое сатурналии, Аким Никитин не знал, но ему и самому виделось зрелище яркое, в народном духе: гулливое враспояс.

Дума о шествии не выходила из головы. Прикидывал одно и другое, сомневался, отбрасывал и снова искал. Как‑то ранним утром проснулся с ясной головой и ощутил во всем теле свежую бодрость. Умываясь, задался вопросом: какие же персоны могут участвовать в шествии? Фигуры действующих лиц должны быть всем хорошо знакомы. Ну кто, например? Скоморохи, рожечники, гудошники… Так, еще кто? Из наших былин богатыри и, соответственно, всяческая нечисть: Баба Яга, Леший, Змей Горыныч…

С радостью чувствовал, что уже близок к цели. И все же недоставало какого‑то основного стержня. «Вот досада, нету рядом Юлии». И вдруг подумал: а какая же ей роль? Царь‑девица? Царевна? Шестикрылый серафим? Вестник победы: стоит на крупе коня в голубой мантии с золотой фанфарой? Золушка? Красная Шапочка? Нет, все не то. И снова – Царь‑девица? Весна‑красна… Весна‑красна? Стоп‑стоп‑стоп… Весна… В золоченой карете, запряженной цугом шестеркой белых коней, окруженная свитой. Вот он и стержень.

Лентовский, когда они встретились на следующий день, выслушав замысел приятеля, весело воскликнул:

– Ну ты, чертушка, прямо как в воду глядел! Да ведь я же свой сценарий давеча уже переписчику отдал. Назвал: «Аллегорическое шествие Весна‑красна». Там все, о чем ты толковал, имеется. И много другого. Выходит, коли двое об одном и том же одинаково думали, значит, в самую точку угодили.

Шестого мая комиссия одобрила «Весну‑красну». Уж больно лихо прочитал свой сценарий Михаил Валентинович, а затем внушительно пояснял, почему именно избрана эта тема: «Гулянье, милостивые господа, происходит весной. Весна же – пробуждение природы, обновление всей жизни, в том числе и русской, господа…»

Теперь надо поторопиться с изготовлением бутафории. К своей победе, доставшейся с таким трудом, саратовские предприниматели отнеслись с чувством величайшей ответственности. Понимали, что значило бы не угодить кому‑либо из власть имущих. Достаточно одной гримасы неудовольствия… Нет, они ни в коем случае не могут ударить в грязь лицом! В прошлом году, когда для затравки держали цирк на Воздвиженке, давали в программе по сорок номеров. Где такое видано! А теперь и того гуще завернут. Труппу и лошадей против того выставят вдвое. Словом, поддадим зрелищного шику. Правильно говорит Лентовский: «Наше дело – удивлять».

Каждый день приходилось Акиму мотаться с Ходынки в Москву, из Москвы на Ходынку, а ведь путь не ближний – почитай, верст двадцать. Микола на взмыленной паре возил его то к архитектору, то к чертежницам, то на лесную биржу за досками, то к художнику, который эскизы рисует.

А сегодня вместе с Юлией заехали в Малый театр к бутафорам. Оттуда – через дорогу в Большой, к шляпницам. От них – на Покровку к Овечкиыым, где недавно для него изготовили маленький экипажик. Еще неделю назад Никитин заказал здесь мастерам колесницу и телегу‑платформу. А теперь вот привез эскиз на карету для выезда Весны. Мастер, благообразный старик с темной крашеной бородой и еще густыми волосами, долго разглядывал в тесной конторке, пропахшей клеем и дегтем, замысловатую резьбу на колонках, дверцах и колесах. И наотрез отказался. «Провозишься, да еще не угодишь. Нет!»

–   Надо театрального мастера,– сказала Юлия, пожалев немало огорченного мужа.– Все эти фасонистые украшения только напугали старика.

–   Конечно, напугали,– подтвердил    Лентовский,    выслушав Никитина.– Каждому – свое. Моим орлам    кругом‑бегом неделя работы.– Он распахнул обе створки окна своей конторы и высунулся до половины. Но, вероятно, не увидев, кого искал, пробасил, задвигая оконный шпингалет: – Пойдем.    Тут рядом. Но учти: Золотое – мастер, каких нету. Хотя и не без капризов. Избалован выше меры. Может и заартачиться.

Акиму Никитину издавна приходилось иметь дело с бутафорами. Заказывал он и в тесных каморках, где колдует какой‑нибудь местный Левша, превращая обыкновенную бумагу в королевскую корону, заказывал и в больших мастерских, где целый взвод искусников производил на свет сабли, пищали, кольчуги, кивера, але­барды и прочее такое, что потребуется для любой батальной пантомимы. Но те и другие мастерские разительно сходны: и там и тут стоит одинаковый запах – острый, сложносоставленный, в котором преобладает смесь красок, клея и спиртового лака; и там и тут лежат на длинных столах и развешаны по стенам самые замысловатые штуковины, самого различного окраса, самых разных эпох и стилей.

–   Знакомьтесь, дорогой Терентий Алексаныч,– громким хозяйским баском сказал Лентовский, улыбаясь глазами.– Это мой земляк Никитин Аким – тоже Алексаныч.   По   отцам,   выходит, вы – тезки. А тезка – почти что кум,– шутливым тоном заключил Михаил Валентинович.– Вот вы по‑кумовски и столкуйтесь.– Он взял из рук Никитина эскизы и передал мастеру, а сам направился к выходу.

–   А когда это надо? – спросил бутафор, не отрываясь от рисунка кареты.

–   Не позже двадцатого мая.

Терентий Александрович крякнул и, глядя на заказчика из‑под очков, соображал что‑то, потирая большой выпуклый лоб. Никитин предупредил его возможный отказ: «Срок, ясное дело, короткий, но я отблагодарю. Не обижу». Не должен отказать: лицо доброе. И к тому же «ведь по рекомендации хозяина».

Мастер снова вгляделся в изображение кареты и переместил его за эскиз Змея Горыныча, что можно было понять так: «ну с этим все ясно». Аким пустился растолковывать, какими свойствами должен обладать змей,– лапы и все три головы действующие: ворочаются, сгибаются. «А спина?» – спросил мастер, пристукнув тыльной стороной ладони по    зеленому зубчатому   хребту гада, Аким сказал, что и это тоже желательно сделать гибким. И в особенности живым хотелось показать хвост, чтобы вилял, стучал от злости и завивался в кольцо. Но когда бутафор услышал, что из пасти   всех трех голов еще должен и огонь вылетать, он пошел на попятную. Большого труда стоило уломать строптивца. Послали за пиротехником. Аккуратный, седенький старичок немец оказался человеком, знающим свое дело. Сообща они наконец добили и этот эскиз.

Дни проносились жаркие, спрессованные. Акиму Никитину вспомнились слова кишиневского чеха‑дирижера: «Время летит в темпо аллегро». Всем помощникам, ученикам, артистам, всей семье дела хватает: на Дмитрии строительные работы, Петр по конной части. В беспокойных заботах и Юлия. Ее дело – костюмы для шествия: целая гора разноцветных тряпок. С утра до ночи на ногах. Привлекла для шитья жен артистов. Четвертый день не разгибают спины на даче Битковых.

Такой сумасшедшей весны Никитиным еще не выпадало.

Подыскивая место для рукомойника за конюшенными дверями, Юлия увидела: позади их еще вчера пустовавшего участка копошились инородцы в яркой цветной пестряди. Подумала: «Хивинцы. Чегой‑то они? Никак, сладости привезли? Или какой другой восточный товар?»

– Нет, не торговать,– ответил Аким жене.– Канатоходцы. Из Бухары. Специально выписали. Я уже познакомился.

После обеда ветер нагнал снежную крупу, густо припорошив прошлогоднюю ржаво‑зеленую траву. Никитины увидели: на границе с их участком у бухарцев выросла будка. Сами они скопом устанавливали высокую мачту из четырех стволов, связанных веревками. На седом пригорке среди досок и подтоварника огромной буквой «А» желтели козлы – обычный снаряд канатоходцев. Аким постоял, наблюдая. Гости из жарких краев мерзли. Ходили, глубоко запахнув полы халатов и придерживая их локтями. Халаты из тармалама, расписанные полосами – зелеными, серыми, оранжевыми,– ярко играли на белесом поле. Бухарцы улыбались ему, но не заискивающе, а дружелюбно; на загорелых лицах под черными усиками сверкали белизной зубы.

Под вечер внимание Акима привлек дым: он валил из железной трубы, проткнувшей будку. Клубился сизый дымок и поодаль, над большим прокопченным казаном. Увидев Никитина, хозяева гортанными голосами залопотали что‑то, жестикулируя: возьмут щепоткой воздух и положат себе в рот; другие показывают на костер и машут, зовут к себе: «Плова кушай будем…» И вдруг кольнула мысль: «Спалят!» Еще не зарубцевалась память о бердичевской трагедии. Всего каких‑то три месяца назад Россию облетела весть о чудовищном пожаре в цирке Феррони и его компаньона Лютгенса. Перед глазами Акима так и стоит обжигающий заголовок статьи «Костер из человеческих тел». Погибло 400 душ. До сих пор ведется расследование – почему возник пожар. А чего выяснять, довольно одной искры… Тем паче – ветер. Нет, господа хорошие, обижайтесь не обижайтесь, а он категорически требует перенести будку и костер дальше, хотя бы вон туда, там строений нет, там со всею, конечно, осторожностью – пожалуйста. Ежели надобно помочь, даст своих людей. Объяснил соседям, чего опасается. Понимают ли они его? Да, поняли. Закивали головами – «якши, якши». Аким кликнул Красильникова и велел привести всех конюхов. Помогал и сам тащить дощатую обитель гостей. Расстались по‑доброму, без обиды.

За эти дни Никитины по‑соседски сблизились с бухарцами, забегали к ним запросто, узнали имена всех семерых. Как‑то Юлия Михайловна распоряжалась, где лучше поставить лари для овса, и вдруг на участке соседей послышался истошный детский плач и возбужденные голоса взрослых. Выбежала – что случилось? Саттар – чернявый мальчишка, ученик канатоходцев – ревел возле будки, с ужасом глядя на свою отставленную коричневую руку, из которой стекала на землю кровь. Рядом валялся топор. Вокруг раненого гомонили растерянные взрослые. Юлия метнулась в каморку за спасительным зельем. Зелье это готовит мать из тополиных почек, собираемых по весне и настоянных на спирте. Действует безотказно хоть на человеческой, хоть на лошадиной шкуре. Смочила зельем свой батистовый платочек, сжала сильной рукой запястье отчаянно орущего Саттара, осторожно промыла рану. И – чудо! – кровь остановилась. Бухарцы благодарно залопотали, закланялись ей, сложив руки на животе, проводили до самых конюшенных дверей.

Затемно, когда работать уже невозможно, Аким любил зайти к соседям, послушать у костра старшего из бухарцев – седобородого Мадали‑аку. Ему уже, поди, за семьдесят, а глаза‑маслинки все еще живые, веселые. И памятью нисколько не ослаб. Исколесил всю Хиву от Пянджа на юге и до Кзыл‑орды на севере, весь Афганистан; бывал в Китае, в Персии, до Индии даже добрался. Отец старика тоже был канатоходцем: у них так заведено, что свое искусство передают сыновьям от поколения к поколению. А родилась девчонка – скверно: ее приходится маскировать под мальчика. Боже упаси дознаются – женщинам актерствовать строго воспрещено. Увлекательно рассказывал старик о приключениях, случавшихся с ними во время странствий, о нравах чужеземцев, о

диковинных животных. Мадали‑ака хорошо помнит, как он еще мальчишкой выступал с отцом и отцовыми братьями в Петербурге на Царицыном лугу. Были приглашены через бухарского эмира. Щедро тогда их одарили.

С удивлением узнал Аким, что мусульманская вера – ислам – еще строже православной преследует и карает артистов как великих грешников. А канатоходцы – исключение. «Да ну? Почему же?» На сей счет Мадали‑ака рассказал интересную историю – легенда не легенда, быль не быль, а уж больно занятно. История эта задела Акима за живое. Домой почти бежал и прямо с порога:

–  Юль, слышишь, узнал‑то что. Может, счастье бог послал. Там у них в Хиве есть… ну, как бы назвать, поверье, что ли. Ежели женщина лишена детей, попроси она дорвоза… ну, это по‑нашему канатоходец… обойти вокруг себя семь раз – и тогда господь пошлет ей сына. А, Юля, давай попросим?

Она вздохнула и отвернулась. Аким обнял жену за плечи и поворотил к себе. Испытующе заглянул в зрачки темных глаз и прочел в них боль. Боль эта болью отозвалась в его сердце. Стал горячо убеждать: ведь риска‑то никакого, а попытка не пытка. Принялся пересказывать только что услышанную от старика легенду. Есть, мол, там у них свой святой Али или Алий, толком не разобрал, так вот этот святой или пророк был воителем: всю жизнь сражался с иноверцами. И как‑то раз его войско подошло к стенам крепости, где укрылись враги. Бьются – овладеть не могут. Стены высокие, крепость на скале, а кругом глубокая пропасть. Тогда этот человек велел врыть высокий столб, а к нему привязал канат из шерсти. К другому концу прикрепили тяжелый камень и ночью забросили его за стену. По этому канату Али перешел в крепость, открыл ворота и впустил войско. За это аллах дал канату благословение свое.

–  Поняла? Ну так что – рискнем? Чем черт, как говорится… Старик сказал, многим женщинам помогло, по сию пору благодарны. А?

Юлия закрыла глаза и помотала головой – нет.

 

8

 

В дальнем, солнечном конце пустой арены Аким странно размахивал руками, потом обернулся на оба манежа и прошелся по кромке большой овальной арены. «Репетирует сам с собой»,– решила Юлия, глядя на мужа. Подумала: стоит ли отвлекать? Ей надо сейчас ехать к воинскому начальнику, просить, чтобы отпустил своего солдата‑каптенармуса участвовать в аллегорическом шествии. Этого рослого, плечистого детину в солдатской форме Аким углядел на улице. Остановил, выспросил обо всем и отправил за ним в гарнизон старшего брата. Но тот вернулся ни с чем: не сумел уломать майора. Теперь вот приходится тащиться ей. А это к черту на кулички. Оно бы, в общем, ничего, да больно охота поглядеть, как пройдет первая тренировка бега на колесницах. Уж так все к этому готовились!

Режиссер проигрывал в уме все действие, которое развернется на ипподроме. Через каких‑нибудь полчаса он будет проводить здесь конную репетицию, и надобно как следует освоиться на треке, таком непривычно огромном. Непривычно и столь большое количество выездов – справятся ли еще? Четырнадцать упряжек: и цугом, и пароконно, и тройки, и квадриги. А лошади – у каждой свой нрав: куда какую запрягать. Много среди них дурноезжих. Комиссии было объявлено: «конюшня в сорок голов». Вот и нагоняли число. Приходилось брать что попадя. А сколько потребовалось новой упряжи. Да каждую еще и подгони. Нанятый шорник с двумя подмастерьями вторые сутки почти не сомкнул глаз.

Программу представления построили таким образом, что некоторые номера будут показаны на большой арене: «Скачка бедуинов на шести лошадях, стоя», «Триумфальная езда в римских колесницах». Никитин прикидывает: не заденут ли колесами на поворотах? Пускать коней придется ведь самым быстрым аллюром. Не вывалятся ли возницы? Натужась, пробует на прочность невысокий забор, закругляющийся подковой,– не слишком ли круто поворачивает? Он готов к сюрпризам, которые поднесет ему эта неизвестная еще арена, смахивающая на те, что были в Древнем Риме, знакомые по красочным рассказам грамотея Карла Краузе.

…Мысли его прервали шум колес и голоса со стороны главного выхода. Конюхи вели сюда лошадей в колесницах: две пароконно и одну квадригу. Смотреть на диковину сбежалась вся труппа; стоят у конских голов, разглядывают упряжь, тревожатся: «Надежна ли?» Сколько мороки было с этим креплением, толком‑то никто не знает, как запрягать четверку в этот окаянный шарабан. Не отпусти они тогда шорника Ивана Платоновича – и горя бы никакого. Никитина обступили кольцом, подают советы. Вот и Юлия тоже: «Не порвалось бы на скаку… Беды не оберешься».

Аким распорядился провести лошадей по арене несколько раз шагом: «Пускай пообвыкнут…»

После того наездники Строкай, Дубский, Аберт, Полтавцев, Петров, Ванчуков поочередно объезжали арену легкой рысцой. «Теперь можно и на галопе»,– шепнула Юлия мужу. Однако желающих промчаться быстрым аллюром не находилось. По молодости, вызвался, правда, Сашка Красильников, но Юлия Михайловна категорически запретила. Образовалась какая‑то заминка…

Наездники народ осторожный. Кто‑кто, а уж они знают: если лошади понесут – сломать шею, стоя в этом игрушечном ковшике, ничего не стоит. Переминаются с ноги на ногу, балагурят, подзадоривают друг друга, но вожжи брать не спешат. И тогда Петр Никитин, выругавшись сквозь зубы по адресу осторожничающих конников, сбросил махом с плеч на руки брату свой темно‑синий казакин, стащил с ног сапоги, вырвал у Егора кнут и в черных, шерстяных носках шагнул в римскую колесницу так, что вся она заходила ходуном. Обозленный до исступления, хлестнул коней и погнал с места в карьер, размахивая кнутом, куража себя и четверку пронзительным гиканьем. Напуганная шумом взмыла в небо за недостроенным амфитеатром голубиная стая. Артельщики побросали топоры и тянут шеи на невидаль. Колесницу мотает из стороны в сторону, колеса подскакивают, а неистовый сорвиголова в пылу азарта мчит по кромке арены, приближаясь к опасному повороту. Юлия ойкнула. Сердце у нее так и захолонуло. «Расшибется, бешеный дьявол!»

Но «дьявол» на погибельном месте откинул корпус вбок и лихо поворотил четверку влево. «Вот чумовой!» – с облегчением выдохнул старший брат. «У, шалая башка. Необузданный пес!» – осуждающе и вместе восхищенно процедил Аким. Петр, очертя голову пронесся по арене дважды и на том месте, откуда начал свою осатанелую скачку, резко натянул поводья. Кони, храпя, встали как вкопанные, упираясь оттопыренными вперед ногами и присев на задние. Юлия первой захлопала в ладоши горячо и радостно. А следом – бурно и остальные. Тяжело дыша, угар‑наездник обулся и, надевая на ходу казакин, пошел за кулисы, провожаемый восхищенными взглядами.

Конная репетиция затянулась до сумерек. Юлия уж на что выносливая, но и та не выдержала, сердито выговорила мужу: «Ладно бы люди – все стерпят, лошадей загнал…» И Никитин сдался: распустил артистов. После длительного напряжения всех сил и воли он вдруг ощутил такое изнеможение, что едва не валился с ног.

 

9

 

Утром, направляясь на репетицию, Юлия Михайловна увидела, что плотники уже закончили ограждение поля. Еще вчера ходили в цирк с дачи короткой дорогой, наискосок, а теперь – в обход, через главные ворота. А в воротах – контроль и полицейский. Спросили пропуск. Пришлось возвращаться за ним домой. Глядя на забор, высокий и плотный, с заостренными зубьями, Юлия Михайловна всполошилась: а Саша Красильников?.. Из всей труппы он один, как не имеющий вида на жительство, не получил пропуска.

На Ходынке многое показалось ей странным: на каждом шагу перемены, на ночь разрешают оставаться только сторожу

при лошадях; по участкам ходят какие‑то люди: зыркают, вынюхивают.

Прозвенел колокольчик, и Юлия снова затревожилась о Красильникове – не попасть парню за ограду. Воображение рисовало мрачную картину: отчаялся, опять ушел в балаган, опять к побоям… А ведь парнишка такой способный к цирковому делу, за что ни возьмется – получается. У них всего год, а достиг уже многого, хорошо подыгрывает Петру в смешной сценке «Мужик на лошади», клоуны охотно берут его в манеж, прыгать научился прилично, да и свой номер коино‑акробатический почти готов. Аким сказал: месяца через три можно будет ставить в программу. А ведь как сопротивлялся, когда привела оборвыша,– не хотел брать…

Вышла на манеж, а Сашка уже там, вместе со всеми. Господи, да как же ты? Да очень просто. Обошел ограду задами, там, где овраги, и – через забор. Юлия Михайловна поощрительно улыбнулась будущему владельцу цирка и направилась к другим своим подопечным – к детям, набранным в окрестных деревнях. Юные слобожане сбились табунком, ожидают свою наставницу. Сейчас их снова будут учить прыгать и махать крыльями. «Лягушата и пчелки – за мной!» Она ведет их к портнихам примерять трико и к бутафору – крылья и «головы». А затем в дальнем конце арены терпеливо натаскивает к субботней премьере.

Когда ученики порядком уже устали, Юлию Михайловну кто‑то сильно потянул за руку, глянула – ну, конечно, кто же кроме,– Саттар, ее бронзовый бухарчонок. Ей, конечно, понятно, что ребенок потому тянется к ней, что не видит материнской ласки, такой необходимой в его хрупком возрасте… Ну довольно, довольно, хватит трясти ее руку. Она тоже соскучилась по нему, подожди‑ка, да подожди, не вертись, сейчас она приведет в порядок своего расхристанного разбойничка…

Страдая от несостоявшегося материнства, Юлия готова приласкать каждого ребенка; щебеча ласковые слова, она присела на корточки, любовно одернула на Саттаре цветной, уже залоснившийся халатик, подпоясанный красным платком, поправила на жестких смолистых волосах черную тюбетеечку, медленно провела подушечками нежных пальцев по смуглому лбу, выпуклому и немного крупноватому и, так же сидя на корточках, взяла юного канатоходца за щупленькие плечи и, заглянув в его сияющие глаза, заключила в объятия. Вот кончится репетиция, придем в гардеробную, там для тебя припасены гостинчики…

На обоих манежах и частью на ипподромном треке полно людей – артисты и вспомогательный состав. Братья распоряжаются каждый на своем участке. Егор вывел на арену под уздцы шестерку коней, запряженных цугом в золоченую карету Весны,– легкую, ажурную, открытую со всех сторон. Юлия Михайловна устремилась навстречу, и в этот момент громкий бранчливый голос мужа перекрыл звуки и шумы репетиции. Сердито, в нос, Аким бранил привезенного ею каптенармуса. Дылда стоял навытяжку рядом со Змеем Горынычем и оторопело пялил глаза на грозного начальника, неловко держа в руке бутафорский меч. Из туловища змея вылезли оба статиста и, перешептываясь, разглядывают пропоротую этим недотепой шкуру чудовища: дыра бы еще полбеды, беда, что повреждены клапаны и трубки для пиротехники…

По пятнам румянца на скулах, по сузившимся зрачкам и колючему взгляду мужа Юлия поняла: раздражен до крайней степени. Ей стыдно за его несдержанность. И вместе с тем жаль: ведь одна прореха за другой… Вчера еще жаловался усталым голосом, что более всего огорчен сценой со Змеем Горынычем. Сама‑то зеленая тварь получилась у Терентия Александровича – лучше некуда. Смотреть, как она извивается и плюется огнем, сбежался весь «Эрмитаж». А вот когда привезли да поместили на платформу‑телегу, а рядом встал каптенармус с мечом, тут уж одно расстройство: тесно, не развернуться. Решил посадить Добрыню верхом на белого коня, пусть, мол, отсюда ведет сражение, как Георгий Победоносец. И тоже не получилось: размахивает своим деревянным мечом понарошку. Уж больно непонятлив. Самому бы взяться, да с его ли ростом…

После обеда Аким уехал в город по делам, а репетицию продолжал Петр. С высокого помоста он призвал всех к тишине. Конная процессия выстроилась цепочкой, чтобы по взмаху руки двинуться вдоль арены.

– Пащенко! – заорал в тишине Дмитрий.– А ты что же… умней всех себя ставишь!

Юлия высунулась из кареты Весны‑красны. Миша‑ученик в свободную минуту жонглировал красными шариками. Ну и что! Обычное дело. Жонглирование – кто ж в цирке не знает,– как ни одна другая из профессий, забирает тебя целиком.

От грубого окрика шарики раскатились по траве алыми каплями. Пащенко, осыпаемый бранью, под взглядами десятков глаз, смущенный, ползает, собирает реквизит. А горлопан не унимается, запугивает штрафом. И крику его вторят чьи‑то громкие удары молотка, словно вколачивают эти злые угрозы.

В разгар репетиции прибежал человек от Лентовского предупредить, что по участку ходит коронационная комиссия, проверяет готовность строений: «Михаил Валентинович наказывали обратить внимание на противопожарные меры: никаких стружек, никаких щепок…» Петр Александрович объявил перерыв и заторопился обойти участок, поминая земляка добрым словом.

Сашка Красильников, посланный на конюшенную крышу, подал сигнал–идут. Возглавляющий комиссию гражданский инженер Николь, войдя в затемненный коридор, сощурил глаза и забавно сморщил свое вытянутое лицо с большими пушистыми усами. Архитектор Бадер повел комиссию вдоль конюшенного прохода, давая пояснения. Лентовский, встретясь глазами с Петром, дружески подмигнул, дескать, не робей. Николь заглядывал в каждый угол и коротко распорядился убрать обе печурки. На улице он снова сморщился от света. С брезгливой гримасой оглядел свой форменный китель, снял фуражку с кокардой, смахнул пылинку и, сопровождаемый свитой, двинулся на участок канатоходцев. Провожая комиссию взглядом, Петр Никитин зло сощурил глаза:

–   Вот они, разлюбезные милостивцы наши… Вот кто Русью‑то командует: почтеннейшие Николь, Бадер, Гирш, Рихтер.– Плюнул под ноги, раздвинул глазеющих и велел звонить сбор на репетицию.

 

10

 

Каких‑нибудь пятнадцать минут провел Аким в своей каморке за деловыми записями, а вышел во двор и – поразился: только что светило солнце, и вот уже небо в серых тучах. На площадке соседей увидел – по канату бегают дорвозы. А внизу, возле мачты,– Юлия и весь в белом Лентовский. Кольнула ревнивая тревога: «Опять вместе…» Бросилось в глаза: на земле под канатом торчат на длинной доске кинжалы остриями кверху.

Жена рассказывала, как остановила у маленького Саттара кровотечение. Рядом с ними чувство подозрительности рассеялось. Акиму стало стыдно своей вспышки ревности. Отец с «козел» позвал сына, и шестилетний канатоходец высвободился из‑под ласковой женской руки и проворно вскарабкался наверх. Старик убрал доску с кинжалами в сторону от каната. Умолкнув, они глядят втроем, как Джамол, осторожно переставляя ноги, несет на плечах дорогую ношу по своей воздушной, наклонно поднимающейся тропиночке. Когда балансер достиг перекладины на другом конце каната, Юлия вздохнула с облегчением. Оставив там сынишку, Джамол снова метнулся на канат и неистово затанцевал. Никитин повернулся к земляку всем корпусом и, хитровато сощурясь, сказал, кивнув на дорвозов:

–Думаешь пригласить к себе в «Эрмитаж», чтобы над прудом плясали…

Лентовский отметил про себя: «А ведь угадал, шельма». И тоже с плутовской улыбкой в тон собеседнику:

–  А ваш супруг, любезная Юлия Михайловна, прозорливец. Право слово, ясновидящий: мысли на расстоянии читает, как пустынник Макарий…– И громко рассмеялся, поддержанный Юлией.

Последнюю репетицию назначили на пятницу. Людей вызвали к десяти, но сами Никитины на участке уже с шести утра. До сегодняшнего дня готовили только отдельные группы, а ныне явится без малого триста человек; всю эту ораву надо одеть, определить к месту. Управлять такой массой людей Акиму Никитину еще не доводилось, но он загодя все продумал до мельчайших подробностей и внутренне к репетиции готов. Настроение у него приподнято‑боевое.

Утро выдалось солнечным, да уж больно ветреным. «Не улетели бы листы толя с конюшенной крыши»,– подумал Аким, направляясь к платформе Змея Горыныча. Карл и Пугачев, обложенные инструментами, все еще возятся с поврежденными трубками и клапанами – управятся ли к завтрашнему дню?.. Перешел к огромной бочке. Играть Хмеля Петр вызвался сам. Вместе с помощниками он прилаживает к телеге свою сорокаведерную. Аким выговорил брату: «Вечно все на последнюю минуту». И предупредил: «Не подвела бы твоя свита».

Петр высунулся из‑под телеги и с вызовом в голосе спросил:

–  Это в каком же смысле?

–  А в таком… Не слишком бы увлекались ролью… Сам знаешь – страсть не люблю пьяных.

–   Иди‑иди, не беспокойся. Все будет честь по чести.

С помоста Аким свистком призвал к тишине: «По местам!» И в этот момент по арене – слева, справа, спереди – прошуршало: «Шар… Шар… Шар…» Триста человек повернулись и, задрав головы, стали смотреть вверх. Никитин увидел: из‑за амфитеатра довольно быстро поднимался огромный воздушный шар в яркой оболочке с красно‑желтыми полосами, а на нем надпись: «Русь». В открытой гондоле, украшенной флагами и цветными полотнищами, бородатый мужчина, а с ним подросток разбрасывают листы бумаги. «Тоже репетируют».

Весь вечер допоздна и все следующее утро с рассвета братья Никитины в неустанных хлопотах. Как всегда в ответственные моменты собранные и неугомонные, они дружно сновали по всему участку: сулили «отблагодарствоваться», распекали, подбадривали шутками и первыми брались за самое трудное.

И вот двенадцать часов субботы 21 мая. Далеко окрест раскатилась пушечная пальба. Ходынское поле замерло. Несметные толпы празднично одетых людей считают выстрелы. После двадцать первого оркестры грянули марш, зазвенели хороводы, ударили бравую военные песенники. Сипло загудели органы, сопровождая веселое вращение каруселей; заскрипели качельные веревки. Заклокотало, раскатилось волнами многоголосое гульбище.

Через полчаса, строго по сценарию, на башнях затрубили герольды, подавая сигнал начала кавалькады. Из ворот цирка двинулось в сопровождении громкозвучных оркестров красочное, диковинное шествие, растянувшееся чуть ли не на версту. Зеленые кузнечики, пестрые бабочки, черно‑лаковые жуки, пчелы с прозрачными крыльями, лягушки большие и малые, цветы всех видов и окрасок, герои народного эпоса…

Вот в колеснице, запряженной четверкой, русский богатырь Микула Селянинович, окруженный дружинниками, а за ним высоченный Добрыня Никитич сражается с огнедышащим Змеем Горынычем. Вот четыре богатыря несут меч‑кладенец. А следом в золоченой карете сама Весна‑красна со своей живописной свитой. А это кого везет тройка вороных? Кто этот разухабистый мужик в красной рубахе нараспашку, оседлавший огромную бочку? Да это же Хмель с восьмеркой верных своих почитателей‑гуляк… А дальше – скоморохи, паяцы, гаеры, коза с барабаном, медведь и журавль, рожечники, гудошники, плясуны и заводилы. Обошли‑объехали все Ходынское поле и вернулись в цирк.

Началось представление. Видела ли еще Москва такую программу? Никитины постарались изо всех сил. Все удалось на славу, все прошло без сучка и задоринки, и день как на заказ выдался ясный, теплый. Пожалуй, именно с этого триумфа и пошла неуклонная «полоса везения» братьев Никитиных. Забегая вперед, замечу, что в 1896 году цирк Никитиных снова будет участвовать в коронационных торжествах, снискавших печальную известность «ходынской трагедии». Усердие братьев в тот год будет поощрено: «Особое установление по устройству коронационных народных зрелищ и празднеств» пожалует «мещанину Акиму Александровичу Никитину серебряную медаль на Андреевской ленте… для ношения на груди».

А через год еще медаль на Анненской ленте. Петр получит медаль на Станиславской ленте.

 

12

 

– Еду в Москву. Желаешь составить компанию – собирайся.– Пошутил: – Запряжем четверкой римскую колесницу – и айда.

По озорному тону Юлия поняла, что муж настроен благодушно.

Вдоль дачной просеки со стороны Всехсвятской навстречу им ехали два человека на «пауках» – велосипедах с большим передним колесом. В народе их называли «костоломами». Еще не поравнялись, а лошади как ошалели: шарахнулись и понесли. Аким еле‑еле сдержал молодых дончаков. Обернулся вслед самокатчикам и сказал:

–  Помяни мое слово, не сегодня‑завтра какие‑нибудь умники и в манеж въедут…  (Никитин прозорливо предсказал включение в репертуар цирка номеров велофигуристов. Это произойдет через несколько лет.)

Весь тракт чуть ли не до Тверской заставы бежит мимо деревенек, мимо уличных колодцев, пасущихся коз и свиней. Юлия любит эти нечастые минуты, когда Аким дурашлив и разговорчив. Сказал, что заедут на Цветной, его тянет туда, словно кота к валерьянке…

После выступления на Ходынском поле и после того, как с Никитиными щедро рассчитались, Петр повел их сюда, на Цветной бульвар, заманчиво обещая показать нечто удивительное. Рядом с пустующим, по случаю межсезонья, цирком Саламонского высилось круглое каменное здание, виденное ими не раз и прежде. Вывеска огромными буквами возвещала, что здесь демонстрируется панорама художника Г. Валингтона «Вступление русских войск в Каре». «Билеты дорогие,– предупредил Петя,– по рублю, но жалеть не будете». Объяснял, видать, с чьих‑то слов: крепость Каре очень древняя, принадлежала армянскому царю. Потом ее захватила Турция и владела целых три столетия. А в эту русско‑турецкую кампанию наши войска отбили. И сейчас они воочию узрят, как все это происходило в натуре.

Панорама произвела на Акима большое впечатление. Он с жадностью рассматривал батальные сцены штурма крепости. Петр самодовольно взглядывал то на брата, то на золовку: «Ну, что я говорил…» Да, удивительно! Кажется, будто бы весь бой происходит перед твоими глазами на обширном пространстве и вроде бы даже слышишь выстрелы и крики штурмующих.

На улице, оглядывая круглое здание панорамы, Юлия сказала:

–   Прямо для цирка    построено.– И    увидела,    как у мужа вспыхнули глаза.

–   Да уж если ставить в Москве свой цирк – лучшего места не найти.

–   Место ведь занято. К чему зряшный разговор.

–  Ну и что! Ты глянь, какая улица, сколько людей. Это тебе не Воздвиженка. И нам публики хватит и Саламону.

–  Да где же видано, чтобы два цирка или два театра рядом, стенка к стенке.

–   В том‑то и фокус! – с лихим задором щелкнул пальцами Аким. Он явно вошел в раж.– Поглядим, чья возьмет!

Три года братья Никитины будут готовиться: наводить справки о владельцах круглого здания, прощупывать, сдадут ли в аренду? И на каких условиях? Завербовали в цирке Саламонского лазутчика, умаслили кого нужно из чиновников и…

Дадим слово документам:

«Театр и жизнь» № 117 от 26 сентября 1886 года. «Панорама «Плевна» (к тому времени уже она располагалась в этом здании) приобретена в полную собственность вместе с землею, на которой стоит, известными братьями Никитиными, содержателями первого у нас русского цирка. Цирк Никитиных положительно лучший в России и смело соперничает со всеми заграничными. «Плевна» приобретена г. г. Никитиными для устройства в ней постоянного для Москвы «Русского цирка».

Говорят, когда Саламонский узнал, что «эти прохвосты» купили соседнее здание, он будто бы чуть не лишился языка… Знавал Альберт дерзкие выходки, и сам стреляный воробей, даже непобедимый Гаэтано Чинизелли отступал перед ним, но чтобы такой фортель выкинуть… Уж не рехнулись ли, часом, эти молодчики?

И действительно, можно было подумать, что от удач у Никитиных совсем закружилась голова. Впрочем, для самих братьев, надо полагать, в этом не было ничего особенного: они сызмальства привыкли, что балаганы на ярмарочной площади стоят стена к стене, соперничая между собой с купеческим ухарством.

 

13

 

В канун открытия цирка Никитин заглянул к Лентовскому. Когда они вдвоем выходили из темного подъезда, по глазам ударило заходящее солнце. Аким зажмурился и в этот момент услышал громкое здравствование. Лентовский и какой‑то пожилой господин с длинными седыми волосами, стекающими из‑под теплого картуза, по‑актерски лобызались, заключив друг друга в объятия.

–   Какими   судьбами, дорогой  Дмитрий   Васильевич, в наши края? Где остановились? Надолго    ли? – оживленно    спрашивал Михаил Валентинович.

Приезжий отвечал весело, широко улыбаясь. Седые бакенбарды его, сросшиеся с длинными пушистыми усами, шевелились и вспыхивали в закатных лучах. Никитин с интересом разглядывал повстречавшегося и прикидывал, кем может быть этот человек в длиннополом пальмерстоне из дорогой материи в крупную серую клетку. Начальник канцелярии? Доктор? Директор гимназии? Крупный негоциант? На взгляд господину лет… пожалуй, около шестидесяти. А глаза молодые, добрые, без хитрости. И собой бравый.

Человек бросил на него живой взгляд, и тут Лентовский, словно спохватившись, стал представлять их друг другу.

–   Почтенный Дмитрий Васильевич Григорович.– Лентовский сделал паузу и взглянул на Акима, полагая, что имя маститого литератора говорит само за себя, но поскольку на лице приятеля ничего не отразилось, продолжал: – Наш неподражаемый романист, волшебник пера, покровитель молодых талантов, словом, добрейшая душа. А это…– Михаил Валентинович повернулся к земляку, но Григорович, весело сверкнув глазами, опередил его:

–   А я знаю господина Никитина.

Аким изумился – откуда? Их взгляды встретились. Улыбка еще больше сузила глаза Григоровича. Писатель сказал, сияя искренним радушием:

–  Года три назад я вот так же приезжал в Москву и имел честь посмотреть представление вашего цирка. Недурственно, скажу, весьма недурственно!

Лентовский подхватил:

–  Учти, голуба, это оценка завсегдатая и знатока.

–   Ну, знатока – еще вопрос, а вот завсегдатая – уж это так. Ни одной премьеры не пропущу.

Григорович шагает, теснясь между ними двоими, по залитой солнцем Воскресенской площади и с явным удовольствием распространяется о любимых артистах и пантомимах, о лошадях цирка Чинизелли, известных ему по кличкам и масти, о том, что вхож за кулисы, бывает на репетициях, близко знавал и самого Гаэтано, человека неуемной энергии, царство ему небесное. Оживляясь все более и более, сказал с озорной искрой в глазу, что предпочитает сидеть на представлении в первом ряду, чтобы из‑под копыт обсыпало опилками, чтобы слышать, как ёкает конячья селезенка. И тут же, вытянув сердечком губы, искусно передал языком, прижатым к гортани, характерный звук. Лентовский расхохотался:

–  Браво, браво! Может, контрактик подпишем на номер звукоподражания для открытой эстрады?

Сочинитель, продолжая счастливо улыбаться, вытер клетчатым платком свои заслезившиеся на ветру узкие глаза и достал золотой, сверкнувший на солнце, портсигар, испещренный автографами дарителей. Держа его точно колоду карт, нажатием на пружину откинул крышку. И Никитин и Лентовский от папиросы отказались, сам же Дмитрий Васильевич затянулся жадно и густо пустил дым через нос. От него веяло теплом, радушием, будто бы он открыто показывал вам готовность сблизиться. «А ведь я где‑то уже слышал эту фамилию. Но где?» – вспоминал Никитин, скашивая глаза на гладко выбритый подбородок писателя, продолжавшего восторженно говорить о своих цирковых знакомствах и номерах, которые видел в Париже и Берлине. О том же словоохотливый романист рассказывал и за столиком ресторана при Большой Московской гостинице, куда они зашли пообедать. Рассуждать на эту тему, видимо, доставляло ему удовольствие. Подкладывая себе лопаточкой гарнир и ассорти из дичи, щедро украшенное веточками петрушки, Дмитрий Васильевич заметил, что желание написать «Гуттаперчевого мальчика» возникло у него, собственно говоря, именно здесь, в Москве, когда смотрел программу цирка Саламонского.

«Господи, ну конечно, «Гуттаперчевый мальчик» Григоровича»,– вспомнил наконец Аким. Недавно кто‑то сообщил Юлии Михайловне, что в журнале «Нива» печатается с продолжением рассказ из цирковой жизни. Достала «Ниву», рассказ читали с жадным интересом. Голос Юлии дрожал, гортань сдавливало волнение, она останавливалась, кусая вздрагивающие губы, и под конец расплакалась навзрыд. История про мальчишку‑сироту, упавшего с высокого перша, их всех очень растрогала: узнавали свое детство. Такого о цирке читывать еще не доводилось. Недаром теперь Юлия хранит эти журналы в своем заветном сундучке.

Да, передано правдиво, со знанием нашей горемычной жизни. Слушали, а в груди накипала злость против этого самого Беккера, что измывался над мальчишкой. Мерзкий тип. Он, Никитин, таких знавал немало. Самодовольные скоты. А вот к Эдварсу, клоуну, большая симпатия. Открытая русская душа, хоть псевдоним и заграничный. И сироту приголубит, и всякую животину пожалеет, и публике своей потрафить способен.

–   Вот как! – живо сказал Григорович, слушавший Никитина с большим интересом.– Спасибо, батенька, уважили. Мнением специалиста дорожу превыше всего.

–   А мне, грешному, каюсь,    прочитать    еще    не довелось,– вступил в разговор Лентовский, ловко орудуя ножом.– Я дождусь, когда ваш «Мальчик» выйдет отдельной книжкой. И надеюсь,– он любезно улыбнулся  автору    сочно‑красными губами,– получить, так сказать, дарственный экземпляр. С автографом… Старый клоун, о котором ты говорил,– владелец «Эрмитажа» повернулся к Никитину,– симпатичен и мне. Даже весьма симпатичен. Полагаю, милейший Дмитрий    Васильевич,    что вам удалось откликнуться на  самую животрепещущую тему. Нынешний день, как поглядишь, доброта‑то не в почете. Все больше мужество про­славляется.

–   Плюс грубая сила,– подтвердил    Григорович,    зачерпнув крошечной ложечкой из солонки, искусно сделанной в виде утки.– Что и говорить, скупы, скупы мы нынче на доброту.

–   Ив этом смысле персонаж, представленный вами читающей публике,– человек доброй души – будет, надо думать, положительно влиять на молодое поколение.– Не переставая говорить, Лентовский навесил горлышко «Бордо» над бокалом Григоровича, спросив глазами – можно?  И, получив разрешение, налил вино ему и себе. Бокал Никитина был еще полон.– Вот    уж у кого сердце открыто добру, так это у супруги Акима свет Александровича. Пью, голуба, здоровье милейшей Юлии Михайловны.– Лентовский, широко улыбаясь, изящным движением коснулся бока; Никитина…

Литератор протер платком свои густые усы и, посерьезнел стал неожиданно для сотрапезников делиться своими впечатлениями о программе цирка братьев Никитиных. Аким слушает во весь слух, удивляясь точности и глубине суждений этого, казалось бы, стороннего цирку человека. Но вот по разрумянившемуся лицу говорящего скользнула тень, и в тоне его Никитин уловил не то смущение, не то осторожность. Легонько пощелкивая ногтем но краю бокала, писатель распространяется вежливым негромким голосом:

–   Конечно, цирковое зрелище интернационально, оно имеет свой предмет показа, единый на всех аренах мира,– это человек в исключительных    обстоятельствах,    человек,    преодолевающий непреодолимое. Все это, конечно, так, однако,– произнес он более резко, потянувшись к отдаленному блюду, и осторожно снял двумя пальцами сочную веточку петрушки,– если уж афиша приглашает меня на представление русского    цирка, я подчеркиваю – р у с с к о г о,– Дмитрий Васильевич провел    в воздухе зеленым перышком черту,– так будьте любезны, милостивые государи, не показывать мне все тех же итальянцев и немцев. А действительно русское зрелище. Как говорится, назвался груздем…– Григорович мягко  улыбнулся  и продолжал рассуждать, изящно  дирижируя хрупкой зеленой палочкой: – В русском цирке, как я полагаю, следует показывать нечто самобытное, нечто… отличное от того, что мы видим у итальянца Чинизелли или, скажем, у немца Саламонского. Воля, конечно, ваша, но я твердо убежден, что в русском цирке сам дух представления должен быть иным…

Дмитрий Васильевич, катая между пальцами стебелек нежной веточки, принялся вспоминать: в Париже полно национальных ресторанчиков: японский, итальянский, испанский, словом, на любой вкус. И если вы избрали, допустим, испанский ресторан, то уж будьте уверены, что подадут вам блюда именно испанской кухни.

–   Поймите, дорогой    Аким… э‑э… Александрович,     русский цирк – это не только вывеска. Не только национальная принадлежность владельцев, но и… как бы это поточнее объяснить…– Неожиданно Григорович зашелся    долгим    горловым    кашлем с приглушенным сипящим клокотанием, прикрыв рот платком; при каждом шумном выдохе пышные усы его всплескивались, словно руки картонного паяца.    Успокоившись    наконец,    извинился с грустным подобием улыбки и в тех же деликатных выражениях вернулся к своей мысли:

–   И вот что еще я хотел бы заметить: мы, литераторы, употребляем   слово   «стиль».   Мы   говорим:  «свой   стиль»,  «особый

194

стиль», «стилист», «стиль Гоголя», «стиль Тургенева». Это – язык, каким пишет литератор. А еще говорится: «в голландском стиле», «в индийском стиле». По стилю мы узнаем национальную принадлежность. Или же руку писателя. Когда есть свой стиль, его уж, скажу определенно, ни с чем не спутаешь. Как не спутаешь ни с чем наш танец, нашу песню.

Увлеченность, с какой сочинитель рассуждает об этом, и острый блеск живых глаз заставляли забывать, что перед тобой глубоко пожилой человек. Никитин, глядя на скуластое, как и у него самого, лицо Григоровича, боялся пропустить хоть слово: разговор этот представляется ему чрезвычайно важным.

–  Я лично понимаю    так,– продолжал    Дмитрий    Васильевич,– коль на манеж вышел номер, так чтоб чувствовалось: да, это русского цирка номер. Вот… Коль играет оркестр, пусть это будет музыка не иностранного композитора, а русского. Если взялись буффонить клоуны, то уж извольте по‑нашенски. А не на заграничный манер. Вот…

Лентовский развернул свою могучую фигуру в русской рубахе белого атласа и, круто подняв левую бровь, пробаритонил:

–   Рад, милейший    Дмитрий    Васильевич,    что сходимся во взглядах.– Содержатель «Эрмитажа» радостно улыбнулся, сверкнув белыми зубами, густая бородища его заколыхалась.– Ну…– Лентовский поднял свой бокал.– Не кисни, Аким, не кисни. Поддержи компанию… Выпьем за будущий подлинно русский цирк!

 

14

 

Аким нашел жену во дворе: окончив репетицию, она прогуливала Лейлу. После того как Юлия упала с лошади в Костроме, работать гротеск‑наездницей уже не могла. Решено было подготовить для нее номер высшей школы верховой езды. С этой целью и купили арабскую кобылицу.

Никитина подмывало поделиться новой придумкой. Шагая рядом, допытывается: что она скажет, ежели начать ту заветную программу, именуемую им про себя «в истинно русском стиле», такой вот интерлюдпей. Из боковых проходов вылетают встречно два всадника. Первый на белом коне, второй – на вороном. На нем кольчуга, шлем с рожками, в руке длинный меч, а на плечах шкура леопарда.

–   Белый всадник одет как Александр Невский – у тебя на картинке есть. И вот вообрази: начался бой. Гремит булат, кони ржут, вздымаются на дыбы, в музыке тарарам… И все это я велю осветить красными огнями…  Финал – белый победил.  Всадника с черной лошади уносят на щите. В оркестре похоронный марш. Ну, как?

–   Видишь ли… Конечно, интересно. Но… к чему тут похоронный марш? Может, лучше, чтобы выбежали клоуны и начали потеху?..

Водя лошадь за узду, Юлия развивает свою мысль: ей представляется, что сам замысел верен, но поймет ли публика, что белый всадник – светлое начало, а черный – злое? Тут, на ее взгляд, не все продумано. Кто эти всадники? Почему сражаются?..

–   Много ты понимаешь! – с грубой досадой оборвал Аким. Повернулся и ушел. Хотя самому‑то себе признавался, что в словах жены, хочешь   не   хочешь,– правда.   «Не   все   продумано»… Надобно еще мозговать и мозговать…

Вскоре после того разговора он собрал всех своих: Краузе, Юлю, братьев – давайте обдумаем, как приступить к делу. Посчитаем. Понадобятся затраты на реквизит, на костюмы. Они должны быть роскошными: камни, блестки, бархат, парча. И труппу подобрать из русских артистов.

–   А уж это,– ввернул Петр,– потруднее, чем боярские кафтаны пошить. Одно то, что номеров хороших столько не найти…

–   Найдем. Ты вот что возьми в толк: у Саламона наездники сплошь амурами да зефирами одеты. Что они скажут русскому глазу? А мы наденем на своих шелковые косоворотки, сапожки сафьяновые,  кафтаны расшитые  да    кокошники    с жемчугами. Пусть Тулова пляшет на коне  «русскую». Сюда ж и Пащенко вместе с женой – в русских рубахах будут жонглировать… и Сашку Красильникова с «Почтой» выпустим, не по‑старому – в чужеземной форме, а в русской, в какой возят экстра‑почту. И Маслова в русское обрядим. И клоунов русских соберем побольше.

–  Да    как же    можно! – заартачился    Петр.– Саламонский приглашает наездников только международного класса. А наши…

–  Там, Петя, только сверху шик, а внутри – пшик…

И вновь, в который уже раз, гложет Акима досада на себя: почему не взял тогда Дурова, обидел. Как бы теперь пригодился… Ну ничего, пригласим его брата – Владимира,

 

15

 

Последующие события разворачивались с поражающей стремительностью. Братья Никитины с утра допоздна пропадали на стройке, вникая в каждую мелочь, подгоняя и подбадривая рабочих, нередко помогая им собственными руками.

И вот наконец открытие русского цирка. Оно состоялось 26 ноября того же года – всего через два месяца. Удивительно! В рецензии писали: «Перед началом все артисты в богатых русских костюмах выстраиваются шпалерами для выхода директоров.

196

Оба брата появляются в длинных русских костюмах из золотой парчи, украшенных драгоценными камнями».

«Плевна» – взята русскими циркистами,– писала та же газета несколько дней спустя,– так же основательно, как и настоящая Плевна… Открытие состоялось блестяще. Цирк был переполнен…». Далее газета с явной симпатией к смелому начинанию соотечественников восклицала: «Умудриться открыть цирк… бок о бок с цирком г. Саламонского – это очень остроумно и на результаты такого соседства будет очень любопытно поглядеть». (Немного позднее читатели увидят последствия этого соперничества.)

Небезынтересная подробность. В середине сентября цирк на Воздвиженке арендовало упомянутое уже семейство Труцци. В газетной заметке сообщалось, что в их программе принимают участие семьдесят лошадей, двенадцать лучших наездниц и десять клоунов. Аким призадумался. Он твердо знал: коли в программе есть хорошие клоуны, то есть и сборы. Ах, как бы сейчас был к месту Анатолий Дуров, который просился к ним три года назад, а его не взяли. Но поди догадайся, что он так пойдет в гору, станет делать аншлаги. Восходящее светило. Аким писал ему, предлагал хорошие деньги, но тот отклонил приглашение: глубочайше сожалею, но не располагаю временем – заключил контракты надолго вперед… Не забыл отказ, не забыл…

Лишь через пять лет Петру Никитину удастся восстановить между ними мир. Мир этот перерастет в сердечную дружбу, которая будет длиться всю жизнь.

Насколько успешно шли дела у конкурирующих цирков, позволяют судить кассовые рапортички (такие сводки посещения зрелищ периодически публиковали некоторые газеты). Берем любую неделю наугад: с 7 декабря 1886 года по 14‑е: «Русский цирк» посетило 7555 человек. Цирк Гинне (труппа Труцци) – 3315 человек – меньше половины.

Двадцать шестого декабря, в рождественские дни, открыл свое заведение и Саламонский. Таким образом в Москве одновременно действовало три цирка, что, впрочем, для «поры циркомании» не было удивительным – в Париже в том же самом году функционировало сразу пять цирков.

После новогодних праздников Труцци не выдержали гонки и сошли с круга.

Лентовский, которого с трудом затащили в цирк (занят сверх головы), когда остались втроем в директорском кабинете, поделился своими впечатлениями:

– Теперь другое дело. Ваша программа – истинный парад русских цирковых сил. И тут есть чем гордиться. Многих заморских знаменитостей за пояс заткнули. А только, как бы это выразиться… (он старался говорить поделикатнее, чтобы не обидеть

197

друзей) одни кокошники да кафтаны… э‑э… еще не делают погоды… Словом, все это внешнее. А надо, братцы, изнутри показать настоящее национальное действо… Чтобы в каждом номере отразилась ширь души русского человека, чтобы каждый соотечественник, посмотрев вашу программу, сказал: «Да, здесь русский дух, здесь Русью пахнет!»

16

Цирк в России носил подражательный характер. Подобно многим нашим искусствам в период их становления, он развивался с оглядкой на западные образцы. И чтобы на манеже утвердилась подлинная национальная самобытность, необходимо было время, накопление мастерства и опыта, а главное – поддержка общества.

В обществе в силу диалектических факторов в определенный момент рождается потребность иметь свое самостоятельное искусство, кровно близкое народу. Эта потребность – следствие крутого подъема самосознания демократических кругов. Из всех видов тогдашних сценических искусств цирк был для простолюдинов самым доступным, самым понятным. И Никитины, хорошо осознавая это, добивались расширения национального циркового дела по всей России, о чем свидетельствуют сохранившиеся документы. Перед нами строки из прошения киевскому губернатору от 1 мая 1899 года. Братья добиваются разрешения построить цирк на углу Николаевской и Новой улиц:

«…устройство цирка в городе Киеве само по себе представляется весьма желательным по многим причинам чисто материального и нравственного свойства. Цирковые представления являются развлечением, по цене своей доступным значительной массе среднего класса и малосостоятельного населения и, как это замечено и может быть констатировано, охотно посещаются преимущественно в предпраздничные и праздничные дни массой той части населения Киева, которая за неимением такого рода доступного по его средствам развлечения и зрелища проводит то же время в трактирах и притонах худшего направления, где ими затеваются ссоры, драки и ножевые расправы».

Нельзя назвать какую‑либо определенную дату, с которой цирк Никитиных наконец‑то сделался подлинно русским. Приглашать иностранных артистов они будут по‑прежнему (и платить им гораздо больше, чем своим). Сохранились «рапортички» актерских ставок. Нелишне привести одну из них. Дрессировщик слонов Томсон получал три тысячи пятьсот рублей в месяц, тогда как лучший наездник Н. А. Сычев – лишь сто рублей, а танцорки – по пятьдесят.

Внимательный читатель обнаружит, вероятно, некие «ножницы»: расхождение интересов – художественного и коммерческого.

Да, как предприниматели Никитины отдавали себе отчет, что артистическими силами лишь своих соотечественников коммерческого успеха не добиться. В то время еще не сложилась профессиональная база: в России не было в достаточном количестве мастеров высокого класса, чтобы конкурировать с иноземцами. Но они же как творцы были глубоко озабочены созданием истинно русского цирка.

В пору своей духовной зрелости Никитины серьезно задумывались над художественной сердцевиной русского цирка, над его внутренней наполненностью.

Идея придать цирковому зрелищу истинно русский характер становится отныне главным содержанием их творческой деятельности. Психологически они были подготовлены к такой высокой цели. Кто знал жизнь трудовых масс лучше них, вросших всеми своими корнями в родную почву! Для практического решения этой задачи у них была хорошая основа: выступления народных песенников, соленый юмор балконных комиков и рассказчиков, забавные фортели куплетистов, радостное веселье балаганов и звонкий мир пестрых ярмарок – все это глубоко врезалось в память братьев Никитиных. На том, собственно, они и выросли. Это дало им глубинное понимание русского характера и послужило фундаментом, на котором будет зиждиться здание национально‑самобытного циркового искусства.

В народном фольклоре, в песнях и юморе соотечественников искали саратовские первопроходцы краски и мотивы, из которых сложился бы цельный образ русского цирка. Сходно с тем, как из отдельных разноцветных стеклышек, подобранных умелой рукой тон к тону, оттенок к оттенку, составляется целостный рисунок на витраже, так и на арене: находка к находке, деталь к детали складывалась общая картина художественной жизни русского цирка. Складывалась из отдельных творческих озарений, из проб, экспериментов, складывалась из танцевальных заставок, музыкальных решений, клоунских сценок, новых номеров и обретала свое национальное лицо.

Одержимость одной идеей психологи называют замотивированностью. Никитин‑режиссер был замотиварован на поиск новых путей в своем искусстве. Горячо, страстно, с напряженными усилиями мысли, непрестанно и всюду – дома, в цирке, в поезде – искал он оригинальных решений в духе национального своеобразия. Вероятно, в одну из таких счастливых минут и родилась прелестная интермедия «Камаринская». В ней специально выдрессированная лошадь по кличке «Барин» плясала под веселую дудку Ивана‑дурака «Камаринскую», плясала, казалось, вдохновенно, с огоньком. Любителям конного цирка и спорта знаком аллюр «пи‑аффе». «Барин» настолько искусно пиаффировал, так изящно вскидывал ноги, что создавалась полная иллюзия танца. И в особенности, когда «Камаринскую» подхватывал оркестр. Интермедия долго продержалась в клоунском репертуаре в качестве «гвоздя».

Замотивированные на поиск братья Никитины находили свое добро повсюду: там дирижер подсказал использовать для группового комико‑акробатического номера зажигательную «Пляску  скоморохов» из «Снегурочки» Чайковского, тут придумали для бенефиса старшего брата «Карусель», которую тот держал на плеча: а вокруг девушки водили хоровод. В   газетной   заметке   тех лег читаем:  «Молодеческая удаль   русского   богатыря в   окружении пестрых сарафанов являла собой живую картинку праздничного народного гулянья на Семик, и мнилось, будто все мы отсюда отправимся на реку пускать по течению венки…»

На страницах блокнотов А. А. Никитина, относящихся к этой поре, рассыпаны черновые заметки, чаще всего писанные сокращенно: «Ком. № на мот. п‑ни «Бы тещ. 7 зят». Не сразу и догадаешься, в чем тут дело. Лишь когда пороешься в программках да поговоришь со старыми артистами, расшифруешь запись: комический номер на мотив народной песни «Было у тещи семеро зятьев». Блистательная находка! По тем временам довольно дерзкий режиссерский замысел: оживить известную шуточную песню, решить ее в образной форме, средствами цирковой выразительности. В этом забавном номере, а точнее сценке, жонглерско‑акробатические трюки, пантомима и пластика становились как бы зримой речью. Семерых зятьев играли акробаты и жонглеры, а тещу – тучный «плечевик» – нижний Гусев. В женском обличье: в длиннополом капоте с подложенным пышным бюстом, в рыжем парике и белом чепце – он был бесподобен. Теща ловила на свои могутные плечи зятьев и ловко перебрасывалась с ними блинами и сковородками. По воспоминаниям очевидцев, сценка была полна жизнерадостного веселья и пользовалась большим успехом.

Петр Никитин в одном из своих писем обмолвился: «Мы добивались [того], чтобы после нашего представления у публики возникало чувство национальной гордости». Заметьте, автора этих строк заботило не обычное эстетическое воздействие, а именно патриотическое. Словом, начинала сбываться мечта писателя А. И. Куприна, друга Никитиных. «Неужели я когда‑нибудь дождусь,– писал он,– когда на цирковых афишах вместо иностранных, к тому же выдуманных фамилий появятся Ивановы, Габиттуллины, Дадвадзе и Сидоренки. Ей‑богу, они создадут репертуар не хуже, а обязательно лучше и оригинальнее, чем иностранцы, потому что у нас и мускулы крепче и смелостью судьба не обидела и терпения хватает. А смеяться?! Ого, да мы пересмеем всех в мире, потому что смех у нас особенный!»

Мы глубоко признательны братьям Никитиным за то, что они первыми противопоставили иностранному стилю, господствующему на арене, русский стиль, опирающийся на знание особенностей своих соотечественников, на их слагавшиеся столетиями вкусы, привычки, уклад жизни. Они упорно насаждали в цирковом искусстве тот стиль, который позднее иностранные импресарио будут называть русским. Следует учитывать, что «русофильство» Никитиных было своеобразной данью времени – того времени, когда в России резко обозначился рост национального самосознания, охвативший все слои русского общества.

Верные своему принципу чутко и оперативно отражать на манеже веяния того времени, гибко откликаясь на тогдашние умонастроения, Никитины начали, как сказали бы сегодня, кампанию насаждения на манеже национальных форм. Подобного же рода активные поиски национального стиля, обусловленные тогдашней общественной потребностью, были присущи и другим областям художественной жизни России – литературе, изобразительному искусству, музыке, архитектуре, градостроительству. (Достаточно назвать «Могучую кучку», передвижников, Абрамцевский художественный кружок, которые энергично разрабатывали русскую национальную тему.)

Был тут и еще один аспект. Как опытные предприниматели, Никитины хорошо понимали, что в обстановке пробуждения национального достоинства цирк, стоящий стена в стену с цирком иностранца, должен быть русским не только по вывеске, но и по содержанию, тогда он станет в их руках верным козырем. И еще одно соображение. В своих настойчивых поисках Никитины устремлялись не столько в направлении «излишнего русицизма манежа», в чем их подчас упрекали в печати рецензенты из лагеря «западников», сколько заботились об отыскании новых формообразований и современного им художественного языка циркового зрелища, свободного от иностранных влияний. И это, безусловно, было прогрессивным в их деятельности.

В новой фазе капиталистического развития России, когда волна русицизма несколько спала, когда возобладали иные общественные тенденции, Никитины соответственно пересмотрели свою эстетическую концепцию. Менялось время, менялись и они.

 

17

 

А теперь вернемся на Цветной бульвар в 1886 год. Между соседями – Саламонским и Никитиными – разгорелась жаркая перестрелка. Альберт пальнул сенсационной новинкой: «Жеребец завода Хилкова по кличке Павлик подает разные поноски и вынимает живую рыбу из воды. Невиданно! Поразительно!»

Аким послал Юлию посмотреть, что там за рыболов, о котором столько разговоров. Воротясь, Юлия рассказала: действительно вещь небывалая. Представьте: посреди манежа стоят два аквариума, в одном только вода, в другом золотая рыбка плавает. Лошадка очень красивая, голая (без сбруи) подходит к аквариуму, погружает морду в воду и начинает губами ловить рыбешку, а та – шустрая, ловкая – не дается. Наконец поймала, высунула голову из воды. Весь цирк так и замер – не раздавила бы. А умница лошадка подошла ко второму аквариуму и выпустила туда пленницу. Плавает цела и невредима. Бог ты мой, как публика обрадовалась, как начала хлопать! Вот это, милые мои, дрессировка!

Что ж, у них тоже припасена мина – «Лошадь‑канатоходец. Жеребец по кличке Блонден пройдет по канату на высоте 40 футов под руководством директора цирка господина И. А. Никитина».

И в таком духе каждый день, повторяю: каждый день – у Саламонского «Большая декоративно‑гимнастическая пантомима «Вампир»; у Никитиных – пантомима «Сальватор Роза – повелительница бандитов». Лина Саламонская (жена Альберта, превосходная наездница и дрессировщица лошадей) «выведет турецкого жеребца Мустафу – подарок генерала Скобелева». Публика клюнула на «Белого генерала, героя Шипки», Никитины ответно пальнули «Михаилом Топтыгиным» – медведем‑наездником. «Стоя на лошади задними ногами, проделывает всевозможные эволюции. Впервые в Москве…». В цирке Никитиных гремят братья Джеретти, у Саламонского – братья Фрателлини. Между прочим, спустя много лет, когда эти клоуны сделают себе громкое имя, французский историк цирка Тетар спросит у них, этих звезд, кто из всех директоров, с которыми им приходилось иметь дело на протяжении долголетних гастролей, произвел на них самое большое впечатление.

– Саламонский,– ответили они, не задумываясь.– Это был колосс! С утра во фраке, в крахмальном пластроне, с бриллиантами на пальцах. Он не брезговал никакими средствами в достижении цели, знал все хитрости хозяйчиков… Был продувной бестией. Вранье этого человека часто ставило нас в тупик. Мы нередко задумывались – то ли это необузданный фантаст, то ли просто жулик. (Последние слова были произнесены ими уже на страницах советского журнала.)

В те горячие дни жестоких сражений «колосс» не выдержал столь напряженной гонки и запросил «пардону», предпочел откупиться, как говорили торгаши, дал отступного – круглую сумму. Но вскоре вся эта история снова всплыла на судебном разбирательстве по иску Саламонского к Никитиным, которые, вопреки условиям договора, опять объявили и о своих гастролях в Москве на Воздвиженке.

Определенно не скажешь, была ли это просто коммерческая операция дельцов или же досконально выверенная авантюра с «запрограммированным» финалом. Как бы то ни было, но эффект она произвела, равный грандиозному взрыву, осуществленному с помощью подкопа в самом штабе противника…

Как выяснилось на суде, договор с обязательством впредь никогда не давать представлений в Москве подписал Дмитрий Никитин, к объявленным гастролям братьев, Акима и Петра, отношения не имеющий. (С этого года Дмитрий вышел из дела. Получив свою долю, он содержал в провинции небольшой паноптикум.)

Рассказам о том, как опростоволосился чванливый барин Саламонский, не было конца. Этот случай на долгое время стал злобой дня деловой Москвы. Коммерсанты всех мастей и сытые китайгородцы, завистливо цокая языком, наперебой смаковали щекотливые перипетии ловкой проделки собрата – ну и обморочил немчину!.. Объехал на кривой козе…

Бульварная пресса на все лады расписывала подробности падения маститого туза. Скандал предоставил обильную пищу и карикатуристам. Модный журнал «Развлечение» даже вынес это событие на обложку. Литографированный шарж изображал двух всадников: один в русском камзоле, другой во фраке и белых рейтузах, с цилиндром в руке. Всадники гарцуют на фоне двух рядом стоящих цирков: братьев Никитиных и Саламонского. Под рисунком– поясняющая подпись: «Скачки на приз госпожи публики». И мельче, как было принято анонсировать участвующих в скачках лошадей с указанием их родословной по обеим линиям и коннозаводческой фирмы: 1) Немец – иностранного завода, от Гешефта и Наживы… Русский – российского завода, от Авось и Конкуренции.

На том, однако, поединок не окончился. Он продлился еще целых три года. Используя терминологию входившей в моду на Западе французской борьбы, фельетонист ухмылялся на страницах «Московского листка» по поводу этой ожесточенной схватки конкурентов: «На ковре Цветной бульвар и Воздвиженка. Борцы угощают друг друга «макаронами», потчуют «двойными нельсонами» и «тур‑де‑теттами» – прием следует за приемом. Цветной хитер, а Воздвиженка еще хитрее, тот ловок, а эта еще ловчей…»

Хотелось бы отметить одно характерное для быта и нравов международной цирковой семьи явление. Соперничали хозяева цирков, сами же артисты – участники той и другой программ – не питали друг к другу никакой неприязни. Примером тому может служить такой факт. 24 марта 1887 года произошел трагический случай: на манеже цирка Саламонского на первой неделе поста, как писали газеты, во время репетиции разбился молодой гимнаст Клео, почти юноша. «Артисты обоих цирков в довольно пышном кортеже с глубокой печалью проводили своего товарища до могилы». А потом сообща помянули его на квартире наездника Мае л он а.

В разгар зимы лазутчики донесли Никитиным, что в здании на Цветном бульваре не сегодня‑завтра начнутся работы по устройству бассейна, слыхать, для каких‑то водяных феерий. Водяные феерии, впервые введенные в Париже, были очередной сенсацией циркового мира. И вот уже хваткий «красавчик Альберт» в столице Франции, задобрив сторожей, дотошно вынюхивает – как подается вода, сколько ее требуется, в каких резервуарах хранится… Ах вот как! Оказывается, воду еще нужно подогревать, и до какого, говорите, градуса? До 23 по Цельсию… Так‑так‑так… А куда потом она сливается? И потекли у владельца московского, одесского и рижского цирков новые заботы – опередить всех: и саратовцев и петербуржцев (Чинизелли свой столичный цирк приспособят к постановке водяных пантомим лишь в 1892 году, на три года позднее).

Аким сказал брату: вот теперь надобно свертываться, не то немчура смоет нас водой… В субботу 22 апреля 1889 года русский цирк братьев Никитиных дал последнее представление в Москве. Пройдет двадцать два года, прежде чем они откроют «самый большой в России цирк» на Садово‑Триумфальной площади, манеж которого будет оборудован для водяных пантомим. Тогда же огонь борьбы с цирком Саламонского вспыхнет с новой силой.

 

 

БОЛЬШОЕ ДЕСЯТИЛЕТИЕ

1

 

Вторая половина 80‑х годов. В это время великий ученый Д. И. Менделеев произнес пророческие слова о том, что он предвидит «такой новый скачок русской исторической жизни, при котором свои Ползуновы, Петровы, Шиллинги, Яблочковы… станут во главе русского и всемирного промышленного успеха». Вот уж во­истину вещее проникновение в будущее. Между прочим, сказанное вполне относится и к отечественному искусству и к цирковому в том числе. Именно в эту пору и произошел его качественный скачок. Наступила пора процветания русского цирка. Не забудем, что Никитины жили и творили в классовом капиталистическом об­ществе, где наличествует, по определению В. И. Ленина, данному им в «Критических заметках по национальному вопросу», две культуры в каждой национальной культуре. Владимир Ильич проводил резкую грань между великорусской поповской и буржуазной культурой и идеей великорусской демократии и социал‑демократии. Вполне понятно, что господствующая буржуазная власть оказывала влияние на все виды духовной культуры: науку, просвещение, литературу, искусство – в том числе и на цирковое. В чем это выражалось? Русский царизм, высшее чиновничество, церковные власти, понимая, что цирк по социальному составу зрителей демократичен, стремились подчинить его своему влиянию, как и другие виды народных зрелищ: балаган, варьете, гулянья. Они строго контролировали идейное содержание и на­правленность этих зрелищ, сурово пресекая крамолу против правительства, буржуазии, попов. Вместе с тем реакционные власти навязывали народным зрелищам буржуазные вкусы, поощряли грубость, жестокость, закрывали глаза на порнографию, сальность, похабщину. После неудавшейся попытки создать императорский цирк, полностью подчиненный своему классовому влиянию, царизм через буржуазную печать всячески поощрял ура‑патриотические постановки, прославляющие существующий строй. Содержатели зрелищ, хорошо усвоив поговорку «на чьем возу ехать, того и песни петь», старались изо всех сил – по крайней мере внешне – угождать своими песнями власть имущим.

Но наряду с этим на цирковой арене, на подмостках балаганов и на летних открытых эстрадах живым ключом била демократическая струя, подлинно народная, которая наиболее ярко выражалась з выступлениях эстрадных куплетистов (среди них было немало истинных талантов), балаганных зазывал, «панорамщиков», клоунов. Выступления лучших из них были пронизаны истинно демократическими тенденциями, которые проявлялись в смелом обличительном слове. Их репертуар всегда был остросатиричен и направлен против всех институтов господствующего класса. И парод горячо поддерживал даровитых выразителей своих дум и чаяний.

Наиболее талантливыми носителями демократических идей на цирковом манеже были братья Дуровы, Виталий Лазаренко, Сергей Альперов, Иван Радунский, создатель замечательного дуэта Бим‑Бом. Известные слова А. Н. Островского о сатирическом складе русского ума целиком относятся к этим художникам арены. Они выделялись не только своим острословием, но и – что гораздо важнее – своей гражданской позицией, чувством социальной ответственности, сознанием личной причастности к судьбам родины.

Безусловной заслугой Никитиных являлось то, что они постоянно приглашали к себе этих выдающихся мастеров. С манежей их цирков всегда звучало передовое русское слово.

Праздничное, яркое искусство цирка по своей природе оптимистично и жизнеутверждающе. Одна из главных задач эстетики цирка – воспевать прекрасного человека, мужественного, сильного, ловкого, красивого телом и душой. И в этом смысле творчество подлинных мастеров русской арены – воздушных гимнастов, акробатов, наездников, жонглеров, творящих по законам красоты,– было прогрессивным, оно возвышало человека, удовлетворяло одну из насущных эстетических потребностей зрителей – самоутверждение.

Таков очень сжатый вывод из сложной проблематики, которую условно можно охарактеризовать как творческие поиски цирковым искусством национального стиля, формы, художественного языка, как своеобразную демократизацию арены,– все это должно рассматривать в контексте, в смысловой связп со всей деятельностью даровитых самородков братьев Никитиных.

Аким и Петр Никитины ведут теперь жизнь деловых людей. У них свой счет в банке, они ворочают крупными суммами. Помыслы их устремлены теперь на расширение географических границ собственного предпринимательства. Братья тесно связаны со зрелищными агентствами Берлина, Парижа, Лондона, которые еще совсем недавно удивлялись: русский цирк? Что это такое? Русские клоуны? Откуда взялись? Русские канатоходцы? Русские полетчики? Вот новость! А сегодня присылают свои проспекты и рекламу, предлагают номера и аттракционы, просят – нельзя ли, мол, ангажировать русских акробатов или русских наездников. Секретарь не успевает отвечать на ежедневные запросы и предложения, оплачивать многочисленные счета и вести напряженную переписку.

В эти годы Никитины, владельцы нескольких стационарных цирков, содержат большие труппы и работают двумя‑тремя филиалами, а в иные сезоны и четырьмя. В одном командует Аким, в другом – Петр, в третьем – Юлия, в четвертом – управляющий. Был тщательно продуман порядок обмена между их цирками отдельными номерами и целыми программами. (Сегодня сказали бы: хорошо налаженная диспетчерская служба.) Чаще всего из города в город переезжали по реке или морем. Излюбленным был скрупулезно разработанный маршрут по Волге: из Астрахани труппа перебиралась в Царицын, далее – Саратов, Казань, словом, выступали во всех крупных городах Поволжья вплоть до Ярославля и Твери. Для перевозки артистов, животных и багажа арендовали целый пароход.

Всегдашняя мечта Акима Никитина – собственный «плавучий цирк», по замыслу автора проекта он представлял собой огромную плоскодонную баржу с манежем и местами для публики (не менее тысячи), с конюшнями и комнатами для артистов и обслуживающего персонала. Предусмотрен обогрев судна паровым отоплением и свое мощное электроосвещение. Таким цирком, по словам Никитина, могли бы насладиться не только в крупных городах, но и жители бесчисленных поселений по обоим берегам матушки‑Волги.

В гардеробных и на складах бутафории хранятся дорогие костюмы и реквизит – оформление десятков пантомим. Управляющим приходится обеспечивать кормом сто двадцать лошадей, это не считая дрессированных шотландских пони, осликов, верблюдов, быков и тех животных, что содержатся в их зверинцах.

Братья всегда начеку, пристально следят за конкурентами, каждый день ожидая подвохов и ударов из‑за угла. Ну, правда, нынешние – Труцци, Феррони, Безано – им не страшны, а главных соперников уже нет. Очевидцы рассказывали Никитиным о последней роковой схватке внутри самого вражеского стана.

Произошло это в Ростове‑на Дону, где действовали цирки Годфруа и Сура. Противники не останавливались ни перед какими средствами, чтобы уничтожить друг друга. Вильгельм, уже глубокий старик, не выдержал напряжения и слег. Когда близкие услышали его предсмертный хрип, кто‑то крикнул: «Скорей за доктором!» Папаша Сур якобы, собрав последние силы, четко произнес: «Не надо доктора. Зовите ксендза служить мессу по цирку Сура…»

И цирк Сура надолго прекратил свое существование. Дети былого грозного врага Никитиных попросятся к ним на работу, и будут приняты все четверо: Альберт, Рудольф, Марта и очаровательная Ольга, которой писатель Куприн посвятит два рассказа. Все четверо – превосходные наездники в самых разных жанрах конного цирка. А гордячка Марта и красавец Рудольф к тому же еще и замечательные танцоры. Будет служить у Никитиных также и дочь Родфруа, Мария, со своим мужем, «черным Куком», как его звали в цирковой среде (в отличие от Кука, англичанина‑наездника).

Когда вчитываешься в документы никитинского архива, когда мысленно проходишь по всем их циркам, зверинцам, ипподромам и прочим зрелищным заведениям, диву даешься – каким огромным хозяйством ворочал Аким, в сущности, полуграмотный человек. И ворочал, надо заметить, преуспешно, умея ладить и с власть имущими, и с артистами, и с усердными сотрудниками, с нотариусами и чинами полиции, и, наконец, с представителями иностранных антреприз. Надо было обладать поистине штурманским чутьем и знанием лоции, чтобы не посадить в сложной обстановке конкурентной борьбы свой корабль на мель или, того хуже, не разбить его в щепы.

В 1893 году торжественно отмечалось двадцатилетие русского цирка. Нижегородская газета «Волгарь» писала по этому поводу: «Труды гг. Никитиных увенчались полнейшим успехом, русский цирк известен всей России… и заслуженно пользуется любовью публики».

 

2

 

Строительство цирков, которое братья Никитины вели до конца своих дней, является, пожалуй, главным, определяющим в их многогранной деятельности. Строить в особенности любил Аким. Запах свеженапиленных досок и веселый перестук топоров радовал его и возбуждал. Постоянно имея дело с плотницкими артелями, еще когда во множестве ставил в городах балаганы, Никитин хорошо изучил название всех инструментов, знал профессиональный жаргон строителей.

«Строить» – этот глагол, казалось, был самым употребительным в его речи. За свою долгую жизнь он возвел несчетное количество самых различных сооружений, строил для хозяев и строил для себя, строил балаганы‑халабуды, как говорится, на живую доску, строил балаганы‑театры, строил из «лапши», то есть из разбитых ящиков и бочек, словом, из всякого хлама, строил дощатые цирки, строил лубяные – из тонких пластин липового луба, строил засыпные, один раз в Чистополе соорудил даже цирк‑мазанку.

Во все вникающий, способный подхватить мысль собеседника на лету, он постоянно держал под своим зорким глазом весь участок работ. При себе носил большой овальный, будто сплюснутый, фаберовский карандаш, который именовался плотницким. Им было удобно, объясняя мастерам, как и что нужно сделать, наскоро на­брасывать прямо на досках уточняющий рисунок или схематичный чертеж.

Теперь, когда счет уже велся на тысячи, было самый раз строить не временные сооруженыща на сезон‑два, как в Туле, Курске, Рязани, Одессе, Киеве, Харькове, Симбирске, Ярославле, Твери, а солидно и добротно, на века. И первый город, куда устремился взор опытного предпринимателя, был Нижний Новгород.

Знаменитая Нижегородская ярмарка поражала торговым размахом и заманчивыми перспективами легкого обогащения еще современников Пушкина. Помните, поэт писал об этом торжище: «…всяк суетится, лжет за двух, и всюду меркантильный дух». Иыие же эта ярмарка собирала всю деловую Россию и, словно магнит, притягивала к себе зрелищных предпринимателей всех рангов.

Братьям Никитиным еще до приобретения шапито удавалось поставить здесь свой балаган, затем трижды арендовали они участок для «устройства цирка, обтянутого холстом». И вот настало время прочно обосноваться в каменном стационаре.

Долго Аким Никитин и его управляющие ходили вокруг да около: ‘высматривали, прощупывали обходные пути, и, наконец, 29 августа 1886 года, размягчив твердые сердца чиновников и обскакав всех конкурентов, Аким Никитин вышел из ярмарочной конторы ликующий и счастливый: в нагрудном кармане лежал документ, по которому отныне в его распоряжение поступало триста двадцать квадратных саженей казенной земли на самом бойком месте ярмарки по Старо‑Самотечной площади в конце Нижегородской улицы. И уже менее чем через год – 19 июля 1887 года – в новом колоссе состоялось первое представление «Большого русского цирка братьев Никитиных».

Открытию предшествовал пышный традиционный молебен. «Арена цирка была застлана ковром, на нем были поставлены столы… Духовенство приехало на молебен с иконой, которая была поставлена посредине манежа»,– читаем в воспоминаниях очевидца. Присутствовало, разумеется, и начальство, и знать, и пристав, и другие полицейские чины. Мемуарист продолжает: «Все помещения цирка окропили «святой водой». После молебна все приглашены были «на пирог» и рюмку водки…» И еще одно свидетельство, на этот раз юного нижегородца, в будущем популярного мастера эстрады: «В центре Самокатов, этого царства самых диковинных зрелищ, возвышалось каменное здание, на котором между двух красивых конских голов… располагались тяжелые торжественные буквы: «Цирк братьев Никитиных». Попасть в это красивое, трепещущее разноцветными флагами здание было нашей мечтой».

Сооружение изумляло своими масштабами, а внутренняя отделка – помпезностью: лепнина, позолота, по всему куполу цветная роспись в русском стиле. На колоннах – медальоны с рельефными изображениями лошадиных голов и масок клоунов. Позади здания поставили гостиницу для артистов, которая сообщалась с цирком крытым коридором.

Некоторое представление о размахе дела может дать короткая заметка в упомянутом уже блокноте Акима Александровича: «…внести в календарь и путеводитель по Нижегородской ярмарке за 1888 год – большой каменный цирк бр. Никитиных. Собственное (дважды подчеркнуто) электрическое освещение. Состав труппы 140 персон. 90 лошадей…»

Всеобщий «меркантильный дух», веющий над ярмаркой, захватил и Никитиных. Увидев, сколь доходно содержание здесь всяческого рода заведений, они стали, как говорится, раздувать кадило. Истые дети «века предпринимательства», подгоняемые коммерческим зудом, Никитины лихорадочно застраивают весь свой участок кирпичными помещениями, чтобы налево и направо сдавать в аренду: «павилионы для торговли пивом и содержания буфета», «пристройку под трактирное заведение», «лавки в тринадцать растворов, находящиеся при здании цирка» и павильон «сбоку цирка для синематографа и дивертисмента».

Затем последует каменное здание в Тифлисе – долголетней цитадели Годфруа. Место здесь также было выбрано очень выгодное – в центральной части города, на Голованиевском проспекте. После Тифлиса – Баку. В этот город Никитины наезжали издавна. К их прибытию пароходом – после гастролей в Астрахани – управляющий уже успевал поставить шапито. Было это, впрочем, хлопотно и накладно. И Аким Александрович, поскольку интерес к цирку возрастал, решил строить здесь стационар. А возрастал интерес потому, что этот многонациональный город развивался с поражающей стремительностью. Лишь численность рабочих неф­тепромыслов в то время составляла более тридцати шести тысяч человек. Революционно настроенный бакинский пролетариат тянулся к культуре – цирк был одним из любимых видов искусства.

Пятого мая 1904 года А. А. Никитин подписал в конторе бакинского нотариуса С. В. Билинского контракт на аренду участка земли, принадлежащего Ага‑беку Сафаралиеву, размером в 560 квадратных сажен, сроком на двенадцать лет, по цене три с половиной тысячи в год. Через несколько месяцев цирк Никитиных на углу Торговой и Морской начал давать представления. Вскоре, однако, здание сгорело, и на том же месте Никитин с удивляющей быстротой возвел каменный цирк‑театр.

Никитинская труппа приезжала сюда дважды в год – зимой и весной – на рождественские и пасхальные праздники. Долго не задерживались: представления давались с 20 декабря по 20 января и «со страстного четверга», как сказано в контракте, «по 2‑ое мая». На остальное время года помещение сдавалось под театраль ные постановки.  (Просуществовал в Баку   цирк   Никитиных до осени 1916 года.)

И последний цирк – Московский, грандиозное по тем временам; сооружение,– лебединая песня Никитина‑строителя.   …17 сентября 1909 года скорый поезд «Нижний Новгород – Москва» мчал Акима Александровича в старую столицу. По обыкновению всю дорогу он глядел в окно и под стук вагонных колес размышлял о предстоящем деле – возведении первоклассного стационара с большими квартирами для себя и сына. Это была давняя мечта неутомимого антрепренера.

Многие – и даже брат Петр – убеждали его: опрометчиво, мол, ставить второй большой цирк в городе, где Саламонский давно и прочно врос корнями. Велик риск: затратишь уйму денег и вылетишь в трубу. Разве мало других крупных городов в России? К чему с таким упрямством ломиться сюда?.. А коли уж так неймется, заключи с Саламоном долгосрочный контракт на аренду, и дело с концом. Ну нет, такой оборот Акима никак не устраивает. Ишь ты, «аренда»… Только свое здание, значительно крупнее, богаче. С русским размахом. В его груди еще не убавилось озорной удали.

Ничто не могло поколебать решения Акима Никитина. Он чуял нутром – свое возьмет. Саламонский ему, как и тогда, не страшен. Практически от всех дел он уже отошел, торчит на водах, лечится… Никитин все учел, все взвесил. Ему доподлинно известно по годам, какие сборы взяли на Цветном бульваре арендаторы Труцци и Девинье… Он рассчитывает затмить конкурентов, противопоставить им настоящее искусство. Именно в этом городе, в сердце России, и место «Русскому цирку»… А то, что здесь будут одновременно действовать два манежа, вовсе не беда. Даже лучше. Акиму по душе состязаться. Это у него в крови, это его лишь подхлестывает. Ведь вот и в Петербурге хозяин колбасного заведения Маршан счел возможным открыть второй цирк, соперничая с Чинизелли. И ничего – не прогорает; рискнул и его, Никитина, бывший управляющий – плут Муссури – возвести в Харькове каменное здание через дорогу от цирка Грикке. Поставил каменный цирк‑театр и ресторатор Пеклер. И где? В его, Акима, можно сказать, вотчине, в Нижнем…

В своем московском стационаре дело он поведет широко. Будет ставить водяные феерии. Ни Труцци, ни Девинье такое не по плечу. На вокзале его встречал шумный, неуемного темперамента Гамсахурдия, сказал, что Шереметьев уже изволил прибыть. Остановился в «Метрополе». А где желательно Акиму Александровичу?

–   Поближе к участку.

–   Тогда «Париж». Эта гостиница, конечно, похуже, зато рядом, на Тверской, пять минут ходу.

Восемнадцатого сентября погожим утром бодрящего бабьего лета Никитин явился в элегантной тройке табачного трико, приобретенной в Гамбурге, с модным стоячим воротником на Воскресенскую площадь, в контору нотариуса Якова Ивановича Невяж‑ского (с которым отныне будет связан до конца своих дней). Здесь была совершена купчая крепость, согласно которой Петр Васильевич Шереметьев продал Акиму Александровичу Никитину «собственно ему, Шереметьеву, принадлежащее дворовое место со всем строением на нем, состоящее в Москве, Арбатской части второго участка». Земля эта уже была заложена одиннадцать лет назад. За Шереметьевым числился большой долг по ссуде – около сорока трех тысяч. Долг этот пришлось выплатить Никитину. Таким образом, общая сумма выразилась в 100 тысяч рублей.

Главное было сделано. Место выбрано – лучше некуда. Самый центр Москвы. (Официальный адрес: Большая Садовая, 18.) Теперь нужен проект. Конечно же, Никитин первым делом обратился к приятелю юности саратовцу Федору Шехтелю, который ныне, как было известно Акиму, самый модный архитектор Москвы. Однако находившийся в фаворе земляк с премногими извинениями сам проектировать не взялся – заказов набрано на несколько лет вперед,– но порекомендовал надежного человека Богдана Михайловича Нилуса. И даже вызвался сам позвонить ему. Сохранилось письмо Нилуса, в котором он подтверждает, что берет «на себя составление проекта, рабочих чертежей, сметы и технический надзор за возведением здания». И тут же выставил условие: «Вы обязаны содержать на постройке за свой счет десятника по моему указанию; десятник этот должен находиться в моем распоряжении».

Условия были приняты, и вот несколько дней подряд, не по часу и не по два, засиживался Никитин с архитектором: обсуждали во всех деталях планировку будущего сооружения. Учитывали все технические нововведения, которые Никитин замыслил в своем цирке. 19 августа 1910 года проект был утвержден, а 14 октября того же года Никитин подписал договор со строительной конторой инженера‑технолога Р. Г. Кравеца, по которому тот обязался все работы закончить не позднее 14 сентября 1911 года. Пункты договора были весьма жесткими для обеих сторон; Никитин обязывался выплатить за всю работу 205 тысяч рублей. Если вспомнить и сумму, заплаченную им за землю, то увидим, что затраты были огромнейшие. Таких денег у него не было. Пришлось дважды брать у Московского кредитного общества большие ссуды. Кроме того, давал залоговые обязательства, выписывал векселя, брал деньги у ростовщиков на кабальных условиях – девять процентов годовых. Были заложены все его цирки и все домовые строения.

Пока рабочие ломали каменные и деревянные флигеля на бывшей шереметьевской земле, Никитин безостановочно мотался между Саратовом, Нижним Новгородом, Казанью и Москвой. И поторапливал строителей. А чего поторапливать, они и сами заинтересованы, ибо в договоре сказано: «За каждый просроченный день я, Кравец, плачу г. Никитину по пятьсот рублей неустойки (а после 15 сентября уже 1000 рублей)». Так что, сами понимаете, тут уж не до прохладцы… К 18 мая 1911 года было уложено миллион сто тысяч кирпича. 9 мая 1911 года Никитин заключил с фабрикой венской мебели Якова и Иосифа Кон договор на поставку кресел и стульев. Венцам тоже пришлось дать закладную на крупную сумму.

В разгар отделочных работ к владельцу этого гиганта забежал друг‑приятель давних лет, в прошлом причастный к манежу,–старик Гиляровский. Аким был рад дорогому гостю, водил его по всему зданию, показывал, объяснял, даже в подземную конюшню заглянули. Хитроумный владелец вынужден был соорудить ее, поскольку лошадей много, а на приобретенном участке не больно‑то разойдешься. Литератору все нравилось, он, не уставая, нахваливал хозяина, а когда снова вошли в манеж, Аким заметил, как по лицу приятеля пробежала тень неудовольствия. Владимир Алексеевич, запрокинув голову, разглядывал галерку. Пиджак на его округлом животе сильно натянулся, пришлось расстегнуть пуговицы.

–   А «раек»‑то и тут за барьер загнал,– прищурясь, выговорил Гиляй ворчливым тоном и подправил согнутым пальцем седые пушистые усы.– И вход тоже отдельный, боже упаси, чтобы галерочные смешались с чистой публикой. Так, что ли?

–  Уел,– тихо засмеялся Никитин,– аи уел. Я к нему с полным расположением, а он‑то, борзописец  этакий,  критику  напустил. Ишь иронист выискался. Да где же это видано, чтобы «парадиз» и без барьера? Сроду того не было, чтобы галерочные да вместе с этими,– Никитин кивнул на партер.– Нет уж, не мною заведено, не мне и отменять. Пойдем‑ка лучше к столу…

И вот настал день, которого Никитины ждали с таким нетерпением,– 22 сентября 1911 года подписан акт приемки здания; «на основании изложенного,– говорилось в нем,– Комиссия не встречает препятствий к открытию цирка для публики».

А в следующем году Никитин смог наконец осуществить свой давний замысел. По договору, заключенному им 29 марта 1912 года, Эжен Зиг – реквизитор берлинского цирка Буш – обязывался «заведовать и осуществлять надзор за работами по устройству бассейна и всех механических приспособлений для опускания и поднятия дна и установки баков для подачи воды и всякого рода других работ, связанных с постановкой водяных пантомим». Пункт 6 гласил: «Зиг обязуется сохранять в строгой тайне устройство приспособлений для пантомим, не принимать устройство подобных приспособлений в Москве ни лично, ни через доверенного».

Попутно А. Е. Беляеву было поручено изготовить два огромных дощатых бака вместимостью до десяти тысяч ведер воды. Внутри каждого из них предусмотрено устройство для подогрева воды «в виде самовара, из котельного железа, диаметром не менее полутора аршин… с топкой сверху».

В августе того же 1912 года механический завод Шварцкопфа закончил установку платформы, имеющей в диаметре 12 метров 55 сантиметров. Работала она, как гласит акт, безукоризненно: легко опускалась и поднималась более чем на три метра. И уже в следующем сезоне была поставлена шумно резрекламированная водяная пантомима «Константинополь».

 

3

 

Пример Никитиных послужил могучим толчком для других русских предпринимателей. Многие поняли, что успешно вести дело можно и не под иностранной вывеской. И вот уже Тюрин, Федосеевские, а следом и Злобин ставят в рекламе: «Русский цирк». Бондаренко объявляет гастроли «Первого казачьего цирка», Мирошниченко – «Украинского цирка», Горец – «Первоклассного славянского цирка», а Стрепетов – «Большого сибирского». Во главе «Русского цирка» гастролирует по Европе и Матвей Бекетов, бывший ученик Никитиных. Два сезона «Русский цирк» Бекетова провел даже в самом Париже, этой Мекке цирковых артистов.

По всей Российской империи вплоть до глухих окраин одно за другим вырастают цирковые здания. Дрессировщик лошадей Бескоровайный поставил зимний цирк в Керчи; клоун‑дрессировщик Юпатов – в Ташкенте; велофигуристы братья Ефимовы – в Тифлисе  (после того как сгорел никитинский цирк); разностороний артист Жорж Есиковский – в Баку; семья акробатов Павловых – в Архангельске; балалаечник Камухин – в   Омске,   Красноярске, Иркутске, Екатеринбурге  (ныне Свердловск) – все эти цирковые директора пошли от никитинского корня.

К этому перечню (далеко и далеко не полному) прибавим еще и стационары, возведенные людьми, желающими выгодно поместить свой капитал. В Киеве аристократ Крутиков, любитель лошадей, выстроил двухэтажное здание «Гиппопалас» (Конный дворец); в Самаре – рыботорговцы братья Калинины, в Воронеже купец Попов, в Екатеринодаре (ныне Краснодар) – лесоторговец Шахов. Дело выгодное,   и   число   коммерсантов‑цирковладельце] росло: в Ростове, Астрахани, Николаеве, Ашхабаде. Словом, всех не перечислишь.

В первое десятилетие нового века начали выходить в свет профессиональные журналы артистов цирка и варьете (так называли тогда эстраду) – «Орган», «Сцена и арена», «Артистическое справочное бюро», «Цирк и варьете». На их страницах публиковались списки действующих цирков, место работы и фамилии владельцев. Сопоставляя данные по годам, видишь, что пик предпринимательства приходится на 1909–1911 годы. Именно в это время функционировало наибольшее количество зимних и летних цирков.

Все это самым положительным образом отозвалось не только на быте артистов, но и на творческом процессе циркового искусства. Люди цирка получили много теплых площадок для работы, удобные гардеробные, оборудованные конюшни. Труппа находилась в одном городе более продолжительное время, меньше приходилось кочевать, меньше уходило времени на дорожные сборы, а следовательно, появилась возможность заниматься непосредственно профессиональным совершенствованием. В этом смысле строительство новых цирков, безусловно, было прогрессивным явлением.

Именно в эти годы заметен наибольший подъем художественного уровня программ и номеров. Резко увеличилось количество и качество крупных цирковых постановок с использованием технически сложного оборудования, а также бассейнов для водяных феерий. Никитины, впрочем, и здесь держали первенство.

 

4

 

…По сводчатому дебаркадеру Варшавского вокзала торопливо шел респектабельный господин с темным крокодиловой кожи саквояжем в руках. В купе международного вагона он оказался первым. Скинув свою дорогую ильковую шубу и бобровую шапку, слегка припорошенную снегом, Никитин подсел к столику, раскрыл блокнот и на календаре, подклеенном к тыльной стороне обложки блокнота, обвел кружком 23 февраля 1889 года. Начиналась его первая заграничная поездка.

Из ежедневных записей в блокноте, кратких и деловых, можно составить довольно подробный отчет об этом вояже: Австрия. Обмен денег на валюту… Германия… Покупки: «Два лифлектора [рефлектора] со стеклами для балета», «Перчатки лайковые Юле, полдюжины, разн.», «Шляпу – 3 гульдена… портмоне – 95 крейцеров». Фамилии артистов, которых ангажировал в свои цирки. Ставки и сроки.

Все же главным было, как видно, приобретение животных для зверинцев при цирках. В блокноте больше всего записей о встречах с Гагенбеком, этим некоронованным королем зоологического царства. Список приобретенных животных. Рядом с каждым цена.

Современному читателю, полагаю, небезынтересно узнать, например, сколько стоил тогда слон. В никитинском блокноте аккуратным столбиком проставлено: «Слон – 2037 рублей, гиена – 5( зебра – 500, пума – 150 рублей», львицы шли по 250 рублей за голову, а леопарды на двадцать пять рублей дороже, попугая можно было приобрести за 91 рубль, а андалузского быка за 180 рублей. Аренда вагона для перевозки обходилась в 200 рублей. Билет от Варшавы до Москвы вторым классом – 44 рубля. Часто встречаются рекомендации по кормам вроде этого: «Слону – сухое крупное сено, хлеб (не мягкий, а черствый)…»

Зверинцы у Никитиных были поставлены на широкую ногу. Большой подбор животных, отличное содержание. «Имеющиеся экземпляры,– писал репортер,– лучшие, какие только приходилось у нас видеть».

Впоследствии Никитин будет выезжать за границу регулярно, иногда даже по два‑три раза в году. В его архиве хранится подробная карта железнодорожных путей Западной Европы. Карта наклеена на полотно и порядком истерлась, поскольку носил ее хозяин в боковом кармане пиджака и часто разглядывал. Вояжировал он главным образом в Германию и Францию (но почему‑то никогда не был в Лондоне). Как предприниматель и как режиссер внимательно следил за всеми новинками европейских цирков.

Когда Аким Александрович собирался в ту первую, особенно памятную поездку, знакомые артисты порекомендовали господину директору остановиться в «Приюте скитальцев». Там ему будет хорошо: близко от цирка и к тому же вкусно готовят. Маленький отель, всего на семь комнат, содержала чета Ларсенов, в прошлом цирковых наездников. Скопив немного денег, некогда известистные жокеи приобрели этот пансионат, как они называли свое заведет и тем кормились. Подобные отельчики для артистов, которыми владели бывшие акробаты, клоуны и жонглеры, имелись в каждой стране. Стоит полистать любой справочник (такие справочники в пору расцвета циркового искусства мюзик‑холлов и театриков варьете выпускались во множестве), и вы найдете десятки адресов пансионатов на все вкусы: во Франции, в Англии, в Польше – в каждой стране.

Бывать в Берлине Аким Александрович любил по многим причинам. Столица Германии считалась в то время и цирковой столицей. Здесь действовала всеевропейская биржа актерских кадров. Наведывались сюда даже импресарио из‑за океана – подобрать для американской публики чего‑нибудь, по их выражению, вкусненького. Никитин тоже заключал здесь длительные контракты для всех своих цирков. Большей частью он приглашал те номера и аттракционы, которые воочию видел на манеже Эрнста Ренца, одного из крупнейших владельцев цирка, ангажировавшего лишь исполнителей высокого класса. В прошлом артист первого положения: канатоходец и наездник, а в молодые годы еще гимнаст, акробат и атлет, Ренц весьма успешно вел дела в своем стационаре. В расцвете лет он проявил себя как одаренный дрессировщик лошадей и в особенности тяготел к групповым конным номерам. Будучи многоопытным организатором циркового зрелища, умело подогревал интерес публики, ежедневно меняя и перетасовывая свои программы.

В первый же приезд Никитин познакомился со своим маститым коллегой. Они понравились друг другу. Переводчик еле поспевал переводить вопросы господина директора. А интересовался Ренц, отлично осведомленный о положении в цирках России, многим, но главным образом русскими наездниками, фамилии которых знал наизусть. А кто сейчас работает в здании Гипне на Воздвиженке? А как господа Труцци? И, наконец, спросил: не согласится ли брат «Акима Александровича выступить у него, Ренца, в программе со своим воздушным полетом? Заверил, что замечательный гимнаст будет прекрасно подан публике. Аким, дружелюбно улыбаясь, пообещал передать приглашение брату, но тут же оговорился: навряд ли оно будет принято, уж очень много дел. Господин Ренц и сам знает, что такое управлять цирком, а у Никитиных их несколько. (Спустя три года Акима огорчит известие о том, что непобедимый Ренц, ловко устранявший со своей дороги всех конкурентов, умер от инфлюэнцы.)

Из Берлина Никитин непременно переезжал в Гамбург. В этом городе располагалось звериное царство Гагенбека. Никитины и прежде были достаточно наслышаны об искусном дрессировщике. Говорили, что дело у него поставлено на широкую ногу, он первым стал применять новый метод обучения животных цирковым профессиям. Каков же этот метод? В отличие от прежнего «жесткого», или «агрессивного», укрощения Гагенбек первым ввел мягкую дрессировку, главное в которой – воспитание животного. Он говорил: сначала приручи зверя, потом долго и внимательно изучай его повадки, характер, вскрой его психологию и уж тогда приступай к воспитанию. Действуй логично, осмысленно распределяй ласку, пищевое поощрение и наказание и не забывай – оно ни в коем случае не должно быть жестоким. Учи животное, но и сам учись у него. Работая со зверем, пройдешь целую науку.

Под Гамбургом, в Штеллннгене, Гагеибек организовал на огромном пространстве приобретенной земли «самый большой в мире», как возвещали проспекты, зооцирк. Там же в стороне от людского потока он отгородил большой участок и устроил нечто вроде звериной школы (позднее она и в самом деле в более широких масштабах стала официально именоваться «Дрессуршулле» – школой дрессировки). В молодые годы Карл Гагенбек, сын торговца рыбой, за небольшую плату показывал публике тюленей, которые попадались рыбакам в сети. Интерес зрителей к морским диковинам надоумил смекалистого юношу заняться всерьез демонстрацией животных. В Гамбург моряки привозили со всего света экзотических зверушек, которых у них охотно раскупали и местные жители и торговцы живым товаром, приезжавшие туда специально. Начав с малого, Гагенбек постепенно расширил свое предприятие до небывалых масштабов – стал владельцем крупнейшей в мире фирмы по торговле животными; он поставлял их в зверинцы, зоопарки и цирки всех стран.

С первой же их встречи Никитин чутко уловил, что собеседник его – личность незаурядная. Со своей стороны и Гагенбек проявил к гостю из России большой интерес, ибо перед ним был не просто любопытствующий турист‑барин, каких много наведывалось к «королю зверей», а крупный покупатель, и к тому же человек, не лишенный обаяния таланта. Владелец прославленной фирмы охотно водил своего знакомца из павильона в павильон, каждый из которых представлял собой «звериный класс». В одном дрессировали обезьян и собак, в другом – попугаев, лам и кенгуру, в третьем – морских львов, а в самом большом, стоящем на отшибе, помещались хищники. Гагенбек скинул пиджак и подал команду служащим. (Вероятно, в знак особого расположения хозяин решил показать русскому директору «половинку дела», как он выразился.) Ему помогал деверь Генрих Мэрман, с которым Никитины будут иметь дело и после смерти неистового Карла.

Аким с большим интересом глядел, как в большую клетку на колесах, стоявшую посреди павильона, служащие перегнали по решетчатому туннелю трех львов, двух тигров, двух пантер, двух леопардов, ангорских коз, сомалийских овец, маленьких лошадок‑пони, горбатого зебу и стайку белых красавцев‑пуделей. Единственному зрителю объяснили: это эксперимент. До них никому не удавалось соединить столь различных животных в одном замкнутом пространстве. Еще неизвестно, что из этого получится. Пока удалось добиться, что будущие артисты переносят соседство друг с другом. И это уже, как понимает господин Никитин, есть огромнейшее достижение.

Удивлению Акима не было конца, он ни о чем подобном раньше и думать не мог. Пушистая козочка по команде смело перепрыгивала через царя зверей, шелковистый пуделек свободно проходил между ног бенгальского тигра – уже одно это изумляло до крайности. В том же павильоне Генрих показал восхищенному гостю дрессированного белого медведя‑великана, ловко балансировавшего, стоя на задних ногах, на белом шаре. Никитин был поражен. Об артистической карьере вероломных ледовых хищников ему даже и слышать не доводилось. «А господин Гагенбек сделал это первым в мире,– уточнил переводчик.– Первым также стал он готовить группы слонов для цирковых манежей».

Фирма Гагенбека продавала уже выдрессированных животных: отдельные экземпляры и целые группы. По желанию можно было приобрести медведя‑акробата, пантеру, балансирующую на шаре, дюжину резвых фокстерьеров с забавным репертуаром или, наконец, группу хорошо обученных хищников – платите денежки и можете выступать.

Никитину было известно, что вот уже два года, как по Европе с огромным успехом разъезжает созданный Гагенбеком зооцирк. Это был совершенно новый вид зрелища, программа которого состояла из номеров с блистательно выдрессированными животными: особенным успехом пользовались слоны – группа в девять голов. Такого еще не бывало. Вот уж действительно чудеса.

Со временем между Гагенбеком и Никитиным установились долголетние деловые отношения, подкрепленные взаимной симпатией. Директор русского цирка мог послать в Штеллинген короткую телеграмму, ну, например, «прошу выслать двух слонов и ягуара», и был уверен, что заказ выполнят без задержки. Иной раз, приезжая в Гамбург, он проводил в «звериной школе» по два‑три дня. Такое непосредственное общение с опытными дрессировщиками во многом помогло ему постичь тонкости воспитания животных.

Свое прибытие в Гамбург в 1894 году Никитин подгадал к 10 июня – в этот день отмечалось пятидесятилетие Гагенбека. Во время теплой встречи Аким поздравил юбиляра и обменялся с ним крепким рукопожатием, а затем распаковал сверток и церемонно подал имениннику большую банку черной икры и четверть «бело‑головки» (русская водка самого высокого качества). Гагенбек смущенно крякнул, потеребил седеющую бороду и растроганно обнял русского. В этот вечер Никитин был гостем в доме Гагенбеков, сидел за многолюдным праздничным столом.

Аким Александрович очень гордился сувениром от всемирно известного гамбуржца – брелоком, сделанным из когтя льва и оправленным золотым ободком. Коготь принадлежал тому самому зверю, который случайно вырвался из цирка и напал на проезжавшую по улице лошадь и которого задушил вожжами кучер… Подружился Никитин в «Дрессуршулле» и с братом Карла – Вильгельмом, не менее даровитым укротителем.

Из школы Гагенбеков вышли многие и многие звезды дрессуры, в том числе и женщины, одна из которых – мисс Зенида – впоследствии несколько лет кряду будет с огромным успехом выступать в цирках братьев Никитиных.

 

5

 

В канун нового века, 31 декабря, вечером, в Московском Художественном театре произошло событие, которое глубоко отозвалось в сердцах всех, кто присутствовал на спектакле «Дядя Ваня». Когда пьеса окончилась и опустился занавес, публика некоторое время сидела, по словам очевидца, «какая‑то растерянная». И вдруг с дальних скамей первого яруса раздался чей‑то сильный взволнованный голос. По‑ораторски громко и внятно человек приветствовал театр и пожелал ему в будущем году давать публике такие же счастливые минуты художественного наслаждения. Зрительный зал и все, кто находился по другую сторону рампы, с затаенным дыханием внимали говорившему. Голос продолжал: «Пусть все ваши спектакли заставляют так же глубоко чувствовать и остро мыслить, как сегодняшний. Пусть умножают нравственные силы народа».

Импровизированная речь вызвала овации всех присутствующих, ибо отвечала тогдашнему настроению русского общества. И содержание чеховского спектакля и взволнованное слово зрителя воспринимались как своего рода политическая акция в атмосфере предгрозовой духоты 90‑х годов прошлого столетия.

Восемь дней спустя после того случая автор «Дяди Вани» напишет в письме другу: «Наше общество утомлено, от ненавистничества оно ржавеет и киснет, как трава в болоте, и ему хочется чего‑нибудь свежего, свободного, легкого, хочется до смерти».

«Размышления в ночь накануне нового века» – вывел на чистом листе бумаги ссыльный поэт Янис Райнис, гордость латышской культуры. Наступающее новое столетие застигло его вдалеке от родины, в Вятской губернии, в чужой холодной избе. «Размышления» – это полные горечи мысли поэта о несовершенстве мира, о царстве насилия и зла, о неудовлетворенности и страдании человечества. И он молит о том, чтобы занимающийся день не знал пушечного грохота, чтобы не сек меч. «Пусть вздохи утихнут,– писал он,– пусть тихо стонут те, кому стонать; пусть, стиснув зубы, скрывают досаду». Конец у стихотворного размышления оптимистичен. Поэт верит в здравый ум человечества, он убежден, что в новом веке «исчезнут гнев, стоны и проклятья».

Мыслящая Россия мучительно искала выхода из духовного кризиса. И, быть может, наиболее отчетливо этот поиск выразился в широчайшем размахе студенческих волнений. Зимой 1899 года вспыхнула первая всероссийская студенческая забастовка, всколыхнувшая все передовое общество.

Наступающий век пес с собой торжество денежного мешка – буржуазия настойчиво рвалась к командным высотам в государстве. Молодой В. И. Ленин чутко уловил эту ситуацию и оперативно, в том же 1899 году, откликнулся фундаментальным социально‑экономическим и политическим исследованием «Развитие капитализма в России». Своеобразной художественной иллюстрацией к этому труду можно рассматривать только что завершенный роман Горького «Фома Гордеев». В своем произведении великий писатель‑реалист глубоко прослеживает пути развития русского капитализма.

В преддверии праздника художники изощряли свою фантазию: с обложек журналов, с газетных полос и уличных транспарантов на вас мчались паровозы, аэропланы, русские тройки, велосипедисты с надписью «Двадцатый век». Откликнулись и Никитины: заказали клише, на котором была изображена лошадь, несущая в зубах плакат «XX век» и отбивающая задней ногой мяч с надписью – «XIX век».

Смена веков воспринималась человечеством как светлый символ надежды на обновление жизни. Люди чувствовали себя причастными к этому историческому порубежыо, с которого должно было открыться лучезарное будущее.

 

6

 

Едва Никитины поднялись на второй этаж к Петру в дом, как тут же в прихожей, возле вешалки, забитой шубами, хозяин – весел и наряден – обнял брата и по‑родственному чмокнул в холодную щеку Юлию.

–   А вы, господа хорошие, как всегда, последние. Скидывай, голуба, свои меха.– Деверь принял с плеч гостьи слегка запорошенное снежной крупкой котиковое манто отделанное соболями, и такой же капор с длинными белыми лентами.

Первое, что бросилось в глаза Юлии,– огромная, во всю стену гостиной, копия «Богатырей», выполненная в цвете на склеенных толстых листах бумаги. Фигуры Ильи Муромца, Добрыни и Алеши Поповича, сидящих на конях в боевых доспехах, оставались васнецовскими, а вот головы кто‑то подрисовал – и довольно точно – братьев Никитиных: Дмитрия, Акима и хозяина дома. Картина забавна и производила сильное впечатление. Глядеть было смешно, и вместе с тем озорная композиция чем‑то притягивала, улыбка сменялась раздумьем, а раздумье – чувством гордого сопричастия к славным трем богатырям русского цирка. Да кто же это придумал, кто нарисовал?

Тринадцатилетний Колюня – он уже с утра тут – прижался к теплому боку мамы Юли и шепотом открылся: это дядя Толя нарисовал.

–   Какой дядя Толя? Дуров? Мальчишка кивнул – он.

Юлии известно, что прославленному клоуну талантов не занимать. У нее самой хранятся два его пейзажа: один маслом писан, другой – акварелью – прекрасное прибавление к ее коллекции. Не сводя глаз с веселого шаржа, Юлия подумала: видать, начал понемногу оправляться от несчастья. А еще каких‑нибудь дня три‑четыре назад был так жалок. Куда подевался всегдашний лоск, где неизменная живость смолистых глаз? И выглядел каким‑то потерянным: ни следа от прославленного острослова. Оно и понятно: до шуток ли, когда такое стряслось…

В последних числах декабря этого 1899 года Петр получил от него депешу, всего в одно слово: «Спасай!» Петр тут же перевел телеграфом деньги в Кишинев и, переговорив с Акимом, пригласил Дурова поработать. При встрече Анатолий Леонидович рассказал Никитиным: в первый раз в жизни решил открыть собственный цирк, собрал все силенки, влез в долги – и на тебе! Пожар! Да еще какой! Убыток аж в целых тридцать тысяч. А самое ужасное – животные погибли. Да не просто животные, а ученые, главные работники…

И вот снова при параде – во фраке и крахмальнои сорочке, снова весел и галантен. Подошел к госпоже директрисе, ласково взял руку, поднес к губам для поцелуя.

–   Вижу, милейшая Юлия Михайловна, что угодил. Я знал: кто‑кто, а уж вы‑то, известная наша пародистка, оцените.– Дуров продолжал любезный разговор: он полагает и даже уверен, что душенька Юлия Михайловна уже приобрела репродукцию с васнецовских «Богатырей», о которых столько разговору сразу же после того как были написаны в прошлом году. Ну а коли еще не куплно, то он будет счастлив найти для нее этот шедевр. Подошел Петя и учтиво согнул локоть, чтобы она взяла его под руку, и повел знакомить с гостями, нарядными, сверх мер оживленными и любезными. Кроме Дурова она знала здесь лишь Жоржа Костанди, замечательного музыкального клоуна, начитанного, интеллигентного человека из обрусевших греков, поговорить с ним – одно удовольствие.

Петр оставил ее в кресле у стены, рядом с четой Костанди, сам поспешил вернуться к обязанностям хозяина. Сюда же перебрался со своим стулом Дуров. Разговор шел о цирковых новостях

–   Слыхали: ваш, Юлия Михайловна, выкормыш Красильников прогорел,– сообщил Анатолий Леонидович.

–   В Батуме? – ойкнула она.– Ну надо же! Второй раз! Мужчины заговорили об изменчивости циркового предпринимательства, а Юлия, страшно огорченная, отключась: пережив– неприятное известие. Ей было искренне жаль своего питомца, двадцать лет, что тот состоял при них, из нескладного, забито оборвыша превратился в настоящего мужчину – видный, высокий и лицом пригож, любо‑дорого поглядеть. Александр Антонович стал в доме своим человеком, правой рукой Акима. А после женитьбы задумал собственное дело завести. Что ж, пробуй! Ты уже вполне созрел. Дали денег, четырех дрессированных лошадей – на почин! И ведь, казалось бы, все у человека было для успеха: не глуп, расторопен, цирковые премудрости знает назубок. И коммерции было у кого учиться: Акимов‑то пример перед глазами. И опять же, обвенчался со своей, цирковой – Танюшкой Сычевой, сестрой знаменитого наездника, женщина грамотная, серьезная, балетмейстер и сама прекрасно танцует. Детишки пошли. А вот поди ж ты – не случилось им счастья. В Костроме в тот раз отработали три месяца и вылетели в трубу. Снова вернулись под наше крылышко. Два года ютились при нас, а после пасхи являются: родимая, Юлия Михайловна, на вас вся надежда. Замолвите, Христа ради, словечко Акиму Александровичу. Опять судьбу свою попытать хотим. Все ошибки свои учли, теперь не прогорим. Скопили семь сотен, по сами понимаете, на эти деньги разве откроешь­ся… Ладно, уговорила, снова дал тысчонку и шапито. Татьяна писала из Батума: место арендовали хорошее, возле порта, тут полно иностранных моряков, труппа подобрана небольшая, но славная, сезон думаем открыть в сентябре. И вот – бог ты мой! – опять банкроты. Нет, видать, статной фигуры еще мало, чтобы дела успешно вести. Нужны какие‑то другие качества… Скольких цирковых знает она – вот так же делали попытки, да не выходило, возвращались к разбитому корыту.

Костанди в паузе сказал, отгоняя от Юлии Михайловны табачный дым своей папиросы:

–   А Ваня‑то Радунский, к вашему сведению, нового партнера нашел.

–   Кого же? – заинтересовался   Анатолий  Леонидович.   Профессиональные дела, каких ни коснись, всегда занимают людей более всего.

–   Станевского. Мечислава. Поляк…

–   А‑а, знаю‑знаю, у Чинизелли коверным подвизался. Недурственный комик. С приятной внешностью и с голосом. Ну, слава богу, а то намыкался, бедняга, все никак не мог подобрать человека: то бездарь попадется, то пьяница. Хорошо, когда имеешь такого брата, как ты, Жорж.

–  Теперь опять Бим‑Бом греметь начнут. Слышно, их в Варшаву пригласили, а потом в Берлин ангажированы.

Юлия, глядя на говорящих, подумала с теплотой: какие оба славные. Много ли найдется в цирке таких содержательных людей. Ей, хорошо осознающей свою силу рассказчицы, умеющей заставить слушать себя, тоже захотелось поделиться новостями, до которых так жаден их брат, цирковой артист. Рассказала про депешу из Италии, от подруги, влюбленной в циркового силача‑красавца и умницу Сергея Елисеева, бог ты мой, с каким блеском выступал у них в цирке прошлый год. Валентина специально понеслась за ним в Милан, где ныне проходил Международный чемпионат тяжелой атлетики. И телеграфировала оттуда: «Поздравь. Счастлива. Сережа выиграл первый приз».

–   Аи да Елисей! До него, если не ошибаюсь, из наших еще никто таких высоких барьеров не брал за границей.

–   Знай наших русских!

–   Выходим уже на мировую арену.

Юлия, не желая выпускать из своих рук нить разговора, продолжала:

–  Только что из Петербурга вернулся Нижинский. Ездил хлопотать, чтобы сына взяли в балетную школу. И там, представьте, попал на выпускной экзамен и, знаете, прямо‑таки ошеломлен, какое дарование увидел на сцене, говорит, что‑то особенное, небывалое – Анна Павлова. И что примечательно, дочь простой прачки и солдата. Фома говорит: свет еще такого таланта не видывал…

Подошел Петр Никитин, послушал Юлию и, широко улыбаясь, весело вклинился в разговор:

–   Да у нашего Фомы у самого малец – чудо. Я все твержу ему: «Отдай, пан, мальчишку в акробатику. Я из него такого прыгуна сделаю – самого Алешку Сосина переплюнет…»

Пышущая здоровьем, дородная, затянутая в корсет, Александра Яковлевна – жена Петра – громко пригласила всех к ужину.

Когда гости разместились за праздничным столом, который, говоря словами романистов прошлого века, ломился от яств, Дуров поднялся и поставленным голосом, натренированным на манеже, объявил:

–   Милостивые государыни и милостивые  государи!  Хозяину этого прекрасного дома вздумалось назначить меня тамадой, на что я с величайшим удовольствием согласился.– Анатолий Леонидович в шутливом тоне объяснил порядок произнесения тостов. Сперва, как и повелось, выпили за хозяев дома. Петр предложил тост во здравие Юлии, несравненной, как он выразился, дамы, первейшей помощницы брата в его многотрудных делах, доброго ангела русского цирка.

Аким властно постучал ножом по бокалу. Наступила почтительная тишина. Юлия знала о приготовленном сюрпризе и все же волновалась. Муж вскрыл упаковку и поднял кверху бутылку красного вина.

–  Настоящее «Клико»,– произнес  он  с достоинством.  Голос звучал твердо, как у людей,  привыкших  повелевать.– Историческая, можно сказать, вещь. Выпуска…– Аким пристукнул пальцами по этикетке,– семьдесят третьего года, того самого, когда братья Никитины открыли свой первый цирк – русский цирк. Куплено было, чтобы отпраздновать это архиважное для семьи событие, но за делами не привелось… Быть может, и к лучшему. Зато теперь, в такой торжественный день, можем отведать – каждому по глотку достанется.

После того как гости воздали должное старому вину, поднялся Костанди. Голос у него густой, красивого баритонального тембра, изъяснялся он, как привык на манеже, короткими предложениями. Жорж сказал, что коллеги по арене хорошо знают, что его слабость – мифология. По всей вероятности, добавил он с улыбкой, сказывается кровь предков. В мифах, по его мнению, сокрыта вся мудрость человеческого бытия. И всякий раз, когда он думает о братьях Никитиных, ему на ум тоже приходят кое‑какие мифы. Достославный Петр Александрович, к примеру сказать, всю свою жизнь служил и притом в высшей степени успешно сразу двум богам – Аполлону, покровителю искусств, и Меркурию – богу коммерции.

–   И еще одному богу,– озорно  сверкнул   глазами   Дуров,– Дионису.

Все засмеялись и захлопали в ладоши.

Жорж Костанди не из тех, кто полезет за словом в карман, он тут же подхватил шутку:

–  Уж это так. Наш ретивый служитель Диониса не иначе как следует наставлению славного поэта Лермонтова, который утверждал: «Вино в печали утешает и сердце радостью живит…» А теперь позволю себе напомнить легенду о Тезее и прекрасной Ариадне.– Жорж учтиво поклонился Юлии.– История эта полна глубокого смысла.

Юлия с интересом и легким смущением слушала про то, как мудрая дочь критского царя полюбила прекрасного юношу Тезея и помогла ему победить Минотавра – страшное чудовище, обитавшее в пещере‑лабиринте, из которого еще никому не удавалось выбраться. А Тезей не только вышел сам, но и спас обреченных на гибель людей. И важнейшую роль в этом сыграла любовь подруги. Жорж еще раз склонил голову перед госпожой директрисой. Далее он ловко перевел рассказ на Акима, который вывел русских артистов, вынужденных плутать по лабиринту темных ярмарочных балаганов, на просторы большого искусства.

Речь понравилась, кто‑то даже гаркнул – ура! Поднялся с наполненным бокалом Дуров и сказал, что по праву тамады берет себе слово для новогоднего спича. Сегодня Анатолий Леонидович, в ударе, и Юлия приготовилась услышать нечто интересное, зная по опыту, что коль уж тот стал говорить публично, то все будет веско и значительно.

–   Господа! В прошлом году газеты принесли приятную весть: на «Ермаке» – первом в мире ледоколе – поднят флаг. Событие это взволновало весь русский народ. Отныне «Ермак» приступает к своим прямым обязанностям – начинает пробивать богатырской грудью ледяной панцирь. А нынче все мы с приятностью узнали, что уже этой весной он вывел из тягостного ледового плена на Балтике двадцать с лишним судов. Это настоящий подвиг, господа. И мне хочется сравнить его с подвигом братьев Никитиных. Они так же пробили своей грудью мертвый лед иностранного засилья, взломали вековую ледяную толщу отчуждения нашей публики от русского цирка.

Дуров продолжал развивать свою мысль о том, что отныне русские артисты – любимые дети, а не пасынки, как бывало, на своей земле. И это для цирковой братии – главное завоевание уходящего века. Анатолий Леонидович бросил взгляд на массивные часы.

–  Через семь минут неподкупный Хронос переведет стрелки и наступит новый век. Мы ждем эти минуты с замиранием сердца: нас волнует тайна грядущего столетия. Мы хорошо знали век минувший, но совсем не знаем век приходящий. Каким будет его лик? Пока что этот пришелец для нас – терра инкогнита. Каким же он окажется – добрым к людям или же, напротив, безжалостным? Куда поведет нас – к свету разума или же ввергнет в пучину кромешной тьмы? Какие силы возьмут в нем верх – силы вражды и ненависти или силы единения и братства? Словом, мы хотели бы проникнуть в самое сокровенное двадцатого века. Хотелось бы надеяться, дорогие друзья, что человечество вступает в эру торжества разума и анализа, в эру технических откровений и широчайшего пробуждения общественного   сознания; наконец, в эру расцвета всех искусств, в том числе и циркового. Прошу, господа,– он снова взял свой фужер,– поддержать меня и осушить бокалы за приход именно такого века.

Все взоры обращены на циферблат часов. Вот обе стрелки сошлись на самой высокой точке, и в этот миг начался бой – гулкий, басовитый, раскатистый. Торжественный звон соединенных бокалов с игристым шампанским завершил эту минуту трепетного волнения.

Неожиданно в дверях показались два герольда в малиновых камзолах с фанфарами в руках, они встали по обеим сторонам дверной рамы и громко затрубили. В комнату смело вошел трехлетний Коля Лавров, будущий знаменитый клоун, одетый во все белое, с опушкой соболем. На груди малыша красовался обшитый блестками знак – «XX век». Юлия, под присмотром которой был сшит этот костюмчик, с удовлетворением отметила, что наряд выглядит как нельзя лучше.

Малыш собрался что‑то сказать, но вдруг темные окна ярко вспыхнули заревом. Багровый отсвет окрасил стены и пол – горело где‑то рядом. Гости переглянулись. «Пожар!» – выкрикнула истерическим голосом какая‑то женщина. Юлия со своей молниеносной реакцией, не раз спасавшей ее, мгновенно подхватила на руки ребенка Лавровых, цепко взяла Колюню за локоть и метнулась к выходу.

– Спокойствие, господа! – громко произнес Дуров. Он уже успел встать на стул.– Спокойствие! – Голос его был тверд и властен.– Никакой это не пожар! Это фейерверк. Всего‑навсего петарда со стронцием.– Светло улыбаясь, он пояснил: – Мы хотели… ну… чтобы это было воспринято как заря новой жизни. Или, если угодно?– заря новой эры. Вива‑а‑ат новой эре!

 

 

НОВОЕ – ДВАДЦАТОЕ ‑ СТОЛЕТИЕ

1

 

Двадцатый век. Отныне эти четыре скрещенные палочки будут встречаться на каждом шагу. Перекочуют они и на деловые бумаги никитинских цирков; жизнь братьев теперь текла размеренно, по старому руслу, ничего сколько‑нибудь приметного в их судьбе не происходило вплоть до той трагической весны 1902 года, принесшей Акиму Никитину тяжелые душевные переживания.

Как всегда, он в частых переездах. Уже в первые месяцы нового столетия побывал в добром десятке городов, в том числе я в Париже. К Гагенбеку на этот раз наведаться не удалось – не хватило времени, хотя и намечал, чтобы попутно познакомиться Гамбурге со строительством грандиозного, как ему говорили, цирка Буша.

Пауль Буш – новая видная фигура циркового предпринимательства, владелец крупнейшего в Европе стационара на пять тысяч мест, возведенного в Берлине шестнадцать лет назад. К началу нового века этот чужак, бывший кавалерист, вышел абсолютным победителем в острой конкурентной войне, разыгравшейся между ним и неудачливым наследником Эрнста Ренца.

Знакомство Никитина с хозяином берлинского циркового гиганта состоялось в один из наездов в столицу Германии, однако отношения их не сложились – при встречах Буш был надменен и сух,

В столицу Франции Никитин поехал, чтобы собственными глазами повидать шумно разрекламированные чудеса Всемирной выставки. Ну а главным образом, конечно, за цирковыми новинкам для манежа. Остановился он, как явствует из пометок в блокноте на улице Риволи, у своего давнего знакомого, любителя и знатока циркового искусства, поляка по национальности Р. Д. Витолло. Ричард Данилович охотно взял на себя роль гида русского гостя по оглушающему «городу блаженства», как называли Париж в бесчисленных проспектах. Редчайший, конечно, город! От всех других европейских столиц, где случилось побывать Акиму, Париж отличался радостным оживлением. Казалось, здесь все живут весело, улыбаясь и шутя. Куда ни зайди – все разговаривают с тобой свободно и приветливо. И в особенности приветливы женщины, приветливы без кокетства, без намерения приглянуться. Легкость у французов, видать, в крови. Сколько перебывало в никитинских цирках артистов из этих мест – хоть бы один попался мрачный, без замашек шута.

В Париже 1900 года многое изумляло Акима. Странно, например, было видеть на брюках мужчин отглаженную складку – прямо как струна. Странно, конечно, а все ж таки не откажешь в элегантности: складка придавала фигуре стройность. Поразился и женщинам – надо же так укоротить юбки! Теперь легкие и гибкие француженки походили на вертлявых подростков. Витолло улыбнулся его замечанию – это дань новому веку, который принес повальное увлечение спортом. Любезный Аким Александрович, поди, уже и сам обратил внимание: вон стайка велосипедистов несется сломя голову по улице, а вон три молодые женщины в белых бриджах и жокейских шапочках гарцуют верхом на лошадях. Сплошное эмансипе… Да, кстати, известно ли ему, что сейчас в Париже проходят Вторые Олимпийские игры и в них участвуют женщины, заметьте: впервые в истории.

Акиму Никитину везло на людей, от которых, по его неизменному присловию, «можно позаимствоваться». Витолло – человек сведущий, он водил Акима по городу без устали. Они довольно подробно осмотрели на «ЭКСПО» (так сокращенно называли выставку) множество павильонов, различного рода музеев, зрелищных заведений. Большой интерес вызвал Храм Электричества, как парижане и приезжие называли едва ли не самый большой павильон, в центре которого стояла мраморная статуя женщины, символизирующая новую эру. Статую окружали приборы и аппараты, воплотившие в себе эпохальные открытия: телеграф, телефон, вольтова дуга. В поднятой мраморной руке сверкала лампочка накаливания, а ноги статуи попирали обломки газового светильника. Ярчайшее впечатление оставила фонорама. Об этой удивительной новинке Аким и прежде слышал от Карла Краузе, но то, что увидел, просто потрясло его. Это был кинематограф. Не случайно Карл мечтает завести такой же. Долго любовались они с Витолло чудом архитектурного и скульптурного искусства – мостом Александра ИI, перекинутым через Сену (его открытие было приурочено к дням «ЭКСПО»), и с большой приятностью отметили возросший интерес ко всему российскому. Толпы восхищенных зрителей собирались в русском Центральном павильоне, в павильонах лесного дела и горного, в последнем особенным успехом пользовалось художественное литье каслинских мастеров. Преиспол­ненный изумления Аким впервые в жизни прокатился в вагоне только что пущенного парижского метрополитена.

Побывали они, понятное дело, и в трех больших шапито, раскинувшихся вокруг «ЭКСПО»: семейств Ранен, Палисс и швейцарцев Кни, ну и, конечно, в Новом цирке, где Аким повидался со многими своими знакомцами, которые работали у него в России. И самой радостной была встреча с братьями Фрателлини – премьерами этого манежа, все трое еще не забыли русский язык, беседы с ними – приветливыми, легкими, обаятельными и неизменно веселыми – Никитин долго хранил в своей памяти.

Программа Нового цирка произвела на русского антрепренера двойственное впечатление: с одной стороны, помпезность, блеск, много мощных, невиданных прежде прожекторов, в том числе и цветных, прекрасный оркестр, невероятно смешные антре Фрателлини и другого превосходного клоунского дуэта, Футита и Шоколада, которых он уже видел прежде. Восхитила его труппа конных акробатов Фредиани с их удивительной «Тройной колонной» на движущейся лошади (то есть пирамидой из трех акробатов‑наездников, стоящих друг у друга на плечах). Такого он не мог себе даже представить. Никитин поспешил заключить с ними контракт, но не тут‑то было – Фредиани уже ангажированы на целых три года.

И вместе с тем многое в программе показалось странным. Ну вот хотя бы эти полуобнаженные девицы – они стояли у артистического выхода, где обычно располагаются униформисты. В программке их именовали на английский манер – «герлс». Чуть ли не перед каждым номером они исполняли короткий танец, обязательно меняя костюмы, надо отдать должное – весьма эффектные. Отметил про себя Аким и то, что весь реквизит у артистов был никелированный вместо окрашенного бронзой, как это было повсеместно еще недавно. Ричард Данилович, разглядывая программку шепнул, что сейчас пойдет номер в новомодном стиле «Тингл тангль». Никитин увидел двух артистов‑акробатов в комически масках, их тела в клетчатых костюмах непрестанно сплетались клубок, так что не разберешь, где ноги, где руки, где голова. И в их затейливые кувыркания происходили в невиданном стремительном темпе. Занятно, занятно…

При цирке функционировало просторное кафе. Эта новинка понравилась русскому директору. Артисты любили посидеть здесь за столиками; наведывались в этот уютный уголок и поклонники наездников, клоунов и герлс. Никитин с Витолло тоже провели здесь несколько вечеров. Обмениваясь впечатлениями, оба отметили, что на сегодняшний Новый цирк, который был законодателем мод, большое влияние начали оказывать варьете и мюзик‑холл с их специфическими номерами. Ну вот хотя бы иллюзионист. Никогда раньше не было, чтобы фокусник со своей громоздкой аппаратурой выступал на арене. Или взять негров‑танцоров: самый большой успех во всей программе как раз пришелся на их долю. Когда статная смуглолицая девушка и молодой человек зажигательно станцевали модную новинку – кэк‑уок, бог ты мой, что делалось в цирке, ногами даже топали, требуя «биса». Да, большие перемены!

В один из таких вечеров в кафе Ричард Данилович поделился с именитым гостем своей заветной мечтой – начать выпуск журнала для артистов цирка и варьете на двух языках: польском и русском,– как считает Аким Александрович, будет ли иметь успех такое издание? (Через три года Витолло переберется в Варшаву, а еще через два выйдет в свет первый номер «Органа» – одного из лучших профессиональных журналов.)

В Россию Никитин возвращался переполненный яркими впечатлениями, с чувством, что поездка оказалась на редкость успешной, удалось заключить двадцать с лишним контрактов и установить деловые связи со многими полезными людьми. Он стоял у вагонного окна, как любил, с теплотой сердца взирая на родные русские картины и думая о доме, а в голове прокручивалась все одна и та же фраза: «И дым отечества нам сладок и приятен».

 

2

 

Конец февраля 1902 года застал А. А. Никитина в Саратове. Привело его сюда строительство цирка. Всю неделю, что Аким тут, он – как давно уже не было – каждый день встречается с братом. Два года назад Петр баллотировался и был избран в гласные Городской думы. Аким тогда гордился этим, пожалуй, даже больше, чем сам новоиспеченный думец. Братья, захваченные обострившейся политической обстановкой, часто беседуют, а то и яростно спорят, темой их жарких полемик неизменно являются актуальные вопросы российской действительности.

С болью душевной восприняли они весть о только что вспыхнувшем крупном крестьянском волнении в их Саратовской губернии.

–   О чем же вы там у себя в Думе думаете! – в сердцах говорил Аким.– Люди до бунта доведены!

–   А что может наша Дума?.. Вот дать разрешение Обществу трезвости на аренду буфета при театре – это пожалуйста.

Аким понимал: брат верно судит. Полномочия Городской думы распространяются лишь на дела хозяйственные. Что же касается дел политических, то тут, как говорится, руки коротки…

А между тем в русском обществе подспудно шло брожение мыслей. По существу, это был новый подъем революционного движения. Повсеместно распространяется дерзкое вольнодумство. Никогда прежде не появлялось в таком количестве карикатур на помазанников божьих, никогда не ходило по рукам столько едких частушек и песен против власть имущих и церковников. Среди парода распространялись подпольно отпечатанные на тонкой бумаге листы нелегальной марксистской газеты «Искра», прокламации и листовки протеста, в том числе и размножаемые революционно настроенной молодежью на гектографах «крамольные» произведения Максима Горького «Весенние мелодии» и «Песня о Буревестнике». Всем, кто сочувствовал революции, кто принимал в ее подготовке активное участие, в тревожных криках Буревестника слышался боевой клич: «Буря! Скоро грянет буря!» Россия жила напряженным ожиданием этой бури.

Человек практического склада ума, Аким осознавал, что в зреющих революционных событиях его роль лишь роль стороннего наблюдателя, а следовательно,– займись‑ка ты своим прямым делом. И Никитин весь отдался хлопотам по новому цирку.

Обе саратовские газеты не переставали упрекать разбогатевших земляков, вчерашних голодранцев с улицы Печальной, в том, что повсюду понастроили они огромные цирковые чертоги, а вот в своем родном городе до сих пор не удосужились. Что ж, газетчики правы. У него и у самого было это в планах. Затем, собственно, и приехал. И уже предпринял первые шаги – взял в аренду большой участок.

Однако в самый разгар подготовительных работ пришла из Тифлиса страшная депеша: «Срочно выезжайте. При смерти жена».

 

3

 

Из рассказанного Н. А. Никитиным

«Тифлис в нашей семье слыл несчастливым городом. Почему? Каждый сезон там что‑нибудь да случалось неприятное. Таким же невезучим, между прочим, считался и Иваново‑Вознесенск…

Тифлисский цирк отец построил каменный; открылся он в 1895 году и располагался на Голованиевском проспекте – самый‑самый центр. Неподалеку помещалась гостиница «Дания», там обычно и селилась вся труппа. Там же и мы жили. Так вот, неудачи посыпались еще во время строительных работ, даром что отец собственноручно, как тогда было принято, положил на счастье под каждый из углов фундамента по монете: под первый – золотой десятирублевик, под второй – серебряный двугривенный, под третий – медный пятак и под четвертый – кредитный билет. Не помню уж, что было: фундамент ли плохо заложили или какая другая причина, но только сразу же пришлось принимать срочные меры – стена дала трещину. А уж потом и пошло и поехало… В общем, с самого открытия сплошное невезение: то лошадь ногу сломает, то акробат связки порвет – происшествие за происшествием. Не проработали и трех недель – от градоначальника распоряжение: закрыть цирк. Как так? В чем дело? Нарушение санитарных норм. Потом‑то, много лет спустя, выяснилось, что люди Сура штуку подстроили: сунули в руку кому надо, а те состряпали акт: антисанитарное, мол, состояние ватерклозетов…

Только было отец все уладил, только начали работать и вдруг – пожар! Огромные убытки. А под конец сезона разбилась гимнастка на трапеции Дозмарова, девица редкостной красоты. Упала мимо сетки – и мгновенная смерть… Там же приключилась беда с укротителем Турнером, добродушный был человек, любитель выпить, за что ему крепко попадало от жены, бывшей борчихи. Среди дрессированных зверей у Турнера был любимый лев по кличке Цезарь, великан львиного царства, с роскошной гривой – и почти ручной. Однажды Цезарь поранил лапу, и укротитель сам оказал ему помощь: срезал бритвой болтавшийся коготь | и вылечил примочками. После этого случая зверь привязался к хозяину, что твоя собака. Дрессировщик бывало спасался в подпитии в его клетке от рукоприкладства свирепой супруги. И все‑таки погиб Турнер от клыков своего же питомца. Произошло это так: на воскресном утреннике, в ясный солнечный день, когда в цирке открываются все окна, Турнер, как обычно, выступал в третьем отделении и как всегда проделал традиционный трюк – вложил в пасть Цезаря свою голову. И в этот момент зверь неожиданно резко сжал челюсти. Меня в тот момент в цирке не было, но очевидцы рассказывали, что Турнер глухо закричал и рухнул на опилки. Голова его кровоточила, и лев нагнулся и стал лизать лицо хозяина… В цирке возникла паника. Все повскакали со своих мест. Женнщины подняли крик, а за ними громко расплакались дети. Пришлось бежать за полицией, и лишь с ее помощью удалось очистить ‑ помещение. Но люди еще долго толпились перед закрытыми дверями цирка.

Почему же зверь убил своего хозяина? Служитель, который ухаживал за животными Турнера, разумный такой старичок, рассказал: «Лев не виноват, он нечаянно. Его укусила пчела, залетевшая в окно. У Цезаря сделался спазм, и он от боли сжал рот…» Вероятно, так и случилось. Доказательством тому была распухшая от укуса львиная губа. Вот уж верно говорится,– продолжал Николай Акимович,– беда в одиночку не ходит. На том же самом манеже разбился замечательный полетчик, учитель мой – Густав Дехардс… И можете себе представить, на следующий день у входа в цирк – толпа. Осаждает кассиршу: «А полет будет?..» – «Будет». К обеду – ни одного билета… Что за люди! Подумать только, как сильно желание увидеть трагедию своими глазами: «А вдруг и нам повезет, вдруг и сегодня кто‑нибудь разобьется…»

Нет, что там ни говори,– заключил Николай Акимович,– тифлисский цирк наша семья не любила».

Однако у жителей города этот цирк вызывал совсем иные чувства. Вот, к примеру сказать, свидетельство   известного   артиста цирка Д. С. Альперова: «Тифлисский цирк… посещался преимущественно людьми небогатыми. Галерка почти всегда бывала переполнена, а партер часто пустовал. Реакция зрителей на представление была очень сильной, и возгласы одобрения, поощрения или порицания (порой нецензурного свойства) раздавались непрерывно. Артистов публика очень любила. Стоило артисту появиться в духане, как его наперебой старались угостить…»

А вот воспоминание другого лица, детские годы которого прошли в Тифлисе. Это театральный и цирковой режиссер Э. Б. Краснянский. «Артисты цирка,– пишет он,– приезжали в город «незаметно». Их не вст